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LA FILOSOFA MORAL ADECUADAMENTE

CONSIDERADA [1]
Ralph Nelson
(Profesor de Filosofa, University of Windsor, Ontario, Canad)

Transcripcin parcial de su ensayo publicado en el libro


colectivo Jacques Maritain. The Man and his Achievement,
editado por Josephs W. Evans en 1963

Aunque la concepcin de la filosofa moral adecuadamente


considerada es slo una parte del complejo que Maritain llama
Filosofa Cristiana, es sin duda el mejor ejemplo de la forma en que
la filosofa puede ser afectada al encontrarse en un estado cristiano.
Porque la filosofa cristiana no es otra cosa que la misma filosofa en
cuanto est situada en condiciones de existencia y ejercicio, claramente
definidas, en las que lo cristiano gua al sujeto pensante. [2]
1 Traducido del ingls por ACC
2 J. Maritain. An Essay on Christian Philosophy. (Ensayo sobre Filosofa Cristiana. New York: Philosophical Library, 1955, p. 30

Ralph Nelson

La filosofa se especifica solamente por su objeto, o por sus objetos


si tenemos en cuenta que ella no es una sino varias ciencia. Nada entra en
ella ms que el objeto, no las operaciones constructivas del intelecto ni el
juego de las afecciones. Ms an, tiene sus propios principios y mtodos.
La filosofa tomada en este sentido, esto es, en su naturaleza, no es sino el
resultado de la abstraccin. Existe concretamente en el intelecto del filsofo
como un hbito o ms bien como una cantidad de hbitos. Como tal,
dispone del intelecto de cierta manera estable que slo se puede cambiar
con dificultad. Y existiendo concretamente en el intelecto del filsofo,
existe junto a todas las dems energas espirituales del alma. De all que la
filosofa, o el hbito de filosofar, puede tomar nuevas caractersticas o ser
modificada por su existencia en el alma. En este punto debemos considerar
el orden de ejercicio o estado en que el hbito se encuentra. Entonces surge
la pregunta: cambia el hecho de ser cristiano las condiciones en que es
ejercido el hbito filosfico?
Tomada de una manera concreta, en cuanto es un hbito o un conjunto
de hbitos existentes en el alma humana, la filosofa est en cierto estado,
precristiano, cristiano o acristiano, el cual interesa esencialmente al modo con
que ella existe y se desarrolla. [3]
As, nos vemos llevados a averiguar la manera exacta en la que tiene lugar el
impacto sobre la filosofa cuando se encuentra en un estado cristiano. Maritain
dice que hay dos maneras en que la fe influencia la filosofa: proveyndola de
aportaciones objetivas o proporcionndole ciertas confortaciones subjetivas.
La fe puede presentar al filsofo ciertas aportaciones concernientes ante
todo a las verdades reveladas de orden natural. (Ciencia y Sabidura CyS., p. 89)
Tal informacin ha sido ignorada o malentendida por aquellos que no tienen
el beneficio de la revelacin divina, como, por ejemplo, los grandes filsofos
paganos. Adems de tales verdades naturales, la teologa provee informacin
objetiva adicional concerniente a la repercusin de las verdades de orden
sobrenatural sobre la reflexin filosfica (CyS., p. 89)
3 J. Maritain. Ciencia y Sabidura. (Buenos Aires: Ediciones Descle, de Bouwer, 1944), p.
88

La Filosofa Moral Adecuadamente Considerada

Maritain presenta como ejemplos del primer tipo de aportacin la idea de


la creacin, la idea de la naturaleza como capaz de ser perfeccionada por el orden
sobrenatural, la idea de Dios como un Ser Subsistente por S mismo (El que Es)
y la idea del pecado como ofensa en contra de Dios. En cuanto al segundo tipo
de informacin objetiva, destaca como un buen ejemplo el problema metafsico
de la persona que alcanza la luz por medio de la especulacin de los telogos
sobre los dogmas de la Trinidad y de la encarnacin.
Ahora bien, existe otra va por la cual la fe ayuda a la filosofa: por medio
de cierta confortaciones subjetivas. El filsofo es reforzado por la recepcin
de sabiduras superiores, sabidura teolgica y sabidura infusa, que purifican,
rectifican en el alma los hbitos filosficos con los cuales estn en continuidad
no de esencia, sino de movimiento y de iluminacin, y los fortifican en su
orden propio, y los atraen por encima de ellos mismos. (CyS., p. 89) Semejante
confortacin es posible en el alma porque all, estando interconectados entre s,
un hbito puede afectar otro hbito.
Estas son las vas generales por las que la filosofa puede ser modificada
cuando se encuentra en un estado cristiano. Mas, como nosotros estamos
preocupados especficamente con el problema de la filosofa moral adecuadamente
considerada, nuestro empeo se dirige a entender qu significa para la filosofa
moral encontrarse en un estado cristiano, y como es modificada y ayudada en
esa condicin.
La palabra que, en la frase filosofa moral adecuadamente considerada,
necesita de una explicacin es adecuadamente. Qu es precisamente lo
que Maritain quiere significar con filosofa moral adecuada? l emplea
el trmino con el mismo significado que posee en la definicin tomista
de la verdad como adaequatio rei et intellectus. Una filosofa moral
adecuadamente tomada no es otra cosa que la filosofa moral tomada
en cuanto que constituye pura y simplemente (simpliciter) una verdadera
ciencia moral capaz de dar de s el espritu adecuado o conforme a su objeto,
es decir, al obrar humano. (CyS., p. 113 nota)
Una ciencia moral inadecuadamente considerada sera una que no es
adecuada a su objeto y, por tanto, no es una ciencia en el sentido que Aristteles

