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San Agustn", (filsofo y telogo)

Indice
1. Introduccin
2. Contienda Intelectual
3. Obispo Y Telogo
4. Obras
5. Conclusin
6. Bibliografa
1. Introduccin
Agustn de Hipona, San (354-430), el ms grande de los padres de la Iglesia y uno de los
ms eminentes doctores de la Iglesia occidental. Agustn naci el 13 de noviembre del ao
354 en Tagaste, Numidia (hoy Souk-Ahras, Argelia). Su padre, Patricio (fallecido hacia el
ao 371), era un pagano (ms tarde convertido al cristianismo), pero su madre, Mnica, era
una devota cristiana que dedic toda su vida a la conversin de su hijo, siendo canonizada
por la Iglesia catlica romana. Agustn se educ como retrico en las ciudades
norteafricanas de Tagaste, Madaura y Cartago. Entre los 15 y los 30 aos vivi con una
mujer cartaginesa cuyo nombre se desconoce, con la que tuvo un hijo en el ao 372 al que
llamaron Adeodatus, que en latn significa regalo de Dios.
Doctores de la Iglesia, eminentes maestros cristianos proclamados por la Iglesia como
merecedores de ese ttulo, que viene del latn Doctor Ecclesiae. De acuerdo con este rango,
la Iglesia reconoce la contribucin de los citados telogos a la doctrina y a la comprensin
de la fe. La persona as llamada tiene que haber sido canonizada previamente y haberse
distinguido por su erudicin. La proclamacin tiene que ser realizada por el Papa o por un
concilio ecumnico. Los primeros Doctores de la Iglesia fueron los telogos occidentales san
Ambrosio, san Agustn de Hipona, san Jernimo y el Papa san Gregorio I, que fueron
nombrados en 1298. Los correspondientes Doctores de la Iglesia de Oriente son san
Atanasio, san Basilio, san Juan Crisstomo y san Gregorio Nacianceno. Fueron nombrados
en 1568, un ao despus de que se designara con la misma condicin a santo Toms de
Aquino. Mujeres que han alcanzado esta distincin fueron santa Catalina de Siena y santa
Teresa de Jess (en 1970) y santa Teresa del Nio Jess (en 1997).
2. Contienda Intelectual
Inspirado por el tratado filosfico Hortensius, del orador y estadista romano Cicern,
Agustn se convirti en un ardiente buscador de la verdad, estudiando varias corrientes
filosficas antes de ingresar en el seno de la Iglesia. Durante nueve aos, del ao 373 al 382,
se adhiri al maniquesmo, filosofa dualista de Persia muy extendida en aquella poca por
el Imperio Romano de Occidente. Con su principio fundamental de conflicto entre el bien y
el mal, el maniquesmo le pareci a Agustn una doctrina que poda corresponder a la
experiencia y proporcionar las hiptesis ms adecuadas sobre las que construir un sistema
filosfico y tico. Adems, su cdigo moral no era muy estricto; Agustn recordara
posteriormente en sus Confesiones: "Concdeme castidad y continencia, pero no ahora
mismo". Desilusionado por la imposibilidad de reconciliar ciertos principios maniquestas
contradictorios, Agustn abandon esta doctrina y dirigi su atencin hacia el escepticismo.
Hacia el ao 383 se traslad de Cartago a Roma, pero un ao ms tarde fue enviado a Miln
como catedrtico de retrica. Aqu se movi bajo la rbita del neoplatonismo y conoci
tambin al obispo de la ciudad, san Ambrosio, el eclesistico ms distinguido de Italia en
aquel momento. Es entonces cuando Agustn se sinti atrado de nuevo por el cristianismo.

Un da por fin, segn su propio relato, crey escuchar una voz, como la de un nio, que
repeta: "Toma y lee". Interpret esto como una exhortacin divina a leer las Escrituras y
ley el primer pasaje que apareci al azar: "... nada de comilonas y borracheras, nada de
lujurias y desenfrenos, nada de rivalidades y envidias. Revestos ms bien del Seor
Jesucristo, y no os preocupis de la carne para satisfacer sus concupiscencias" (Rom. 13, 1314). En ese momento decidi abrazar el cristianismo. Fue bautizado con su hijo natural por
Ambrosio la vspera de Pascua del ao 387. Su madre, que se haba reunido con l en Italia,
se alegr de esta respuesta a sus oraciones y esperanzas. Morira poco despus en Ostia.
Maniquesmo, antigua religin que tom el nombre de su fundador, el sabio persa Mani (c.
216-c. 276). Durante varios siglos represent un gran desafo para el cristianismo.
Mani naci en el seno de una aristocrtica familia persa del sur de Babilonia (actual Irak).
Su padre, un hombre muy piadoso, lo educ en una austera secta bautista, posiblemente la
de los mandeos. A la edad de 12 y luego a los 24 aos, Mani crey haber tenido apariciones,
en las que un ngel lo nombraba el profeta de una nueva y ltima revelacin. En su primer
viaje misionero, Mani lleg a la India, donde recibi la influencia del budismo. Bajo la
proteccin del nuevo emperador persa Shapur I (quien rein entre 241 y 272), Mani predic
en todo el Imperio, e incluso envi misioneros al Imperio romano. La rpida propagacin
del maniquesmo provoc una actitud hostil por parte de los lderes del zoroastrismo
ortodoxo. Cuando Bahram I sucedi en el trono al emperador anterior (entre 274 y 277), lo
convencieron de que arrestara a Mani, culpndolo de hereja. Al poco tiempo Mani muri,
no se sabe si en prisin o ejecutado.
Mani se autoproclamaba el ltimo de los profetas, dentro de los que se consideraba a
Zoroastro, Buda y Jess, y cuyas revelaciones parciales, segn l, estaban contenidas y se
consumaban en su propia doctrina. Aparte del zoroastrismo y del cristianismo, el
maniquesmo es otro de los movimientos religiosos que reflejan una fuerte influencia del
gnosticismo.
La doctrina fundamental del maniquesmo se basa en una divisin dualista del universo, en
la lucha entre el bien y el mal: el mbito de la luz (espritu) est gobernado por Dios y el de
la oscuridad (problemas) por Satn. En un principio, estos dos mbitos estaban totalmente
separados, pero en una catstrofe original, el campo de la oscuridad invadi el de la luz y los
dos se mezclaron y se vieron involucrados en una lucha perpetua. La especie humana es
producto, y al tiempo un microcosmos, de esta lucha. El cuerpo humano es material, y por
lo tanto, perverso; el alma es espiritual, un fragmento de la luz divina, y debe ser redimida
del cautiverio que sufre en el mundo dentro del cuerpo. Se logra encontrar el camino de la
redencin a travs del conocimiento del mbito de la luz, sabidura que es impartida por
sucesivos mensajeros divinos, como Buda y Jess, y que termina con Mani. Una vez
adquirido este conocimiento, el alma humana puede lograr dominar los deseos carnales,
que slo sirven para perpetuar ese encarcelamiento, y poder as ascender al campo de lo
divino.
Los maniqueos estaban divididos en dos clases, de acuerdo a su grado de perfeccin
espiritual. Los llamados elegidos practicaban un celibato estricto y eran vegetarianos, no
beban vino y no trabajaban, dedicndose slo a la oracin. Con esa postura, estaban
asegurando su ascensin al campo de la luz despus de su muerte. Los oyentes, un grupo
mucho ms numeroso, lo formaban aquellos que haban logrado un nivel espiritual ms
bajo. Les estaba permitido contraer matrimonio (aunque se les prohiba tener hijos),
practicaban ayunos semanales y servan a los elegidos. Su esperanza era volver a nacer
convertidos en elegidos. Con el tiempo, se conseguiran rescatar todos los fragmentos de la
luz divina y el mundo se destruira; despus de eso, la luz y la oscuridad volveran a estar

separadas para siempre.


