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LOS MOVIMIENTOS DE MUJERES

EN AMRICA LATINA O HACIA


UNA NUEVA INTERPRETACI~N
DE LA PARTICIPACIN POL~TICA'

Lola G. Luna
Universitat de Barcelona

1. La especificidad de los movimientos de mujeres dentro de los


movimientos sociales
Desde finales de los setenta, en Amrica Latina se produjo una eclosin de movimientos sociales (urbano populares, indgenas, estudiantiles, feministas, de madres), que estuvieron en relacin con elementos estructurales de su historia, como
fueron la crisis poltica larvada en el Estado y en la sociedad desde los sesenta, y
la crisis del modelo de desarrollo, que se caracterizo por ir generando un sistema
excluyente de amplios sectores de la poblacin. Estos elementos hicieron cristalizar en los ochenta, a travs de las luchas por la democracia y contra las dictaduras, la participacin poltica de sectores sociales organizados en torno a demandas concretas. De esta forma, los movimientos sociales fueron una expresin poltica de la sociedad civil frente al Estado autoritario que no los representaba y una
crtica al modelo de desarrollo.
Los movimientos sociales se visibilizaron como nuevos sujetos politicos, representando una amplia diversidad de conflictos no relacionados directamente con la
produccin como el ms conocido movimiento obrero. Sobre su diversidad se han

1 Ponencia presentada en el IV Encuentro de LatinoamericanistasEspaoles (Salamanca 1994).


En ella se recogen algunas de las ideas claves del planteamiento terico de la investigacinC l C n
AME90-0147, aparecidas en el libro <<Historia,
Gnero y Poltica. Movimientos de Mujeres y Participacin Poltica en Colombia 1930-1991,,, de coautora con Norma Villarreal Mndez, Ed. Seminario
lnterdisciplinar Mujeres y Sociedad de la U. de Barcelona, 1994.

realizado diversas tipologas para explicarla2 y muchos han sido tambin los
interrogantes sobre sus posibilidades en el cambio social y sus nuevas formas de
expresin poltica. Posiblemente los mas complejos, los ms desconocidos y dinmicos han sido los movimientos de mujeres, porque tienen una relacin especfica
con la poltica y un significado poltico en s mismos, si los analizamos desde el
gnero como un elemento primario de las relaciones de poder, en la lnea que seala
Joan W. Scott.
La tesis que se defiende es: las mujeres han participado polticamente desde
la exclusin a travs de mltiples formas de expresin. Esta participacin tiene un
significado poltico aunque se haya invisibilizado al mirarla desde una concepcin
tradicional del poder y de la participacin poltica. En anlisis realizados sobre los
movimientos sociales, las organizaciones de mujeres, se han interpretado desde
una perpectiva de gnero pero reduciendo ste a lo cultural y sin contenido de poder,
lo que impide reconocer su significado poltico.

2. Lo poltico del gnero


La crisis de la historia poltica tradicional a consecuencia, entre otros factores,
de las grandes limitaciones que presentaba en su objeto de estudio, llev a un
abandono de lo poltico y del estudio del poder, por el anlisis de las grandes estructuras, en donde la dominacin vena determinadapor fuerzas materialesy donde
se invisibiliz a los personajes trs el sujeto universal. La evolucin historiogrfica
hacia mltiples enfoques y objetos de estudio y la recuperacin de lo poltico en la
historia econmica y social, desde nuevas concepciones sobre el poder cercanas
a Foucault, vienen a coincidir con los interrogantes planteados desde la historiografa feminista -hoy parte de esa multiplicidad historiogrfica- sobre lo poltico del
gnero. De rescatar a las mujeres de las sombras, se ha llegado a proponer nuevas herramientas tericas -como es el concepto de gnero- para la explicacin no
solo de su participacin en la historia, sino de la desigualdad y del cambio social,
desde la perspectiva de la diferencia sexual.
El gnero, segn Scott es:
<<...un elemento constituyente de las relaciones sociales basadas en las diferencias que distinguen los sexos y el gnero es una forma primaria de relaciones significantes de poder>>

