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Antologia de Textos Filosficos Secretaria de Estado da Educao do Paran

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Hume Uma investigao sobre o entendimento Humano

UMA INVESTIGAO SOBRE


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O ENTENDIMENTO HUMANO

Seo 8
Da liberdade e necessidade
Parte 1
1 Poder-se-ia razoavelmente esperar, em questes que tm sido
examinadas e discutidas com grande vivacidade desde as primeiras origens da cincia e da filosofia, que todos os debatedores j tivessem chegado a um acordo ao menos quanto ao significado de todos os termos,
e que nossas investigaes, no curso de dois mil anos, tivessem sido capazes ir alm das palavras, at chegar ao verdadeiro e real assunto da
controvrsia. Pois no parece bastante simples oferecer definies exatas
dos termos empregados no raciocnio, e fazer dessas definies, e no do
mero som das palavras, o objeto de futuras anlises e exames? Mas, se
considerarmos o assunto mais de perto, estaremos inclinados a extrair
uma concluso oposta. Do simples fato de que uma controvrsia tenha
se estendido por tanto tempo e ainda permanea sem soluo, podemos
presumir que h nela alguma ambiguidade de expresso, e que os debatedores associam diferentes ideias aos termos empregados na controvrsia.
HUME, D. An Enquiry Concerning Human Understanding. Edited by Tom L. Beauchamp
Oxford: Oxford University, 1999.
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Pois como se supe que as faculdades da mente so naturalmente iguais
em todos os indivduos e se assim no fosse, nada poderia ser mais infrutfero que argumentarmos ou debatermos uns com os outros , seria
impossvel, se as pessoas associassem as mesmas ideias a seus termos,
que pudessem durante tanto tempo formar diferentes opinies sobre o
mesmo assunto, especialmente quando comunicam suas opinies, e cada
uma das partes volta-se para todos os lados em busca de argumentos que
possam dar-lhes a vitria sobre seus antagonistas. verdade que, se os
homens tentam discutir questes que esto inteiramente fora do alcance
das faculdades humanas, tais como as que concernem a origem dos mundos, ou a organizao do sistema intelectual ou da regio dos espritos,
eles podem ficar longo tempo golpeando o vazio em suas infrutferas
contendas, sem nunca chegar a qualquer concluso determinada. Mas se
a questo diz respeito a algum assunto da vida e da experincia cotidianas, julgaramos que nada poderia preservar a disputa indecidida por
tanto tempo exceto algumas expresses ambguas que mantm os antagonistas imveis distncia e os impedem de atracar-se um ao outro.
2 Isso tem sido o caso na questo longamente debatida acerca da
liberdade e da necessidade, e em um grau to notvel que, se no estou
muito enganado, descobriremos que todos os homens, tanto os sbios
como os ignorantes, sempre tiveram a mesma opinio sobre esse assunto, e que umas poucas definies inteligveis teriam imediatamente posto
um fim a toda a controvrsia. Confesso que essa disputa tem sido to extensamente investigada de todos os lados, e tem conduzido os filsofos a
um tal labirinto de sofismas obscuros que no de admirar que um leitor
sensato leve sua comodidade a ponto de recusar-se a dar ouvidos a uma
questo da qual no pode esperar nem instruo nem entretenimento.
Mas a forma aqui proposta do argumento pode, talvez, servir para renovar sua ateno, j que apresenta mais novidade, promete ao menos
algum resultado na deciso da controvrsia e no perturbar muito seu
conforto com raciocnios intricados e obscuros.2
3 Espero, portanto, mostrar que todos os homens sempre concorHume entende a filosofia como uma reflexo sobre o nosso modo comum de pensar.
Nesse sentido, a filosofia no deve ser obscura e complicada, como se nos apresentasse
um outro modo de pensar que no o ordinrio.
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daram quanto s doutrinas tanto da necessidade quanto da liberdade,
em qualquer sentido razovel que se possa dar a esses termos, e que toda
a controvrsia girou at agora meramente em torno de palavras. Comearemos por examinar a doutrina da necessidade.3
4 universalmente admitido que a matria, em todas as suas operaes, sofre a atuao de uma fora necessria, e que todo efeito natural est to precisamente determinado pela energia de sua causa que
nenhum outro efeito, naquelas circunstncias particulares, poderia ter
resultado dela. A magnitude e a direo de cada movimento esto prescritas com tal exatido pelas leis da natureza que, do choque de dois corpos, seria to plausvel surgir uma criatura viva quanto um movimento
de magnitude ou direo diferentes do que efetivamente se produziu.
Se quisermos, portanto, formar uma ideia justa e precisa de necessidade,
deveremos considerar de onde surge essa ideia, quando a aplicamos
operao dos corpos.
5 Parece evidente que, se todas as cenas da natureza fossem continuamente alteradas de tal maneira que jamais dois acontecimentos tivessem qualquer semelhana um com o outro mas cada objeto fosse sempre
inteiramente novo, sem nenhuma semelhana com qualquer coisa que se
tivesse visto antes, jamais teramos, nesse caso, alcanado a mais tnue
ideia de necessidade ou de uma conexo entre esses objetos. Poderamos
dizer, sob essa suposio, que um objeto ou acontecimento seguiu-se a
outro, mas no que um foi produzido pelo outro. Nesse caso, a relao
de causa e efeito deveria ser absolutamente desconhecida pela humanidade, e a inferncia e o raciocnio relativos s operaes da natureza
chegariam a um fim, restando a memria e os sentidos como os nicos
canais pelos quais o conhecimento de qualquer existncia real poderia ter
acesso mente. Nossa ideia de necessidade e causao surge, portanto,
inteiramente da uniformidade observada nas operaes da natureza, nas
quais objetos semelhantes esto constantemente conjugados, e a mente
Nos dois pargrafos seguintes Hume resume a sua concepo da relao causal, pela
qual hoje conhecido e reconhecido como grande filsofo. Trata-se, em seguida (pargrafos 6 a 20), de mostrar que compreendemos o comportamento humano a partir de
relaes causais, o que quer dizer, segundo sua concepo da causalidade, que costumamos inferir as aes dos homens de seus motivos e inclinaes, a partir da percepo
de relaes regulares de contiguidade e sucesso entre eles.

