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LAS FRACCIONES : INTERPRETACIONES Y SENTIDOS

En la escuela primaria las fracciones se introducen a partir de la divisin de unidades entre


un nmero entero (se divide un pastel, una pizza, una naranja, una barra de chocolate, etc.).
Conservando este contexto, en el presente estudio se explora el potencial didctico para el
aprendizaje de la nocin de fraccin a partir de un tipo de problema prcticamente ausente
en la enseanza escolar en este nivel: la divisin de una fraccin de unidad entre un entero.
El estudio constituye una experiencia de micro-ingeniera didctica: con base en un anlisis
preliminar, se dise una secuencia de ocho situaciones didcticas que se aplic en un grupo
de quinto grado de primaria. Una parte del grupo de alumnos logr desarrollar
procedimientos diversos para resolver la divisin de una fraccin unitaria entre un entero,
incluyendo un algoritmo. La divisin de fracciones no unitarias, en cambio, result
considerablemente ms difcil; se documentan todos estos procesos. Las dificultades que
surgieron, principalmente debidas a los cambios de unidad de referencia de las fracciones,
sugieren que, efectivamente, el estudio del tipo de problema planteado podra favorecer una
comprensin ms profunda de la nocin de fraccin como partes de unidad en este nivel
escolar.
La intencin de Las fracciones. Una propuesta constructivista para su enseanza y
aprendizaje es lograr que el docente las adapte a los intereses y necesidades de los alumnos
y que stos sean capaces de usar los conocimientos adquiridos para resolver algunos
problemas de la vida, as como que lleguen a poseer los elementos indispensables que le
auxilien a mejorar su aprovechamiento escolar.
Como una propuesta didctica, los principios que deben regir la enseanza de las
fracciones, segn L. Streefland2, son:
I. Lo importante es la "construccin" de las operaciones con las fracciones por los propios
alumnos. Construccin que se basa en la propia actividad del alumno, como estimacin,
desarrollo del sentido del orden y tamao, etctera.
Ejemplos:
a) Estimar la altura en metros de una casa, un rbol, una montaa, etc.
b) Colocar las fracciones 1/5 , 2/3 , 4/6 , 2/4 en los espacios segn lo indican los signos:
II. Valorar las actividades de los estudiantes as como los mtodos y procedimientos que
utilizan para resolver problemas, aunque difieran de la formalidad propia de la materia.
III. Que el alumno sea capaz de formular sus propias reglas y generalizaciones para adquirir
su conocimiento.
IV. Se deben utilizar los saberes previos del escolar, como base para empezar la secuencia
de la enseanza de fracciones (ideas relativas a mitades, tercios, cuartos, etc., los procesos
bsicos de dividir, repartir,)
Interpretaciones de las fracciones: la intencin es que sean las opciones adecuadas que
ayuden a conseguir en los alumnos una mejor comprensin conceptual (operativa) de la idea
de fraccin.

El esquema es:
1) La relacin parte-todo y la medida:
- Representaciones en contextos continuos y discretos
- Decimales
- Recta numrica
2) La fraccin:
- Cociente
- En la probabilidad
- Divisin indicada
- En los porcentajes
- Razn
- Como operador
La relacin parte-todo y la medida.
Al trabajar en esta interpretacin se ubica primeramente un 'todo' (continuo o discreto), el
cual se divide en partes congruentes (puede ser de las partes de una superficie o la cantidad
de objetos). Mediante la fraccin nos vamos a dar cuenta de la relacin que existe entre un
determinado nmero de partes y el nmero total de partes. Al 'todo' se le da el nombre de
unidad. Debe haber mucha habilidad para dividir el objeto en partes o trozos iguales.
Para una comprensin operativa de la relacin parte todo se necesita previamente el
desarrollo de algunas habilidades como:
- Tener interiorizada la nocin de inclusin de clases (segn la terminologa de Piaget)
- La identificacin de la unidad (qu todo es el que se considera como unidad en cada caso
concreto).
- La de realizar divisiones (el todo se conserva aun cuando lo dividamos en trozos,
conservacin de la cantidad).
- Tener la idea de rea (esto en el uso de representaciones continuas).
De la relacin parte-todo que sobre las fracciones se va a desarrollar, tenemos:
en representaciones continuas, en la recta numrica y representaciones discretas.
Las fracciones en la recta numrica.
Cada una de las partes en las que se dividi el cuadrado est en relacin al todo (unidad)
1/10, una de las diez (una dcima).

