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Trab.Ling.Apl., Campinas, (22):7-24, Jul./Dez.

1993

A LINGSTICA APLICADA E A LINGSTICA

LCIA KOPSCHITZ X. BASTOS


MARIA AUGUSTA BASTOS DE MATTOS
UNICAMP

FALANDO NISSO
Beatriz, de oito anos, levanta-se no meio da noite e pergunta sua me: - O que
montono?
A me lhe explica que uma coisa montona uma coisa sempre igual, sem
variao; por exemplo, um dia montono, um dia de um tom s. Mono, um.
Montono, um tom s.

Defronte a um texto em italiano, o tradutor deparou-se com a seguinte frase:


"uma via elevata trarrebbe problemi per i piani pi alti dei palazzi" que,
literalmente, significa: "uma via elevada traria problemas para os andares mais
altos dos edifcios". Ora, pensou o tradutor, lembrando-se do elevado Paulo de
Frontin no Rio de Janeiro e do Minhoco de So Paulo: "Um elevado interfere
no 2 ou no 3 andar dos prdios, no nos andares mais altos. Ser diferente l
em Roma, onde se passa a cena a ser traduzida?"
Nesse momento o autor visualizou a cidade de Roma, com edifcios baixos e
entendeu: "Os andares altos de Roma so, para nossos arranha-cus, andares
baixos".
E a refez sua traduo: traduziu "pi alti" (mais altos) por mais baixos!

Pai, por que voc no fala forrrte? - pergunta o meninozinho carioca de trs
anos a seu pai, do interior paulista.

Escreve o poeta Carlos Drummond de Andrade:


"No rimarei a palavra sono
com a incorrespondente palavra outono.
Rimarei com a palavra carne
ou qualquer outra, que todas me convm.
As palavras no nascem amarradas,
elas saltam, se beijam, se dissolvem,
no cu livre por vezes um desenho,
so puras, largas, autnticas, indevassveis.
(Considerao do poema)

Bit, aos trs anos, olha uma placa de estrada e diz: "L est escrito Villebon".
- Como voc sabe que l est escrito Villebon? - perguntaram a ela.
E ela, triunfante:
- Porque eu no sei ler Villebon e l tem uma palavra que eu no sei ler!

Beatriz, sua me, o tradutor perplexo, o menino carioca, a garota de trs anos, o
poeta Drummond, todos eles esto observando a linguagem: o sentido das palavras, sua
formao, a possibilidade de traduo inesperada por causa das situaes a que palavras
de duas lnguas se referem, o sotaque que cada uma imprime s palavras, hipteses sobre
leitura, a escrita de um poema.
Eles todos, para falar sobre a lngua, utilizam-se da prpria lngua.
H disciplinas das reas de Cincias Humanas que sistematizam os estudos
acerca das observaes que os homens fazem sobre a lngua. A Potica pode fazer isso, o
estudo sobre os dialetos tambm; e a Lgica; as teorias de traduo; a Semntica; a arte de
fazer dicionrios.
O levantamento no se esgota a. Nele caber com destaque a Lingstica
Aplicada, uma disciplina que tambm vai se ocupar e, exclusivamente, de situaes em que
o homem usa a lngua para falar dela mesma.
Podemos, ento, nos perguntar: qual seria o objeto da Lingstica Aplicada?
Essa questo no pode ser respondida em poucas palavras porque traz consigo
vrias outras dvidas. Para respond-la, teremos que discutir outros pontos, tais como:
Como diferenciar a Lingstica Aplicada das outras disciplinas que tambm
trabalham com a linguagem?
Como , efetivamente, um trabalho na rea de Lingstica Aplicada?
A partir de que momento certas preocupaes com esse uso da lngua passaram
a se constituir uma disciplina parte?

S discutindo esses pontos que podemos nos aproximar do que seria


Lingstica Aplicada.