Durante el siglo que sigui a la muerte de Mani, sus doctrinas se extendieron por el este
hasta China, y fue ganando adeptos en todo el Imperio romano, en especial en el norte de
frica. San Agustn, el gran telogo del siglo IV, fue maniqueo durante nueve aos antes de
su conversin al cristianismo. Ms tarde escribira documentos importantes contra el
movimiento, que adems haba sido condenado por varios papas y emperadores romanos.
A pesar de que el maniquesmo, como religin, desapareci del mundo occidental a
principios de la edad media, se puede seguir su influencia en la existencia de grupos
herticos medievales con las mismas ideas sobre el bien y el mal como los albigenses,
bogomilos y los paulicianos. An sobreviven muchas de las concepciones gnsticasmaniqueas del mundo, desarrolladas por movimientos y sectas religiosas modernas, como
la teosofa y la antroposofa del filsofo austriaco Rudolf Steiner.
Mani consideraba que la prdida o mala interpretacin de las enseanzas de otros profetas
radicaba en el hecho de que no haban dejado constancia escrita de sus enseanzas. Por eso,
Mani escribi muchos libros para que sirvieran como recordatorio de su pensamiento. A
comienzos del siglo XX fueron encontrados fragmentos de estas escrituras. Estaban escritas
en chino, turco y egipcio. Tambin se encontraron, al mismo tiempo, himnos, catecismos y
otros textos maniqueos. Otras fuentes de las doctrinas maniqueas provienen de los escritos
de san Agustn y de otros escritores que se opusieron al movimiento.
3. Obispo Y Telogo
Agustn regres al norte de frica y fue ordenado sacerdote el ao 391, y consagrado obispo
de Hipona (ahora Annaba, Argelia) en el 395, cargo que ocupara hasta su muerte. Fue un
periodo de gran agitacin poltica y teolgica, ya que mientras los brbaros amenazaban el
Imperio llegando a saquear Roma en el 410, el cisma y la hereja amenazaban tambin la
unidad de la Iglesia. Agustn emprendi con entusiasmo la batalla teolgica. Adems de
combatir la hereja maniquesta, particip en dos grandes conflictos religiosos: uno de ellos
fue con los donatistas, secta que mantena la invalidez de los sacramentos si no eran
administrados por eclesisticos sin pecado. El otro lo mantuvo con los pelagianos,
seguidores de un monje contemporneo britnico que negaba la doctrina del pecado
original. Durante este conflicto, que fue largo y enconado, Agustn desarroll sus doctrinas
de pecado original y gracia divina, soberana divina y predestinacin. La Iglesia catlica
apostlica romana ha encontrado especial satisfaccin en los aspectos institucionales o
eclesisticos de las doctrinas de san Agustn; la teologa catlica, lo mismo que la
protestante, estn basadas en su mayor parte, en las teoras agustinianas. Juan Calvino y
Martn Lutero, lderes de la Reforma, fueron estudiosos del pensamiento de san Agustn.
La doctrina agustiniana se situaba entre los extremos del pelagianismo y el maniquesmo.
Contra la doctrina de Pelagio mantena que la desobediencia espiritual del hombre se haba
producido en un estado de pecado que la naturaleza humana era incapaz de cambiar. En su
teologa, los hombres y las mujeres son salvados por el don de la gracia divina; contra el
maniquesmo defendi con energa el papel del libre albedro en unin con la gracia.
Agustn muri en Hipona el 28 de agosto del ao 430. El da de su fiesta se celebra el 28 de
agostO.
4. Obras
La portancia de san Agustn entre los padres y doctores de la Iglesia es comparable a la de
san Pablo entre los apstoles. Como escritor, fue prolfico, convincente y un brillante
estilista. Su obra ms conocida es su autobiografa Confesiones (400?), donde narra sus
primeros aos y su conversin. En su gran apologa cristiana La ciudad de Dios (413-426),

Agustn formul una filosofa teolgica de la historia. De los veintids libros de esta obra
diez estn dedicados a polemizar sobre el pantesmo. Los doce libros restantes se ocupan
del origen, destino y progreso de la Iglesia, a la que considera como oportuna sucesora del
paganismo. En el ao 428, escribi las Retractiones, donde expuso su veredicto final sobre
sus primeros libros, corrigiendo todo lo que su juicio ms maduro consider engaoso o
equivocado. Sus otros escritos incluyen las Epstolas, de las que 270 se encuentran en la
edicin benedictina, fechadas entre el ao 386 y el 429; sus tratados De libero arbitrio
(389-395), De doctrina Christiana (397-428), De Baptismo, Contra Donatistas (400-401),
De Trinitate (400-416), De natura et gratia (415) y homilas sobre diversos libros de la
Biblia.
En Confesiones, uno de los principales escritos del ms insigne Padre y Doctor de la Iglesia,
san Agustn de Hipona, ste refiri de forma autobiogrfica y con un brillante estilo literario
algunos de los episodios ms importantes de su vida. Adems, en sus pginas expuso gran
parte de su pensamiento teolgico y filosfico. El fragmento que sigue supone una
interesante aproximacin a su teora del conocimiento.
Fragmento de Confesiones.
De san Agustn.
Libro X; captulos 9, 10 y 11.
No son slo stos los nicos tesoros almacenados en mi vasta memoria. Aqu se encuentran
tambin todas las nociones que aprend de las artes liberales que todava no he olvidado. Y
estn como escondidas en un lugar interior, que no es lugar. Pero no estn las imgenes de
las cosas, sino las cosas mismas. Yo s, en efecto, lo que es la gramtica, la dialctica y las
diferentes categoras de preguntas. Todo lo que s de ellas est, ciertamente, en mi
memoria, pero no como una imagen retenida de una cosa, cuya realidad ha quedado fuera
de m. No es tampoco como la voz impresa que suena y se desvanece, dejando una huella
por la que recordamos como si sonara cuando ya no suena. Ni como el perfume que pasa y
se pierde en el viento y que, afectando al sentido del olfato, enva su imagen a la memoria,
por la que puede ser reproducida. Ni como el manjar, que ya no tiene sabor en el estmago
y que parece lo tiene, sin embargo, en la memoria. Ni como una sensacin que sentimos en
el cuerpo a travs del tacto que, aunque est alejada de nosotros, podemos imaginarla en la
memoria despus del tacto.
En estos casos las cosas no penetran en la memoria. Simplemente son captadas sus
imgenes con asombrosa rapidez, quedando almacenadas en un maravilloso sistema de
compartimentos, de los cuales emergen de forma maravillosa cuando las recordamos.
Pero cuando oigo que son tres las categoras de preguntas si la cosa existe, qu es y cul
es retengo las imgenes de los sonidos de que se componen estas palabras. Y s tambin
que atravesaron el aire con estrpito y que ya no existen. Pero los hechos significados por
estos sonidos no los he tocado nunca con ningn sentido del cuerpo. Tampoco los he
podido ver fuera de mi alma, ni son sus imgenes las que almaceno en mi memoria sino los
hechos mismos. Que me digan, pues, si pueden, por dnde entraron en m. Recorro todas
las puertas de mi cuerpo y no hallo por dnde han podido entrar estos hechos. Mis ojos me
dicen, en efecto: Si tienen color, nosotros los anunciamos. Los odos dicen: Si emitieron
algn sonido, nosotros los hemos detectado. El olfato dice: Si despiden algn olor, por
aqu pasaron. El gusto dice tambin: Si no tienen sabor, no me preguntis por ellos. El
tacto dice: Si no es cuerpo, no lo toqu, y si no lo he tocado, no he transmitido mensaje de
l.

Cmo, entonces, estos hechos entraron en mi memoria? Por dnde entraron? No lo s.