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determinada pelo hbito a inferir um deles a partir do aparecimento do
outro. Essas duas circunstncias compem toda a necessidade que atribumos matria. Para alm da conjuno constante de objetos similares,
e da consequente inferncia de um ao outro, no temos nenhuma ideia de
qualquer necessidade ou conexo.
6 Se ficar claro, portanto, que toda a humanidade sempre reconheceu, sem nenhuma dvida ou hesitao, que essas duas circunstncias
tm lugar nas aes voluntrias dos homens e nas operaes da mente,
deve seguir-se que toda a humanidade sempre concordou com doutrina
da necessidade, e se polemizaram at agora, meramente por no se entenderem uns aos outros.
7 Quanto primeira circunstncia, a saber, a conjuno constante e regular de eventos semelhantes, possvel que fiquemos satisfeitos
com as seguintes consideraes. universalmente admitido que h uma
grande uniformidade nas aes dos homens em todas as naes e pocas,
e que a natureza humana ainda continua a mesma em seus princpios e
operaes. Os mesmos motivos sempre produzem as mesmas aes; os
mesmos eventos seguem-se das mesmas causas. Ambio, avareza, interesse prprio, vaidade, amizade, generosidade, esprito pblico, essas
paixes, mescladas em graus variados e distribudas por toda a sociedade, tm sido desde o incio do mundo, e ainda so, a fonte de todas as
aes e empreendimentos que j foram observados entre a humanidade.
Quer conhecer os sentimentos, inclinaes e modo de vida dos gregos e
romanos? Estude bem o temperamento e as aes dos franceses e ingleses; voc no pode estar muito enganado ao transferir para os primeiros
a maioria das observaes que fez sobre os segundos. A humanidade
to semelhante em todas as pocas e lugares que a histria no nos revela nada novo ou estranho nesse aspecto. Sua principal utilidade apenas revelar os princpios constantes e universais da natureza humana,
mostrando os homens em todas as variedades de circunstncias e situaes, e fornecendo materiais a partir dos quais podemos ordenar nossas
observaes e familiarizar-nos com os motivos regulares da ao e do
comportamento humanos. Esses registros de guerras, intrigas, sedies e
revoltas so outras tantas colees de experimentos pelos quais o poltico
ou filsofo da moral fixa os princpios de sua cincia, da mesma manei-

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ra que o fsico ou filsofo da natureza familiariza-se com a natureza de
plantas, minerais e outros objetos externos por meio dos experimentos
que realiza sobre eles. E a terra, gua, e outros elementos examinados
por Aristteles e Hipcrates assemelham-se aos que esto presentemente
dados a nossa observao tanto quanto os homens descritos por Polbio e
Tcito assemelham-se aos que agora governam o mundo.
8 Se um viajante, retornando de um pas distante, traz-nos um
relato de homens completamente diferentes de todos os que j conhecemos, homens inteiramente privados de avareza, ambio ou vingana,
que no sentissem outros prazeres seno os da amizade, generosidade e
esprito pblico, deveramos imediatamente, por essas circunstncias, detectar a falsidade e apont-lo como mentiroso, com tanta certeza como se
ele tivesse recheado sua narrativa com histrias de centauros e drages,
milagres e prodgios. E, se quisermos destruir qualquer falsificao em
histria, no h argumento mais convincente do que provar que as aes
atribudas a uma pessoa qualquer so diretamente contrrias ao curso
da natureza, e que nenhuma motivao humana, em tais circunstncias,
jamais poderia induzi-la a tal conduta. A veracidade de Quinto Crcio
to suspeita quando descreve a coragem sobrenatural de Alexandre, que
o levava a atacar sozinho multides, como quando descreve sua fora e
atividade sobrenaturais, que lhe permitiam enfrentar essas multides.
Reconhecemos uma uniformidade nos motivos e aes humanas de forma to pronta e universal quanto nas operaes dos corpos.
9 Da igualmente o valor da experincia adquirida por uma longa
vida e uma multiplicidade de ocupaes e convivncias para instruir-nos
quanto aos princpios da natureza humana e regular tanto nossa conduta futura quanto nossa especulao. Por meio desse guia, ascendemos
ao conhecimento das inclinaes e motivaes dos homens a partir de
suas aes, expresses e, at mesmo, seus gestos; e, reciprocamente, descendemos interpretao de suas aes a partir do conhecimento que
temos de seus motivos e inclinaes. As observaes gerais, acumuladas
no curso da experincia donos a chave da natureza humana e ensinamnos a deslindar todas as suas complexidades. Pretextos e aparncias no
mais nos enganam, e declaraes pblicas so tomadas como o disfarce
plausvel de um certo interesse. E embora se conceda virtude e hon-

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ra seu apropriado peso e autoridade, esse perfeito desinteresse, tantas
vezes alegado, jamais esperado nas multides e faces, raramente em
seus lderes, e ainda mais raramente em indivduos de qualquer categoria ou posio. Mas, se no houvesse uniformidade nas aes humanas, e
se todo experimento realizado nesse campo fornecesse resultados irregulares e anmalos, seria impossvel coletar quaisquer observaes gerais
acerca da humanidade, e nenhuma experincia, por mais acuradamente
digerida pela reflexo, poderia servir a qualquer propsito. Por que o
velho lavrador seria mais habilidoso em seu ofcio que o jovem principiante, a no ser porque h uma certa uniformidade na operao do sol,
da chuva e da terra no que se refere produo de vegetais, e porque a
experincia ensina ao velho praticante as regras pelas quais essa operao governada e dirigida?
10 No devemos, contudo, esperar que essa uniformidade das
aes humanas chegue ao ponto de que todos os homens, nas mesmas
circunstncias, venham sempre a agir precisamente da mesma maneira,
sem levar minimamente em considerao a diversidade dos caracteres,
predisposies e opinies. Uma uniformidade desse tipo, em todos os
detalhes, no se encontra em parte alguma da natureza. Ao contrrio, ao
observar a diversidade de condutas em diferentes homens, tornamo-nos
capazes de moldar uma maior variedade de mximas, que continuam
pressupondo algum grau de uniformidade e regularidade.
11 Se os costumes dos homens diferem em diferentes pocas e pases, isso nos instrui sobre a grande fora do hbito e da educao, que
moldam a mente humana desde sua infncia e do-lhe um carter fixo e
determinado. Se os modos e a conduta de um dos sexos so bem diferentes dos de outro, isso nos familiariza com os diferentes caracteres que a
natureza estampou sobre eles, e que ela preserva com constncia e regularidade. Se as aes de uma mesma pessoa mostram-se muito distintas
nos diversos perodos de sua vida, da infncia velhice, isso abre espao
para muitas observaes gerais relativas mudana gradual de nossos
sentimentos e inclinaes, e as diferentes mximas que prevalecem nas
diferentes idades das criaturas humanas. Mesmo os caracteres, que so
peculiares a cada indivduo, exibem uma uniformidade em sua influncia, caso contrrio nossa familiaridade com as pessoas, e nossas observa-