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le da al trmino. Ser inadecuada, dice Maritain, si ignora las condiciones


concretas dentro de las cuales la naturaleza humana, en su existencia actual,
es colocada en el camino a su fin. Histricamente se nos han presentado dos
importantes ejemplos de filosofa moral que son inadecuadas en este sentido: la
tica Nicomaquea de Aristteles y el Eclesiastes. [4]
Aristteles no conoci el verdadero fin del hombre. Segn Maritain,
permaneci situado en un punto de vista ms esencial que existencial.
(Lecciones de Filosofa Moral [LdeFM]., p. 107) El Eclesiasts, en cambio, es el ms
eminente libro existencialista que jams se haya escrito. (LdeFM., p. 103) Toma
al hombre en su condicin existencial como conocido a la luz del don de
la ciencia. Mas, lo abstrae de todo fin supra-terrenal. Y por esta razn el
Eclesiastes permanece como un trabajo de filosofa moral inadecuadamente
considerado; es una filosofa moral sin un conocimiento verdadero del fin
ltimo del hombre.
Este tema del fin del hombre es uno de los ms sobresalientes en la filosofa
moral. El fin funciona como un principio respecto de las operaciones o acciones
a realizar. El fin del hombre es un principio de la filosofa moral, aunque no el
nico; ella busca conocer en qu consiste el fin ltimo del hombre.
Sin embargo, Maritain insiste en que la ms alta perfeccin natural que
el hombre puede alcanzar es una especie de posesin de Dios fundada en la
contemplacin de sus criaturas, lo que nos permite conocer a Dios como la
causa del ser. Pero esta posesin es insuficiente para asegurar el valor cientfico
de la tica, pues deja al hombre insatisfecho. Conociendo a Dios por sus efectos,
queremos naturalmente conocerlo a l en S mismo. La conclusin de Maritain
es que el hombre no tiene un fin natural determinado; no hay perfeccin natural
para el hombre, y hablar de una beatitud imperfecta es usar el trmino de
manera liviana e impropia.
Si es verdad que el fin en el campo de las acciones humanas juega el
rol de un principio, y si no hay para l un fin natural determinado, nos
vemos en la necesidad de responder cmo es posible una tica natural
4 J. Maritain. Lecciones Fundamentales de la Filosofa Moral. (Buenos Aires: Club de Lectores, 1966), ps. 102-105

La Filosofa Moral Adecuadamente Considerada

adecuada a su objeto. As, el conocimiento del verdadero fin de la vida


humana slo puede ser adquirido de la teologa, que nos dice que ese
fin es sobrenatural y que consiste en la visin de Dios, de Dios visto
cara a cara. Una filosofa moral puramente natural y adecuada al obrar
humano habra podido existir como habra podido existir el estado de pura
naturaleza, pero no existe, como tampoco ste. (CyS., p. 112) El hombre
est en otro estado.
De hecho, en razn de acontecimientos propiamente capitales para el
gnero humano y para la naturaleza humana, que son la creacin del hombre en
estado admico de gracia, la cada y la redencin, son indispensables la verdades
teolgicas para la plena constitucin de la tica, y el objeto moral no es conocido
adecuadamente ms que a la luz de estas verdades. (CyS., p. 113)
Si no se acepta lo que se acaba de decir, el filsofo moral puede optar
por una de varias posiciones. Puede, por supuesto, quedar satisfecho con
una filosofa moral que no conoce el fin ltimo del hombre. Entonces se
compromete a una filosofa moral que no es ciencia. Segundo, puede. como
tantos, asignar a la sola teologa el conocimiento de las acciones humanas. En
ambos casos la filosofa moral, en el sentido pleno del trmino, desaparece.
Sin embargo, la segunda opcin no es concebible puesto que, la manera
natural de conocer las cosas relativas a la accin moral, no puede prescindir
de la libertad humana.
Existe una tercera solucin que, de acuerdo a Maritain, consiste en
subalternar la filosofa moral a la teologa. Esta solucin permite a la filosofa
mantener su autonoma que no es una autonoma absoluta , al mismo
tiempo que logra completar su condicin de ciencia. Maritain encuentra trazos
de esta solucin en la doctrina tomista de la razn superior y la razn inferior.
(CyS., ps. 151-155)