Cuando los aprend, no los di crdito por testimonio ajeno. Simplemente los reconoc en mi
alma como verdaderos y los aprob, para despus encomendrselos como en depsito y
poder sacarlos cuando quisiera. Por tanto, deban estar en mi alma incluso antes de que yo
los aprendiese, aunque no estuviesen presentes en la memoria. En dnde estaban? Por
qu los reconoc al ser nombrados y decir yo: As es, es verdad? Sin duda porque ya
estaban en mi memoria y tan retirados y escondidos como si estuvieran en cuevas
profundsimas. Tanto, que no habra podido pensar en ellos, ni alguien no me hubiera
advertido de ellos para sacarlos a relucir.
Descubrimos as que aprender las cosas cuyas imgenes no captamos a travs de los
sentidos- equivale a verlas interiormente en s mismas tal cual son, pero sin imgenes. Es
un proceso del pensamiento por el que recogemos las cosas que ya contena la memoria de
manera indistinta y confusa, cuidando con atencin de ponerlas como al alcance de la mano
en la memoria pues antes quedaban ocultas, dispersas y desordenadas a fin de que se
presenten ya a la memoria con facilidad y de modo habitual. Mi memoria acumula un gran
nmero de hechos e ideas de este tipo, que, como dije, han sido ya descubiertas y puestas
como a mano y que afirmamos haber aprendido y conocido. Si las dejo de recordar de
tiempo en tiempo, vuelven a sumergirse y hundirse en los compartimentos ms hondos de
mi memoria, de modo que es necesario repensarlas otra vez en este lugar pues no es
posible localizarlas en otro. En otras palabras, cuando se han dispersado, he de recogerlas
de nuevo para poder conocerlas. Tal es la derivacin del verbo cogitare, que significa
pensar. Pues en latn el verbo cogo (recoger, coger) dice la misma relacin a cogito (pensar,
cogitar) que ago (mover) a agito (agitar) o que facio (hacer) a factito (hacer con frecuencia).
Pero la palabra cogito queda reservada a la funcin del alma. Se emplea correctamente slo
cuando se aplica cogitari a lo que se recoge (colligitur), es decir, lo que se junta (cogitar) no
en un lugar cualquiera, sino en el alma.
Fuente: Agustn, San. Confesiones. Prlogo, traduccin y notas de Pedro Rodrguez de
Santidrin. Madrid. Alianza Editorial, 1998.
5. Conclusin
Sobre San Agustn de Hipona
Homila en la XLVIII Semana Litrgica
Cardenal Giacomo Biffi
Arzobispo de Bolonia
Esta eucarista -en el contexto de los das de luz y de gracia de la 48va. Semana Litrgicase celebra en la memoria de San Agustn. Es una circunstancia providencial, que no
queremos dejar pasar. Agustn -con sus escritos admirables, con su figura de Pastor
ejemplar y, ante todo, con su inquieta actitud de bsqueda de Dios- sigue siendo para todos
un maestro que siempre vale la pena escuchar.
"Fuimos bautizados, y se disip en nosotros la inquietud de la vida pasada" (Confesiones 9,
6, 4).
Con estas palabras simples y breves, Agustn evoca la conclusin de una larga y
enmaraada aventura interior. El renacimiento "del agua y del Espritu" tiene lugar durante
la Vigilia pascual, la noche entre el 24 y el 25 de abril del ao 387, en el baptisterio
octagonal que Ambrosio, el gran obispo de Miln, recientemente haba terminado de erigir.

Finalmente haba llegado "a casa", porque haba llegado al conocimiento vivo del Seor
Jess y a la comunin con l; lo cual, an en los aos ms turbios y confusos, haba sido el
anhelo casi inconsciente de todo su ser.
En su larga dispersin, en medio de la diversidad de las opiniones, y en la maraa de los
vicios, haba mantenido una especie de inconsciente atraccin hacia la persona de Cristo.
"Aquel nombre de mi Salvador, de tu Hijo, mi corazn an tierno lo haba absorbido en la
leche misma de mi madre, y lo conservaba en lo profundo. As que cualquier obra en la que
l faltase, as fuese docta y limpia y verdadera, no poda conquistarme totalmente"
(Confesiones 3,4,8)
Uno de los momentos decisivos de su conversin se produce cuando se da cuenta de que
Cristo no es un personaje literario o una idea filosfica, sino que es el Seor vivo que
palpita, respira, ensea y ama en la liturgia y en la vida de la Iglesia, su Esposa y su Cuerpo.
Por lo tanto, no es con la investigacin erudita y solitaria del intelectual como se puede
llegar a l, sino con la cordial participacin en el misterio eclesial, que no es otro que el
misterio del Hijo de Dios crucificado y resucitado que se entrega a los suyos.
En tal comunin de vida, el individuo se trasciende a s mismo y verdaderamente realiza de
manera integral su naturaleza humana como ha sido querida y pensada por el Padre desde
toda la eternidad: "Nos hemos transformado en Cristo. En efecto, si l es la cabeza y
nosotros los miembros, el hombre total es l y nosotros" (Tract. In Ioan. 21, 8), dice
audazmente Agustn.
Esta activa pertenencia eclesial, sean cuales fueren las virtudes y la santidad de los hombres
de Iglesia, funda la certeza salvfica de los creyentes. "Lo he dicho frecuentemente y lo
repito insistentemente - dice el obispo de Hipona a los fieles "cualquier cosa que seamos
nosotros, vosotros estis seguros, tenis a Dios por Padre y a la Iglesia por madre" (Contra
litt. Pet. 3, 9, 10).
Los escolsticos le darn un nombre tosco ("ex opere operato"), pero en verdad, no hay
nada ms misericordioso de parte de Dios, ni ms consolador para nosotros que esta
certeza: la certeza de que en la Iglesia que ensea, que acta, que celebra est siempre
operante la inmanencia salvfica de Cristo.
Quiz fue sta justamente el provecho ms fuerte de su estancia en Miln. Ambrosio no fue
para Agustn un interlocutor disponible para coloquios personales, pacientes y
clarificadores; tanto menos se prest a hacerle de director espiritual. Sin embargo su aporte
a la conversin del maestro africano fue decisivo, justamente porque aquel obispo era un
"liturgo" excepcional, que con su presidencia homiltica y ritual, saba verdaderamente
comunicar el sentido de la presencia activa del Salvador en todos los actos religiosos
comunitarios. Posidio, el bigrafo del obispo de Hipona, recapitula todo con una frase
lacnica y convincente: "de Ambrosio recibi la enseanza salvfica de la Iglesia Catlica y
los sacramentos divinos" (Vita Agustini 1, 6).
De Ambrosio, Agustn haba aprendido que "hablamos con Cristo cuando oramos y lo
escuchamos cuando se lee la Palabra de Dios" (cf. De oficiis 1, 20, 88)
De Ambrosio haba aprendido a traspasar las "imgenes" (aquello que los ojos ven) para
llegar a captar la "verdad" (el Cristo que bajo las imgenes est siempre actuante). "Oh
Seor Jess - haba exclamado el obispo de Miln el da de Pascua del ao 381 - en nuestra