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es de sua conduta, no poderiam jamais ensinar-nos sobre suas disposies, ou servir para dirigir nosso comportamento em relao a elas.
12 Concedo que seja possvel descobrir algumas aes que no parecem ter nenhuma conexo regular com quaisquer motivos conhecidos,
e que so excees a todos os padres de conduta j estabelecidos para a
direo dos homens. Mas, se quisermos saber quais julgamentos devem
ser feitos sobre essas aes irregulares e extraordinrias, ser til considerar as opinies comumente mantidas sobre os acontecimentos irregulares que surgem no curso da natureza e nas operaes dos objetos externos. Nem todas as causas esto conjugadas com a mesma uniformidade
a seus efeitos costumeiros. Um artfice que manipula apenas matria inanimada pode ter seus objetivos frustrados tanto quanto um poltico que
dirige a conduta de agentes razoveis e inteligentes.
13 O vulgo, que toma as coisas tal como lhe aparecem primeira
vista, atribui a incerteza dos resultados a uma incerteza nas causas, que
as priva frequentemente de sua influncia habitual, embora no sofram
impedimentos em sua operao. Mas os filsofos ao observar que em
quase todas as partes da natureza est presente uma grande variedade
de motivos e princpios que, por serem muito remotos ou diminutos, esto necessariamente ocultos descobrem que pelo menos possvel que
essa disparidade dos resultados proceda, no de alguma contingncia na
causa, mas da operao secreta de causas contrrias. Essa possibilidade
se converte em certeza quando, aps um exame rigoroso, observaes
adicionais mostram que uma disparidade nos resultados revela sempre
uma disparidade nas causas, e decorre de sua mtua oposio. Um campons no pode dar melhor explicao de por que um relgio pra seno
dizendo que ele no costuma funcionar bem; mas um artfice facilmente
percebe que uma mesma fora na mola ou no pndulo tem sempre a
mesma influncia sobre as engrenagens, embora possa falhar em produzir seu efeito costumeiro em razo, talvez, de um gro de poeira que interrompe todo o movimento. Da observao de diversos casos paralelos,
os filsofos extraem a mxima de que a conexo entre todas as causas e
efeitos uniformemente necessria, e que sua aparente incerteza em alguns casos deriva da secreta oposio de causas contrrias.

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14 Assim, por exemplo, no corpo humano, quando os sintomas
usuais de sade ou doena frustram nossas expectativas, quando os remdios no operam com a eficcia costumeira, quando resultados irregulares decorrem de alguma causa particular, o filsofo e o mdico no
se surpreendem com isso nem jamais so tentados a negar a necessidade
e uniformidade gerais desses princpios que dirigem a organizao animal. Eles sabem que um corpo humano uma mquina imensamente
complicada, que nele se ocultam muitos poderes secretos situados totalmente alm de nossa compreenso, que ele frequentemente nos parecer muito incerto em suas operaes, e que, portanto, os resultados
irregulares que se manifestam exteriormente no provam que as leis da
natureza no estejam sendo obedecidas com a mxima regularidade em
suas operaes e determinaes internas.
15 O filsofo, para ser consistente, deve aplicar o mesmo raciocnio
s aes e volies de agentes dotados de inteligncia. As resolues mais
irregulares e inesperadas dos seres humanos podem frequentemente ser
explicadas por aqueles que conhecem cada detalhe particular de seu carter e situao. Uma pessoa de gnio amvel d uma resposta irritada:
mas que ela tem dor de dente, ou no almoou. Um tipo vagaroso exibe
uma vivacidade incomum em suas maneiras: que um golpe de sorte
subitamente o favoreceu. Ou mesmo quando uma ao, como algumas
vezes ocorre, no pode ser particularmente explicada nem pela prpria
pessoa nem por outras, sabemos, em geral, que os caracteres dos homens
apresentam um determinado grau de inconstncia e irregularidade. Este,
de certo modo, o carter constante da natureza humana, embora seja
mais particularmente aplicvel a algumas pessoas que no tm nenhuma
regra fixa de conduta, mas procedem em um contnuo fluxo de capricho e inconstncia. Os princpios e motivos internos podem operar de
maneira uniforme apesar dessas aparentes irregularidades, assim como
se supe que os ventos, chuvas, nuvens e outras variveis do clima so
governados por princpios estveis, embora no facilmente discernveis
pela sagacidade e a investigao humanas.4
A regularidade, com base na qual estabelecemos relaes causais, nem sempre observada na natureza, que, em muitos casos, nos aparece de maneira irregular. No entanto, diante dessas irregularidades nossa tendncia a de adotar uma atitude que a filo4

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16 Parece, ento, no apenas que a conjuno entre motivos e aes
voluntrias to regular e uniforme como a que existe entre a causa e o
efeito em qualquer parte da natureza, mas tambm que essa conjuno
regular tem sido universalmente reconhecida pela humanidade, e nunca
foi objeto de disputa, seja na filosofia, seja na vida ordinria. Ora, como
da experincia passada que extramos todas as inferncias referentes ao
futuro, e como conclumos que os objetos que sempre observamos conjugados continuaro conjugados para sempre, pode parecer suprfluo
provar que essa uniformidade experimentada nas aes humanas uma
fonte a partir da qual fazemos inferncias sobre elas. Mas a fim de lanar
o argumento em uma maior variedade de perspectivas, vamos tambm
insistir, embora brevemente, neste ltimo tpico.5
17 A dependncia mtua dos homens to grande em todas as sociedades que dificilmente qualquer ao humana est inteiramente completa em si mesma, ou realizada sem alguma referncia s aes de
outros que so requeridas para faz-la corresponder plenamente inteno do agente. Mesmo o mais pobre arteso, ao trabalhar sozinho, espera
pelo menos que a proteo do magistrado lhe garanta o gozo dos frutos
de seu trabalho. Tambm espera que, ao levar seus produtos ao mercado
e oferec-los a um preo razovel, encontrar compradores e ser capaz,
com o dinheiro que obtm, de conseguir que outros lhe forneam os artigos necessrios sua sobrevivncia. proporo que os homens ampliam suas transaes e tornam mais complicadas suas interaes com
outros, seus esquemas de vida abrangem uma variedade cada vez maior
de aes voluntrias que eles esperam, pelos motivos apropriados, que
colaborem com as suas prprias aes. Em todas essas concluses, da
experincia passada que eles extraem seus padres, assim como o fazem
em seus raciocnios sobre objetos externos, acreditando firmemente que
os homens, assim como todos os elementos, devem continuar agir, em
sofia, a cincia e a reflexo acabam por fortalecer, a saber, a de atribuir a irregularidade
ao desconhecimento das causas. Esse modo de pensar impulsiona o desenvolvimento
da razo no sentido da busca das causas ocultas e no imediatamente evidentes. isso
o que Hume procura fazer na sua filosofia, que se pretende uma cincia da natureza
humana.
At aqui (pargrafos 6 a 16) Hume mostrou que tomamos o comportamento como
regular. Trata-se agora de mostrar que, com base nessa regularidade, inferimos aes e
comportamentos a partir de motivaes.

