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Contenido y anlisis

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En la condicin natural del hombre, mientras algunos sean ms


fuertes o inteligentes que otros, ninguno es tan fuerte ni tan
inteligente como para afrontar el miedo a la muerte violenta. Cuando
se v amenazado por la muerte, el hombre en su estado natural no
puede ayudarse, sino defenderse a s mismo por cualquier medio
posible. La mayor necesidad humana, para Hobbes, es la autodefensa
en contra de la muerte violenta, y los derechos son un apoyo de esta
necesidad. En el estado natural, por lo tanto, cada uno de nosotros
tiene derecho a todo lo que hay en el mundo. Pero debido a la
escasez de las cosas en el mundo, hay una constante, y basada en
derechos, "guerra de todos contra todos" (bellum omnia omnes). La
vida en el estado natural es "solitaria, pobre, sucia, bruta y corta"
(xiii).
Pero la guerra no est dentro del inters humano. l tiene el inters
propio y el deseo materialista de ponerle fin a la guerra -- "Las
pasiones que inclinan al hombre a la paz son el miedo a la muerte, el
deseo de cosas necesarias para una vida cmoda y la esperanza en la
industria para obtenerlas" (xiii, 14). El hombre forma sociedades
pacficas, entrando as dentro de un contrato social. De acuerdo a
Hobbes, la sociedad es una poblacin bajo una autoridad, a la cual
todos los individuos le ceden todos sus derechos para que dicha
autoridad sea capaz de asegurar la paz interna y la defensa en
comn. Esta benevolente soberana, ya sea un estado monrquico o
administrativo, debe ser un Leviatn (Leviathan), dicho de otro modo,
debe poseer una autoridad absoluta. La ley, para Hobbes, es la
aplicacin de dichos contratos. La teora poltica del Leviathan vara
poco de aquellas establecidas en dos de sus obras anteriores, Los
elementos de la Ley (The Elements of Law) and De Cive ("Sobre el
ciudadano"). (Pequea acotacin: Hobbes nunca us el trmino
"estado natural" este fue acuado despus, por John Locke. El trmino
de Locke es un extrao cambio de frase, ya que en cierta medida en
la condicin natural del hombre, no hay estado.)

Estado descrito [editar]


El Estado que Hobbes describe en su libro es infinitamente autoritario
para contrarrestar efectivamente el estado de guerra de todos contra
todos. No puede decir nada acerca de que hace un hombre a otro;
mientras un hombre no dae a otro, el estado debe mantener sus
manos alejadas de l. En una frase, la doctrina poltica de Hobbes se
resume a "No hagas dao". Su versin negativa de la regla de oro, en
el captulo xv, 32, cita: "No haga nada a otro, que no quisiera que le
hicieran a usted". (Regla de oro proveniente del Antiguo Testamento
en Tobas 4, 15 en contraste con la regla del Talin la cual reza "ojo
por ojo, diente por diente". Para Hobbes, es sa la receta para el caos
social.) Hobbes es el fundador del liberalismo poltico.

Anlisis segn Richard Tuck

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La filosofa poltica de Leviatn ha sido analizada por el influyente


Richard Tuck como una respuesta a los problemas que la duda
cartesiana introduce para la filosofa moral. Hobbes coincide con los
escpticos y con Descartes en que no podemos conocer a ciencia
cierta algo acerca del mundo exterior basndonos en las impresiones
sensibles que recibimos de ste. Su filosofa se interpreta como un
intento de basar una teora coherente de formacin social
exclusivamente en el hecho de las impresiones sensibles por s
mismas, argumentando que estas son suficientes para que el hombre
acte para preservar su vida, y construye de este nico imperativo su
completa filosofa poltica.
Tuck le concede peso considerable tambin a la algunas veces
despreciada segunda parte del Leviatn, la cual trata con preguntas
acerca de religin, y especficamente en autoridad sobre materias de
la fe. Interpretndolo en el contexto de la guerra civil inglesa y su
resultado, Tuck argumenta que el Leviatn fue un intento para
permitir a la autoridad soberana obtener poder sobre materias de fe y
doctrina, y que en lo sucesivo marca a Hobbes como un partidario de
la poltica religiosa de la Repblica inglesa posterior a la guerra civil.

Parte I: Del hombre [editar]


En esta primera parte de la obra, Hobbes comenzar por el estudio
del hombre en s mismo, para poder, a partir de ah, estudiarlo en
sociedad. Analiza el conocimiento humano, cuyo origen fundamenta
en la experiencia. La experiencia, segn Hobbes, se forma por la
repeticin de hechos que se irn almacenando en la memoria por lo
que son fuente de sensaciones que permiten la produccin de
imgenes memorizadas. Los recuerdos son utilizados en estas
combinaciones mentales y posibilitan al hombre simular los
acontecimientos futuros y adquirir, por lo tanto, una indispensable
prudencia. El hombre actuar segn su experiencia, intentando evitar
los resultados indeseados que ha sufrido en momentos anteriores. El
elemento fundamental que har a este proceso mucho ms rpido es
la palabra, ya que permite el trnsito de lo mental a lo verbal,
favoreciendo, de esta manera, la emergencia de la verdad. Si decimos
la verdad podemos transmitir nuestra experiencia y recibir la de otros
pudiendo as complementarnos mutuamente. Sin embargo, la
ausencia de veracidad en esta comunicacin tendra un efecto
nefasto sobre nuestra prudencia, al tener datos equivocados. El
discurso es, sin embargo, fuente de errores y de engaos que deben
ser eliminados con el fin de obtener definiciones rigurosas que, a su
vez, se conviertan en vas de acceso a la ciencia. Estos errores no
tienen por qu ser inevitablemente mal intencionados por el prjimo
sino que debido a una falta de precisin lingstica, el error puede ser
cometido. La palabra es la base de la razn y se adquiere por la
accin, siendo sta fuente de sensaciones y de imgenes que se