A LINGSTICA APLICADA NO BRASIL

Francisco Gomes de Matos em seu artigo "1965/1975: Dez anos de Lingstica


Aplicada no Brasil", publicado na Revista de Cultura Vozes, volume XIX, faz um
levantamento dos principais eventos e publicaes que dizem respeito Lingstica
Aplicada em nosso pas nesse perodo.
Segundo Francisco Gomes de Matos, a Lingstica Aplicada manifestou-se
oficialmente no Brasil em 1965, no 1 Seminrio Brasileiro de Lingstica, promovido
pelo Yzigi, no Rio de Janeiro. A partir da, em outros encontros, passou-se a tratar
especificamente da Lingstica Aplicada: em 1967, o I Instituto Brasileiro de Lingstica
patrocinou um curso de Lingstica Aplicada ao Ensino de Ingls; o V e o VI Seminrios
de Lingstica do Grupo de Estudos Lingsticos do Estado de So Paulo (ambos em
1971) promoveram seu primeiro curso de Lingstica Aplicada; em 1975, no XV
Seminrio do GEL houve uma mesa-redonda sobre a aplicao da Lingstica ao Ensino
do Portugus. A primeira possibilidade de formao na rea especfica de Lingstica
Aplicada ao ensino de lngua surgiu em 1968 no programa de ps-graduao da
Universidade Federal do Rio de Janeiro e Museu Nacional (RJ).
O desenvolvimento da Lingstica Aplicada no Brasil pode tambm ser
elaborado atravs das publicaces mais significativas para a rea. Ainda com base no
artigo de Francisco Gomes de Matos, apresentamos o seguinte levantamento:
1966: Lanamento de Estudos Lingsticos - Revista Brasileiro de Lingstica Terica e
Aplicada, dirigida por Mattoso Cmara, Aryon Dall'Igna Rodrigues e Francisco
Gomes de Matos.
1971: Introduo Lingstica Aplicada - (trad.) de Robert Lado, pela Editora Vozes.
1973: Introduo Lingstica de Leonor Scliar Cabral, primeiro livro brasileiro de
introduo lingstica a tratar do papel da Lingstica Aplicada no Brasil.
1974: Psicologia e Ensino de Lnguas (trad.) de Wilger M. Rivers, pela Editora Cultrix.
1974: Lingstica e Ensino de Portugus (trad.) de E. Genouvrier e J. Peytard; traduzido e
adaptado por R. Ilari, editado pela Livraria Almedina (Coimbra).
1975: A Metodologia do Ensino de Lnguas (trad.) de Wilger M. Rivers, pela Livraria
Pioneira.
Para recuperar o desenvolvimento da Lingstica Aplicada no Brasil a partir de
1975, baseamo-nos em publicaes de encontros e congressos significativos na rea de
Lingstica no pas: 1 e 2 e 3 Congresso Brasileiro de Lingstica Aplicada
(UNICAMP, 1986 e 1989 e 1992); seminrios do Grupo de Estudos Lingsticos do
Estado de So Paulo (GEL); reunies da Associao Brasileira de Lingstica

(ABRALIN) e o Encontro Nacional de Lingstica da Pontifcia Universidade Catlica do


Rio de Janeiro.
Em matria de publicaes, circulam atualmente: Trabalhos em Lingstica
Aplicada (UNICAMP), DELTA (PUC de So Paulo), Leitura: Teoria e Prtica
(UNICAMP), Linha d'gua (Associao dos Professores de Lngua e Literatura), Letras de
Hoje (PUC do Rio Grande do Sul), Leitura: Estudos Lingsticos e Literrios (Universidade
Federal de Alagoas), Alfa (UNESP), Revista de Letras (Universidade do Paran), entre
outras. Exceto a primeira publicao, as demais no se dizem especficas de Lingstica
Aplicada mas a Lingstica Aplicada est contemplada em parte de seus trabalhos.
No que concerne Lingstica Aplicada, dominam nos encontros cientficos e
nas publicaes acadmicas trabalhos relacionados a ensino-aprendizagem de lngua
materna ou estrangeira. O interesse nessas reas centra-se em aspectos relacionados a
produo e leitura de textos, avaliao, alfabetizao, interao professor-aluno, interao
leitor-texto. Alguns poucos trabalhos apresentados nesses encontros tm como tema a
traduo, a lexicografia e o bilingismo. So essas as fontes que tradicionalmente tm sido
levadas em considerao nas pesquisas de Lingstica Aplicada.

O QUE SE ENTENDE POR LINGSTICA APLICADA

A VISO DOS LINGISTAS


Tradicionalmente, os lingistas, ao falar de Lingstica Aplicada, sempre a
concebem como aplicao de Lingstica terica ou pura, seja a ensino das lnguas, a
documentao, a traduo, seja a ortofonia, tratamento da afasia, criao de lnguas
artificiais e aperfeioamento das tcnicas de expresso.
Mattoso Cmara, por exemplo, afirma que enquanto a Lingstica descreve as
estruturas das diversas lnguas, a Lingstica Aplicada procura adequar essa descrio ao
ensino.

OS LINGISTAS APLICADOS E SUA VISO


Hoje, os lingistas aplicados definem a Lingstica Aplicada tentando
distingui-la de uma lingstica restrita na medida em que ela buscaria subsdios no s na
Lingstica mas tambm em outras reas, por vezes consideradas mais relevantes, para
esse fim, que a prpria Lingstica.
Mostraremos, a seguir, diversas tentativas de definio de Lingstica
Aplicada.

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ENTRE A LINGSTICA E A EDUCAO


Percebendo algumas dificuldades no uso do termo Lingstica Aplicada,
Bernard Spolsky (1980) prope substitu-lo por Lingstica Educacional, que definiria um
sub-campo da Lingstica com ligaes ntimas coma Educao. Sua Lingstica
Educacional nasceria, ento, da interseco entre linguagem e educao e seu campo iria
alm da simples aplicao da Lingstica Educao.
A Lingstica Educacional extrai elementos dos vrios campos da Lingstica e
deles subtrai implicaes para seu prprio campo. Assim, avanos de Lingstica terica
so importantes para a Lingstica Educacional no tocante a modelos de aquisio e
teorias de aprendizagem das lnguas. No entanto, estando a Lingstica Educacional na
interseco das reas que estudam fatos sobre a lngua e fatos sobre a aprendizagem de
lnguas, esses avanos no tm implicaes diretas para a Lingstica Educacional.
Como se pode perceber, a Lingstica Educacional de Spolsky tem um
contedo to relacionado a ensino que permite a ele denomin-la de Lingstica
Educacional. Mas esse mesmo fato tambm impede que haja a repercusso direta, no
campo de sua Lingstica Aplicada, dos avanos feitos pela Lingstica Terica.