sede has hoy bautizado mil. Y cuntos has bautizado en la Urbe de Roma, cuntos en
Alejandra, en Antioqua, en Constantinopla... Pero no han sido Dmaso ni Pedro ni
Ambrosio ni Gregorio quienes han bautizado: nosotros te prestamos nuestros servicios,
pero tuyas son las acciones sacramentales" (Cf. De Spiritu Sancto I, 17.18: "nostra enim
sercitia sed tua sunt sacramenta").
Nosotros podemos celebrar en los ritos el misterio de Cristo, porque es Cristo quien antes
celebra en los ritos, el misterio de la salvacin del mundo; y en esta celebracin, que es
Suya, nos compromete y nos renueva.
Jess es un hombre de palabra. Cada da, mas all de toda espera, su ltima promesa se
realiza realmente: "He aqu que estoy con vosotros todos los das, hasta el fin del tiempo"
(Mt. 28, 20).
Es una frase de una sencillez absoluta, pero bajo cierto punto de vista es el centro y el
sentido de todo el evento cristiano.
Al tomarla en serio, todo cambia: nuestro modo de pensar, de celebrar, de vivir, se hace
diferente.
No es una expresin retrica, como cuando se dice que los hroes de la patria, los gigantes
de la cultura y de la ciencia, los grandes filntropos, viven eternamente en medio de su
pueblo; que en el fondo es una manera gentil de decir que estn muertos. Jess est
realmente con nosotros: aqu est la fuente de nuestra inalterable serenidad en medio de las
oposiciones y los conflictos, de aqu mana la energa de nuestro dinamismo apostlico.
Es justamente esta actualidad del nico Sacerdote de la Nueva Alianza la que congrega a la
Iglesia y garantiza su fidelidad. l la atrae y la enamora, de manera que ninguna estrella
mundana alcanza a apresarla y ningn sortilegio de encantadoras ideologas logra
seducirla.
Como dice Ambrosio: "No valen de nada los encantadores donde el cntico de Cristo se
canta cada da; ella tiene ya su encantador, el Seor Jess..." (Hexamern IV, 33).
Una Iglesia que se absorbiera de tal manera en el trabajo -sin duda meritorio- a favor de los
seres humanos, que no elevara ms el himno cotidiano de alabanza a su Seor, se parecera
ms a la Cruz Roja Internacional que a la Nueva Eva, la Esposa fiel del Nuevo Adn y la
Madre de los nuevos vivientes; y terminara por dedicar sus canciones a los aventureros de
turno. Pues necesitara cantar para alguien.
Jess est siempre con nosotros, pero no ha sido dicho que nosotros estemos siempre con
l. Nos es garantizada la fidelidad de Cristo: nuestra fidelidad sin embargo se comprueba y
consolida en los hechos, cada da. Pero esto es otro discurso.
6. Bibliografa
Anoz, Jos. Pensando con San Agustn. Madrid: Federacin Agustiniana Espaola, 1996.
Introduccin a algunos temas centrales del pensamiento de san Agustn.
Campelo, Moiss Mara. San Agustn, un maestro de espiritualidad. Valladolid: Estudio
Agustiniano, 1995. Interesante anlisis de algunos temas centrales del mensaje espiritual de
san Agustn.
Garrido Zaragoza, Juan Jos. San Agustn: breve introduccin a su pensamiento. Valencia:

Facultad de Teologa de Valencia, 1991. Coherente introduccin al pensamiento de san


Agustn de Hipona.
Ses, Bernard. Vida de San Agustn. Madrid: San Pablo, 1993. til biografa de san Agustn,
con referencia a su contexto histrico y a algunos textos fundamentales.
Ua Jurez, Agustn. San Agustn (354-430). Madrid: Ediciones del Orto, 1994. Breve
ensayo sobre la figura de san Agustn, til como introduccin.
Trabajo Enviado por:
Lic. Jos Luis Dellordine
dellordine[arroba]arnet.com.a

Biografa

[editar]

San Agustn y Santa Mnica (1846), por Ary Scheffer

Infancia y juventud [editar]


Naci el 13 de noviembre de 354 en Tagaste, pequea ciudad de
Numidia en el frica romana. Su padre, llamado Patricio, era an
pagano cuando naci su hijo. Su madre, Santa Mnica es puesta por
la Iglesia como ejemplo de mujer cristiana, de piedad y bondad
probadas, madre abnegada y preocupada siempre por el bienestar de
su familia, an bajo las circunstancias ms adversas. Mnica le
ense a su hijo los principios bsicos de la religin cristiana y al ver
cmo el joven Agustn se separaba del camino del cristianismo se
entreg a la oracin constante en medio de un gran sufrimiento. Aos
ms tarde Agustn se llamar a s mismo el "hijo de las lgrimas de su
madre".
San Agustn estaba dotado de una gran imaginacin y de una
extraordinaria inteligencia. Se destac en el estudio de las letras.
Mostr un gran inters hacia la literatura, especialmente la griega
clsica y a la elocuencia. Sus primeros triunfos tuvieron como
escenario Madaura y Cartago. Durante sus aos de estudiante en
Cartago desarroll una irresistible atraccin hacia el teatro. Al mismo
tiempo, gustaba en gran medida de recibir halagos y la fama, que
encontr fcilmente en aquellos primeros aos de su juventud. All
mismo en Cartago se destac por su genio retrico y sobresali en
concursos poticos y certmenes pblicos. Aunque se dejaba llevar
ciegamente por las pasiones humanas y mundanas, y segua
abiertamente los impulsos de su espritu sensual y mujeriego, no
abandon sus estudios, especialmente los de filosofa. El propio

Agustn hace una crtica muy dura y amarga de esta etapa de su


juventud en sus Confesiones.
A los diecinueve aos, la lectura de Hortensius de Cicern despert
en la mente de Agustn el espritu de especulacin y as se dedica de
lleno al estudio de la filosofa. Adems, ser en esta poca cuando el
joven Agustn conocer a una mujer con la que mantendr una
relacin estable de catorce aos y con la cual tendr un hijo:
Adeodato.
En su bsqueda incansable de respuesta al problema de la verdad,
Agustn pasa de una escuela filosfica a otra sin que encuentre en
ninguna una verdadera respuesta a sus inquietudes. Finalmente
abraza el maniquesmo creyendo que en este sistema encontrara un
modelo segn el cual podra orientar su vida. Varios aos sigui esta
doctrina y solamente la abandon despus de hablar con el obispo
Fausto. Ante tal decepcin, se convenci de la imposibilidad de llegar
a alcanzar la plena verdad, y por ello se hizo escptico.
Un da San Agustn paseaba por la orilla del mar, dndole vueltas en
su cabeza a muchas de las doctrinas sobre la realidad de Dios, una de
ellas la doctrina de la Trinidad. De repente, alza la vista y ve a un
hermoso nio, que est jugando en la arena, a la orilla del mar. Le
observa ms de cerca y ve que el nio corre hacia el mar, llena el
cubo de agua del mar, y vuelve donde estaba antes y vaca el agua
en un hoyo. As el nio lo hace una y otra vez. Hasta que ya San
Agustn, sumido en gran curiosidad se acerca al nio y le pregunta::
"Oye, nio, qu haces?" Y el nio le responde: " Estoy sacando todo
el agua del mar y la voy a poner en este hoyo". Y San Agustn dice:
"Pero, eso es imposible". Y el nio responde: "Ms imposible es tratar
de hacer lo que t estas haciendo: Tratar de comprender en tu mente
pequea el misterio de Dios".
Sumido en una gran frustracin personal, decide en 383 partir para
Roma, la capital del Imperio. Su madre le acompaa en este viaje. En
Roma enferma de gravedad y gracias a su amigo y protector Smaco,
prefecto de Roma fue nombrado "magister rhetoricae" en Mediolanum
(actual Miln).

Conversin al cristianismo [editar]


Fue en Miln donde se produjo la ltima etapa antes de su
conversin: empez a asistir como catecmeno a las celebraciones
litrgicas del obispo Ambrosio, quedando admirado de sus
predicaciones y su corazn. Entonces decidi romper definitivamente
con el maniquesmo. Esta noticia llen de gozo a su madre que se
encarg de buscarle un matrimonio acorde con su estado social y
dirigirle hacia el bautismo. Se despidi de su compaera sentimental
con gran dolor y en vez de optar por casarse con la mujer que Mnica
le haba buscado, decidi vivir en ascesis; decisin a la que lleg
despus de haber conocido los escritos neoplatnicos gracias al
sacerdote Simpliciano. Los platnicos le ayudaron a resolver el
problema del materialismo y el del mal. San Ambrosio le ofreci la

clave para interpretar el Antiguo Testamento y encontrar en la


escritura la fuente de la fe. Por ltimo san Pablo le ayud a solucionar
el problema de la mediacin y de la gracia. Ya slo quedaba la crisis
decisiva, estando en el jardn con su amigo Alipio, reflexionando sobre
el ejemplo de Antonio, oy la voz de un nio de una casa vecina que
deca: toma y lee,1 y entendindolo como una invitacin divina, cogi
la Biblia, la abri por las cartas de Pablo y ley el pasaje Rom 13,
13ss. Al llegar al final de esta frase se desvanecieron todas las
sombras de duda.2
En 386 se consagra al estudio formal y metdico de las ideas del
cristianismo. Renuncia a su ctedra y se retira con su madre y unos
compaeros a Casiciaco, cerca de Miln para dedicarse por completo
al estudio y a la meditacin. El 23 de abril de 387, a los treinta y tres
aos de edad, es bautizado en Miln por el santo obispo Ambrosio. Ya
bautizado, regresa a frica, pero antes de embarcarse, su madre
Mnica muere en Ostia, el puerto cerca de Roma.