intelectualizan tras la adquisicin de una metodologa. La razn se


caracteriza, segn Hobbes, por el clculo de las consecuencias de
nuestros pensamientos; descompondr la situacin que se presenta
ante ella y analizar, segn su experiencia, los posibles
acontecimientos futuros, eligiendo el que ms le convenga.
Posteriormente examina la voluntad y la conducta
humanas,tendentes siempre a la accin motivada por el deseo: el
poder del hombre reside en su capacidad de actuar y la adquisicin
del poder se convierte en una bsqueda permanente y dominada por
la pasin.
La persona acta segn los impulsos que recibe del exterior, por lo
que intentar a toda costa evitar los impulsos que le resulten
desagradables y conseguir todos los agradables posibles.
El problema surge cuando estas fuentes de placer hay que
compartirlas con otros humanos o interfieren con sus deseos. Ello
determina que cada ser humano est en continua guerra con los
dems. Esta situacin en la que vive el hombre en su estado natural
encontr su mejor definicin en dos de sus sentencias ms
universalmente conocidas:Bellum omnium contra omnes (Guerra
de todos contra todos) y Homo homini lupus (El hombre es un
lobo para el hombre).
En este proceso de anlisis del humano y sus sentidos, llega a una
serie de definiciones que sern cruciales para su filosofa. Seala la
importancia de estas definiciones, insinuando que est intentando
axiomatizar la humanidad siguiendo el modelo de la geometra. Esta
influencia de las ciencias exactas se percibe en la manera tan
objetiva y carente de sentimiento en la que describe las pasiones; por
ejemplo, Pero sea cual sea el objeto de cualquier deseo o apetito del
hombre, que por si mismo lo llama bien, y que es objeto de su odio y
aversin, mal; y de su contento, vil e in considerable. Pues estas
palabras bien, mal, y satisfactorio nunca se emplean con relacin a la
persona que las usa: no hay nada absolutamente bueno o malo, ni
ninguna ley comn del bien y del mal que se parta de la naturaleza
de las cosas... Le siguen una larga secuencia de definiciones
similares como la esperanza (apetito con opinin de obtener), o lo
honorable (cualquier accin, cualidad o argumento que sea seal de
poder) por ejemplo.
El captulo XIII es una exposicin de la condicin natural del hombre,
abarcando el marco de su felicidad su infelicidad. Contiene la frase
clebre citada anteriormente, Bellum omnium contra omnes. La
vida del hombre es solitaria, pobre, malvola, bruta y corta. Hobbes
encuentra tres motivos bsicos por los cuales hay conflictos en el
Estado de Naturaleza: El primero, es la competicin, que hace que el
hombre invada para obtener algo; el segundo, el respeto, para la
seguridad de uno mismo; y el tercero, la gloria, para la reputacin.
De estos tres conceptos partirn las leyes de naturaleza
hobbesianas: La primera establece que todo hombre ha de buscar la
paz, tanto como esperanza tiene de obtenerla; y cuando no puede
obtenerla, que busque y use todas las ventajas y ayudas de la guerra.
En el Estado de Naturaleza, todos los hombres tienen derecho a todo,

incluso al cuerpo de otro; sin embargo, la segunda ley es que para


poder asegurar las ventajas de la paz, si un hombre y todos los
dems quieren ceder su derecho a las cosas y contentarse con slo la
libertad hacia los dems que ellos tengan l. Este es el principio del
contrato social, que es la tercera ley de naturaleza. La Injusticia ser,
consecuentemente, el no poder mantener este contrato social, y todo
lo dems ser justo.

Parte II: Commonwealth [editar]