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suas operaes, do modo que sempre se observou. Para a execuo de
uma tarefa qualquer, o proprietrio de uma manufatura conta com o trabalho de seus empregados tanto quanto conta com as ferramentas que
emprega, e ficaria igualmente surpreso se suas expectativas se frustrassem em qualquer um dos casos. Em suma, essa inferncia e raciocnio experimentais acerca das aes de outros est to presente na vida humana
que ningum que esteja desperto deixa de efetu-los sequer por um momento. No temos, portanto, razo em afirmar que toda a humanidade
sempre concordou com a doutrina da necessidade, segundo a definio
e explicao precedentes?
18 Tampouco os filsofos mantiveram, neste assunto, uma opinio
diferente da do povo. Pois, para no mencionar que quase todas as aes
de suas vidas pressupem essa opinio, h igualmente poucas partes do
saber especulativo para as quais ela no essencial. Que aconteceria histria se no tivssemos confiana na veracidade do historiador, de acordo
a experincia que tivemos da humanidade? Como poderia a poltica ser
uma cincia se as leis e as formas de governo no tivessem uma influncia
uniforme sobre a sociedade? Onde estaria a fundao da moral se caracteres particulares no tivessem nenhum poder certo e determinado de
produzir sentimentos particulares, e se esses sentimentos no operassem
de forma constante sobre as aes? E sob que alegao poderamos dirigir
nossa crtica a um poeta ou beletrista se no pudssemos declarar que a
conduta e os sentimentos de seus personagens eram ou no naturais em
vista de seus caracteres e das circunstncias? Parece quase impossvel,
portanto, envolvermo-nos com qualquer tipo de cincia ou ao sem reconhecer a doutrina da necessidade, e essa inferncia das aes voluntrias a partir dos motivos; da conduta a partir dos caracteres.6
19 E, na verdade, quando consideramos quo adequadamente se
ligam as evidncias natural e moral, formando uma nica cadeia de argumentos, no hesitaremos em admitir que elas so da mesma natureza,
e derivam-se dos mesmos princpios. Um prisioneiro que no tem dinheiro nem rendimentos descobre a impossibilidade de sua fuga tanto
ao considerar a obstinao do carcereiro quanto ao observar as paredes
Levando em conta essa doutrina da necessidade, Hume se dedicou a desenvolver em
sua obra as cincias que acaba de enumerar: a histria, a poltica, a moral e a crtica.
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e grades que o cercam; e, em todas as tentativas de ganhar a liberdade,
escolhe antes laborar sobre a pedra e o ferro destas ltimas do que sobre
a natureza inflexvel do primeiro. O mesmo prisioneiro, quando levado
ao cadafalso, prev sua morte com tanta certeza a partir da constncia e
fidelidade de seus guardas quanto da operao do machado ou da roda.
Sua mente percorre uma determinada sequncia de ideias: a recusa dos
soldados em permitir sua fuga, a ao do carrasco, a separao da cabea
e do corpo, a perda de sangue, os movimentos convulsivos e a morte. Eis
aqui uma cadeia que entrelaa tanto causas naturais como aes voluntrias, mas a mente no sente nenhuma diferena entre elas ao passar de
um elo para outro, nem est menos certa do resultado futuro do que estaria se ele se conectasse a objetos presentes a sua memria ou sentidos por
uma sequncia de causas cimentadas pelo que nos apraz chamar uma
necessidade fsica. A experincia da mesma conjuno tem um mesmo
efeito sobre a mente, quer os objetos conjugados sejam motivos, volies
e aes, ou forma e movimento. Podemos mudar os nomes das coisas,
mas sua natureza e sua operao sobre o entendimento nunca mudam.
20 Se um homem, que sei ser honesto e opulento, e com quem vivo
em ntima amizade, vier minha casa, onde estou rodeado por meus
empregados, fico seguro de que ele no ir apunhalar-me pelas costas
antes de partir para roubar meu porta-tinteiro de prata, e no espero esse
evento mais do que esperaria o desabamento da prpria casa, que nova
e solidamente construda e alicerada. Mas ele pode ser tomado de um
delrio sbito desconhecido. Ora, do mesmo modo um sbito terremoto
pode abalar minha casa e faz-la desabar sobre minha cabea. Vou, portanto, mudar as suposies e dizer que sei com certeza que ele no vai
pr sua mo sobre o fogo e mant-la ali at ser consumida. E penso que
posso prever esse acontecimento com a mesma segurana com que posso
prever que, se ele se atirasse pela janela e no encontrasse nenhum obstculo, no permaneceria suspenso no ar por um momento sequer. Nenhuma suspeita de um delrio desconhecido pode tornar minimamente
possvel aquele primeiro acontecimento, to contrrio a todos os princpios conhecidos da natureza humana. Um homem que ao meio-dia deixe
sua bolsa recheada de ouro na calada de Charing Cross pode to bem
esperar que ela voar para longe como uma pena como que a encontrar