Monacato y episcopado [editar]


Cuando lleg a Tagaste vendi todos sus bienes y el producto de la
venta lo reparti entre los pobres. Se retir con unos compaeros a
vivir en una pequea propiedad para hacer all vida monacal. Aos
despus esta experiencia ser la inspiracin para su famosa Regla. A
pesar de su bsqueda de la soledad y el aislamiento la fama de
Agustn se extiende por toda la comarca.
El 391 viaj a Hipona para buscar un lugar donde abrir un monasterio
y vivir con sus hermanos, pero durante una celebracin litrgica fue
elegido por la comunidad para que fuese ordenado sacerdote, a causa
de las necesidades del obispo de Hipona, Valerio. Acept esta brusca
eleccin con lgrimas en los ojos, pues al principio se negaba con
gritos y lgrimas a aceptarla. Algo parecido sucedi al ser consagrado
obispo en el 395. Fue entonces cuando dej el monasterio de laicos y
se instal en la casa del obispo, que transform en un monasterio de
clrigos.
La actividad episcopal de Agustn es enorme y variada. Predica a todo
tiempo y en muchos lugares, escribe incansablemente, polemiza con
aquellos que van en contra de la ortodoxia de la doctrina cristiana de
aquel entonces, preside concilios, resuelve los problemas ms
diversos que le presentan sus fieles. Se enfrent a maniqueos,
donatistas, arrianos, pelagianos, priscilianistas, acadmicos, etc.
Agustn muri en Hipona el 28 de agosto de 430 durante el sitio al
que los vndalos de Genserico sometieron a la ciudad durante la
invasin de la provincia romana de frica. Su cuerpo, en fecha
incierta, fue trasladado a Cerdea y, hacia el 725, a Pava, a la
baslica de San Pietro in Ciel d'Oro, donde reposa hoy.

Obras

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Libros [editar]
10

Autobiogrficos [editar]
Confesiones

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Artculo principal: Confesiones

Es la obra literaria ms famosa de Agustn. Est constituida por trece


libros en los que nos narra su vida, formacin y su evolucin interior;
tambin habla de la psicologa, de la filosofa, de su concepto de Dios
y de su visin del mundo. Es tambin un reconocimiento de la
grandeza y bondad de Dios.
Est divididas en dos grandes partes:
Libros 1-9: contienen la confesin de los errores de Agustn hasta su conversin.
Terminan con la muerte de su madre Mnica en Ostia.
Libros 10-13: alaba a Dios y a su creacin.
Esta obra la comenz despus de la muerte de san Ambrosio, el 4 de
abril del 397, y la termin en el ao 400. Es una obra uniforme, en la
cual, los acontecimientos son analizados con la perspectiva de haber
transcurrido doce o catorce aos desde que sucedieran Por ello, si se
comparan con los dilogos escritos en Casiciaco, se constatan
algunas discrepancias, pero ello es debido a una valoracin distinta
de muchas cosas; son las reflexiones del obispo que ve la vida de un
modo distinto.
Retractaciones

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Filosficos [editar]
Los Dilogos

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Escritos en Casiciaco, Miln, Roma y en su etapa joven. En ellos trata


de la certeza, la felicidad, el orden, la inmortalidad, la grandeza del
alma, la existencia de Dios, la libertad del hombre, la razn del mal y
el maestro interior.
Contra acadmicos

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Combate el escepticismo.
Disciplinarum libri

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Es una vasta enciclopedia con el fin de mostrar cmo se puede y se


debe ascender a Dios a partir de las cosas materiales. No est
acabada.
Otros: De beata vita liber I, De ordine libri II, Soliloquiorum libri II, De
immortalitate animae liber I, De quantitatae animae liber I, De libero
arbitrio libri III, De musica libri VI, De magistro liber I...
Apologticos

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11

En estos defiende la fe contra los paganos o contra los racionalistas:


De vera religione liber I. Escrito en el 390. La verdadera religin es la
que posee la iglesia catlica, el verdadero Dios es la Trinidad. En esta
obra se encuentran muchas de las ideas de la Ciudad de Dios.
La ciudad de Dios (De civitate Dei libri XXII)

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Artculo principal: La ciudad de Dios


Es una de las obras maestras de Agustn, en ella nos ofrece una
sntesis de su pensamiento filosfico, teolgico y poltico. Fue escrita
desde el 413 al 426 y la public en varias partes, aunque trabaja con
un plan unitario.
El motivo por el cual escribi esta obra fue las crticas que los
paganos hacan contra el cristianismo: Roma haba cado bajo los
visigodos (410), la Ciudad Eterna se haba hecho aicos... De este
cataclismo mundial fue culpado el cristianismo, sobre todo por los
romanos cultos y ricos que huyeron al norte de frica debido a la
cada de Roma.
Est dividida en dos partes: en la primera combate al paganismo (l. 110) y en la segunda defiende la doctrina cristiana (l. 11-22).
De la primera parte:

Los cinco primeros libros refutan a aquellos que piensan que el servicio de los
muchos dioses venerados por los paganos es necesario para que la situacin
humana sea prspera, y a los que afirman que la actual desgracia terrible es la
consecuencia de haber impedido ese servicio. Los cinco libros siguientes van
contra aquellos que admiten que desgracias similares han golpeado desde
siempre a los mortales y los azotarn en el futuro, pero aseguran que el culto
sacrificial a los muchos dioses es recomendable debido a la vida futura despus
de la muerte.

De la segunda parte:
Los cuatro primeros libros tratan del origen de ambos Estados, el Estado de Dios
y el Estado de este mundo; los cuatro siguientes se ocupan del curso favorable o
desfavorable de ellos; y los cuatro ltimos, de su resultado debido.

La tesis central de la obra es la divina providencia, que gua la


humanidad, dividida en dos ciudades, nacidas de dos amores, el amor
de s y el amor de Dios. En ella afronta el problema de los orgenes de
la historia, de la presencia del mal, de la lucha entre el bien y el mal,
de la victoria del bien y de su eterno destino. Fue una obra muy leda
y ejerci una gran influencia en los siglos siguientes.
Otras

[editar]

De fide rerum quae non videntur liber I, De utilitate credendi liber I,


De divinatione daemonum liber I, Quaestiones expositae contra
paganos VI...

12

Dogmticos [editar]
Enchiridion, ad Laurentium o De fide, spe et caritate liber I

[editar]

Escrito hacia 421, es un manual de teologa segn el esquema de las


tres virtudes teologales. Contiene una explicacin del smbolo de fe,
del Padre nuestro y de los preceptos morales.
La Trinidad (De Trinitate libri XV)

[editar]

Es una de sus obras maestras y su principal obra dogmtica. Desde el


399 al 412 escribi doce libros, pero no estando satisfecho con los
resultados aplaz su publicacin, entonces sus impacientes amigos
hicieron unas copias del manuscrito sin autorizacin de Agustn y lo
pusieron en circulacin, lo que enoj bastante al Santo. En el ao 420
aadi los otros tres que faltaban y revis toda la obra.
Est dividida en cinco grandes partes: teologa bblica de la Trinidad
(I-IV), teologa especulativa y defensa del dogma (V-VII), introduccin
al conocimiento mstico de Dios (VIII), bsqueda de la imagen de la
Trinidad en el hombre (IX-XIV), compendio y complemento del tratado
(XV).
En ella desarrolla la doctrina de las relaciones: las tres personas
divinas son el ser mismo, eterno, inmutable, consustancial, pero se
distinguen por sus relaciones; la explicacin psicolgica; la doctrina
sobre las propiedades personales del espritu Santo, que procede
como amor; la vida de la gracia; y sobre cmo el hombre siendo
imagen de Dios es imagen de la Trinidad.
Otros

[editar]

De fide et smbolo liber I, De diversis quaestionibus octoginta tribus


liber I, De diversis quaestionibus ad Simplicianum libri II, Ad
inquisitionem lanuarii libri II, De fide et operibus liber I, De videndo
Deo liber I, De praesentia Dei liber I, De cura pro mortuis gerenda
liber I, De octo Dulcitii quaestionibus liber I...
Morales y pastorales [editar]
De agone christiano liber I

[editar]

Es un manual de vida cristiana para instruir en la fe al pueblo sencillo.