En la recta numrica, a la fraccin a/b se le asocia un punto situado sobre ella, donde cada
segmento unidad se divide en "b" partes (o en un mltiplo de b) congruentes, de las que se
toma "a". Tambin se puede considerar como un caso particular de la relacin parte-todo.
Se destaca esta interpretacin ya que aqu implcitamente se realiza la asociacin de un
punto con una fraccin.
La recta numrica tambin sirve para representar e interpretar a las fracciones como
medida.
Se selecciona una unidad de medida (segmento) donde se hagan subdivisiones
congruentes. Aqu se ve el nmero de 'adiciones iterativas' y se hace la compara-cin del
objeto a medir con un instrumento graduable (regla graduada)
Al considerar a las fracciones en la interpretacin de la medida, se proporciona el contexto
natural para la 'suma' (unin de dos medidas) y para la introduccin de los decimales.
La fraccin como cociente.
Bajo esta interpretacin se asocia la fraccin a la operacin de dividir un nmero natural por
otro (divisin indicada a/b), o bien, dividir una cantidad en un nmero de partes dadas. T. E.
Kieren (1980) "seala la diferencia entre la interpretacin parte-todo con la de cociente;
indica que, para el alumno que est aprendiendo a trabajar con fracciones, el dividir una
unidad en cinco partes y tomar tres (3/5) resulta muy distinto del hecho de dividir tres
unidades entre cinco personas, aunque el resultado sea el mismo".
En esta interpretacin se considera que las fracciones tienen un doble aspecto:
a) Al ver la fraccin como una divisin indicada, se establecen algunas equivalencias como:
b) Considerar las fracciones (nmeros racionales) como los elementos de una estructura
algebraica.
La fraccin como divisin indicada (reparto)
La interpretacin de la fraccin que indica una divisin de dos nmeros naturales (3/5 =
35) aparece en un contexto de reparto; por ejemplo, si hay tres barras de pastel y se tienen
que repartir en forma equitativa entre cinco nios cunto le tocar a cada uno?
La resistencia de los alumnos a ver 35 como 3/5 puede ser debido a que muchos de ellos
se encuentran familiarizados con la interpretacin parte-todo para las fraciones, y por tanto,
ven a 3/5 como la descripcin de una situacin (de cinco partes hay tres sombreadas),
mientras que la divisin indica un proceso, precisamente el proceso de repartir 3 barras de
pastel entre cinco alumnos.
La fraccin como razn
En los casos anteriores se trabaj a las fracciones en situaciones de comparacin parte todo,
otras veces las fracciones son usadas como 'ndice comparativo' entre dos cantidades de
una magnitud (comparacin de situaciones). Ahora hay que abordar el uso de las fracciones
como razn; esto no se desprende de la relacin parte-todo sino que se trata, en algunos
casos, de una comparacin bidimensional, es decir, no hay una representacin o parte-todo.

En esa interpretacin, la nocin de par ordenado de nmeros naturales toma mucha


importancia.
Se espera que con los siguientes ejemplos se pueda clarificar esta interpretacin de las
fracciones.
a) Dados los conjuntos
La relacin entre los tringulos de x y z es de 4/8: (4:8)
La relacin entre los tringulos de z y x es de 8/4: (8:4)
b) En las figuras geomtricas:
L es 3/6 de M (3:6)
M es 6/3 de L (6:3)
Las fracciones en la probabilidad
Las fracciones en fenmenos azarosos pueden considerarse para la interpretacin donde se
establezca la 'comparacin' todo-todo entre el conjunto de casos favorables y el conjunto de
casos posibles, por ejemplo:
En una bolsa hay 7 bolas negras y 3 blancas. Al sacar aleatoriamente una bola, cul es la
probabilidad de que sea negra?
La probabilidad de extraer una bola negra es de 7 a 10 lo que se escribe tambin 7/10.
Las fracciones en los porcentajes
La relacin que se establece entre un nmero y 100 ( 1000) recibe el nombre particular de
porcentaje. Por regla general, los porcentajes tienen asignado un aspecto de 'operador', es
decir, al interpretar 'el 60% de 35' se concibe 'actuando la fraccin 60/100 sobre 35' (hacer
100 partes de 35 y tomar 60).
Utilizando el lenguaje de aplicaciones, los porcentajes se pueden entender como el
establecimiento de 'relaciones' entre conjuntos (razones) donde se dan subconjuntos de 100
partes. Por ejemplo, cuando en las tiendas comerciales se establecen las rebajas del 15%, se
da una relacin de: "15 es a 100" (15/100) que para una cantidad de $300.00 sera
representado por:
15 pesos de 100 pesos
15 pesos de 100 pesos
15 pesos de 100 pesos
En este caso existe la 'misma relacin' esto es "15 es a 100" (15/100) como "45 es a 300"
(45/100).
Las fracciones como operadores