Antes de ver la manera en que la filosofa moral es subalternada a la


teologa, debemos examinar ciertas diferencias entre ellas. La teologa es un
conocimiento increado; es una sabidura cuyo hbito est enraizado en la fe.
Juan de Santo Toms habl de ella como un hbito formalmente natural y
virtualmente sobre natural. Es un hbito natural porque es adquirida por un
esfuerzo intelectual, por el trabajo humano. Sin embargo, no es meramente

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una aplicacin de la razn a las materias de fe, como si la razn pudiese probar
todo lo que ha sido revelado. La verdad teolgica slo es poseda por el telogo
cuando la fe acta como causa principal. Consecuentemente, un telogo que
pierde la fe, pierde tambin, por eso mismo, la verdad teolgica. Ms an, todo
conocimiento humano encontrado en la teologa es instrumental. La razn es
elevada y hecha capaz de producir efectos ms all de su propio poder, porque
es usada como un instrumento por la teologa.
La filosofa, por su parte, procede mediante el uso de la razn; es
especificada por un objeto naturalmente conocido por la razn. La realizacin
de la autonoma de la filosofa no fue completa en la Edad Media, puesto que el
nfasis en la razn fue instrumental en la formacin de la summae teolgica. Este
hecho explica tambin por qu el problema de la posibilidad de una filosofa
moral nunca surgi en el trabajo de Santo Toms.
Ahora bien, la comparacin de la teologa moral y de la filosofa moral
adecuadamente considerada debe hacerse en trminos de especificacin, en
trminos de sus respectivos objetos. En general, ambas estn preocupas de las
acciones humanas, pero el hecho es que dos conocimientos pueden cubrir un
mismo campo y tener un mismo objeto, los actos humanos, y no obstante ser
especficamente dos formas diferentes de conocimiento (Ensayo sobre Filosofa
Cristiana EsFC. p. 67) Ahora bien, como ambas, teologa moral y filosofa moral,
centran su inters en la conducta humana ordenada a su fin ltimo, y como
este fin es sobrenatural, existe la tentacin de afirmar que la teologa es la nica
ciencia posible del la conducta humana.
Maritain rechaza esa opinin, que importa la absorcin de la filosofa
moral por la teologa. Ello importa, nos dice, que no puede establecerse ninguna
ciencia de la conducta humana independiente de la teologa. En este caso existe
una diversidad de ciencias porque la filosofa moral tiene una luz objetiva que
difiere de la que es propia de la teologa moral. Es en cuanto a que a que
son revelables que la teologa sopesa sus propias verdades los actos humanos
as como todo el resto , mientras que la filosofa moral adecuadamente
considerada se preocupa de los actos humanos en tanto son capaces de ser
regulados por la razn humana (EsFC., p. 76)