y ms adelante aade:
2. Luis Alberto Restrepo propone una tipologa (movimientos de clase, urbanos y culturales) a
partir de la contradiccin que los origina. Fernando Caldern propone una segunda tipologa en base
a los campos de conflicto en donde se generan los movimientos: la industrializacin (movimientos
obreros), el consumo y calidad de vida (movimientos barriales), la tierra (movimientos campesinos,
indgenas), el gnero, la cultura, la ideologa (estudiantiles, mujeres) y la guerra (movimientos guerrilleros).
Ambas tipologas tiene sus limitaciones para explicar el significado de los movimientos de mujeres y su diversidad, al reducir estos a un fenmeno que se produce en el campo de la cultura porque sostenemos que estos tienen una relacin compleja con la poltica.

<<El
gnero es el campo primario dentro del cual o por medio del cual se articula el poder. No
es el gnero el nico campo, pero parece haber sido una forma persistente y recurrente de facilitar la significacin del poder en las tradiciones occidental, judeo-cristiana e i~lmica,,~

Desde esta definicin del gnero es posible recuperar el poder como centro del
anlisis y algunos aspectos de la participacin de las mujeres en la historia, pertenecientes a una nueva cara de la poltica ignorada hasta ahora: la que tiene que
ver con la relacin desigual de poder desarrollada desde la diferencia sexual y contenida en el gnero. Este aspecto poltico del gnero ha sido escasamente tratado
hasta ahora.
El enfoque terico del gnero an est rodeado de gran polmica y las preguntas
sobre cmo aplicarlo siguen en el aire. En ese sentido, la propuesta metodolgica
de Scott de analizar el lenguaje como sistema de significados para encontrar la
explicacin histrica del gnero es clarificadora, porque estudiar histricamente el
gnero es clave para explicar no slo en qu consiste sino tambin la particularidad de su construccin en cada sociedad y en cada cultura.
La investigacin de donde proceden estas ideas se orient a poner de relieve
el aspecto poltico del gnero contenido en los diversos movimientos sociales de
mujeres surgidos en Amrica Latina desde la dcada de los treinta; concretamente se estudiaron los casos de Argentina y Colombia. La idea central que se desarroll es que lo poltico del gnero est relacionado con la exclusin de las mujeres del poder y lo que se ha seguido de esa exclusin. De ah nace el significado
poltico que encierran las organizaciones de mujeres de diferente signo surgidas
desde las primeras dcadas del siglo.
Las mujeres no tuvieron historicamente participacin poltica hasta el siglo XX,
segn la definicin que de sta hace la ciencia poltica, es decir, capacidad de representacin a travs del sistema de partidos polticos, ejercicio del voto y manejo
del poder en las instituciones de gobierno. Buscando las races de la exclusin de
las mujeres del ejercicio del poder y por tanto de la poltica, podemos remontarnos
hasta cuando la historia comienza a escribirse y veremos que no recoge las causas de la subordinacinfemenina, sino que presenta esta subordinacin como algo
existente, naturalizndola; a partir de ah se ir reescribiendo dicha subordinacin.
El anlisis de la construccin de los significados a travs del lenguaje -en la lnea
que seala Scott- puede llevar a desmontar la naturalizacin de la desigualdad
sustentada en la diferencia sexual.
Tomando el discurso de la modernidad como punto de partida, se puede ver
cmo nuevamente se redefini la exclusin de las mujeres de la poltica al establecerse el contrato social de la ciudadana. Aunque tambien fueron objeto de exclusin de la ciudadana otros grupos sociales masculinos, en la base de la exclusin
de las mujeres estuvo la diferencia sexual. Pero mientras el discurso del liberalismo democrtico las exclua de la participacin poltica, este mismo discurso las
inclua como madres, como reproductorasy como productoras de moral y costumbres, segn ha sacado a la luz Genevieve Fraisse.
En Amrica Latina, la exclusin de las mujeres de la ciudadana y de la poltica
se visibiliz entrado el siglo XX, al incorporarse paulatinamente grupos femeninos
3. Pg. 44 y 47.