Bajo esta interpretacin, las fracciones son vistas en el papel de transformaciones, es decir
".algo que acta sobre una situacin (estado) y modifica". Aqu se concibe a la fraccin como
una sucesin de multiplicaciones y divisiones, o a la inversa.
Por ejemplo, si en un contexto discreto se toma una situacin de partida (estado inicial), el
conjunto formado por los 36 nios de una clase, el efecto de aplicacin del operador 2/3 (dos
tercios) se puede representar por el estado final '24 nios', tambin recibe el nombre de
estado 'dos tercios' como la descripcin de un estado de cosas. El operador lleva implcito un
convenio; primero acta la divisin y luego la multiplicacin.
Las interpretaciones de las fracciones vistas anteriormente son slo otras propuestas para
trabajar en primaria. El docente tendr que poner empeo e iniciativa didctica para
recobrar los elementos del diario acontecer de los alumnos contribuyendo a que stos logren
redescubrir el concepto de fraccin y puedan aplicar sus conocimientos adquiridos.
(APUNTE
EXTRADO
fracciones.html )

DE

http://matematicasuva.blogspot.com.ar/2008/08/las-

Para jugar con fracciones y aprender con un programa en la compu (necesitan


conexin
a
Internet):
http://recursostic.educacion.es/descartes/web/materiales_didacticos/Fracciones_representaci
on/fracciones_intro.htm

Las Fracciones y los nmeros decimales


Algo de historia
El sencillo concepto de fraccin que hoy utilizamos ha sorteado grandes dificultades a lo
largo de 30 aos hasta llegar a la nocin actual. Las fracciones se llamaron en un principio
rotos y despus quebrados, esta ltima designacin todava subsiste; pero el concepto
general tard mucho tiempo en arraigarse, limitndose a nombres especiales para cada
fraccin de uso frecuente.
La nomenclatura general, mediante la terminacin genrica avos, agregada al denominador
es muy reciente, lo que revela la incapacidad de la humanidad sin diferenciar raza y cultura,
para alcanzar los conceptos muy generales y, por lo tanto, muy abstractos; los mismos que
una vez asimilados seducen por su sencillez.
Los aportes de los egipcios
Un papiro encontrado hace mucho tiempo, llamado papiro Rhind, es tal vez uno de los
documentos ms antiguos que se conoce, pues tiene cerca de 4000 aos. Su autor, Ahmes,
fue un sacerdote que vivi probablemente entre los aos 2000 y 1700 a.c..En este
documento se menciona la costumbre egipcia de expresar toda fraccin en una suma de
fracciones de numerador uno. De esta forma, aparece la fraccin escrita como; ; .
Es evidente que los egipcios slo saban operar con fracciones de numerador uno y por lo
tanto se vean obligados a reducir toda fraccin a la suma de estas.

