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Funcin normal de la glndula tiroides La glndula tiroides

secreta hormonas que afectan casi a todas las clulas del cuerpo. Al
estimular las enzimas que intervienen en la oxidacin de la glucosa, las
hormonas tiroideas regulan la tasa de metabolismo basal, que es la
velocidad habitual a la que las clulas realizan sus funciones. Al aumentar
el metabolismo celular, la hormona tiroidea aumenta la temperatura
corporal. La glndula tambin ayuda a mantener la presin arterial y a
regular el crecimiento y el desarrollo. La glndula tiroides tiene dos tipos
bsicos de clulas que secretan hormonas diferentes. Las clulas
parafoliculares secretan calcitonina, una hormona implicada en la
homeostasis del calcio (captulo 47 ). Las clulas foliculares de la glndula
secretan hormona tiroidea, que realmente es una combinacin de dos
hormonas diferentes: la tiroxina (T4) y la triyodotironina (T3). El yodo es
esencial para la sntesis de estas hormonas, y lo aporta la ingesta
alimenticia de sal comn yodada. Los nombres de estas hormonas se re
eren al nmero de tomos de yodo unidos a cada molcula, tres (T3) o
cuatro (T4). La tiroxina es la principal hormona secretada por la glndula
tiroides. Cuando circula por la sangre, la hormona tiroidea se une a una
protena transportadora, la globulina transportadora de tiroxina (TBG), que
evita que se degrade. Dada la importancia de la TBG en el transporte de la
hormona tiroidea a sus lugares de actuacin, su de ciencia puede
producir disfuncin tiroidea. En los tejidos diana la tiroxina se convierte en
T3 mediante la fragmentacin enzimtica de un tomo de yodo. Entonces
la T3 entra en las clulas diana, donde se une a los receptores
intracelulares dentro del ncleo. La funcin tiroidea est regulada a travs
de varios niveles de control hormonal. El descenso de los niveles de
tiroxina en sangre indica al hipotlamo que secrete hormona liberadora del
tiroides (TRH) o tirotropina. La TRH estimula la hip sis para que secrete
TSH, que estimula la glndula tiroides para que

I NFORMACIN FARMACOLGICA

Trastornos tiroideos El
hipotiroidismo es 10 veces ms comn en mujeres; el hipertiroidismo es
de 5 a 10 veces ms comn en mujeres.
Las dos enfermedades tiroideas ms comunes, la enfermedad de Graves y
la tiroiditis de Hashimoto, son enfermedades autoinmunes y pueden tener
una conexin gentica. Uno de cada 4.000 bebs nace sin glndula
tiroides funcional. Alrededor de 15.000 casos nuevos de cncer de tiroides
se diagnostican cada ao. Una de cada cinco mujeres mayor de 75 aos
tiene tiroiditis de Hashimoto. La tiroiditis posparto ocurre en el 5% al 9%
de las mujeres y puede recurrir en
futuros embarazos. Tanto el
hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden afectar a la capacidad de
la mujer para quedarse embarazada y pueden producir abortos
espontneos libere hormona tiroidea. El aumento de los niveles de
hormona tiroidea en la sangre desencadena una retroalimentacin
negativa para parar la secrecin de TRH y TSH. El mecanismo de

retroalimentacin negativa de la glndula tiroides se muestra en la


gura 43.3. AGENTES TIROIDEOS Los trastornos tiroideos son frecuentes y a
menudo se indica tratamiento farmacolgico. La dosis correcta de frmaco
tiroideo se individualiza enormemente y requiere ajustes cuidadosos y
peridicos.

NATUROPATA Tratamiento de los trastornos


tiroideos La enfermedad tiroidea es una patologa grave que requiere
atencin mdica. De forma preventiva se pueden consumir sustancias que
contienen precursores de la hormona tiroidea. Ya que tanto la T3 como la
T4 requieren yodo, la ingesta alimenticia de este mineral puede ser
suciente. La sal yodada suele contener suciente yodo para una funcin
tiroidea adecuada; sin embargo, las algas marinas y el marisco, sobre todo
los crustceos, son fuentes adicionales de yodo. La T3 y la T4 tambin
contienen el aminocido tirosina, que se suele obtener de fuentes
proteicas, como la carne o los huevos. Otras fuentes ricas en tirosina son
el aguacate, los pltanos, las habas y varias semillas. Los suplementos de
L-tirosina no suelen ser necesarios. Se han usado varias terapias naturales
para tratar las glndulas tiroideas hiperactivas. La melisa (Melissa
officinalis) es una bella planta perenne que emite un ligero aroma a limn
cuando se trituran sus hojas. Aunque es oriunda de la regin
mediterrnea, se cultiva ampliamente en Europa, Asia y Norteamrica. Las
propiedades medicinales tradicionales de las hojas como sedante y
antiespasmdico se han conocido desde hace siglos. Se ha demostrado
que bloquea los anticuerpos responsables de la destruccin de la glndula
tiroidea en la enfermedad de Graves, aunque este efecto an est por
conrmar con estudios clnicos. La melisa suele tomarse en infusin,
varias veces al da, aunque tambin est disponible en cpsulas, extractos
y tinturas.