De coniugiis adulterinis libri II

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Escrito hacia el 420 demuestra la indisolubilidad del matrimonio.


Otros

[editar]

Contra mendacium, De catechizandis rudibus liber I, De continentia


liber I, De patientia liber I...
13

Monsticos [editar]
Regula ad servos

[editar]

La ms antigua de las reglas monsticas de occidente.


Exegticos

[editar]

La Sagrada Escritura tuvo un papel decisivo para Agustn. Se puede


destacar:
De doctrina christiana libri IV

[editar]

Es una sntesis dogmtica que servir de modelo a las Sententiae.


De Genesi ad litteram libri XII

[editar]

Su composicin es del 401 al 415. Contiene de antropologa, la


doctrina de la creacin simultnea y de las razones seminales.
De consensu Evangelistarum libri IV

[editar]

Fueron escritos hacia el ao 400 en respuesta a los que acusaban a


los evangelistas de contradecirse y de haber atribuido falsamente a
Cristo la divinidad.
Polmicos [editar]
Escribe contra los maniqueos, los donatistas, los pelagianos, el
arrianismo y contra herejas en general.
Algunas de sus obras son: De natura boni liber I, Psalmus contra
partem Donati, De peccatorum meritis et remissione et de baptismo
parvolorum ad Marcellium libri III (de 412, primera teologa bblica de
la redencin, del pecado original y de la necesidad del bautismo), De
gratia et libero arbitrio liber I (de 426, en el que demuestra la
necesidad de la gracia de la existencia del libre albedro), De
haeresibus...
Tratados [editar]
Estn distribuidos en tres secciones: comentarios en San Juan,
exposiciones sobre los salmos y sermones.
Tractatus in evangelium Ioanis

[editar]

Ciento veinticuatro discursos sobre el evangelio de San Juan.


Su obra ms extensa es Enarrationes in Psalmos. Se trata de la nica
exposicin completa del salterio que nos ha llegado de la literatura
artstica. Compuesta desde el 392 al 416.

14

Los sermones son el fruto de la predicacin por casi 40 aos. En la


biblioteca de Hipona se deban conservar unos tres o cuatro mil. Trata
todos los temas de la Biblia y de la liturgia.

Cartas [editar]
El extenso epistolario agustiniano prueba su celo apostlico. Sus
cartas son muy numerosas y a veces extensas. Fueron escritas desde
el 386 al 430. Se pueden haber conservado unas 800.

Doctrina

[editar]

Detalle de San Augustn en una vidriera por Louis Comfort Tiffany en el Lightner
Museum.

Razn y fe [editar]
San Agustn comienza la bsqueda de la verdad de una manera casi
desesperada. Ya a los diecinueve aos se pas al racionalismo y
rechaz la fe en nombre de la razn. Sin embargo, poco a poco va
descubriendo que la razn y la fe no se oponen, sino que su relacin
es de colaboracin. La fe es un modo de pensar asistiendo, si no
existiese el pensamiento, no existira la fe. Por eso la inteligencia es la
recompensa de la fe. La f y la razn son dos campos que necesitan
ser equilibrados y complementados.
Esta postura se sita entre el fidesmo y el racionalismo. A los
racionalistas le responde: Crede ut intelligas ("cree para
comprender") y a los fidestas: Intellige ut credas ("comprende para
creer"), pues es imposible creer sin razn. San Agustn quiere
comprender el contenido de la fe, demostrar la credibilidad de la fe y
profundizar en sus enseanzas.

Filosofa [editar]
Ley y conoci de memoria muchas obras de filsofos, entr ellas
estaban las de Cicern, Varrn, Sneca, Plotino y Porfirio. Sinti
preferencia por los neoplatnicos que ejercieron una gran influencia
15

en l, pero a los que corrigi. Esta predileccin se bas en


considerarles los filsofos clsicos ms cercanos al cristianismo y por
haber dado vida a una enseanza comn de la verdadera filosofa.
Los principios que componen y en los que se inspira la filosofa de San
Agustn son la interioridad, participacin e inmutabilidad.
Con el primero hace una invitacin al sujeto para que se vuelva a s
mismo, pero no para pararse en el sujeto, sino para que se d cuenta
de que en l hay algo ms que lo trasciende. La mente humana est
en relacin con las realidades inteligibles e inmutables. Con este
principio demuestra la existencia de Dios, prueba la espiritualidad del
alma y su inmortalidad y adems da una explicacin psicolgica de la
Trinidad.
El segundo principio podemos enunciarlo as: todo bien o es bien por
su misma naturaleza y esencia, o es bien por participacin; en el
primer caso es el Bien sumo, en el segundo caso es un bien limitado.
Esta participacin puede ser: la participacin del ser, de la verdad y
del amor.
En cuanto a la inmutabilidad, el ser verdadero, genuino y autntico es
slo el ser inmutable. No existe de alguna forma o en cierta medida,
sino que es el Ser. Este principio vale para distinguir al ser por esencia
del ser por participacin.
Dios y el hombre [editar]
La filosofa agustiniana se centra en dos temas esenciales: Dios y el
hombre.
1. Dios. Para llegar de la mente a Dios primero tenemos que preguntar al mundo,
despus volverse hacia uno mismo y por ltimo trascenderse. El mundo
responde que l ha sido creado y el itinerario continua; se procede a la ascensin
interior, y el hombre se reconoce a s mismo intuyndose como ser existente,
pensante y amante. Puede por ello ascender a Dios por tres vas: la va del ser, de
la verdad y del amor. Se trata de trascenderse a uno mismo, de poner nuestros
pasos "all donde la luz de la razn se enciende". Ahora bien, llegaremos a un
Dios incomprensible, inefable. Este Dios es el ser sumo, la primera verdad y el
eterno amor.
2. El hombre. Agustn explora su misterio, su naturaleza, su espiritualidad y su
libertad. Es un grande profundum y una magna quaestio.
El compuesto humano est formado por el cuerpo y el espritu. A
pesar de lo que se dice de l, super el espiritualismo helnico. La
crcel del alma no es el cuerpo humano, sino el cuerpo corruptible; el
alma no puede ser sin l dichosa. sta fue creada de la nada.
La tesis fundamental que ayuda a entender el misterio del hombre es
su creacin a imagen de Dios, que es propia del hombre interior, de la
mente. Pero ha sido deformada por el pecado y ser la gracia la
encargada de restaurarla.
El hombre slo adhirindose al ser inmutable puede alcanzar su
felicidad. En este encuentro de Dios y el hombre, Agustn examina la
delicada cuestin de la gracia y la libertad.
Agustn defendi la libertad contra los maniqueos y la existencia de
16