LNGUA: UM PROBLEMA?
Em algumas das definies de Lingstica Aplicada acreditamos que ocorra
uma confuso entre problema de lngua e fenmeno lingstico.
Para Spolsky, o ponto de partida do estudo de Lingstica Aplicada est sempre
na deteco de um problema que dever ser solucionado por uma teoria, lingstica ou
no.
Tambm como Spolsky, Henry Widdowson (1980) define a Lingstica
Aplicada como rea de pesquisa relacionada a tcnicas de ensino de lnguas. Para ele,
cabe Lingstica Aplicada estabelecer conceitos apropriados ou modelos de descrio de
lngua no campo pedaggico. Quanto questo do relacionamento entre Lingstica e
Lingstica Aplicada, na opinio de Widdowson, ainda no foi demonstrado se a
Lingstica fornece ou no "insights" para o ensino de lnguas. No entanto, ele antecipa a
soluo dessa questo propondo que a Lingstica no seria a fonte mais adequada de
modelos.
J para Peter Strevens (1980), nenhuma disciplina monopoliza a teoria e a
metodologia de Lingstica Aplicada, nem mesmo a Lingstica Terica. Se houvesse uma
mais importante que as outras, neste caso essa seria a Lingstica, diz ele.
Strevens v a Lingstica Aplicada como uma abordagem multi-disciplinar para
a soluo de problemas com base na linguagem. Contudo, essa viso recorrente nas vrias
definies de Lingstica Aplicada - a deteco de problemas independentemente de
teorias - , para ns, um ponto bastante criticvel pois s possvel a percepo de um
problema a partir de uma concepo terica que defina um modelo em confronto com o
qual o objeto a ser analisado seja tomado como problema.
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A nosso ver, o objetivo do estudo de Lingstica Aplicada no - e nem poder


ser - solucionar problemas. Insistimos em que o problema no existe em si; s existe
dentro de uma perspectiva. Ento, quando se fala em problemas, fala-se j a partir de uma
perspectiva. Assim, a soluo deles poderia vir em decorrncia do desenvolvimento dos
estudos, constituindo-se, deste modo, numa conseqncia mas nunca num objetivo prfixado.
Problemas no podem ser objetivo de uma cincia. Uma cincia tem como
objetivo fenmenos que podem ou no vir a ser problemas (socialmente,
psicologicamente, neurologicamente ...).
Em nosso perspectiva, no caberia Lingstica Aplicada procurar solues
para problemas e sim propor explicaes para fenmenos.

QUEM CONSTRI O OBJETO?


H ainda um tipo de tratamento em que no se concebe Lingstica Aplicada
como aplicao de Lingstica prtica de ensino de lnguas. A encontramos a definio
de Marilda Cavalcanti (1986). Para a autora, a pesquisa em Lingstica Aplicada mais
complexa que um exerccio de aplicao de teorias.
Em sua definio, a Lingstica Aplicada, abrangente e multi-disciplinar, tem
como objetivo a anlise das questes de uso da linguagem em qualquer contexto:
interao faca-a-face ou distncia, mediada pelo texto.
O mais problemtico de sua definio est no que ela prope como percurso da
pesquisa em Lingstica Aplicada: identificao de uma questo de uso da linguagem busca de subsdios tericos em diferentes reas - anlise da questo na prtica - sugestes
de encaminhamento.
Ora, a busca da teoria no pode ser feita ao acaso; j h um ponto de partida,
ainda que difuso, ainda que multidisciplinar. No existe esse pesquisador
descomprometido, que veja o objeto sem ter anteriormente um ponto de vista, uma
concepo a seu respeito.
Dizendo de outro modo: o objeto de pesquisa construdo pela prpria teoria,
ou seja, no se trabalha com dados mas sim com fatos. O pesquisador, no momento de
construo dos fatos, j est imbudo de uma postura terica determinada e justamente
essa sua posio que faz com que ele trate esses fatos de uma determinada maneira e no
de outra.

POR UMA NOVA CONCEPO


Acreditamos que a Lingstica Aplicada no esteja comprometida com
teorizaes acerca da lngua. Sua preocupao com situaes de uso de lngua; seu
objeto de estudo definido pelas situaes de um uso que seja metalingstico.

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Sem dvida nenhuma, o lingista aplicado dever ter um conceito de lngua