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intacta uma hora mais tarde. Mais da metade dos raciocnios humanos
contm inferncias de natureza semelhante, acompanhadas de maiores
ou menores graus de certeza, proporcionais experincia que temos da
conduta usual dos homens nessas situaes particulares.7
21 Tenho frequentemente considerado qual poderia ser a razo
pela qual toda a humanidade, embora sempre admitindo sem hesitar a
doutrina da necessidade em todos seus atos e raciocnios, revele, contudo,
tanta relutncia a admiti-la em palavras, e se mostre, em todas as pocas
inclinada, a defender a opinio contrria. Penso que se pode explicar isso
da seguinte maneira. Se examinarmos as operaes dos corpos e a produo de efeitos a partir de suas causas, descobriremos que todas nossas faculdades jamais podem fazer-nos avanar, em nosso conhecimento dessa relao, para alm da simples observao de que objetos particulares
esto constantemente conjugados uns aos outros, e que a mente, por uma
transio costumeira, levada, quando do aparecimento de um desses objetos, crena no outro. Mas embora essa concluso referente ignorncia humana seja o resultado de um exame muito cuidadoso do assunto,
as pessoas ainda tm uma forte propenso a acreditar que penetram mais
profundamente nos poderes da natureza e percebem algo como uma conexo necessria entre a causa e o efeito. Quando, porm, dirigem em
seguida suas reflexes para as operaes de suas prprias mentes, e no
sentem uma conexo desse tipo entre o motivo e a ao, elas tendem, com
base nisso, a supor que h uma diferena entre os efeitos que resultam
de uma fora material e os que provm do pensamento e da inteligncia.
Mas, logo que nos convencermos de que tudo o que sabemos acerca de
qualquer tipo de causao simplesmente a conjuno constante de objetos e a consequente inferncia de um ao outro realizada pela mente, e descobrirmos que todos admitem universalmente que essas duas condies
ocorrem nas aes voluntrias, reconheceremos talvez mais facilmente
que essa mesma necessidade comum a todas as causas. E, embora este
raciocnio, ao atribuir necessidade s determinaes da vontade, possa
Tendo mostrado que, de fato, em nossos raciocnios ordinrios, estabelecemos relaes
causais concernentes conduta humana, cabe agora investigar as razes que teriam
levado alguns a negar a necessidade e a determinao do nosso comportamento. Tais
razes consistem numa concepo errnea da causalidade, notadamente, na concepo
clssica da causalidade, que foi objeto da crtica de Hume.
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contradizer os sistemas de muitos filsofos, descobriremos, aps refletir,
que esses filsofos discordam dele apenas verbalmente, no em sua real
opinio. A necessidade, no sentido em que a tomamos aqui, nunca foi
nem pode ser, acredito , rejeitada por nenhum filsofo. Pode-se, talvez,
apenas alegar que a mente capaz de perceber, nas operaes da matria, alguma conexo adicional entre a causa e o efeito, uma conexo que
no ocorre nas aes voluntrias de seres inteligentes. Ora, se isso ou
no verdade, s pode ficar claro aps um exame, e cabe a esses filsofos
tornar vlida sua assero, definindo ou descrevendo essa necessidade e
mostrando-nos sua presena nas operaes das causas materiais.
22 Pareceria, na verdade, que os homens comeam pelo lado errado dessa questo sobre liberdade e necessidade ao abord-la examinando
as faculdades da alma, a influncia do entendimento e as operaes da
vontade. Que eles discutam, primeiramente, uma questo mais simples,
a saber, as operaes dos corpos e da matria bruta desprovida de inteligncia, e experimentem se podem formar, a, qualquer ideia de causao
e necessidade exceto a de uma conjuno constante de objetos e a subsequente inferncia feita pela mente ao passar de um ao outro. Se essas
circunstncias constituem, efetivamente, toda a necessidade que concebemos na matria, e se h um reconhecimento universal de que essas
circunstncias tambm ocorrem nas operaes da mente, a disputa est
concluda, ou, ao menos, tem de ser reconhecida, daqui em diante, como
sendo meramente verbal. Mas enquanto supusermos irrefletidamente
que temos alguma ideia adicional de necessidade e causao nas operaes dos objetos externos, e, ao mesmo tempo, que no conseguimos
descobrir algo semelhante nas aes voluntrias da mente, ser impossvel, perseverando em uma suposio to errnea, chegar a uma concluso determinada sobre a questo. O nico mtodo que pode nos abrir
os olhos ascender ainda mais e examinar o limitado alcance da cincia
quando aplicada s causas materiais, convencendo-nos de que tudo o que
conhecemos destas so a conjuno constante e a inferncia acima mencionadas. Podemos, talvez, achar difcil que se concorde em fixar limites
to estreitos ao entendimento humano, mas no teremos, em seguida,
dificuldades quando viermos a aplicar essa doutrina s aes da vontade.
Pois, como evidente que estas apresentam uma conjuno regular com

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motivos, circunstncias e caracteres, e como sempre fazemos inferncias
destes para aquelas, devemos estar obrigados a reconhecer verbalmente
essa necessidade que j admitimos em todas as deliberaes de nossas
vidas e em todos os passos de nossa conduta e procedimento.8
23 Prosseguindo, contudo, neste projeto de reconciliao concernente questo da liberdade e da necessidade a mais controversa
questo da metafsica, ela prpria a mais controversa das cincias , no
se requer muitas palavras para provar que toda a humanidade sempre
esteve de acordo quanto doutrina da liberdade, assim como quanto
da necessidade, e que toda a disputa, tambm nesse aspecto, tem sido
at agora meramente verbal. Pois o que se entende por liberdade quando esse termo aplicado a aes voluntrias?9 Com certeza no estamos
A prevalncia da doutrina da liberdade pode ser explicada a partir de outra causa, a
saber, uma falsa sensao ou aparente experincia de liberdade ou indiferena que temos ou podemos ter em muitas de nossas aes. A necessidade de qualquer ao, seja
da matria ou da mente, no uma qualidade que esteja propriamente no agente, mas
em qualquer ser dotado de pensamento e intelecto que esteja observando a ao; e consiste principalmente na determinao de seus pensamentos a inferir a ocorrncia dessa
ao a partir de alguns objetos precedentes; assim como a liberdade, quando oposta
necessidade, no nada mais que a falta dessa determinao, e uma certa frouxido ou
indiferena que sentimos ao passar, ou no passar, da ideia de um objeto de algum
outro que o suceda. Mas embora possamos observar que, ao refletir sobre as aes humanas, raramente sentimos essa frouxido ou indiferena, sendo comumente capazes de
inferi-las com grande certeza a partir de seus motivos e das disposies do agente, ocorre
frequentemente que, ao realizar essas aes, temos esse tipo de sensao. E como todos os
objetos semelhantes so prontamente tomados uns pelos outros, isto tem sido empregado como uma prova demonstrativa ou mesmo intuitiva da liberdade humana. Sentimos
que nossas aes esto sujeitas nossa vontade na maioria das ocasies, e imaginamos
que sentimos que a prpria vontade no est submetida a nada, porque, quando uma
negao dessa suposio nos desafia a fazer uma tentativa, sentimos que a vontade se
move facilmente em todas as direes e produz uma imagem de si prpria (ou uma veleidade, como se diz nas escolas) mesmo naquele lado no qual no veio a se fixar. Persuadimo-nos de que essa imagem, ou tnue movimento, poderia, naquele momento, ter-se
completado e chegado prpria ao, porque, se isso for negado, descobrimos, numa
segunda tentativa, que ela agora capaz disso. Mas aqui estamos desconsiderando que
o caprichoso desejo de demonstrar a liberdade , agora, o motivo de nossas aes. E
parece certo que, por mais que possamos imaginar que sentimos uma liberdade dentro
de ns, um espectador pode comumente inferir nossas aes a partir de nossos motivos
e de nosso carter, e, mesmo quando no o pode, conclui em geral que poderia faz-lo
se estivesse perfeitamente familiarizado com todas as circunstncias de nossa situao e
temperamento, e com os mveis mais secretos de nossa natureza e disposio. Mas isto
a prpria essncia da necessidade, de acordo com a doutrina precedente. (N.A.)