A partir del anlisis efectuado sobre la naturaleza del hombre, Hobbes
desarrolla su idea del contrato o pacto social, desarrollado por los
hombres como garanta de la seguridad individual y como forma de
poner fin a los conflictos que, por naturaleza, generan estos intereses
individuales. As, a las pasiones naturales del hombre se oponen las
leyes morales, siendo a su vez leyes naturales. Este contrato social, a
travs del cual los hombres intentan que la razn y el deseo de paz
prevalezcan sobre los intereses individuales, implica una cierta
alienacin de su libertad (y, consecuentemente, de su poder) en favor
de una institucin poltica comn que podra delegar su poder de
decisin y de ejecucin en un soberano. Al ceder parte de su poder a
un poder comn le dan autoridad para decidir por ellos, siendo su
objetivo principal el buscar y mantener la paz, solucionando los
conflictos de intereses con todas las herramientas que le sean
necesarias.
El Estado (o Repblica) que Hobbes proyecta en Leviatn no es el
concepto moderno de repblica (ausencia de monarquas) sino que es
concebido como una res publica, es decir, un poder organizado de
forma comn, cuya funcin es regentar las cosas pblicas y que se
funda a partir de la suma de voluntades individuales libres que
deciden actuar para adquirir ventajas comunes. Consideraba que es
deseable delegar en un nico hombre el poder y que este soberano
supremo gozara de un poder legislativo absoluto. La libertad del
individuo se ver reducida a los espacios donde la ley no se
pronuncia. Sin embargo, al existir una cesin voluntaria de poder, se
contemplaba un caso en el que los individuos podran rebelarse
contra el soberano: cuando ste causara perjuicios a su integridad
corporal o a su libertad fsica, o sea, si el soberano no cumpla su
parte del contrato social (defender la libertad de los individuos
asegurando la paz) el pacto quedaba roto inmediatamente. El
pensamiento de Hobbes deja un margen muy estrecho al libre
albedro y a la libertad individual.
El propsito que Hobbes da al principio del segundo libro es describir
la causa final, el fin o el deseo de los hombres (que aman la libertad y
el dominio sobre otros) en la auto imposicin de los lmites en los que
viven en sociedad (Commonwealths), que es un instrumento para su
propia preservacin y, consecuentemente, para obtener una vida ms
tranquila; o sea, para librarse de la terrible condicin de constante
guerra, que como fue demostrada en la primera parte, es natural a

las pasiones del hombre cuando no hay poder visible que las limite y
controles por el miedo al castigo a aquellos que las lleven acabo.
Se llega al commonwealth cuando todos acuerdan ceder su derecho a
gobernarse a si mismo a favor de una persona, o de una asamblea,
con la condicin de que lo que ceden, le de cmo resultado un bien, y
autorice sus acciones buscando el bien.
El soberano tiene doce derechos fundamentales: 1) Como el pacto no
puede ser eliminado a priori, los sujetos no pueden legalmente
cambiar la forma de gobierno. 2) Como el pacto que constituye el
commonwealth consiste en la cesin de libertades de los sujetos al
soberano, dndole derecho a actuar por ellos, este no tiene derecho a
cambiar el pacto. 3) Los sujetos no pueden discutir el ser liberados del
pacto debido a las acciones del soberano. 4) El soberano es elegido
(en teora) por el voto de la mayora; y la minora ha decidido regirse
por esta decisin. 5) Cada sujeto es autor de los actos del soberano:
por tanto, el soberano no puede daar a ninguno de sus sbditos, y
no puede ser acusado de injusticia. 6) El soberano no puede ser
ejecutado (legalmente) por sus sbditos, ya que el commonwealth
busca, ante todo, la paz y el soberano tiene el derecho de hacer todo
lo que considere necesario para preservar la paz, la seguridad y
prevenir la discordia, pudiendo juzgar que opiniones o doctrinas son
adversas, quien tiene derecho o no a hablar a las multitudes, y quien
examinar las doctrinas de los libros antes de ser publicados. 7) A
dictar las leyes civiles y de la propiedad. 8) A ser juez en todos los
casos. 9) A hacer la guerra o la paz como y cuando vea oportuno;
siendo comandante de sus ejrcitos. 10) De elegir a sus consejeros,
ministros, magistrados y oficiales. 11) De premiar con riquezas y
honores, o castigar corporal o pecuniariamente a aquellos que
considere merecedores de tales acciones. 12) De establecer leyes del
honor y las escalas de valores.
Hobbes renuncia explcitamente a la separacin de poderes, en
particular a la que posteriormente se convertir en la separacin de
poderes establecida en la Constitucin de los Estados Unidos. Cabe
destacar que en el sexto derecho del soberano, Hobbes especifica
que est a favor de la censura de los medios de comunicacin y de
las restricciones en de la libertas de expresin, si el soberano
considera que son negativas para la preservacin del orden pblico.
Se describen tres tipos de commonwealth: a) La monarqua b) La
aristocracia c) La democracia
La diferencia entre los tres tipos de commonwealth es de quien ocupa
la soberana, es decir, quien representa a todos y cada uno de los
ciudadanos. La soberana puede ser o de una sola persona o de una
asamblea (de ms de uno); y de esa asamblea, o forman parte todos
o la forman aquellas personas destacadas. De esta afirmacin se
deducen los tres tipos de gobierno: Si el soberano es uno solo, nos
encontramos ante una monarqua; si es una asamblea formada por
todos los miembros que se renen es una democracia o un
commonwealth popular; y si la asamblea consiste solo de una parte
del grupo, entonces es una aristocracia.