que o norteie: a lngua interao entre os falantes, a lngua reflexo do social; a lngua,
ao contrrio molda o social; a lngua comunicao; a lngua ao, etc.
Seu objeto, porm, essa tal lngua, em situao de uso metalingstico.
Mas o que metalingstico nessa acepo?
Metalingstico remete-nos teoria da comunicao, na qual este termo se
refere ao uso que se faz da linguagem para falar dela mesma. Os exemplos clssicos so as
perguntas relativas a definies e denominaes:
"O que significa X?"
"O que voc quis dizer com Y?"
"Isto representa Z"
Aparentemente, ento, o uso metalingstico apresenta um carter peculiar que
o da lngua falar de si mesma. Acreditamos, porm, que no h, num uso
metalingstico, nada que seja diferente, na essncia, dos demais usos da lngua.
Isso significaria que ser metalingstico seria algo mais do que usar a lngua
para falar explicitamente dela. Metalingstico pode ser tambm o uso no percebido
como tal, ou seja, no cabe na categoria do metalingstico apenas aquilo que uma
reflexo explcita sobre a lngua.
Para entender essa idia pensemos nas demais funes propostas pela Teoria da
Comunicao: a funo ftica, por exemplo, no deixa de ser ftica s porque, numa dada
situao, o receptor no percebe que o locutor falava apenas para manter o contacto; um
sermo no deixa de ser um texto com funo conativa s porque um dos ouvintes no
adotou o comportamento esperado.
Do mesmo modo, pode-se no perceber o uso metalingstico da lngua sem
que isso faa que a funo metalingstica no se d a. Queremos dizer que a
metalinguagem no precisa ser um fenmeno sempre reconhecido como tal para ser
metalinguagem.
Alm disso, a partir de certas teorias de Aquisio de Linguagem que postulam
que j o balbucio das crianas no bero tem funo metalingstica, podemos dizer que a
metalinguagem prescinde de qualquer intencionalidade.
Mais do que dizer que metalingstico tambm aquilo que nem
conscientemente metalingstico, queremos alargar esse conceito para qualquer situao em
que haja operaes sobre a linguagem
E operar sobre a linguagem no necessariamente procurar o sentido de uma
palavra no dicionrio, traduzir uma palavra de uma lngua para outra, passar de um
registro a outro, etc. Operar sobre a linguagem pode ser tambm:
- usar uma determinada palavra (pois esse uso implicou numa escolha que
excluiu outros itens lexicais);
- usar a entonao para impressionar, para persuadir;
- empregar frmulas de cortesia em ofcios e cartas oficiais;
- formular hipteses sobre o uso de sua lngua ou de uma lngua estrangeira.

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Na verdade, o uso metalingstico est presente toda vez que se fala. Afinal,
toda vez que se fala como se um novo cdigo se estabelecesse.
Falar j operar sobre a linguagem. Falar, ento, j ser metalingstico.
Para ilustrar essas idias reproduzimos resumidamente uma crnica do
semilogo Umberto Eco (revista L'Espresso de 29.03.92) intitulada "Como dizer palavras
odiosas num attimino" ("momentinho", justamente uma palavra "odiosa" para ele).
Diz ele:
No h palavras bonitas fora de contexto, A palavra bonita quando, num
certo momento, num certo contexto, resolveu expressivamente a situao.
Do mesmo modo as palavras feias podem ser adequadas a um certo contexto:
podem ser graciosas na boca de uma me falando com seu filhinho, podem ter sido
metforas sutilssimas ao serem usadas pela primeira vez.
Como ento que uma palavra se torna odiosa?
O termo "fluidor" significando leitor, expectador e ouvinte ao mesmo tempo
muito melhor que os grotescos termos "gozador" ou "degustador" - era bom porque
abrangia os vrios modos sensoriais de captao de uma obra artstica (de uma msica, de
um bal, de um quadro, etc) e dava conta das diversas formas de apreciao de uma
determinada obra (se atravs de umas olhadelas, de uma contemplao de 15 minutos, de
diversas visitas obra, etc).
O odioso foi o fato dessa palavra passar a ser usada por esnobismo e depois por
esprito gregrio, mesmo em situaes em que no era necessria (Ex: "o museu recebeu a
visita de 500 fruidores"). O que a tornou odiosa foi ento o fato de ter a sociedade de
massa se apropriado dela. At Beethoven se torna odioso quando usado como marca de
uma distribuidora de gs...
As palavras ficam odiosas quando nos irrita a preguia de quem, usando-as,
deixa apodrecer no dicionrio tantas belas palavras.
As palavras so inocentes. Ns que, usando-as sem fantasia, as tornamos
odiosas.
O que podemos ler dessa crnica?
O simples uso de um termo j em si marca de esnobismo, de modismo ou,
bem diferentemente disso, marca de criatividade, de adequao perfeita a uma situao.
O simples uso de um termo j significa que se fez um recorte no vocabulrio
deixando -se de lado outros considerados no adequados situao, seja
- por ignorncia do falante
- por esnobismo
- por imaginao criadora
- por busca da preciso vocabular,
seja l por que for.
O importante que o simples ato de falar foi um ato de operao sobre a
lngua, ato que - percebido ou no - um ato metalingstico.
Poderamos igualmente caminhar pela Filosofia da Linguagem para chegar a
uma reflexo sobre a metalinguagem.
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A Lingistica uma cincia que tem como meio seu prprio objeto, isto , a
Lingistica usa a lngua para falar da prpria lngua. Da a distino que surgiu no
Estruturalismo entre linguagem objeto e metalinguagem, ou seja, a linguagem da qual se fala
e a linguagem na qual se fala.
Outra distino, agora vinda da Pragmtica, recobre a primeira: a de
uso/meno. A palavra Paris usada em "Paris uma cidade francesa" e mencionada em
"Paris tem duas slabas."