y polticas, que pusieron de manifiesto las limitaciones de la ideologa liberal. A lo


largo de varias dcadas, organizaciones de mujeres (sufragistas y sindicalistas),
fueron consiguiendo el derecho a administrar sus bienes, el acceso a la educacin
superior, a la Universidad, a cargos pblicos, a votar y a la regulacin de horarios
y mejora de salarios laborales. La obtencin final del voto estuvo, en la mayora de
los casos, ms relacionado con el mantenimiento de determinados regmenes populistas (peronismo, cardenismo, varguismo) que con la aceptacin y reconocimiento de las razones polticas que sustentaban las reivindicaciones de los movimientos sufragistas. El voto fue, nada ms, la puerta de entrada formal a la participacin poltica de las mujeres. Desde entonces, es cierto que las mujeres pudieron
participar en la poltica a travs del sistema de partidos, pero de hecho esta participacin ha sido minoritaria hasta hoy da, se ha dado generalmente en la base y
con escasa incidencia en las decisiones importantes.
La obtencin del voto estuvo envuelta en la ideologa de la mujer <<moderna),,
desarrollada en Europa con los fascismos y que tambin aparece en Amrica Latina ligada a los procesos modernizadoresde los cuarenta. En ambos casos esta
ideologa respondi a los avances de las sufragistas, manipulndolospara mantener el rol tradicional femenino. Esta reaccin conservadora contra el sufragismo
orient la educacin de las mujeres -uno de los pilares de las reivindicacionessufragistas- para que fueran mejores madres y administradoras del hogar. De esta
manera, a travs del discurso de la mujer ((moderna,, se reelabor la feminidad
tradicional, desvirtundose el discurso del feminismo, que planteaba por el contrario el cambio del estatus de las mujeres en la sociedad. El discurso conservador
sobre la feminidad se encuentra en Latinoamrica en los debates que sobre la
identidad de las mujeres origin el sufragismo 4.
La idea defendida en la investigacin es: el discurso populista sobre las mujeres y la modernidad contiene el punto de partida de la institucionalizacin de una
ideologa maternalista llena de contradicciones que saldrn a la luz a partir de los
aos sesenta en el discurso del desarrollo. En esta ideologa se expresan los diversos intereses que el Estado tiene en las mujeres: el control reproductivo, la utilizacin de su capacidad como agentes sociales para el desarrollo de la comunidad y su productividad como agentes econmicos domsticos, especialmente en
pocas de crisis.
Las polticas pblicas que se fueron dictando en las ltimas dcadas, en buena medida estn orientadas por esta visin maternalista y reproductivista, que es
excluyente de las mujeres en cuanto a ser sujetos en el reparto del poder e incluyente en tanto objetos de dichas polticas. Las ocasiones en que las mujeres justifican sus demandas al Estado, precisamente a travs de sus reponsabilidades y
sus poderes sociales como madres, ponen de manifiesto cmo han hecho suya esa
ideologa.

4. Por ejemplo, en Medelln, se copia la estrategia de Escuelas de Hogar que la alemania nazi
haba creado por todo el pas, enfocadas a fortalecer el rol tradicional femenino. Sobre este aspecto
ver L. G. Luna, Movimientos de Mujeres: Feminismo y Feminidad en Colombia ...

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La ideologa que <<moderniza>)


la posicin de la mujer en la sociedad, reconocindola como sujeto de derechos en tanto madre, esconde una alianza de gnero
llena de complejidad. Un ejemplo de los ms evidentes se encuentra en el peronismo argentino. El discurso en el que Eva Pern visibiliza y reconoce a las mujeres
el derecho al voto- es una redundancia
-son los tiempos en que se les <<otorga)>
contnua sobre su dimensin tradicional de reproductoras al tiempo que tambin
evoca la representacincomplementaria de lo masculino y femenino a travs de la
alianza Eva \ Pern, una alianza que esconde la desigualdad
Se puede decir entonces que desde la modernidad las mujeres en tanto madres fueron reconocidas como sujetos activos de moral y costumbres y de esta
forma fueron incluidas en el nuevo orden democrtico, participando social y polticamente a travs de la red de contrapoderes contenidos en ese estatus reproductivo.