Tendo se mostrado que, de fato, tomamos o comportamento humano como necessrio, cabe agora retomar a questo da liberdade das aes voluntrias da qual se partiu,

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querendo dizer que as aes tenham to pouca conexo com motivos,
inclinaes e circunstncias que no se sigam deles com um certo grau
de uniformidade, e que estes no apiem nenhuma inferncia que nos
permita concluir a ocorrncia daquelas, pois tais fatos so simples e bem
conhecidos. Por liberdade, ento, s podemos entender um poder de agir ou
no agir de acordo com as determinaes da vontade; ou seja, se escolhermos
ficar parados, podemos ficar assim, e se escolhermos nos mover, tambm
podemos faz-lo. Ora, essa liberdade hipottica universalmente admitida como pertencente a todo aquele que no esteja preso e acorrentado.
No h aqui, portanto, matria para disputas.
24 Qualquer que seja a definio que se d de liberdade, devemos
ter o cuidado de observar duas condies necessrias: primeiro, que essa
definio seja consistente com os simples fatos; segundo, que seja consistente consigo mesma. Se observarmos essas condies e tornarmos nossa
definio inteligvel, estou convencido de que toda a humanidade ter
uma opinio unnime a seu respeito.
25 Reconhece-se universalmente que nada existe sem uma causa
de sua existncia e que acaso, quando bem examinada, uma palavra
meramente negativa, que no significa nenhum poder real que exista em
alguma parte da natureza. Pretende-se, porm, que algumas causas sejam necessrias e outras no. Eis aqui, ento, a vantagem das definies.
Basta que algum defina uma causa sem incluir, como parte da definio,
uma conexo necessria com seu efeito, e que mostre precisamente a origem da ideia expressa pela definio, para que eu abandone de imediato
toda a controvrsia, mas isto completamente impossvel se aceitarmos
a explicao precedente do assunto. Se objetos no apresentassem uma
conjuno regular uns com os outros, jamais chegaramos a conceber
qualquer noo de causa e efeito, e essa conjuno regular que produz
aquela inferncia do entendimento que a nica conexo da qual podemos ter alguma compreenso. Quem quer que tente dar uma definio
de causa que exclua esses aspectos estar obrigado a empregar ou termos
ininteligveis, ou termos que so sinnimos do termo que pretende defipara definir qual sentido podemos atribuir, de maneira coerente, noo de liberdade.
Exerce-se aqui uma funo essencial da atividade filosfica, a de zelar pela coerncia
dos nossos discursos.

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nir.10 E se for aceita a definio acima mencionada, a liberdade, enquanto
oposta necessidade, no coero, o mesmo que o acaso, que universalmente considerado como desprovido de existncia.
Parte 211
26 No h mtodo de raciocnio mais comum e no obstante mais
censurvel que o de esforar-se, nas disputas filosficas, para refutar
uma hiptese a pretexto de suas perigosas consequncias para a religio
e a moralidade. Uma opinio que conduz a absurdos certamente falsa,
mas no certo que uma opinio seja falsa porque tenha consequncias
perigosas. Esses argumentos, portanto, deveriam ser inteiramente abandonados, pois no contribuem em nada para a descoberta da verdade,
mas apenas tornam odiosa a figura do contendor. Fao esta observao
a ttulo geral, sem pretender tirar nenhuma vantagem dela. Submeto-me
abertamente a um exame desse tipo e arrisco-me a afirmar que tanto a
doutrina da necessidade como a da liberdade, tais como acima explicadas, no apenas so consistentes com a moralidade, mas absolutamente
essenciais para lhe dar suporte.
27 A necessidade pode ser definida de duas maneiras, de acordo com
as duas definies de causa, da qual forma uma parte essencial. Ela consiste ou na conjuno constante de objetos semelhantes, ou na inferncia do
entendimento que passa de um objeto para outro. Ora, a necessidade, em
ambos os sentidos (que, no fundo, so de fato o mesmo), tem sido universalmente reconhecida, ainda que de forma tcita, nas escolas, no plpito
e na vida ordinria, como participando da vontade humana; e ningum
jamais pretendeu negar que podemos fazer inferncias acerca de aes
humanas, e que essas inferncias fundam-se na conjuno experimentaAssim, se uma causa for definida como aquilo que produz alguma coisa, fcil observar
que produzir sinnimo de causar. Do mesmo modo, se uma causa for definida como
aquilo por meio de que alguma coisa existe, isto estar sujeito mesma objeo, pois o que
significam palavras como por meio de que? Se se dissesse que uma causa aquilo aps o
que alguma coisa constantemente existe, teramos entendido os termos, pois isso, na verdade, tudo que sabemos do assunto. E essa constncia forma a prpria essncia da
necessidade, e dela no temos nenhuma outra ideia.(N.A.)
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Na parte 2, Hume considera certas objees que poderiam ser feitas tese sustentada
por ele na parte 1. Hume retoma aqui certos argumentos que foram mobilizados no debate em torno da liberdade e da necessidade, mencionado no incio do texto, por parte
dos defensores do livre-arbtrio.
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da de aes semelhantes com motivos, inclinaes e circunstncias semelhantes. A nica forma pela qual algum pode discordar seria recusandose, talvez, a chamar de necessidade essa propriedade das aes humanas
mas se o significado est entendido, no se espera que a palavra possa
trazer problemas , ou ento, afirmando que possvel descobrir algum
fator adicional nas operaes da matria; mas isto, deve-se reconhecer,
no pode ter relevncia para a moralidade ou a religio, quaisquer que
sejam as consequncias que traga para a filosofia natural ou a metafsica.
Podemos estar enganados, aqui, ao declarar que no h nenhuma ideia de
qualquer outra espcie de necessidade ou conexo nas aes dos corpos,
mas, quanto s aes da mente, certamente no lhes atribumos nada a
no ser o que todos atribuem e devem prontamente conceder. No alteramos nenhuma circunstncia no sistema ortodoxo aceito referente vontade, mas apenas no sistema referente aos objetos e causas materiais. Nada,
portanto, pode ser mais inocente do que esta doutrina.
28 Como todas as leis se fundam em recompensas e punies,
admite-se como um princpio fundamental que esses motivos tm uma
influncia regular e uniforme sobre a mente, e so capazes tanto de produzir as boas aes como de evitar as ms. Podemos dar a essa influncia
o nome que quisermos, mas, como ela est usualmente conjugada ao,
deve ser considerada uma causa, e tomada como um exemplo da necessidade que queremos aqui estabelecer.
29 O nico objeto apropriado de dio ou vingana uma pessoa
ou criatura dotada de pensamento e conscincia; e quando algumas aes
criminosas ou prejudiciais excitam essa paixo, apenas por sua relao
com a pessoa, ou sua conexo com ela. Aes, por sua prpria natureza,
so temporrias e perecveis, e nos casos em que no procedem de alguma causa no carter e disposio da pessoa que as realizou, no podem
nem redundar em sua honra, se forem boas aes, nem em sua infmia,
se forem ms. As aes, elas prprias, podem ser repreensveis, podem
ser contrrias a todas as regras da moralidade e da religio, mas a pessoa
no ser responsvel por elas, e, como no procedem de nada que seja
durvel e constante no agente, e no deixam nada desse tipo atrs de si,
impossvel que essa pessoa possa, por causa delas, tornar-se objeto de