una sola alma y una sola voluntad: era yo mismo quien quera, yo
quien no quera; yo era yo. Por ltimo, tambin explor el tema de las
pasiones, reducindolas a la raz comn del amor. En las pasiones
advierte tres posibilidades: ausencia de pasiones, orden en las
pasiones y desorden o concupiscencia, la cual le hace llegar a una
guerra civil.
Ser, conocer, amar [editar]
A los grandes problemas del ser, conocer y amar, le da tres
soluciones, que son la creacin, la iluminacin y la sabidura o
felicidad.
1. Creacin. Explica el problema del origen de las cosas, diciendo que Dios cre
todas las cosas de la nada. Existen tres maneras de proceder una cosa de otra:
por generacin, por fabricacin o por creacin. Esta ltima slo es capaz de
hacerla Dios.
La creacin ha tenido lugar en el tiempo. Dios crea de la nada y crea segn
razones eternas (ideas ejemplares existentes en la mente Divina). Pero no todo es
creado de la misma manera, Dios ha creado todo simultneamente, pero unas
cosas las ha creado en s mismas y otras virtualmente, en sus grmenes
invisibles. Esta es la teora de las rationes seminales.
Todas las cosas son buenas porque las ha creado Dios, y las ha creado porque ha
querido. Por ello el mal no puede ser una sustancia sino que es defecto,
privacin. Hay dos especies de mal: el mal que el hombre sufre contra su
voluntad y el mal que comete voluntariamente. El primero es el mal fsico y el
segundo es el mal moral. Los dos provienen de la deficiencia de la criatura. Sin
embargo Dios no es la causa de ningn mal, solamente lo permite, ya que l
puede sacar bien del mal.
Otro tema es el del tiempo, ste es un enigma intrincadsimo. Podemos decir
que es una distensin del alma que recuerda, intuye y aguarda.
2. Iluminacin. Nuestra iluminacin es una participacin del Verbo, es decir, de
la vida que es luz de los hombres. Dios, causa del ser, es tambin luz del
conocer. Los hombres percibimos la verdad de nuestras afirmaciones en la
verdad inmutable. El alma intelectiva es capaz de contemplar las cosas
inteligibles en una luz incorprea especial, la verdad inmutable. As pues, la
mente humana es iluminada divinamente y esto es el fundamento de la certeza
de nuestros juicios.
Por ltimo, podemos tener tres especies de conocimiento: el corporal, espiritual
y el intelectual.
3. La felicidad. El hombre obtiene la felicidad de Dios y esta felicidad es Dios
mismo. Para l la felicidad es el gozo de la verdad y no puede ser dichoso quien
no posee lo que ama, pero dichoso es slo quien posee todo lo que quiere y no
quiere nada malo. Otro paso ms, no hay felicidad verdadera si no es eterna. Por
eso slo Dios, y no los bienes temporales, puede hacernos felices. Sin embargo
aqu slo poseemos la felicidad en esperanza.
San Agustn diferencia las cosas que deben ser amadas por s mismas, como un
fin al que llegar y del que gozar y las cosas que son medios para el fin y de las
que solamente debemos servirnos. Si nos quedamos en los medios nunca
llegaremos a poseer la verdadera felicidad. La historia ser as el contraste

17

dramtico entre dos amores: de s y de Dios. Dependiendo del amor que elijamos
llegaremos a ser felices o no.
El tiempo y la eternidad [editar]
El tiempo es creacin de Dios, antes de crear el cielo y la tierra no
haba tiempo. Este implica un pasado, un futuro y un presente. Pero el
pasado ya no existe y el futuro an no es. En cuanto al presente es un
continuado dejar de ser, un continuo tender hacia el no ser.
Agustn acabar concluyendo que el tiempo existe en el espritu del
hombre, porque es donde se mantienen presentes el pasado, el
presente y el futuro. Por ello los tiempos son tres: El presente del
pasado, el presente del futuro y el presente del presente. No reside
en el movimiento sino en el alma.

Teologa [editar]
Estos son los principios en que san Agustn se ha inspirado para hacer
progresar la ciencia teolgica: adhesin plena a la autoridad de la fe,
deseo ardiente de alcanzar la inteligencia de la fe, firme persuasin
de la originalidad de la doctrina cristiana, sentido profundo del
misterio, subordinacin constante de la teologa a la caridad y
atencin a la precisin del lenguaje.
Doctrina trinitaria [editar]
Comienza con la profesin de fe, expone las dificultades e interroga a
las Escrituras para responder a aquellas. Estudia la unidad y
propiedades de las tres personas divinas, las procesiones y misiones,
las operaciones hacia fuera de la Trinidad (que son comunes a las tres
personas divinas), propone la doctrina de las relaciones y recurriendo
a la imagen de la Trinidad en el hombre, encaminando a ste al amor
y a la contemplacin de la Trinidad.
Nos explica la igualdad (misma naturaleza) y distincin (distintas
relaciones) de las personas divinas y la simplicidad de Dios, por la
cual las personas se identifican con la naturaleza divina.
Tambin son suyas la teologa del Espritu Santo y la explicacin
psicolgica de la Trinidad:
El Espritu Santo procede del Padre y del Hijo, pero principalmente del Padre,
pues el Padre, que es el principio de la deidad, concede al Hijo el expirar el
Espritu Santo, ste procede como Amor y, por tanto, no es engendrado.
La explicacin psicolgica de la Trinidad permite, ilustrar, a la vez, el misterio
del hombre, creado a imagen de Dios. Esta imagen slo la encuentra en el
hombre interior y la expresa con esta frmula: memoria, inteligencia y voluntad.
Doctrina cristolgica [editar]

18

Gran claridad en la formulacin: una persona en dos naturalezas.


Defiende la doctrina contra todas las herejas y presenta a Cristo
como ejemplo difano de la gratuidad de la gracia.
Expresa la unidad de la persona y dualidad de las naturalezas en
Cristo de la siguiente manera: Aquel que es Dios es tambin hombre,
y aquel que es hombre es tambin Dios; no por la confusin de las
naturalezas, sino por la unidad de la persona. Esta unin es admirable
y la mejor analoga es la unin que se produce en el hombre, la del
cuerpo y del alma en la unidad de la persona.
En virtud de la comunicacin de idiomas Agustn defiende que Dios ha
nacido, que Dios ha sido crucificado, que Dios ha muerto.
Por ltimo Agustn aclara que la naturaleza humana fue asumida a la
unin personal con el Verbo en el mismo instante en que fue creada.
Mariologa [editar]
Cuatro puntos:
Por la comunicacin de idiomas defiende la maternidad divina: "Dios ha nacido
de una mujer".
La virginidad perpetua: "Virgen concibi, Virgen dio a luz y Virgen
permaneci".
La santidad de Mara. Es inmune a todo pecado.
La relaciones entre Mara y la Iglesia. Mara es modelo de la Iglesia por el
esplendor de sus virtudes y por la gracia de ser corporalmente lo que la iglesia
debe ser espiritualmente.
Soteriologa [editar]
Para defender la Iglesia contra los pelagianos y paganos profundiz
en la soteriologa y la gracia desarrollando los siguientes puntos:
Cristo es el nico mediador y en cuanto hombre Dios.
Cristo es el mediador en cuanto redentor. Cristo se encarn para redimir a los
hombres del pecado. La redencin es necesaria pues nadie puede salvarse sin
Cristo; es objetiva (la redencin), porque no consiste slo en el ejemplo, sino
que la reconciliacin con Dios es universal ya que Cristo muri por todos los
hombres. De esta teologa de la redencin, San Agustn, deduce la teologa del
pecado original: consiste en un alejamiento de Dios, precisamente porque Cristo
nos ha reconciliado a todos los hombres con Dios.
Cristo como sacerdote y sacrificio. Cristo quiso ser no slo sacerdote, sino
adems sacrificio.
Antropologa sobrenatural [editar]
La doctrina catlica discurre entre los opuestos errores de los
maniqueos y de los pelagianos. Defendi la existencia del pecado
original, la bondad de las cosas, la remisin total y perfecta de los
pecados en el bautismo, se opuso a la tesis pelagiana de impecancia,
ense la necesidad de la gracia y la libre cooperacin del hombre.
A continuacin se tratarn las doctrinas del pecado original, la
justificacin, la gracia y la predestinacin.
19