La Filosofa Moral Adecuadamente Considerada

Mientras la luz objetiva de la teologa es derivada de la luz de la revelacin


divina, la filosofa moral es una creacin o una va de conocimiento dentro
del dominio prctico. Existe una manera de conocer las cosas relativas a la
vida humana desde un punto de vista humano que la teologa no puede en
caso alguno sustituir. En esta manera humana de conocer, la razn no es un
instrumento, como en la teologa, sino que opera como la causa principal.
Mas, si es verdad que la teologa moral y la filosofa moral se distinguen
en razn de sus respectivas luces objetivas, no podemos separarlas a causa de la
ayuda que la filosofa recibe por estar subalternada a la teologa. Como lo hemos
sealado anteriormente y sin temor a enfatizarlo en exceso, una filosofa moral
puramente natural falla por dos razones principales en su intento de alcanzar el
estatus de verdadera ciencia, esto es, aquel que es adecuado a su objeto, en este
caso la direccin de la accin humana hacia su fin.
Primeramente, una filosofa moral puramente natural carece del
conocimiento del verdadero fin ltimo del hombre, al cual todas las acciones
deben estar ordenadas. Esta deficiencia es crtica porque en la filosofa prctica
el fin juega un rol de principio. Segundo, una filosofa moral puramente natural
carece del conocimiento de lo que Maritain llama integralidad de la condicin
existencial de la vida humana.
La teologa est en posesin del conocimiento que corrige y completa
esta laguna en la filosofa moral bajo la condicin de que la filosofa moral le
sea subalternada. Se debe notar ante todo que la subalternacin de la filosofa
moral a la teologa tiene lugar de tal manera, que aquella es completada y
perfeccionada por la teologa. No es cuestin que la filosofa moral necesite de
la teologa de una manera radical u originativa. (EsFC., p. 89) En otras palabras,
la filosofa moral tiene sus propios mtodos y puede alcanzar muchas verdades
siguiendo las vas experimentales de su propio modo de conocer, pero llega a un
punto en que se da cuenta de su ignorancia y de las limitaciones de la razn sin
ayuda. En ese momento, el filsofo que es creyente estar satisfecho o con una
filosofa moral que no conoce el fin ltimo del hombre o querr subalternarla
a la teologa, o en un paso improbable en l atribuir slo a la teologa la
direccin de los actos humanos.

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Cuando la filosofa moral adecuadamente considerada recibe de la teologa


el conocimiento del fin ltimo del hombre, recibe una verdad que para ella
es un principio. Consecuentemente, posee dos grupos de principios: aquellos
conocidos por la sola razn y los que recibe de la teologa. stos, recibidos de
la teologa no son, pues, los nicos principios de la ciencia tica. Y porque el
conocimiento del fin ltimo del hombre es un principio para ella, la filosofa
moral es subalternada a la teologa de acuerdo a la subalternacin por razn de
principios.
Ahora bien, si la filosofa moral recibiese todos sus principios de la teologa,
se tratara de una subalternacin pura y simple (simpliciter), pero Maritain
sostiene que existe otra clase de subalternacin por razn de principios que el
llama subalternacin en cierto respecto (secundum quid).
Si una ciencia decide sus conclusiones en base a principios conocidos
naturalmente, y, sin embargo, ocasionalmente pide prestados principios de otra
ciencia, se dice que est subalternada slo en cierto respecto a esa ciencia.
(EsFC., p. 82-83)

As, la filosofa moral es capaz de descubrir por s misma ciertos principios,


aunque debe depender de la teologa para el conocimiento de otros. La filosofa
moral cree en los principios recibidos o ms bien los toma confiada aunque no
los ve.
Toda ciencia subalternada considerada como tal acepta de fe aunque no
los ve los principios de la ciencia subalternante. (EsFC., p. 93)
Como consecuencia de la subalternacin de la de la filosofa moral a
la teologa moral existe entre ellas una diferenciacin en su modo de operar.
La filosofa moral considera siempre las cosas humanas bajo el aspecto del
misterio de la existencia creada. En cambio, la teologa moral considera las
cosas humanas bajo el aspecto del misterio de la vida divina. As, el centro o
eje es diferente en cada caso. En la filosofa moral est ligado con el misterio
del hombre y con el drama de su vida como criatura de carne y espritu. (CyS
p. 120) En la teologa moral es tema de la verdad revelada y del misterio de la
fe. Por tanto, cuando la teologa examina las conclusiones de la etnologa, la

La Filosofa Moral Adecuadamente Considerada

poltica, la sociologa o la historia, ser siempre desde un ngulo diferente al de


la filosofa moral. Ambas son necesarias: la teologa de la cultura y la filosofa
de la cultura.
La filosofa moral no tendr problemas con que ciertos problemas, como
los relativos a las virtudes infusas, al pecado original o la gracia, corresponda
tratarlos a la teologa moral. sta, por su parte, no tendr lugar en la ciencia
poltica como tal, que tiene por objeto la ordenacin del hombre y la sociedad
a un fin temporal.
Finalmente, debemos tener presente que la aproximacin al fin ltimo
diferir en cada caso. La teologa moral la considerar siempre desde el punto de
vista de la participacin del hombre en la vida de Dios, mientras que la filosofa
moral lo hace desde la perspectiva de completar la perfeccin de la naturaleza
humana.
La teologa cristiana nos da una explicacin histrica de la cada del hombre
desde el estado de naturaleza pura o integral hasta el pecado de Adn, un pecado
de desobediencia contra Dios. No encontramos una nocin similar en la tica
hasta los grandes pre-cristianos, para los cuales el pecado era esencialmente
una violacin de la ley natural, por la que los actos humanos eran medidos.
Es a travs de la teologa que conocemos que el hombre est en un estado de
naturaleza cada y que no le es posible amar a Dios eficazmente por sobre todas
las cosas por medio de sus propios recursos. No es posible, pues, ignorar la
importancia de estas doctrinas en el filsofo moral.
Cules son las condiciones y exigencias de la accin recta en el ejercicio
de la obra del pensamiento? (CyS., p. 193)
ste es un problema de la filosofa moral en cuanto concierne al uso de la
libertad humana.
Ahora bien, aceptado que la filosofa moral se especifica por un
objeto naturalmente conocible, o por objetos naturalmente conocibles si
la filosofa es tomada como un grupo de ciencias, y aceptado tambin que
todas las disposiciones afectivas son irrelevantes tratndose del orden de