Uma mesma palavra designa ao mesmo tempo algo e ela mesma. Por sua vez, o
nome da palavra formado tambm pelo objeto que ele denota: o nome retrata sua
referncia.
Assim, falar de uma L1 exige uma L2 que a objetive; falar de L2 exige uma L3
e assim por diante. So ento vrias as metalinguagens.
Mas se existir uma linguagem primeira que no pressupe a existncia de outra,
ela no poder dizer nada de si pois ela assim se pressuporia. Ora, uma lngua assim no
poderia ser falada. Nem falada nem aprendida pois a linguagem s se aprende pela
linguagem. Ento, no existe linguagem-objeto (no sentido de linguagem primria).
Se ento pensarmos numa "linguagem comum", na "linguagem no uso", na linguagem
"aqui e agora", na linguagem no falada por nenhuma outra, na linguagem ltima, teramos que
essa seria a metalinguagem.
Ora, se essa linguagem pode ser falada e fala de si mesma, ela metalinguagem e
linguagem objeto. Ento: no h metalinguagem.
Essa linguagem didica: ela prpria parte de si mesma; nela se enlaam

linguagem objeto e metalinguagem, uso e meno. Essa linguagem no cessa de se citar.


Vimos ento que, seja partindo de um alargamento da Teoria da Comunicao
(pela qual chegamos a uma extenso mais ampla da atividade metalingstica) seja
partindo da Filosofia da Linguagem (pela qual anulamos a diferenciao entre
metalinguagem e lngua-objeto), a noo de metalinguagem no se mantm como tal, mas
refere-se a qualquer situao de interlocuo.
Bem, dessas situaes de uso metalingstico - tomado ento nessa acepco que a Lingstica Aplicada vai tratar.
Mas ela no tratar de todas essas situaes pois seno a Lingstica Aplicada
trataria de qualquer situao de "uso da fala" e a voltaramos a uma definio que j
criticamos.
Quais ento so as situaes de uso metalingstico enfocadas pela Lingstica
Aplicada?

DE QUAIS DOS FENMENOS SE OCUPA A LINGSTICA APLICADA?

Todas as situaes de uso metalingstico seriam objeto de estudo da


Lingstica Aplicada?
No, apenas as situaes de uso metalingstico nas quais esse uso, que
institudo, interessa perspectiva particular adotada pelo lingista aplicado. Melhor
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dizendo, situaes de uso metalingstico que essa perspectiva terico-crtica em


Lingstica Aplicada buscaria alterar, problematizar.
E o que problematizar aquilo que est institudo?
, por exemplo, criticar critrior, mtodos e fundamentos da traduo;
reconsiderar as relaes tidas como assimtricas (professor/aluno; aluno/leitor;
nativo/estrangeiro; mdico/paciente; pais/filhos); buscar critrios para elaborao de
dicionrios; avaliar materiais didticos, etc.
Note-se que essa problematizao tem que refletir a amplitude crtica da
Lingstica Aplicada: assim, ao criticar critrios e mtodos, a Lingstica Aplicada estar
buscando os processos pelos quais esses critrios so estabelecidos, esses mtodos so
elaborados. Analisar critrios e mtodos sem saltar para um plano diferente seria ficar no
mbito da crtica interna, seria no problematizar. Seria ser "teraputico".
A Lingstica Aplicada no pode ser uma disciplina que se proponha a resolver
situaes problemticas (como deixam transparecer muitas das definies dessa
disciplina).

COMEAR PELO FIM

Por querer provocar transformaes de fenmenos, podemos dizer que a


Lingstica Aplicada tem uma finalidade prtica.
Como j dissemos, uma cincia constri seu objeto, isto , constri os fatos
para estudo a partir de uma concepo terica independente desse objeto. Nessa
perspectiva, uma situao de uso metalingstico ser ou no objeto da reflexo de
Lingstica Aplicada dependendo das posies de quem faz Lingstica Aplicada.
A Lingstica Aplicada antecipa sua finalidade prtica de se voltar para a
prpria lngua no seu trabalho de definir se uma situao de uso metalingstico qualquer
ser ou no objeto de sua reflexo.
Podemos dizer que o fim apriorstico da Lingstica Aplicada na delimitao
das situaes que sero objeto de seu estudo que a distingue da Lingstica. Nesse sentido
que se deve ter presente que preciso comear pelo fim.

CONTRA A PRESCRITIVIDADE E A TERAPUTICA

Pois bem, vimos que alguns dos usos metalingsticos podem ser tomados
como objeto para a Lingstica Aplicada. Retomemos pois o que o uso metalingstico.
Se tomarmos por metalingstico apenas o que se refere ao cdigo, como se faz
na teoria da comunicao, pode parecer que o carter metalingstico dessa disciplina
confira a ela um outro carter: o da prescritividade, estabelecendo o que correto de um
lado e o que incorreto do outro. Afinal, quando se lida com um cdigo lida-se com um
modelo, um quadro fechado.
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De acordo com nosso ponto de vista, no entanto, a funo metalingstica