1. En el pecado original distingue entre existencia y naturaleza. Defendi su


existencia con todos los argumentos de la teologa, bblicos, litrgicos, artsticos
y de razn: la finalidad soteriolgica de la encarnacin, Rm 5,12-19, el bautismo
de los nios, la tradicin y el problema del mal. En cuanto a su naturaleza,
reconoce su carcter misterioso. Afirma que se trasmite por propagacin y lo
define de la siguiente manera: el pecado original es la concupiscencia unidad al
reato. Por ltimo, es falso que san Agustn identificara pecado original y
concupiscencia.
1. Para comprender la justificacin, hay que distinguir entre remisin de los
pecados y renovacin interior: la remisin de los pecados es plena y total y la
renovacin interior es progresiva y alcanza su perfeccin slo en la resurreccin.
La justificacin cristiana comporta ya en esta vida la restauracin de la imagen
de Dios, aunque plenamente slo se alcanza en el ms all. Antes del pecado, el
hombre gozaba de la libertad menor, consista en poder no pecar y poder no
morir; despus de la resurreccin gozar de libertad mayor, que consiste en no
poder pecar y no poder morir. Esta idea de justificacin es escatolgica.
2. La gracia adyuvante. La gracia no es la creacin, ni la ley, ni la sola
justificacin. Su funcin es alejar los obstculos que nos impiden hacer el bien.
Es el Don gracioso de Dios, la inspiracin de la caridad, es un don gratuito de la
benevolencia divina. El doctor de la gracia, afirma la absoluta necesidad de esta
gracia para poder evitar el pecado y para alcanzar la salvacin. Esta gracia es
eficaz, pero para explicarlo entramos en el tema delicadsimo de la libertad y el
don divino. El libre albedro no es aniquilado por la gracia, sino que es
fortalecido. "Aquel no sucumbe porque es ayudado, sino que es ayudado para
que no sucumba". Hay una armona entre la gracia y la libertad.
3. La predestinacin es la presciencia de Dios y la preparacin de sus beneficios,
por los cuales certsimamente se salva todo el que se salva. Agustn ha enseado
dos verdades contrarias en apariencia: la gratuita predileccin de Dios por los
elegidos y el amor de Dios por todos los hombres. Dios tiene siempre en su
haber una gracia que ningn corazn, por puro que sea, podr jams rechazar,
entonces por qu no la usa con todos y permite que algunos perezcan? Agustn
responde que no sabe. Esta doctrina tambin tiene un significado pastoral,
pretende ayudar al cristiano a evitar la presuncin y la desesperacin.
La Iglesia [editar]
La iglesia es uno de los temas centrales de San Agustn. La estudi
como hecho histrico, los motivos de su credibilidad y como
comunin y cuerpo mstico de Cristo. Cuando habla de ella se puede
referir a la comunidad de fieles, a la comunidad de los justos, o a la
comunidad de los predestinados.
Defiende su unidad, catolicidad, apostolicidad y santidad. Asegura
que el bautismo es vlido tambin fuera de la iglesia aunque
aproveche slo en ella. La Iglesia se extiende ms all de sus confines
institucionales y tiende hacia la eternidad. Es, aunque no
exclusivamente, escatolgica, pues slo entonces los pecadores sern
separados de los justos.
Soluciona el problema de la presencia de los pecadores en la iglesia
diciendo que es un cuerpo mixto y que los pecadores no contaminan
20

las virtudes de los buenos, por eso sigue santa an a pesar de


aquellos. Los pecadores forman parte de la iglesia slo en apariencia,
los justos poseen realmente la justicia, son hijos de Dios.
El ncleo central de la eclesiologa es Cristo, que est siempre
presente obrando en la Iglesia, el Espritu Santo es el alma del cuerpo
mstico y por ello el principio de comunin. La Iglesia es tambin
ahora reino de Cristo.
Escatologa [editar]
Se opuso a la concepcin platnica de la historia, defendi la
resurreccin de los cuerpos, cuerpos de verdad pero incorruptibles.
Esclareci la eternidad de las penas. No admiti la apocatstasis de
Orgenes.
Insisti en la dimensin social y cristolgica para explicar la felicidad
del cielo. El cielo es la "insaciable saciedad". Antes de la resurreccin
no poseemos y esta felicidad plenamente, sino slo una "consolacin
de la tardanza".
Por ltimo, admiti la existencia del purgatorio.
Doctrina espiritual [editar]
La espiritualidad agustiniana se orienta al culto y amor de la Trinidad,
tiene por centro a Cristo, se da dentro de la vida de la iglesia, su tarea
es la restauracin de la imagen de Dios en el hombre y se nutre de la
sabidura de las Escrituras.
Sus lneas esenciales son:
La vocacin universal a la santidad. Todos los cristianos pueden alcanzar la
salvacin.
La Caridad, centro, alma y medida de la perfeccin cristiana. Esta es el
contenido de las escrituras, el fin de la teologa, la sntesis de la filosofa y la
esencia y medida de la perfeccin cristiana. Pone en un juego el dinamismo
cristiano y el nico deseo que tiene es a Dios.
La humildad, condicin indispensable para el crecimiento de la caridad.
Tenemos que reconocer lo que somos: creaturas, hemos de reconocer la
gratuidad de la gracia.
La purificacin, ley de las ascensiones interiores. Necesitamos de la ascesis para
crecer en la caridad.
La necesidad de elaboracin. El hombre ha de ser maestro o de oracin y
preparar su corazn para recibir lo que Dios quiera dar. Esta oracin debe
llevarnos a los dems, que es de ndole social.
La ascensin por los grados del alma hacia Dios. Describe cuatro grados: virtud,
serenidad, entrada y morada o contemplacin.

Recepcin

[editar]

San Agustn tiene gran importancia en la historia de la cultura


europea. Sus Confesiones suponen un modelo de biografa interior
para muchos autores, que van a considerar la introspeccin como

21

elemento importante en la literatura. Concretamente, Petrarca va a


ser un gran lector de San Agustn: su descripcin de los estados
amorosos enlaza con ese inters por el mundo interior que encuentra
en San Agustn. Por otro lado, San Agustn va a ser un puente
importante entre la Antigedad y la cultura cristiana. El especial
aprecio que tiene por Virgilio y Platn va a marcar fuertemente los
siglos posteriores. As, se puede decir que la Edad Media, hasta el
siglo XIII y el redescubrimiento de Aristteles, va a ser platnica. El
especial aprecio por Virgilio se va a manifestar, por ejemplo, en la
Divina Comedia de Dante Alighieri.

Otras informaciones

[editar]

Es patrn de las localidades en Espaa de Avils (Principado de


Asturias), Erandio (Vizcaya), Fernn Caballero (Ciudad Real) y Ojos
(Murcia).
San Agustn era de ascendencia bereber3 y el santo ms grande de la
iglesia bereber de Argelia.

Notas y referencias

[editar]

1. Conf. VIII 12.


2. Conf. VIII 12,29
3. (a) "Bereberes: ...Los ms conocidos de ellos fueron el autor romano Apuleyo,
el emperador romano Septimio Severo, y San Agustn, cuya madre fue una
bereber", Encyclopedia Americana, Scholastic Library Publishing, 2005, v. 3, p.
569 (b) "Agustn era un nativo del norte de frica cuya familia no era romana
sino bereber", Norman Cantor, The Civilization of the Middle Ages, Harper
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Vrin, 2005, p.175 (d) Henri-Irne Marrou, Crise de notre temps et rflexion
chrtienne de 1930 1975, Beauchesne, 1978, p.177 (e) Claude Lepelley, Saint
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2007. p.122 (f) Serge Lancel, Saint-Augustin, Fayard, 1999, p.20 (g) Gilbert
Meynier, L'Algrie des origines, La Dcouverte, 2007, p.73 (h) Grand Larousse
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Bibliografa

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Biblioteca de Autores Cristianos. ISBN 978-84-220-0448-6.
(2007), Sobre la msica. Seis libros, Madrid: Editorial Gredos. ISBN 978-84249-2864-3.
(2007), Ciudad de Dios (libros I-VIII), Madrid: Editorial Gredos. ISBN 97884-249-2883-4.

Vase tambin

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