3 , Los movimientos de mujeres y la poltica


Los argumentos anteriores sustentan la existencia de un discurso maternalista,
presente en la sociedad, con el que se han ido identificando las propias mujeres,
porque la representacin maternal contiene una simbologa en la que se mezcla el
reconocimiento y la influencia.
En el caso de Amrica Latina, donde abundan desde hace varias dcadas las
organizaciones de madres, hay que preguntarse por el significado poltico de estas organizaciones y por su relacin con la ideologa maternalista. Al mismo tiempo hay que empearse en que sean estudiados y reconocidos como parte de la
historia poltica en tanto representaciones de lo poltico del gnero.
Los Clubes de Madres, como se les ha denominado en Per, Bolivia y Brasil, o
ms recientemente en Colombia, con el caso de los Centros de Madres Comunitarias (dedicados al cuidado de los nios bajo programas estatales), incorporan a
las mujeres como madres y jefas de hogar. Son excepcin los pases latinoamericanos que en las ltimas dcadas no han contado con esta clase de organizaciones femeninas. Estas organizaciones tuvieron su origen en las polticas desarroIlistas de la dcada de los sesenta, impulsadas desde el Estado o desde organizaciones filantrpicas, para la distribucin de alimentos en los nuevos barrios de las
capitales latinoamericanas. Con la crisis de los ochenta se revitalizaron e incluso
se extendieron a zonas rurales '.

5 Dice Eva:
<<Elproblema de la mujer es siempre en todas partes el hondo y fundamental problema del hogar. Es su gran destino. Su irremediable destino ... Me siento como ellas, al frente de un hogar, mucho
ms grande es cierto que el que ellas han creado, pero al fin de cuentas hogar; el gran hogar venturoso de esta patria ma que conduce Pern hacia sus ms altos destinos,.
6 La posicin complementaria aunque desigual de Eva en relacin con Pern, la ha estudiado
Marysa Navarro en Evita
7 Un caso de Club de Madres de caracter rural es el de la comunidad quechua de Khuluyu en
Cochabamba, Bolivia. Segn el relato que me hicieron las mujeres sobre el origen del grupo y su

Esta organizacin de las mujeres <<desdearriba,,, se inscribe en un tipo de intervencin poltica femenina que tiene su raz en la diferencia sexual desde la que
son convocadas en coyunturas de crisis econmicas y polticas. En esta apelacin
a las mujeres se vendrn a mezclar los intereses del Estado con los deberes de
gnero asumidos por las propias mujeres, que mostrarn pblicamente su derecho a intervenir, alegando su responsabilidad maternal y domstica. Es ese poder
maternal el que les hace sentir el derecho a la participacin y la intervencin en los
asuntos pblicos.
Los procesos que han seguido estas organizaciones son variados: se han
politizado en muchos casos a travs del feminismo o han sido coptados por los partidos en el poder, generalmente con polticas populistas. En su historia, entraran
en contradiccin el conservadurismo de sus deberes de gnero con la ruptura que
genera el feminismo en sus vidas privadas.
Ms recientemente, en el contexto de la represin de las dictaduras del cono
sur o en contextos de guerra, aparecieron otras organizaciones de madres, preocupadas stas por la vida de sus hijos: las Madres argentinas de Plaza de Mayo, las
Madres de Nicaragua o las Comadres del Salvador, forman parte todas ellas de una
tendencia internacional. Pero en estos casos, cul es su significado poltico? Pensamos que son movimientos polticos relacionadoscon la recuperacinde valores
ticos, inscritos tambin en las contradicciones que se generan en el discurso
maternalista. En estos casos las mujeres han actuado o frontalmente contra el
Estado o apoyndolo abiertamente, como en el caso de las Madres de Hroes y
Martires de la Nicaragua sandinista. En cualquier caso han usado el ttulo que las
legitima como sujetos, el de ser madres, y con ello ha sacado a la luz su significado poltico, lo poltico del gnero.
Las expresiones organizadas de las mujeres parece que se han producido histricamente, conforme se fue desarrollando el discurso liberal y democrtico que
las excluy. Al mismo tiempo las contradiccionesde ese nuevo orden social y poltico
es el que posibilit que las mujeres construyeran una nueva subjetividad a travs
de sus respuestas a esa exclusin. Lo anterior conduce a pensar que tanto las intervenciones femeninas realizadas a travs de movimientos barriales por la sobre-

