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Ms de 3.

700 especies de mariposas han sido identificadas solamente


en Per, lo que lo convierte en un refugio para ms de 1/5 de la
poblacin mundial de mariposas. Algunas abundan ms que otras:
estas son las cinco residentes ms comunes del Amazonas.

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La visin de las mariposas que acuden a las cabezas de las tortugas de ro en la


selva tropical del Amazonas occidental es muy comn. La razn de esta curiosa
congregacin ha intrigado durante mucho tiempo a los cientficos y parece tomada
de un libro de poemas: Las mariposas beben lgrimas de tortugas.

Phil Torres, investigador del centro de Investigacin de Tambopata en


Per, explic a LiveScience que para conseguir su dosis de sodio, un
mineral vital, las mariposas de la selva tropical del Amazonas se acercan
a las tortugas que lloran y absorben, por su trompa, el sodio de sus
lgrimas.
Las tortugas obtienen grandes cantidades de sal gracias a su dieta
fundamentalmente carnvora, mientras que para las mariposas y la
mayora de herbvoros la obtencin de este esencial mineral resulta
mucho ms difcil, especialmente en la parte occidental del Amazonas,
donde la sal es menos abundante que en muchos otros lugares de la

Tierra, debido a que la separa una distancia de 1.000 millas (1600Km) de


el ocano Atlntico, la fuente principal de sal. Adems, no se descarta
que las lgrimas contengan otros preciados nutrientes, que enriquezcan
la dieta de las mariposas.

Las lgrimas de tortugas no son la nica fuente alternativa de sodio que


las mariposas han encontrado. Estos insectos alados, tambin extraen
sal de la orina de animales, riberas de ros con barro, charcos y del sudor
de las personas y su ropa.
Parece que la abejas tambin tambin aprovechan las lgrimas de las
tortugas.
Torres cree que aunque las mariposas no les hacen ningn dao algunas
tortugas se hartan de tener tantas mariposas en la cara, pero las que
realmente las molestan son las abejas, probablemente por el sonido que
producen sus alas.
Hasta el momento no hay ninguna otra explicacin acerca este curioso
fenmeno, no se ha podido estudiar lo suficiente debido a que no se ha
observado en ninguna otra parte del mundo.

Los lepidpteros (Lepidoptera, del griego lepis, escama, y pteron, ala) son
un orden de insectos holometbolos, casi siempre voladores, conocidos comnmente
como mariposas; las ms conocidas son las mariposas diurnas, pero la mayora de las
especies son nocturnas (polillas, esfinges, pavones, etc.) y pasan muy inadvertidas.
Sus larvas se conocen como orugas y se alimentan tpicamente de materia vegetal,
pudiendo ser algunas especies plagas importantes para la agricultura. Muchas especies
cumplen el rol de polinizadores de plantas y cultivos.

Las mariposas poseen dos pares de alas membranosas cubiertas de escamas coloreadas,
que utilizan en la termorregulacin, el cortejo y la sealizacin. Su aparato bucal es de tipo
probscide (vase Insecto) provisto de una larga trompa que se enrolla
en espiral(espiritrompa) que permanece enrollada en estado de reposo y que les sirve para
libar el nctar de las flores que polinizan.
El cortejo de los machos es muy variable en las diferentes familias del orden, pero
bsicamente consiste en exhibiciones y en la produccin de feromonas sexuales. Con las
maniobras de vuelo los machos cubren a las hembras con el olor de estas feromonas. Tras
el apareamiento los machos pueden evitar que la hembra tenga una nueva cpula
taponando su genitalia con una secrecin pegajosa.
Su desarrollo es holometbolo: del huevo sale una larva u oruga que se transformar
en pupa y sta dar lugar al adulto. La larva, a diferencia del adulto, presenta un aparato
bucal de tipo masticador; la mayora de las larvas son fitfagas. Adems, podemos
distinguir las larvas de lepidpteros de las de otros insectos porque poseen una serie de 5
falsas patas las de los himenpteros snfitos poseen 7 o ms al final del abdomen,4 lo
que en algunos casos conlleva que su forma de caminar sea como la de un acorden
abrindose y cerrndose alternativamente. Los lepidpteros son insectos terrestres y slo
ocasionalmente algunas larvas son acuticas.

Alimentacin[editar]
Esfinge colibr (Macroglossum stellatarum) alimentndose en una flor.

Las orugas se alimentan de la materia vegetal que las rodea: hojas, flores, frutos, tallos,
races, lo que les da gran importancia agrcola al constituir plagas importantes a
cultivos.11 Algunas especies son capaces de minar (generar tneles) en las superficies de
las que se alimentan. Otras, en cambio, aprovechan las manufacturas humanas, o bien
productos almacenados (harinas, granos...).
Los adultos, a excepcin de los representantes de la familia Micropterigidae (cuya
alimentacin, derivada de su capacidad masticatoria, abarca a polen, esporas de hongos,
etc), se alimentan libando, es decir, absorbiendo nctar u otras sustancias lquidas
mediante su aparato bucal lamedor-chupador (espiritrompa). No obstante, existen
especies cuyo ciclo vital exige una corta fase de imago: en estos casos, el adulto ni se
alimenta, sino que destina todas sus energas a la reproduccin.2

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