Este mtodo, con otros mejores, fueron posteriormente adquiridos por los griegos. Es sabido
que los maestros griegos enviaban a sus discpulos a recorrer las tierras egipcias a fin de
nutrirse de los conocimientos que estos posean en el campo de las ciencias.
En todo el papiro aparecen descomposiciones de una fraccin como la representada
anteriormente, algunas de estas son correctas y otras falsas. De esto se deduce que no hay
un procedimiento general para hacer tales descomposiciones, lo que evidencia que tambin
usaban el tanteo en algunas situaciones. El documento tambin presenta tablas, entre ellas
hay una de descomposiciones de todas las fracciones de la forma 2/2n-1 comprendidas entre
el 1 y el 49.Es decir todas las fracciones de denominador impar desde 2/3 2/97.
Los chinos y las fracciones
Los chinos conocan muy bien las operaciones con fracciones ordinarias, hasta el punto de
hallar el mnimo comn denominador de varias fracciones. Como era su costumbre
asignaban un rol femenino y otro masculino a los elementos que componen la fraccin. Se
referan al numerador como el hijo y al denominador como la madre. El nfasis
generalizado en toda la cultura china sobre los principios del ying y el yang hacia fcil seguir
las reglas para manipular fracciones. Ms importante que estas curiosidades era, no
obstante, la tendencia a la decimalizacin de las fracciones en China. La adopcin de un
sistema decimal en pesos y medidas dio como resultado que se impusiera el hbito decimal
en el manejo de las fracciones..
Los babilnicos en la nocin de fraccin
Los babilnicos eran muy expertos en clculos. Ellos usaron un sistema mixto en la lectura
numrica (posicional y aditivo) y en la base ( 60 y 10).
La base 60 dificultaba la memorizacin de las tablas y por ello editaron gran nmero de
tablas. De estas tablas se deducen que la divisin entre dos enteros acostumbraban a
presentarla como la multiplicacin de un entero por una fraccin, recurriendo al inverso.
La organizacin de los pueblos a partir del S. XVI
A fines del 1500 de la era cristiana haba surgido la necesidad de hacer clculos en todos los
pueblos. Era la poca en que se desarrolla la industria de los metales, la cermica, los
tejidos; era la poca en que las primeras mquinas daban lugar a una gran produccin;
poca de los primeros bancos. Hacer clculos ya no era un lujo, deba convertirse en el
patrimonio de todos. Pero no se poda ensear a todos el manejo de las fracciones, ni se
poda pretender, en esos tiempos, que tambin el ms simple empleado supiese verificar al
final de su jornada que la paga recibida era exacta, debiendo hacer clculos con una
moneda, cuyo submltiplo era el sueldo y el dinero que reciba era una fraccin de ste.
Surge as la nocin primitiva del nmero decimal.
El punto, como signo de separacin entre las unidades enteras y decimales, aparece por
primera vez en la Aritmtica del italiano Pellos(1492), pero solamente para separar cifras del
dividendo, cuando el divisor terminaba en cero. Los primeros vestigios de la coma decimal
datan del 1560. simn Stevin en 1585 public un librito sobre la escritura de los nmeros
decimales tratando de hacer comprender cul era la utilidad de esa escritura que evitaba
tener que hacer clculos con fracciones y explic lo sencillo que era realizar las cuatro
operaciones fundamentales de la aritmtica con ellos.

Juan Napier, un gran aristcrata escocs que vivi entre 1550 y 1617, introdujo la coma
decimal como elemento de separacin tan usual entre los pueblos latinos. No obstante los
pueblos de habla inglesa en algn momento han incorporado el puntito en lugar de la coma.
Fundamentacin pedaggica
Desde el momento en que los egipcios valoraron la necesidad de incorporar las fracciones la
matemtica ha transitado la bsqueda de la precisin y la exactitud.
En el mbito educativo esta bsqueda pretende atravesar el camino de la estimacin que
permita:
Predecir situaciones probables
Valorar la razonabilidad de los resultados.
Proponer respuestas aproximadas de manera rpida cuando son ms convenientes
que las exactas o stas no se pueden emitir.
Conjeturar, resolver, valorar, modificar y
Facilitar el sistema de numeracin y la comprensin de la medida.
El abordaje
Para introducir con xito la nocin de fraccin y construir el concepto y luego establecer la
operatividad es necesario destacar que no se debe ensear aisladamente sino que hay que
considerar los contenidos trabajados con anterioridad en los nmeros naturales y considerar
los saberes previos que poseen los alumnos. Para que los alumnos puedan entender cul es
el sentido y la funcin de las fracciones es necesario plantearles situaciones en que stas
adquieran distintos significados. Resulta muy enriquecedor plantear actividades donde el
alumno adquiera gradualmente los significados que esta adquiere. Es decir:
Como fraccin en un reparto.
Como medida.
Como parte de un todo discreto.
Como porcentaje.
Como razn.
Como probabilidad de que ocurra un suceso.
En el primer y segundo ciclo de la EGB el trabajo con las fracciones y nmeros decimales
esta vinculado con sus usos sociales, como ser situaciones de reparto o de medida. Esta
etapa tiene que estar muy bien trabajada desde lo manipulativo, o sea con muy buen apoyo
de materiales concretos y grficos. No se debe descuidar el calculo mental con fracciones