evolucin, haban sido organizadas como Club de Madres en la dcada de los ochenta por Caritas
para el reparto de alimentos. A lo largo de la entrevista se mostraron repetidamente descontentas
de su relacin con Caritas, porque no cumpli las promesas de capacitacin que les haba hecho.
Desde haca un tiempo trabajaban una huerta y vendan la produccin de papa y lechuga. Ahora
reciban apoyo de Elsa Oblitas, ingeniera agrnoma vinculada a un Proyecto de CIPCA (ONG de
Cochabamba) dedicado al grupo de hombres. Las mujeres que mantenan la organizacin eran algunas de las esposas de los hombres organizados en el Proyecto de CIPCA. Poco tiempo despus
de realizarse la entrevista, CIPCA sac a la mujer del proyecto agrcola y hasta el momento no se
ha reanudado la ayuda al grupo de mujeres. Video Mujeres de Khuluyu, grabacin y edicin, Lola
G. Luna, 29.4.93
Este es un caso de maternalismo vinculado a los proyectos de desarrollo de la cooperacin no
gubernamental. Los estmulos para la organizacin, que de forma intermitente les llegaron a las mujeres de Khuluyu, no han tenido relacin con los problemas especficos que pueden tener como mujeres, como por ejemplo sus derechos reproductivos, aunque paradgicamente hayan sido convocadas como madres.

vivencia, por la obtencin de servicios, etc. y aquellas que han tenido como objetivo la defensa de los hijos, as como las originadas desde el feminismo, tienen un
contenido poltico; son la revelacin de lo poltico del gnero desde diversas direcciones.
En lo que se refiere a los movimientos feministas si se les observa desde sus
orgenes sufragistas, se trata de un fenmeno histrico que responde a la exclusin desde el nuevo sujeto mujer. La participacin de las mujeres en la poltica a
travs del feminismo es clara: se origina en la crtica a la exclusin, constituye a
las mujeres en sujetos e interviene con alternativas de cambio social.
Una de las particularidades de los movimientos feministas en Amrica Latina
que est por estudiar es cmo se han expandido hacia los otros movimientos de
social de mujeres))o <<movimujeres. A ello se refiere el concepto de <<movimiento
miento amplio de mujeres),, utilizado frecuentemente en la reciente literatura feminista latinoamericana sobre movimientos sociales. Se utiliza para englobar al
movimiento feminista y las movilizacinesfemeninas de los sectores populares en
torno a la sobrevivencia y otras reivindicaciones que entran dentro de los deberes
reproductivos femeninos. La coyuntura de la crisis econmica de los ochenta y la
aplicacin de programas de desarrollo con fondos de la cooperacin internacional
por parte de las ONG feministas, fueron factores que han posibilitado la confluencia de la diversidad de las organizaciones de mujeres Pero pienso, que junto con
estos factores coyunturales hay algo comn que relaciona a la diversidad de organizaciones femeninas, Lacaso no se trata del gnero?.
Lo que se puede afirmar porque la historia poltica lo muestra, es que el feminismo desde hace dos siglos, en tanto crtica y creacin de conocimiento, representa un pensamiento terico nuevo que explica la exclusin y las formas sesgadas
de inclusin de las mujeres en la poltica, y en tanto movimiento social expresado
en coyunturas determinadas est siendo la va de incorporacin real de las mujeres a la poltica, ahora s, cmo sujetos autnomos ms all de sus capacidades
reproductoras, constituyendo un agente de cambio para las mujeres y para la sociedad.

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