Por tanto no puede haber ms formas de gobierno que esas tres, pues
ninguna, o todas, pueden tener todo el poder soberano (que se ha
demostrado anteriormente que es indivisible).
Aunque haya habido otras formas de gobierno en el pasado, como
fueron la tirana y la oligarqua, Hobbes no las consideraba nombres
de otras formas de gobierno sino las mismas con otro nombre. Pues
aquellos que estn descontentos con la monarqua la llaman tirana y
aquellos que estn descontentos con la aristocracia la llaman
oligarqua., al igual que aquellos que no les gusta la democracia la
llaman anarqua (que significa falta o ausencia de gobierno); y sin
embargo, no es posible pensar que la ausencia de gobierno sea una
forma de gobierno en si misma. Por el mismo razonamiento, deberan
pensar que el gobierno es de un tipo cuando es del tipo que les gusta,
y cuando no les gusta o estn oprimidos por el soberano, es de otro
tipo.
Para Hobbes, el ms prctico es la monarqua; ya que la diferencia
entre estos tipos de gobierno no consiste en la diferencia del poder,
sino en la conveniencia o aptitud de asegurar la paz y la seguridad
del pueblo; al fin y al cabo, es el motivo por el cual se instituyen.
Al comparar la monarqua con las otras dos, observa, en primer lugar,
que quien porte el poder del pueblo, o un miembro de la asamblea,
porta tambin su propia persona natural. Y por mucho cuidado que
tenga como persona poltica de procurar el bien comn, siempre
intentar asegurar sus propios intereses, los de su familia y los de sus
amigos. La mayora de las veces, si el inters comn se entrecruza
con los intereses privados del soberano, favorecer sus propios
intereses, ya que las pasiones del hombre son mucho ms fuertes que
la razn. De esto deduce que donde los intereses pblicos y lo
privados estn muy unidos, los pblicos se ven ms favorecidos. En la
monarqua el inters pblico y el privado son el mismo. Las riquezas,
el poder, y el honor del monarca surgen de las riquezas, fuerza y
reputacin de sus sbditos. Es imposible que el rey sea rico, glorioso
o poderoso si su pueblo es pobre, sin aspiraciones, o dbil debido a la
pobreza, la ignorancia o las guerras. Mientras que en la democracia o
la aristocracia, la propiedad pblica no da tanta fortuna individual,
dando lugar a la corrupcin, el mal uso de la ambicin, a la traicin o
a la guerra civil.
Hobbes desarrolla tambin el tema de la sucesin de la soberana en
esta segunda parte. Afirma que el derecho de sucesin recae siempre
sobre el soberano. Las democracias y aristocracias tienen menos
problemas a la hora de la sucesin, pero en el caso de la monarqua,
es un tema ms complejo; la dificultad ms destacada en la sucesin
monrquica es el derecho de sucesin. La dificultad que surge es, en
primer lugar, que no es el manifiesto quien elige al sucesor, ni
muchas veces, quien realmente sucede es quien fue nombrado
heredero por su antecesor. En ambos casos, se requerir un uso
extraordinario de la razn. Ha de pensarse muy framente este
problema: la sucesin es un derecho irrefutable del monarca; por
tanto tiene derecho soberano a elegir su sucesor. Si no usa este
derecho, se disuelve y vuelve a la multitud. Por tanto se manifiesta

que por la institucin de la monarqua, el elegir al prximo soberano


est en manos del presente.
Cabe destacar que no es siempre obvio a quien elige el monarca, y
hay veces que puede surgir la duda de quien es el heredero. Hobbes
ve que hay una simple solucin a este dilema: El soberano ha de
expresar por escrito (en su testamento) quien es su heredero; o
puede declararlo en vida por palabra expresa, como hicieron los
primeros emperadores romanos. Esto supona un cambio radical en
algunos conceptos de la monarqua, pues el heredero no tena por
qu ser pariente del monarca, sino que poda ser cualquier hombre
que el monarca designara para el puesto. Por tanto, cualquier persona
que fuese nombrado por el soberano como heredero, ya fuese por
escrito u oralmente, y en cuanto falleciese el predecesor, tendra
pleno derecho de ser el monarca legtimo.
Tras esta afirmacin, Hobbes considera la realidad poltica en la que
vive y desarrolla una serie de explicaciones para la sucesin paterno
filial; si falta la denotacin expresa de un heredero por parte del
monarca, se seguir la tradicin. Esta, establece que el varn
primognito ser el heredero de su padre, teniendo inmediato
derecho de sucesin por costumbre; se supone, que el monarca lo
habra declarado as en vida, al ser tradicin de generaciones. Por
tanto, en la prctica, se vuelve al varn primognito como heredero.

Parte III: Commonwealth Cristiano [editar]


En esta tercera parte, y por lo que respecta a las relaciones entre el
poder espiritual y el poder temporal, Hobbes abogaba por la total
sumisin de la Iglesia al soberano.
Hobbes investiga la naturaleza de un commonwealth cristiano. Esto
da lugar inmediatamente a la pregunta de en qu escrituras
deberamos confiar y por que. Si alguna persona reclama que lo
sobrenatural es superior a lo civil, entonces habra caos, y el deseo
principal de Hobbes es evitarlo. Por tanto concluye que no podemos
conocer infaliblemente la revelacin divina dada por otra persona; ya
que cuando Dios habla al hombre, es por medio del propio hombre o
de otro igual al que le ha hablado anteriormente. La persona con la
que Dios habl le entendi perfectamente, pero eso no quiere decir
que cuando el revelado se lo cuente a otro, la otra persona le
comprenda; por lo que es difcil, por no decir imposible, saber con
certeza los que Dios quiere. Adems, que alguien demuestre que Dios
le ha hablado es prcticamente imposible, por lo que no puede
esperar que los dems le crean. Como esto podra ser considerado
como una hereja (al aplicarse a la Biblia), Hobbes dice que se
necesita una prueba y la verdadera prueba es contrastar los dicho por
los que oyen a Dios con las sagradas escrituras, ya que considera que
las escrituras son las enseanzas que Dios ha dado, y la muestra de
un milagro, si ambos requisitos se cumplen, es un verdadero profeta.
Como en la actualidad ver un milagro es algo poco probable, se
considera la Biblia como nica fuente verdadera de fe.