dupla: se, por um lado pode assumir um carter prescritivo, pedaggico e integrar usos da
linguagem, por outro lado ela poder assumir um carter crtico na medida em que
contesta esses usos. Como se sabe, a gente sempre pode dizer "em outras palavras"...
Ento, a Lingstica Aplicada, ao problematizar situaes de uso
metalingstico vai se valer desse carter crtico da funo metalingstica da linguagem.
Assim, por exemplo, a Lingstica Aplicada questionar a existncia de
procedimentos que legitimam os processos de traduo, de lexicografia, de leitura e
produo de textos, de alfabetizao.
Se retomarmos o que apresentamos no levantamento histrico, podemos
observar que a Lingstica Aplicada trabalhou at ento sobretudo com questes de
ensino/ aprendizagem de lnguas, a ponto de Spolsky propor que ela seja denominada
Lingstica Educacional, interseco de linguagem e educao.
Ora, no difcil de se entender a razo de ser o ensino de lnguas a tnica dos
estudos de Lingstica Aplicada: para ensinar e aprender uma lngua, tradicionalmente h
um apelo forte ao carter prescritivo e teraputico da funo metalingstica.
Podemos dizer mais: em nossa perspectiva, no s para problematizar as
situaes de uso que a Lingstica Aplicada faz apelo ao carter crtico da funo
metalingstica: tambm para constitu-las mesmo como objeto de seu estudo. Devemos
problematizar a situao para que ela passe a se constituir nosso objeto.

TRS CARACTERSTICAS

Definimos o objeto da Lingstica Aplicada como sendo algumas situaes de


uso metalingstico. Sabemos que o fenmeno da linguagem mltiplo porque no h
modelo que estabelea sua configurao, no h uma forma nica de ser apreendido, de
ser caracterizado. Assim, da definio de seu objeto, decorre o carter multidisciplinar da
Lingstica Aplicada. No entanto, o tratamento, a teoria que se vai construir pode
privilegiar apenas uma aspecto do tratamento do fenmeno, apenas um dos fatores que
intervm na linguagem: o cognitivo, o histrico, o social, etc.
Tambm da definio de seu objeto, e s nesse sentido, decorre seu carter
prtico: tratar de situaes de uso, construdas a priori como objeto. Isso no entanto, no
impede que seus estudos sejam totalmente tericos, descritivos, explicativos. Pode-se
fazer uma reflexo sobre leitura, sobre aprendizagem de lngua estrangeira, sobre
confeco de dicionrios sem que o pesquisador tenha que necessariamente recorrer a
dados empricos para anlise.
Quanto terceira caracterstica da Lingstica Aplicada, a aplicabilidade, esta
decorre no do seu objeto mas do fato da Lingstica Aplicada trabalhar com o uso de
algo que j recoberto por outra disciplina, isto , com o fato dela trabalhar com a lngua.
Seu carter de aplicao decorre, ento, da prpria constituio da disciplina: trata-se
mesmo - a nosso ver - da aplicao de um estudo de base lingstica a uma determinada
situao.
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No devemos confundir estes dois aspectos: o prtico e o aplicado. O carter


prtico provm do objeto (as situaes de uso) ao passo que o carter aplicado provm da
constituio da disciplina.
Como se pode perceber, no estamos propondo novas caractersticas
Lingstica Aplicada. Estamos apenas lendo-as de nossa perspectiva e dela que podemos
dizer que a Lingstica Aplicada multidisciplinar mas seus trabalhos podem ter uma
abordagem nica; que prtica mas que seus trabalhos podem ser tericos; e que aplicada
porque lingstica.
A LINGSTICA APLICADA E A LINGSTICA

Qualquer lingista pode ser um "lingista aplicado". Um lingista aplicado ,


antes de tudo, um lingista.
dessa maneira que a Lingstica Aplicada segue os passos dados na histria
da Lingstica; mais do que isso, incorpora seus avanos.
Observando o desenvolvimento da Lingstica, notamos que ela passou a
buscar subsdios em outros campos, ou melhor, ela foi incorporando certos fatos antes
desconsiderados por ela. Em outras palavras, a Lingstica passou a entender como
lingsticos certos aspectos at ento vistos como extra-lingsticos.
Um caso de indisciplina em sala de aula que hoje pode ser tomado, por
exemplo, como reflexo de recusa do aluno em abandonar sua variedade de lngua, e,
assim, como objeto de reflexo da Lingstica Aplicada, era visto antes da Lingstica
incorporar o social ao lingstico - como um problema puramente pedaggico. Isso
significa que, simultaneamente constituio dos objetos da Lingstica Aplicada, h
novas delimitaes nos campos das outras cincias envolvidas.
O que faz a Lingstica aplicada incorporar esses aspectos na sua constituio
como disciplina, isto , a Lingstica Aplicada vai sempre - e mais - se constituindo como
cincia de carter interdisciplinar, cincia que acolhe contribuies de reas da histria,
sociologia, da psicologia, etc.
Dizemos que a Lingstica Aplicada usa elementos da Lingstica e de outras
cincias mas devemos entender que essas outras cincias so sempre e s aquelas cujos
elementos so contemplados por algum dos ramos - ou desenvolvimentos - da prpria
Lingstica dado exatamente o fato de que a Lingstica Aplicada tem como objeto
elementos de linguagem.
Assim que se recorre a dados histricos, psicolgicos, sociolgicos,
antropolgicos, educacionais, estatsticos para se fazer um estudo em Lingstica
Aplicada, sempre pelo vis da linguagem enquanto fenmeno a ser abordado e da
Lingstica enquanto tratamento terico da linguagem
Se a Lingstica Aplicada hoje a convergncia de diversas reas, isso se d porque
ela acompanha o desenvolvimento da Lingstica na sua trajetria de compreender o fenmeno
da Linguagem.

