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CAPTULO I: UNO, DOS Y TRES1

Charles S. Peirce (1867)


Traduccin castellana de Daniel Otamendi (2008)

Este texto, correspondiente al MS 721, fue redactado por Peirce en 1867. En l afirma que
la lgica comienza con el anlisis de ciertas palabras, de las que la primera es la cpula
es. Despus se ocupa de las concepciones de uno, dos y tres. Tambin se encuentra
en W2: 103-4

La Lgica debe empezar analizando los significados de ciertas palabras, que


abordaremos en el orden debido.
La primera es la palabra "es", como cuando decimos, Julio
Cesar est muerto, un grifo es un animal fabuloso, un tringulo de cuatro
lados es un absurdo, la altura es la distancia desde el suelo, nada esaquello que no
existe. Esos ejemplos alcanzan para mostrar que aplicamos esta palabra a
cualquier cosa a la que le damos un nombre, tanto si existe realmente como si no,
o tanto si la consideramos existente como si no.
La palabra "es" es llamada por los lgicos la cpula porque une sujeto y
predicado. Aquello que es, en el sentido de la copula, fue
llamado ens (plural: entia) por los escolares, y el correspondiente nombre
abstracto usado era entitas. En este, como en muchos otros casos, hemos
adoptado en ingls el nombre abstracto en un sentido concreto, y podemos
consecuentemente hablar de entidades. Al mismo tiempo hemos olvidado el
significado general mismo asignado a la palabra en la edad media, como
denotando cualquier cosa que pueda ser nombrada, y la empleamos para lo que
entonces habra sido llamado ens reale. As, a menudo escuchamos a los
escolares injuriados debido a que consideraron a las abstracciones "entidades",
pero en su sentido del trmino se admite sin disputa que una abstraccin es
un ens. Es cierto que frecuentemente usan la palabra ens simplemente cuando
quieren decir ens reale, pero slo en los casos en que no puede haber duda acerca
de su significado; y era universal considerarentia como abarcando no slo entia

realia sino tambin entia rationis. Propongo restaurar el trmino ens o entidad a
su significado original de cualquier cosa que pueda ser nombrada o sobre la que
se pueda hablar. Me esforzar tambin, tanto como sea posible, en reservar la
palabra ser y otras derivadas de es, para expresar esta misma concepcin; pero
esas palabras deben ser en algn sentido ambiguas.
Puede ser observado que entidad es un nombre tan extremadamente general
que no tiene un negativo que se le oponga. Podemos hablar de una no entidad,
pero entonces, en tanto le hemos dado un nombre, es tambin una entidad.
En contraste con este ser general que es conferido por nuestro mero
pensamiento de un objeto, est el ser de las cosas reales que es en extremo
independiente de lo que pensamos.
Designaremos a esto, y a sus cognados 2, "realidad"; y emplearemos
"invencin"3 y "ficcin" para denotar aquello que es no-existente, sin tener la
intencin de implicar que la concepcin ha sido una invencin deliberada.
Es importante observar que la diferencia esencial entre una realidad y una
no-realidad, es que la primera tiene una existencia enteramente independiente de
lo que t, o yo, o cualquier nmero de hombres puedan pensar sobre ello. Lo que
sueo, por ejemplo, existe slo en la medida en que mi imaginacin soadora lo
crea. Pero el hecho de que yo haya tenido tal sueo permanece cierto, tanto si
alguna vez reflexiono sobre el asunto como si no. El sueo, por lo tanto, en tanto
fenmeno mental, es una realidad; pero la cosa soada es una ficcin. Si alguna
vez hubo realmente un hombre tal como Rmulo, l habra existido lo mismo si
la historia nunca lo hubiese mencionado; pero si l no es una realidad existe slo
en las fbulas que han sido contadas sobre la fundacin de Roma.
Cuando Gray dice,
Muchas veces una gema del ms puro resplandor sereno
Las oscuras insondables cavernas del ocano lucen;
Muchas veces una flor nace para enrojecer sin ser vista
y desperdicia su dulzura en el aire desierto4;

l expresa con precisin la caracterstica esencial de la realidad. Pero cuando


decimos que lo real es aquello que es independiente de cmo t o yo, o cualquier
nmero de hombres piensen sobre ello, queda an por analizar la concepcin de
ser independiente. Antes de hacer ese anlisis debemos considerar las
concepciones de uno, dos y tres.

Hemos visto que un ens es algo a lo que puede aplicarse la cpula es.
Pero es es una palabra cuyo significado no es completo en s mismo. No significa
nada decir que algo es (en el sentido de la cpula) a menos que diga qu es;
porque la nica funcin de la cpula es unir sujeto y predicado. Por lo tanto,
cualquier cosa que es, es de algn modo. Propongo expresar este modo de
entidad por el trminocualidad. Una cualidad, por lo tanto, en el mismsimo
sentido general en que lo usar, denota cualquier cosa que pueda ser expresada
por todo lo que viene despus de es en una asercin completa. Todo ens,
entonces, tiene alguna cualidad, puesto que decir que es un ens es decir que
puede hacerse sujeto de una asercin y que esa asercin debe tener algn
predicado. No hay concepcin tan vaga que no pueda afirmarse nada de su
objeto, puesto que la primera condicin del pensamiento es que debe pensarse
alguna cualidad en el pensamiento.

Notas
1. Texto relevante para la interpretacin del artculo de 1867, "De una Nueva
Lista de Categoras" [Nota del T.]
2. Cognados: (1) Afines; (2) Consanguneos [Nota del T.]
3. Figment: Algo que se imagina como siendo real, pero que no existe (feign:
fingir, inventar, pretender). Figment (invencin), del latn figmentum, del
verbo fingere (modelar, inventar). Sinnimo fictum[Nota del T.]
4. Thomas Gray, Elegy Written in a Country Churchyard (1751):
Full many a gem of purest ray serene
the dark unfathomed caves of ocean bear;
Full many a flower is born to blush unseen
and waste its sweetness on the desert air;

Fin de "Captulo I: Uno, dos y tres" (1867). Fuente textual en MS 721 y W2: 103-4

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Fecha del documento: 15 de enero 2008


Ultima actualizacin: 31 de agosto 2009