Hobbes analiza varios libros que son aceptados por distintas sectas y
la cuestin de la verdadera autoridad de las escrituras.
Para Hobbes, es un manifiesto de que nadie puede saber que son
palabra de Dios (aunque los cristianos se lo crean) al menos que Dios
se lo haya dicho personalmente. Por tanto la verdadera pregunta es:
Qu autoridad tiene la ley? Como era de esperar, Hobbes concluye
que no hay una forma certera de saberlo si no es por medio del poder
civil: a aquel a quien Dios no le haya revelado personalmente que son
suyos, ni que aquel que los hizo fue enviado por Dios mismo, tiene
obligacin de obedecer a nadie cuya voluntad no sea ley. Por tanto
slo hay obligacin de obedecer al soberano del commonwealth, el
cual slo tiene poder legislativo.
Discute los Diez Mandamientos, y se pregunta quien os dio para que
tengan fuerza de ley. No hay duda de que la ley la dio Dios mismo,
pero ni obligan ni son ley para aquellos que no lo reconozcan como
acto del poder soberano. Cmo saba le pueblo de Israel que fue Dios
quien se los dio y no Moiss, si no pudieron acerarse al monte?
Concluye que la promulgacin de la ley de las Escrituras es tarea del
soberano civil.
Finalmente, se plantea que poder tiene la Iglesia sobre aquellos que,
siendo soberanos, han elegido la fe cristiana. Concluye que los reyes
cristianos son los pastores supremos de su pueblo y tienen el poder
de ordenar a sus pastores lo que deseen, pueden ensear a la iglesia,
es decir, instruir a sus sbditos.
Esta tercera parte est repleta de enseanzas bblicas. Sin embargo,
una vez aceptado el argumento principal de Hobbes (que nadie puede
estar seguro de la revelacin divina del prjimo) a su conclusin (que
el poder religioso ha de estar subordinado al poder civil) se llega por
deduccin.
Debido al momento histrico en el que esta obra fue redactada, las
largas explicaciones que se exponen en esta tercera parte fueron
necesarias. La necesidad que Hobbes vea de la supremaca del poder
soberano surgi por una parte por las consecuencias de la guerra
civil, y por otra, para destruir la amenaza de los papas de Roma,
dedicndole bastante esfuerzo a esta ltima idea.

Parte IV: El reino de la Oscuridad [editar]


En esta cuarta parte, ejerce una severa crtica a la Iglesia, a la cual
acusaba (tras denunciar las tradiciones fabulosas que sostienen al
conjunto de la mitologa cristiana) de estar impregnadas, incluso, de
cierto atesmo. No obstante, y con el fin de evitar eventuales
represalias y censuras eclesisticas, en el apndice con que concluye
Leviatn intent atemperar sus posiciones recurriendo para ello al
examen de la jurisprudencia sobre la hereja.
Cuando Hobbes nombra esta seccin el reino de la oscuridad, no se
refiere al Infierno (al no creer ni en el Infierno ni en el purgatorio), sino
a la oscuridad de la ignorancia como opuesto a la luz del verdadero
saber. Esta interpretacin por parte de Hobbes es bastante in

ortodoxa y ve oscuridad en la mal interpretacin de las escrituras. El


reino de la oscuridad est formado por una confederacin de
farsantes que para dominar a la humanidad y por medio de doctrinas
falsas, se dedican a eliminar la luz de la vida de los hombres.
Para este autor existen cuatro causas para esta oscuridad:
1. La mala interpretacin de las escrituras. El abuso ms destacado es el
ensear que el reino de Dios est en la Iglesia, por consiguiente
disminuyendo el poder civil. Otro abuso es convertir la consagracin en
una conjura o un ritual tonto.
2. La demonolgia de los poetas tratando de demonios que no son ms
que construcciones de la imaginacin. Critica muchas prcticas del
catolicismo, como la veneracin de los santos, las imgenes, reliquias y
otras cosas practicadas por la Iglesia de Roma, afirmando que no estn
permitidas por la palabra de Dios.
3. Mezclando las reliquias, las escrituras y la filosofa griega
(especialmente Aristteles) han causado grandes estragos. Hobbes no
es muy amante de los filsofos en general. Desprecia el hecho de que
muchos hayan tomado la filosofa aristotlica y hayan aprendido a llamar
a las distintas Commonwealths tiranas (como lo fue Atenas en su
momento). Al final de este apartado aparece una idea interesante
(adems de que la oscuridad no slo introduce mentiras, sino que
destruye verdades), que parece aparecer a raz de los descubrimientos
de Galileo. Afirma que incluso habiendo verdades demostrables,
aquellos que estn en la oscuridad condenarn a los iluminados que
intenten enserselas, gracias a las doctrinas de la Iglesia. La razn que
estos necios dan es que va en contra de la verdadera religin, sin
embargo, si son verdades demostrables, cmo pueden ir en contra de
lo que Dios dice? Sin embargo, Hobbes no tiene problemas con la
supresin de algunas verdades si es necesario, o sea, si tienden a
desordenar el gobierno al dar pie a una rebelin. Si este fuese el caso
opina que ms vale que sean acalladas y que se castigue a sus
predicadores, aunque estas medidas slo podrn ser tomadas por el
soberano.
4. Interviniendo y modificando las tradiciones y la historia se daa tambin
a la luz.
Hobbes se plantea quin se beneficia de estos engaos. Expone el
caso de cicern, el cual afirma que uno de los jueces ms crueles de
Roma era un gran hombre; al tener la costumbre de, en los casos
penales, cuando el testimonio del testigo no era suficiente, le
preguntaba a los acusadores, cui bono, o sea, que beneficios obtenan
con el caso. Pues entre las presumisiones ms obvias que uno puede
ver son los beneficios. Hobbes concluye que de todo esto, los
beneficiarios son la Iglesia y su jerarqua.