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punio ou vingana. Portanto, de acordo com o princpio que nega a
necessidade e, consequentemente, as causas, um homem, aps ter cometido o crime mais horrendo, est to puro e sem mcula como no instante
de seu nascimento, e seu carter no est de nenhum modo envolvido
em suas aes, dado que no dele que elas derivam, e a perversidade
destas ltimas no pode jamais ser apresentada como uma prova da depravao do primeiro.
30 Os homens no so censurados pelas aes que realizam por
ignorncia e de forma casual, quaisquer que possam ser suas consequn
cias. Qual a razo disso, a no ser o fato de que os princpios dessas
aes so apenas momentneos, e esgotam-se com as prprias aes? Por
que os homens so menos censurados pelas aes que realizam de forma
abrupta e sem premeditao do que por aquelas que procedem da deliberao, a no ser porque um temperamento precipitado, embora seja uma
causa ou princpio constante na mente, opera apenas por intervalos e no
contamina o carter como um todo? Alm disso, o arrependimento apaga
todos os crimes, se for acompanhado por uma reforma da vida e dos hbitos. Como explicar isso, a no ser declarando que as aes tornam uma
pessoa criminosa meramente por provarem a existncia de princpios criminosos na mente; e se, por uma alterao desses princpios, elas deixam
de ser provas legtimas, deixariam igualmente de ser criminosas? Mas, a
menos que se admita a doutrina da necessidade, elas nunca teriam sido
provas legtimas, e, consequentemente, nunca teriam sido criminosas.12
31 Ser igualmente fcil provar, a partir dos mesmos argumentos,
que a liberdade, de acordo com a definio dada acima, com a qual todos
esto de acordo, tambm essencial para a moralidade, e que nenhuma
ao humana da qual esteja ausente suscetvel de quaisquer qualidades
morais, ou pode ser objeto de aprovao ou desagrado. Pois, como as
aes so objetos de nossos sentimentos morais apenas medida que so
indicaes de carter, paixes e afeces interiores, impossvel que posOs homens so louvados ou censurados, ou seja, responsabilizados moralmente, pelas
aes que se seguem de suas disposies de carter permanentes. A responsabilizao
moral supe a doutrina da necessidade. Com isso, Hume inverte um dos argumentos
levantados contra essa doutrina, a saber, que apenas na medida em que nossa escolha
livre (no sentido de um ato inaugural da vontade) que podemos, com justia, ser responsabilizados por ela, posto que s assim a escolha depende inteiramente de ns.

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sam dar origem quer a louvores quer a censuras se no procedem desses
princpios mas decorrem totalmente da coao exterior.
No pretendo ter esclarecido ou removido todas as objees a essa
teoria, no que se refere liberdade e necessidade. Posso antever outras
objees, derivadas de tpicos que no foram tratados aqui. possvel
dizer, por exemplo, que, se as aes voluntrias estiverem submetidas
s mesmas leis de necessidade que as operaes da matria, haver uma
cadeia contnua de causas necessrias, preordenadas e predeterminadas,
estendendo-se da causa original de tudo at cada uma das volies particulares de cada criatura humana. No haveria nenhuma contingncia em
parte alguma do universo, nenhuma indeterminao, nenhuma liberdade. Ao atuarmos, sofremos ao mesmo tempo uma atuao. O Autor ltimo de todas as nossas volies o Criador do mundo, que primeiramente
imprimiu movimento a essa imensa mquina e situou todos os seres na
posio particular da qual, por uma necessidade inelutvel, cada acontecimento subsequente deve resultar. As aes humanas, portanto, ou no
podem conter nenhuma maldade moral, dado que procedem de to boa
causa; ou, se contm alguma maldade, tero de comprometer nosso Criador na mesma culpa, dado que se reconhece que ele a causa originria
e o autor ltimo dessas aes. Pois, do mesmo modo que o homem que
detonou um explosivo responsvel por todas as consequncias, quer
tenha empregado um rastilho longo ou curto, assim, em todos os casos
em que se estabeleceu uma cadeia contnua de causas necessrias, aquele
Ser, finito ou infinito, que produz a primeira , do mesmo modo, autor de
todo o resto, e deve tanto sofrer a censura como receber o louvor que cabem a elas. Sempre que examinamos as consequncias de qualquer ao
humana, nossas ideias claras e inalterveis de moralidade estabelecem
essa regra com base em razes inquestionveis, e essas razes devem
ter ainda mais fora quando aplicadas intenes e volies de um Ser
infinitamente sbio e poderoso. Pode-se alegar ignorncia ou impotncia para desculpar uma criatura to limitada como o homem, mas essas
imperfeies no tm lugar em nosso Criador. Ele previu, decidiu, tencionou todas aquelas aes dos homens que ns to precipitadamente
declaramos criminosas. E devemos concluir, portanto, ou que elas no
so criminosas, ou que a Divindade, e no o homem, responsvel por