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O QUE ESTUDAR

J vimos que a Lingstica Aplicada no constri seu objeto a partir de um


conceito determinado de lngua estabelecido pela Lingstica e que isso que vai
possibilitar que pesquisadores de qualquer campo de estudos de linguagem dediquem-se
Lingstica Aplicada.
O que determina se um dado estudo vai ser ou no de Lingstica Aplicada o
fato de que a pesquisa tem um fim apriorstico na delimitao de seu objeto. Para ser um
estudo em Lingstica Aplicada, preciso que seja entendido como necessrio o fato de
que se queira interferir, de alguma maneira, na situao de uso metalingstico enfocada.
Pensemos nos estudos sobre leitura:
1. H trabalhos sobre leitura que tm por interesse o processo em si, sem a
considerao de aspectos de ensino e aprendizagem. So estudos puramente lingsticos.
Os pontos levantados nesses trabalhos podem at aclarar, para o professor ou para os
alunos, algumas questes acerca da prtica de leitura; por exemplo, o professor e os alunos
podem vir a ter uma viso mais clara de que a "leitura ideal de um texto", a leitura
legitimada historicamente, aquela ideologicamente dominante. Desse tipo de estudo
podem surgir, ento, reflexes sobre a prtica pedaggica mas isso no basta para que tal
estudo seja de Lingstica Aplicada.
2. H outros trabalhos cuja finalidade especfica interferir, por exemplo, nos
processos de ensino e aprendizagem de leitura na escola. So estudos de Lingstica
Aplicada. o caso de trabalhos que tm por objetivo propiciar a viabilizao da leitura.
Assim, vemos que um lingista pode fazer de um estudo sobre leitura um
estudo de Lingstica Aplicada. Ou no. O lingista aplicado , portanto, um lingista com
pretenses especficas quanto prtica.
Alm disso, a formao especfica do lingista vai determinar a perspectiva de
seu estudo em Lingstica Aplicada.
Por exemplo, um especialista em Fontica e Fonologia pode falar sobre ensino
de escrita a partir de uma viso que revele sua especializao. Em seu trabalho, entre
outras coisas, procura razes pelas quais consoantes surdas so trocadas por sonoras, ou
chama a ateno para o fato de que, nos ditados, preciso usar a pronncia normal dos
segmentos, da entonao e do ritmo.
J um especialista em Anlise de Discurso pode propor que o professor
explicite os mecanismos discursivos que fazem parte do uso da linguagem para que se
chegue ao processo de significao de um texto.
Esses dois casos, embora distintos, so exemplos de estudos em Lingstica
Aplicada na medida em que o objetivo de ambos o de alterar situaes de usos
metalingsticos consagrados, legitimados, e sobre os quais no se faz uma reflexo
crtica: nestes casos, o ensino da escrita e da leitura.

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*****************
Conclumos, assim, que a grande finalidade dos estudos em Lingstica
Aplicada fornecer subsdios para que as pessoas envolvidas na situao de uso
lingstico enfocada reflitam sobre ela criticamente. Nesse sentido - insistimos - no uma
disciplina teraputica.
*****************
Para finalizar, resta dizer que, na realidade, o objeto da Lingstica Aplicada s
se define como tal porque a Lingstica Aplicada, como qualquer disciplina cientfica,
define-se por meio de mecanismos institucionais.
Na institucionalizao de uma disciplina, o arcabouo de conceitos e mesmo
a linguagem que lhe prpria que revelam seu objeto de estudo. esse mesmo fato que
vela a viso sobre o objeto, que assim fica submetido s determinaes que o constituem.
No se pode deixar de reconhecer que a institucionalizao do saber, neste caso
a do saber sobre a linguagem, necessria para a definio da cincia; mas no se pode
igualmente deixar de reconhecer que isso tem um preo: uma conformao especfica do
saber que pode levar perda de sua complexidade e multiplicidade.
____________
BIBLIOGRAFIA
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Didier-Larousse, 1975.
CAVALCANTI, M.C. A propsito de Lingstica Aplicada. Trabalhos em Lingstica Aplicada 7. Campinas,
Unicamp, 1986.
CORDER, S.P. Introducing Applied Linguistics. Harmonds Worth, Penguin, 1973.
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XIX. Rio de Janeiro, Vozes, 1976.
MATTOSO CMARA, J. Princpios de Lingstica Geral. 4 ed. Rio de Janeiro, Acadmica, 1973.
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ORLANDI, E.P. O que lingstica. Col. Primeiros Passos. So Paulo, Brasiliense, 1986.
RAJAGOPALAN, K. "Filosofia da Lingstica: o que e para que serve?" Comunicao apresentada na 39
reunio anual da SBPC Braslia, 1987.
REBOUL, O. Langage et idologie. Paris, PUF, 1980.