Anlisis del Leviatn:

[editar]

Para poder entender el Leviatn, no hay que tener en cuenta slo su


contenido, (que se encuentra en las pginas anteriores) sino el

contexto histrico, poltico y social de este autor. Thomas Hobbes era


hijo de clrigo. Los pueblos ingleses han tenido en este sentido una
evidente ventaja sobre los catlicos, principalmente porque estos
ultimos fueron perseguidos y desacreditados entre la sociedad
inglesa. La cultura latina moderna es en gran parte obra de
sacerdotes; la cultura alemana y anglosajona, obra de hijos de
sacerdotes. Los hijos de los clrigos pertenecan por derecho propio al
Establishement ingls en el siglo XVII, y Hobbes estuvo cinco aos en
Oxford estudiando literatura clsica y aprendiendo los modales y
costumbres de las clases superiores. En 1608, es decir, a los veinte
aos, fue preceptor, y ms tarde secretario del hijo del primer conde
de Devonshire. Conoci en este empleo a los nobles e intelectuales
de ms importancia en Inglaterra y Europa, y durante los aos ms
receptivos oy y ley sobre las materias ms dispares. El germen de
sus doctrinas est en la experiencia de estos primeros aos.
Experiencia que sobrellev como un pesado fardo toda su vida y que
se puede reducir a esto: el hombre es un animal esencialmente
egosta, y la frmula primera y fundamental del egosmo es la
supervivencia. La naturaleza en su plenitud y complejidad tiende a
sobrevivir. En el animal hombre, la tendencia a sobrevivir se llama
egosmo.
La estancia de Hobbes en Europa est vinculada al miedo poltico, en
particular; al miedo al poder, en general. La conexin que se puede
descubrir entre su actitud vital y su pensamiento poltico descansa
sobre todo en el miedo. Aunque es posible abstraer la nocin de
miedo, como Hobbes con tanta frecuencia hace, cada perodo cultural
parece definido por una clase de miedo; miedo bblico, miedo
religioso, miedo moral, miedo poltico. En el siglo XVII predomin en
Inglaterra, y en general en Europa, el miedo poltico. El Estado se
haba convertido en un instrumento de poder absoluto que absorba
los dems temores. Los castigos procedan del Estado, que asuma las
funciones del poder mximo e incontrolado. A ojos de los sbditos
inspiraba miedo; el miedo poltico, que es en intensidad el ms
embargante y limitador de los miedos posibles. Para quien vive el
miedo poltico nada conserva su sitio ni cualidad. El mundo se
transforma en ojos y cadenas; unos vigilan, otras atan. Es, al mismo
tiempo, miedo mental, en cuanto nace de la previsin del futuro;
miedo psquico, en cuanto tememos ver aqu y ahora en la ira de
quien posee el poder, y miedo moral, en cuanto hace que nos
temamos a nosotros mismos, pues nuestra propia valoracin est
disminuida y manchada por la conciencia de que tenemos miedo.
Ante el miedo poltico, miedo al poder instituido como Estado, el
miedo religioso es un miedo menor en cuanto atae menos a nuestra
convivencia. Temer el castigo del cielo puede ser, en muchos casos,
incluso consolador.
Para el hombre comn el miedo poltico se pierde en el quehacer
cotidiano y no tiene la vivencia aislada de l salvo en contadas
ocasiones, pero el hombre culto superior teme de continuo al Estado
cuando el Estado es una amenaza permanente en funcin de un
poder que est a su vez condicionado por el miedo. El problema