sencillas y la estimacin de resultados. Una vez que los alumnos aprendieron las fracciones
de uso cotidiano se desarrollar lo relativo a los otros significados.
Existen en los textos de didctica de la Matemtica una gran variedad de propuestas para
trabajar situaciones de reparto y medida. No obstante es interesante incorporar juegos que
los nios consideren atractivos, entre los cuales se encuentran los naipes.
En los pases de habla hispana el juego de los naipes esta muy enraizado y contienen una
serie de elementos matemticos muy importantes, que se pueden poner ms de manifiesto
con algunas variaciones. Teniendo en cuenta los juegos ms populares, podemos ver que en
todos ellos hay uno o varios de los aspectos siguientes:
Clculo de probabilidades.
Recuento de posibilidades.
Clasificaciones.
Ordenaciones.
Operaciones aritmticas.
Si potenciamos algunos de los elementos mencionados anteriormente, tendremos, con las
mismas reglas o muy parecidas, juegos de cartas con unos componentes muy interesantes
para los alumnos y para el aprendizaje de la matemtica.
A modo de ejemplo consideremos el juego de naipes que se conoce como Escoba de 15,
ampliamente difundido, y que consiste esencialmente en retirar cartas de la mesa que
sumen 15. Si se cambia la propuesta y el diseo de los naipes en las que las cartas
representen fracciones y el objetivo para retirar de la mesa sea que estas sumen 1; se
obtiene la escoba fraccionada. Si deseamos hacer clasificaciones, se puede utilizar naipes
con cinco representaciones de un mismo nmero: fracciones, decimales, porcentuales,
grafico como parte de una figura y elementos como parte de un conjunto de estos. As
tenemos el juego del chinchn con una variacin interesante, y con l se puede jugar
armando tros- tres cartas que representen lo mismo o una escalera sucesiva creciente o
decreciente.
Otra propuesta interesante sera buscar cartas que potencien ciertos conocimientos sobre
divisibilidad, mltiplos y divisores que los alumnos tienen que manejar rpidamente al
momento de trabajar con fracciones.
Cuando se trabaja sobre contenidos vinculados a la medida y el sistema decimal
considerando las relaciones y el orden entre las diferentes unidades del sistema mtrico se
pueden disear cartas para jugar en escaleras o tros o cuartetos.
Seguramente cada docente encontrar otras variaciones a partir de estas. Pero en el fondo
al tomar este tipo de estrategia para abordar la enseanza es importante no perder de vista
estas dos cuestiones:

Por qu utilizar matemtica recreativa?


Para qu hacerlo?
Hay varios aspectos a considerar entre los que se pueden apuntar:
La introduccin de elementos ldicos como motivacin.
La matemtica recreativa como recurso para la prctica de rutinas y el trabajo sobre
conceptos.
La resolucin de recreaciones como reto individual.
Las recreaciones y los juegos para la prctica de los procedimientos propios de la
resolucin de problemas.
La resolucin de juegos matemticos y la cooperacin, frente a la prctica de los
juegos y la competicin.
El Trabajo ulico
Para finalizar se representa la propuesta de una actividad ldica con naipes. Los docentes
pueden hacer una variacin de las mismas y ajustar el juego a los objetivos que desea
alcanzar con los alumnos. Para la confeccin de los naipes se puede armar el diseo sobre
una hoja de dibujo N 6. Luego fotocopiar, plastificar y proceder al corte de los naipes. Esto
es slo una sugerencia dado que los docentes siempre encuentran gran variedad de
materiales para armar sus recursos de acuerdo a las posibilidades econmicas y temporales.
Escoba fraccionada
Objetivo:
Potenciar la operatividad de la suma de fracciones.
Visualizar la representacin grfica del mecanismo de la suma de fracciones.
Potenciar el calculo mental.
Materiales
Juego de naipes compuesto por 48 cartas distribuidas de la siguiente forma:
9 cartas con la fraccin 1/12
6 cartas con cada una de las fracciones 1/6, , 1/3.
3 cartas de cada una de las fracciones 5/12,1/2, 7/12, 2/3,3/4, 5/6, 11/12.
Las cartas deben tener indicada la fraccin y un grfico que la represente.

Reglas del Juego


Se reparten las cartas. Cada jugador recibe dos cartas y se dejan otras 4 ms boca arriba
sobre la mesa.
Por turno, cada jugador tiene que conseguir que entre una de sus cartas y una o varias de
las que hay sobre la mesa sumen la unidad.
Si el jugador levanta todas las cartas de la mesa hizo escoba. Si el jugador no puede levantar
o no hay cartas sobre la mesa, tendr que dejar una sobre sta y pasar.
Cuando los jugadores hayan empleados sus dos cartas se distribuye otra tanda y en el
reparto de la ltima tanda si sobra alguna carta se la deja en la mesa.
Al finalizar se cuentan las escobas y la cantidad de cartas Por cantidad de cartas s da un
puntaje y por escobas otro. Gana el que mayor puntaje obtuvo.
De ser sta la posibilidad, la carta del jugador y las ubicadas sobre la mesa suman
1
1/12+1/4+5/12+1/6+1/12 = 1
Bibliografa:
Coleccin didctica de matemticas Elementales de J. Rey Pastor
Problemas a M-Corbaln Fernando, Gairn Jos Mar- Madrid-Edinumen.
Apuntes personales realizados en la Estancia Investigativa en la Universidad de ZaragozaEspaa.
Nancy Ross (pgina web)