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elas. Mas como cada uma dessas posies absurda e mpia, segue-se
que a doutrina da qual so deduzidas no pode ser verdadeira, por estar
sujeita s mesmas objees. Se uma consequncia absurda se mostra necessria, isso prova que a doutrina original absurda, do mesmo modo
que aes criminosas tornam criminosa a causa original, se a conexo
entre elas necessria e inevitvel.
33 Esta objeo consiste de duas partes, que examinaremos separadamente. Primeiro, que, se aes humanas puderem ser reportadas
Divindade por meio de uma cadeia necessria, elas nunca podero ser
criminosas, devido infinita perfeio do Ser do qual derivam, que s
pode tencionar o que completamente bom e louvvel. Ou, segundo, se
forem criminosas, devemos retirar o atributo de perfeio que atribumos Divindade e devemos reconhec-lo como o autor ltimo da culpa
e da torpeza moral em todas as suas criaturas.13
34 A resposta primeira objeo parece bvia e convincente. H
muitos filsofos que, aps um exame rigoroso de todos os fenmenos da
natureza, concluem que o Todo, considerado como um sistema nico,
est, a cada perodo de sua existncia, ordenado com perfeita benevolncia, e que a mxima felicidade possvel resultar, ao final, para todas as
criaturas, sem a menor mistura de mal ou misria no sentido positivo ou
absoluto. Todo mal fsico, dizem, parte essencial desse sistema benevolente, e no poderia ser removido nem mesmo pela prpria Divindade,
considerada como um agente sbio, sem introduzir um mal maior, ou
excluir um bem maior, que dele resultaria. Dessa teoria, alguns filsofos,
entre eles os antigos esticos, derivaram um motivo de consolao em
meio a todas as aflies, ao ensinarem a seus discpulos que os males dos
quais padeciam eram, na realidade, bens para o universo, e que, visto de
A segunda objeo de natureza teolgica: o determinismo implica a responsabilizao de Deus por nossas aes. Nesse caso, ou nenhuma de nossas aes pode ser dita
criminosa, ou, Deus, que seria em ltima instncia responsvel por elas, no pode ser
pensado como sumamente bom e perfeito. Com efeito, Santo Agostinho chega noo
de livre-arbtrio ou de uma vontade indeterminada como uma forma de responder
dificuldade de pensar a presena do mal no mundo sem imput-lo a Deus. Como podemos fazer o mal se fomos criados, de acordo com a doutrina crist, por um Deus
sumamente bom, do qual s o bem pode se seguir? Segundo Agostinho, Deus nos deu
uma vontade livre, que em si mesma boa, e somos ns, e apenas ns, os responsveis
pelo mau uso que fazemos dela.
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uma perspectiva mais abrangente, capaz de abarcar o sistema da natureza como um todo, cada acontecimento se tornaria motivo de alegria e
exultao. Mas essa considerao, embora seja razovel e sublime, logo
se mostrou fraca e ineficaz na prtica. Certamente no iramos apaziguar,
mas sim irritar um homem que sofre as dores torturantes da gota se louvssemos a exatido das leis gerais que produziram os humores malignos em seu corpo e os conduziram, atravs dos canais apropriados, aos
tendes e nervos onde agora provocam aqueles agudos tormentos. Essas
perspectivas amplas podem, por um momento, agradar a imaginao de
um homem de ndole especulativa que esteja em situao confortvel e
segura, mas no podem habitar de forma constante sua mente, mesmo
quando ele no est perturbado pelas agitaes da dor ou da paixo; e
menos ainda preservar-se quando atacadas por esses poderosos antagonistas. As afeces apreendem seus objetos de uma maneira mais circunscrita e mais natural, e, por estarem organizadas de uma forma mais
adequada fraqueza das mentes humanas, consideram apenas os seres
ao nosso redor, e so influenciadas pelos acontecimentos conforme estes
paream bons ou maus para o sistema privado.
35 O mesmo que vale para o mal moral, vale tambm para o mal
fsico. No se pode razoavelmente supor que aquelas remotas consideraes que se revelaram to pouco eficazes em um caso venham a ter
uma influncia mais poderosa no outro. A mente humana foi moldada
pela natureza de tal forma que, to logo certos caracteres, disposies e
aes faam seu aparecimento, ela experimenta de imediato o sentimento de aprovao ou de condenao, e no h emoes que sejam mais
essenciais que estas para sua estrutura e constituio. Os caracteres que
granjeiam nossa aprovao so, sobretudo, aqueles que contribuem para
a paz e segurana da sociedade humana, ao passo que os que provocam a
condenao so principalmente aqueles que trazem prejuzo e perturbao pblicos. Disso se pode razoavelmente presumir que os sentimentos
morais surgem direta ou indiretamente de uma reflexo sobre esses interesses opostos. Que acontece, ento, se as meditaes filosficas estabelecerem uma diferente opinio ou conjetura: a de que tudo est correto
com referncia ao Todo, e que as qualidades que perturbam a sociedade
so, em geral, to benficas e adequadas s intenes originais da natu-

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reza quanto aquelas que promovem de modo mais direto sua felicidade
e bem estar? Seriam essas especulaes incertas e remotas capazes de
contrabalanar os sentimentos que brotam da considerao imediata e
natural dos objetos? Um homem de quem se roubou uma soma considervel encontraria, porventura, algum atenuante para seu desgosto pela
perda nessas sublimes reflexes? Por que supor, ento, que seu ressentimento moral contra o crime seja incompatvel com elas? Ou por que
o reconhecimento de uma distino real entre vcio e virtude no seria
concilivel com todos os sistemas especulativos de filosofia, assim como
o de uma distino real entre a beleza e a fealdade pessoal? Ambas essas
distines esto fundadas nos sentimentos naturais da mente humana, e
esses sentimentos no podem ser controlados ou alterados por nenhuma
espcie de teoria ou especulao filosficas.
36 A segunda objeo no admite uma resposta to fcil e satisfatria, e nem possvel explicar precisamente como a Divindade pode ser a
causa mediata de todas as aes dos homens sem ser autora do pecado e
da maldade moral. Esses so mistrios que a simples razo natural desassistida no est minimamente preparada para examinar, e, qualquer que
seja o sistema que adote, encontrar-se- envolvida em insolveis dificuldades, e mesmo em contradies, a cada passo que der em tais assuntos.
Reconciliar a indeterminao e contingncia das aes humanas com a
prescincia ou defender decretos absolutos ao mesmo tempo em que se
absolve a Divindade da autoria do pecado tem-se mostrado at agora
um problema que ultrapassa todo o poder da filosofia. Feliz desta se, a
partir disso, tornar-se consciente de quo temerrio espreitar mistrios
to sublimes, e, abandonando um cenrio to cheio de obscuridades e
complicaes, retornar com a devida modstia a sua provncia prpria
e genuna, o exame da vida ordinria, em que encontrar dificuldades
suficientes com que se ocupar em suas investigaes, sem mergulhar na
imensido de um oceano de dvidas, incertezas e contradies!14

Hume recorre mais uma vez ao nosso modo ordinrio de julgar para responder s
dificuldades que brotam do campo da teologia: nosso modo comum de pensar implica
a doutrina da necessidade e essa uma razo suficiente para abra-la.
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