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especificacin, es posible sostener que podemos ignorar completamente


tales disposiciones afectivas y que tampoco debemos considerar el orden de
ejecucin y ejercicio?
La distincin entre los rdenes de especificacin y de ejecucin y ejercicio
implica, entre otras cosas, que la aplicacin de nuestras facultades al trabajo de
descubrimiento y profundizacin de lo verdadero es, como un usus, obra de la
voluntad. (CyS., p. 193) La voluntad mueve los poderes del alma a ejecutar sus
operaciones. As el intelecto, en el acto de filosofar, presupone una iniciativa
de la libertad y un esfuerzo de toda el alma con todo lo que la compone. Esto
significa que las cualidades morales del filsofo tambin entran en juego.
Debemos, pues, poner atencin en el rol que las dimensiones subjetivas juegan
en la investigacin filosfica.
La moralidad del sujeto est encerrada en este acto de filosofar; el
orgullo, la envidia, la vanidad, la gula o la avaricia de la inteligencia, la
preferencia de la virtuosidad dialctica o de las falsas seguridades del
academismo al misterio de lo que es, el espritu de secta y el celo amargo,
el gusto de la moda, la complacencia en s mismo o en un compaerismo,
la duplicidad que se vuelve contra la verdad conocida, son mortales para la
rectitud de este acto. (CyS., p. 194)
Para contrarrestar todas estas trampas el filsofo requiere de una
sabidura superior: la sabidura de la teologa y la sabidura de la gracia.
Maritain cree que en definitiva el filsofo necesita entrar en el conocimiento
experimental de las cosas espirituales. Mas, respetar las demandas del orden
de especificacin y del orden de ejercicio no es tarea facial, y aquellos
que enfatizan la objetividad del conocimiento son a menudo culpables
de despreciar las condiciones de su ejercicio. Y aunque muchos filsofos
contemporneos ponen tal vez demasiado nfasis en las condiciones del
sujeto que filosofa, al punto de negar el rol jugado por el objeto en la ciencia,
el tomismo puede frecuentemente ser criticado por ignorar las disposiciones
del sujeto. La subjetividad del filsofo debe ser purificada, y tal purificacin
no puede venir sino del refuerzo dado al hbito adquirido de filosofar por la
gracia y las virtudes sobrenaturales.

La Filosofa Moral Adecuadamente Considerada

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Para concluir el examen de la filosofa moral adecuadamente considerada,


debemos tomar nota de la concepcin de la filosofa de la historia de Maritain
que, segn l, pertenece a la filosofa moral. [5] Al mismo tiempo que presupone
el conocimiento de la metafsica y de la filosofa de la naturaleza, la filosofa de la
historia se preocupa de un rea ms bien prctica que especulativa. La filosofa
de la historia es la aplicacin final de verdades filosficas, no a la conducta del
individuo sino a todo el desenvolvimiento de la humanidad, y por consiguiente
es filosofa moral. (Filosofa de la Historia, p. 30) Y es as, porque este movimiento
de la humanidad se dirige al final del tiempo, y la filosofa de la historia tiene
que ver con las acciones envueltas en l. Trata de la evolucin de la especie
humana, no biolgica sino moral.
Aqu nuevamente nos vemos enfrentados a la eleccin de tomar en cuenta
los datos de la revelacin o proceder solamente como filsofo. Puesto que es
preciso conocer la condicin existencial del hombre, si vamos a tener una
genuina filosofa de la historia que a diferencia de la teologa de la historia,
centrada en el misterio de la Iglesia est centrada en el misterio del mundo,
ella tambin debe formar parte de la filosofa moral adecuadamente considerada.
El libro de Maritain, Filosofa de la Historia, ilustra de qu manera la
nocin de filosofa moral adecuadamente considerada ha progresado desde
su primera exposicin explcita en Ensayo sobre Filosofa Cristiana. Las
implicancias de esta nocin estn lejos de haberse agotado.

5 J. Maritain. Filosofa de la Historia. (Buenos Aires: Ediciones Troquel, 1962)