20

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STREVENS, P. Who are Applied Linguists and what do they do ? In: KAPLAN, R.B. (org.) On the scope of
Applied Linguistics. Newbury House, 1980.
WIDDOWSON, H.G. Explorations in Applied Linguistics. Oxford, Oxford University Press, 1980.

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ANEXO

LA BUSTINA DI MINERVA
DI UMBERTO ECO

COME DIRE PAROLE ODIOSE IN UN ATTIMINO

Il supplemento "Tuttolibri" del quotidiano "La Stampa" ha iniziato un


referendum tra i lettori per stabilire quali siano la parola pi odiata e quella pi amata, e ha
dato l'avvio con il parere di alcuni scrittori. Mi trovo d'accordo con le prime risposte,
almeno per quel che concerne la parola odiata (e mi associo e ritenere odioso attimino,
ottimizzare e fruitore).
Dove mi sento pi smarrito nel dire quale sia una parola che amo. Certo, mi
piacciono in inglese "flabbergasted", "discombabulated", "preposterous" e "jeopardize", in
tedesco "gemtlich", in spagnolo "desarrollo" e in francese " savoir", ma sono reazioni
giocose da xenoglotta (bella anche questa). In italiano non lo so, perch bella la parola
che in quel momento, in quel contesto, ti risolve espressivamente la situazione, e cade a
proposito. "Naufragar" bellissimo in Leopardi e pu diventare banale parlando
dell'insuccesso di un progetto, e odiosa a chi pensa al naufragio di una vagheggiata
convivenza amorosa. Su "Tuttolibri" Camon trova bellissimo "amante" e sgradevole
"moglie", ma io non riesco a liberarmi dai ricordi piccolo-borghesi della mia infanzia in
cui con 'la sua amante' si designava una signora vistosamente truccata ed eccessivamente
impellicciata che si incontrava con un commendatore grasso in uno squallido bar di
periferia davanti a un vassoio di cioccolatini.
Ma se, fuori contesto, non ci sono parole pi belle delle altre, non si dovrebbe
dire lo stesso anche per le parole odiose? "Un attimino" potrebbe suonar grazioso sulla
bocca di una mamma che vuol tener buono il bambino. E la parola che io odio di pi, e
che "coniugare"? Forse la prima volta che stata usata suonava come una ardita
metafora. Ed "esatto" invece di "s"? Nelle prime trasmissioni di "Lascia o raddoppia"
cadeva a proposito, era come un grido di vittoria, celebrava la millimetrica precisione di
una memoria prodigiosa.
Quando allora che una parola diventa odiosa? Camon non sopporta
"fruitore". Ma io ricordo che quando, sul finire degli anni Cinquanta, inizi ad usarla
(credo) Gillo Dorfles, in molti l'adottammo con grande soddisfazione, perch ci sottraeva
all'ingratto obbligo di scegliere impropriamente tra lettore, spettatore o ascoltatore quando
si parlava di diverse arti insieme (e dove apparivano grottesche espressioni come gotitore
o degustatore). Fruitore era neutro: la belezza un bene, di cui si pu godere in molti
modi. Di fronte a un quadro di Piero della Francesca, Longhi spendeva una vita, alcuni lo
rivisitano ogni tanto (magari in riproduzione), e gli dedicano un quarto d'ora di sensibile
compiacimento, altri lo guardano di sfuggita percorrendo le sale di un museo, e tuttavia
capiscono che bello. Fruitore era un buon termine neutro che poteva definire insieme
questi modi diversi di accedere all'arte.
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Che cosa ha reso odiosa questa parola? Il fatto che per snobismo dapprima, e
spirito gregario poi, la si sia usata anche quando non era necessario, per esempio dicendo
che quella tal mostra era stata visitata da molti fruitori, quando bastava parlare di molti
visitatori. Quello che rende odiose le parole il fatto che la societ di massa se ne
appropria e le usa a ogni pie' sospinto. Anche Beethoven diventa odioso quando viene
usato come sigla di una compagnia di radiotaxi.
Immaginate di aver conosciuto una volta sulle scale un coinquilino: vi ha
invitato a prendere un caff al bar, vi ha raccontato una barzelletta, non travolgente ma
neppure sgradevole. Direte che una persona simpatica e per bene. Immaginate ora di
incontrarlo tutti i giorni, tre volte al giorno, e quello ogni volta vi impone un caff e una
barzelletta. Entro breve tempo desidererete strozzarlo. Cos accade con le parole.
Soprattutto le parole diventano odiose quando ci irrita la pigrizia di chi,
usandole, lascia marcire nel vocabolario tante altre belle parole. Pensate quante possibilit
avremmo di dire (invece che "un attimino") che ci apprestiamo a fare qualcosa entro breve
tempo: quasi subito, in un istante, in un batter d'occhio, in meno d'un minuto, in un lampo,
in un battibaleno, in un frullar d'ali, in un nanosecondo, in un trascurabile segmento
d'eternit...
No, non esistono brutte parole, e persino il cacofonico "protrudere" (per non
dire di "protrusi", "protrudesti" e "se essi avessero protruso"), potrebbe suonare
appropriato e grazioso nel contesto adatto. Le parole sono innocenti. Siamo noi che,
usandole senza fantasia, le rendiamo odiose.
L'Expresso, 29 marzo 1992

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