fundamental para Hobbes, que vivi bajo el signo del miedo poltico,
fue, por consiguiente, el de encontrar una frmula que pusiese al
poder del Estado, concretamente al Soberano, ms all de cualquier
posible temor, pues un poder que no teme no engendra miedo, sino
sumisin y respeto. Por otra parte, no incurre en la arbitrariedad, pues
el odio, el mal, etc., son consecuencia del miedo al dao que
podemos sufrir de otro.
Una teora que justificase un poder absoluto, que por ser absoluto en
el orden poltico salvase del miedo, es una de las preocupaciones
constantes de Hobbes. El miedo hobbesiano es muy concreto, es el
miedo a la revolucin, a ... return to the confusion of a desunite
multitude; pero la solucin al problema deba encontrarla, pues as lo
exigan las condiciones ideolgicas de su tiempo, en un sistema
completo del cual la poltica y la teora del poder fuesen una parte.
El raciocinio de Hobbes es sumamente claro en sus lneas esenciales,
aunque algo hay que advertir, despus lo advertiremos, sobre la
claridad hobbesiana. La ley natural bsica es la ley de la
supervivencia: todo lo que tiene vida tiende a supervivir, es decir, a
permanecer viviendo. El miedo a que se interrumpa la supervivencia
es consecuencia de la condicin humana, que hace que cada hombre
tienda a supervivir a costa de los dems. Si, partiendo de estos
supuestos, los hombres actan sin condicionar sus impulsos
naturales, se destruirn los unos a los otros y el miedo aumentar
constantemente, pues el ms fuerte abusar del dbil, pero temer
siempre a otro ms fuerte que l. La violencia es progresiva e
imparable en la medida en que el miedo lo es tambin. Hay, pues,
algo parecido a un crculo vicioso del que slo se puede salir
constituyendo un poder poltico absoluto que vaya contra la
naturaleza para garantizar la supervivencia destruyendo el miedo. En
su esencia, pues, el poder poltico es un artificio que contradice la
naturaleza, aunque es imprescindible para que la especie viva en el
orden y elimine la constante destruccin o guerra de todos contra
todos.
En el seno del gran artificio poltico, es decir, la institucin que hace
posible las dems instituciones, el Estado o Leviatn, nada que vaya
contra el poder poltico es lcito. La libertad del ciudadano est
determinada por los trminos del acuerdo en virtud del cual naci el
Estado. Como Hobbes dice: liberty of subjects cansisteth in liberty
from convenants. En este sentido la religin es un hecho poltico y
no se pueden mantener las libertades; la lealtad poltica es preferente
e indivisible. Nadie puede oponerse al Estado ni servir a otro seor:
en este sentido el Estado es un monstruo que nunca est satisfecho,
y devora a quien se le opone. Pero entindase bien que la clusula
en este sentido es restrictiva y quiere decir que toda actividad del
sbdito que no ponga en peligro el acuerdo que hizo nacer al Estado
es lcita, permisible y buena. En el captulo XXXI del Leviatn, en el
prrafo primero, Hobbes lo dice con su acostumbrada exactitud y
concisin: That the condition of mere nature, that is to say, of
absolute liberty such as is theirs, that neither are sovereigns, nor
subjects is anarchy, and the condition of war: that the precepts by

which men are guided to avoid that condition, are de laws of nature:
that a commonwealth, without sovereign power, is but a word without
substance, and cannot stand: that subject owe to sovereigns, simple
obedience in all things wherein their obedience is not repugnant to
the laws of God, I have sufficiently proved, in that which I have
already written.
El problema consiste, por consiguiente, en determinar hasta qu
limite las leyes de la naturaleza, que son las leyes de Dios, autorizan
o desautorizan las rdenes de la Repblica o Estado nacido del pacto
o acuerdo entre los hombres. Pero Dios o naturaleza se muestran de
diverso modo a los hombres, a saber, por razn, revelacin o profeca:
el medio ms comn y propio es la razn, es decir, la facultad de
utilizar los nombres de mayor comprensin segn las condiciones y
significado de nuestro pensamiento. Siguiendo este criterio, el
razonamiento dice que la nica manera de que la naturaleza cumpla
el principio de supervivencia, de acuerdo con el significado propio de
las palabras ms generales y las condiciones de nuestro
pensamiento, es la formacin del Estado; luego todo cuanto el Estado
haga para garantizar nuestra supervivencia, segn la razn, es propio
de su absoluto poder. Desde este punto de vista, el poder del Estado
es un poder razonable y divino. Pero el poder del Estado deja de ser
natural, y, por consiguiente, divino, y, por consiguiente, razonable en
dos casos:
a) si en lugar de evitar el miedo lo produce y ocasiona la destruccin
de la Repblica o Estado;
b) si traspone los lmites de lo necesario y se constituye en un poder
superfluo.
Conviene tener presente que para Hobbes el miedo total, el terror, el
terror pnico (panic terror), es el miedo que entrev, pero no acaba
de comprender su causa y objeto. Por otra parte, esta pasin se da en
un conjunto o multitud de hombres. No es miedo personal; es miedo
colectivo. El Estado tiene que cuidar de sus sbditos, no producir en
ellos un terror pnico que retrotraera las cosas al estado de
naturaleza, es decir, al estado previo al acuerdo o pacto y a la guerra
de todos contra todos.
Por otra parte, no tiene, por ejemplo, por qu entrar en la religin o
culto privado, ni perseguir a nadie por sus creencias religiosas o
polticas, siempre que no atenten a la seguridad del pacto
garantizado por el Estado.
Como el lector ve por el anterior breve resumen, es muy difcil
asimilar a Hobbes a la tradicin absolutista. Parece que este criterio
naci de la historiograga poltica romntica. Sin embargo, los
seguidores ms inmediatos, Spinoza y Locke, llegaron a conclusiones
democrticas partiendo de frmulas semejantes a las de Hobbes.
Parece, ciertamente, que Hobbes buscaba el medio de fortalecer el
poder poltico superando el miedo poltico, para lo cual imagin un
Estado en que el poder estuviese en manos del Soberano
absolutamente, pero que se ejerciese democrticamente, es decir,
con el consentimiento explcito de la mayora. Crticos e historiadores
han confundido la posesin absoluta del poder con el ejercicio

absoluto del poder. En uno u otro contexto el valor de la expresin


absoluto cambia. En el primer caso posee connotaciones
metafsicas y quiere decir que no tiene superior en su orden; en el
segundo posee connotaciones especficamente polticas y
administrativas y quiere decir que impide, arbitrariamente, la
participacin de los ciudadanos en la formacin y aplicacin de las
leyes. Esto ltimo depende de la forma de gobernarse de cada
Repblica o Estado, pero lo primero es un atributo esencial de la
soberana admitido as desde Bodino, a quien Hobbes se limita en
este caso a comentar. Pudiera citar muchos textos en ayuda de mi
tesis, pero creo que el ms significativo y aclarador es el prrafo 6 del
captulo XXVI, que se refiere a las locas opiniones de algunos juristas
relativas a la formacin de las leyes. Es patente dice Hobbes, que
todas las leyes, escritas y no escritas toman su autoridad y fuerza de
la comunidad constituida por el pacto, es decir, del pueblo o de quien
le representa (that is to say, from the will of the representantive): si
es una monarqua, un monarca; si es una democracia, una asamblea.
Pero es absurdo pensar que quienes no son soberanos hagan la ley.
Hacer las leyes es atributo especfico del soberano. As, por ejemplo
dice, que la ley comn slo puede controlarse por el Parlamento
es verdad slo cuando un Parlamento tiene el poder soberano y no
puede reunirse o disolverse sino por su propia voluntad... Pero si no
tiene tal derecho, quien controla la ley no es el Parlamento
(Parliamentum), sino el rey en el Parlamento, rex in Parliamento.
Desde luego Hobbes defenda la monarqua absoluta y estaba
convencido de que era la mejor forma de Gobierno, pero la monarqua
absoluta no es una consecuencia de los principios lgicos del pacto
poltico fundamental ni implica un ejercicio arbitrario y por completo
personal del poder. De los principios lgicos del pacto se deriva
cualquier forma de gobierno, y el proceso histrico del pensamiento
poltico posterior demuestra que en la teora hobbesiana del pacto
estaba incoada la moderna teora democrtica.
Por otra parte, quizs sea conveniente corregir la simplificacin
implcita en cualquier resumen de una teora complicada. El
pensamiento de Hobbes es siempre un poco ajeno. El lector piensa
que queda algo detrs que no se dice, bien por temor, bien porque no
se ha encontrado frmula adecuada para decirlo. La pretensin de
coherencia formal completa, es decir, construir un sistema poderoso y
resistente, de Hobbes, cae principalmente por motivos psicolgicos.
Desde joven daba vueltas a los mismos temas, hasta el punto de
repetirse con cambios muy ligeros en las diferentes obras y haber
podido incluir una obra intelectual abundante en un solo libro, el
Leviatn. Esta obsesin por muy pocos temas, enlazados entre s
inextricablemente, da una especial opacidad a su pensamiento, pues
de un modo u otro todo lo que los dems han dicho quiere decirlo l
de nuevo y a su modo. Es cierto que trat de casi todas las cosas que
despertaban la curiosidad intelectual de su tiempo, pero pensando
siempre desde estos temas fundamentales: el lenguaje, la
sensibilidad, la guerra y el poder. En el conjunto de su obra hay una
lgica formal que procede de un anlisis semntico, una teora del

conocimiento que procede del anlisis de la sensacin, una teora de


la convivencia que nace del anlisis de la guerra como condicin
primordial de la naturaleza gregaria del hombre y una teora del
poder poltico que nace de la necesidad de vivir sin miedo. Es ms
que probable que la gloria de la originalidad le viniera a Hobbes de
Bacon. Pero el orgullo intelectual de Hobbes le impide testimoniar
algo tan evidente como la dependencia estilstica e intelectual con el
autor del Novum Organon. Entre millones de diferencias les une algo
irrompible, la natural y cultivada condicin de rechazar los prejuicios.
Ningn otro pensador de su tiempo, Spinoza incluido, conexion como
elementos bsicos de un sistema sectores del conocimiento tan
lejanos entre s como el lenguaje y la guerra. Hobbes lo hace y rompe,
pudiramos decir, la dignidad metafsica de la abstraccin. En el
mtodo hobbesiano hay una especie de igualdad en el tratamiento y
atencin respecto de las cosas, que no slo corresponde a un criterio
pragmtico, sino a una clara aversin al mecanismo intelectual de la
escolstica y una gran vitalidad que en el fondo le haca enemigo de
conceder nada sin haber puesto su sello primero. No deja al lector
que induzca y complete; a Hobbes hay que leerle interpretndole.
Esta peculiaridad mental, que es muy propia de la cultura britnica,
oscurece los sistemas, y el lector continental encuentra un escritor
huidizo y de un modo u otro siempre un poco ajeno. Sin embargo,
siempre que la inteligencia piensa desde los intereses ms
inmediatos, Hobbes tiene un inters moderno.
Por ltimo, advertiremos que esta antologa no pretende otra cosa
ms que aproximar, al lector interesado por los temas y autores
clsicosque an tienen vigencia, a los textos directos de la obra de
Hobbes en las partes ms expresivas.