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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 1

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TEMA 43 LAS DEMOCRACIAS OCCIDENTALES DESDE 1945


I

Estados Unidos
-

Gendarme del bloque occidental, con un papel hegemnico en todas las


esferas: poltica, militar, econmica.
Graves problemas sociales (enorme disparidad de las rentas, conflictos

raciales.)
Tras la desintegracin de la URSS, su liderazgo internacional se ha visto
reforzado.
II

Japn
Ocupacin aliada (hasta 1952) al mando del general norteamericano Douglas
MacArthur.
Radical transformacin del sistema poltico, econmico y social, de acuerdo
con el modelo occidental.
Fulgurante crecimiento econmico.

III

Francia
a)
IV Repblica (1946-1958):
Inestabilidad ministerial.
Movimientos nacionalistas en los territorios de Ultramar.
Cada de la IV Repblica como consecuencia de la insurreccin argelina.
b)
V Repblica:
De Gaulle nuevamente en el poder (1958-1969).
Poltica exterior independiente con respecto a los EE.UU.
Crisis de mayo de 1968.
Gobiernos gaullistas de Pompidou y Giscard dEstaing (1969-1981).
Avance de la izquierda, con un programa comn, hasta conseguir el poder,
en 1981.
Larga presidencia del socialista Mitterrand.

IV

Gran Bretaa
Alternancia de Gobiernos laboristas y conservadores.
Rpido proceso de descolonizacin del Imperio Britnico desde 1960.
Poltica de acercamiento a Europa y peticin de ingreso en la CEE desde 1961
hasta su adhesin en 1972.
Problema del Ulster y auge nacionalista de Escocia y Gales.
Largo mandato conservador de Margaret Thatcher (poltica de
privatizaciones, apoyo a la poltica exterior norteamericana).

Alemania Federal
Rpida reconstruccin con la ayuda de EE.UU., que quiere fortalecer este
bastin occidental en la frontera del bloque comunista.
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Etapa de predominio del CDU (democratacristianos) frente a los otros dos


grandes partidos, socialdemcrata y liberal.
Poltica de amistad con Francia y progresiva integracin en los organismos
occidentales (CECA, UEO, OTAN.), sobre todo tras la derogacin del
estatuto de ocupacin de las potencias aliadas en 1955.
Triunfo de los socialdemcratas en 1969 y xito de la <<Ostpolitik>> de Willy
Brandt, que supone un giro en la poltica exterior.
Incremento de la integracin e influencia de Alemania en Europa durante el
mandato de Helmut Schmidt.
Largo mandato de Helmut Kohl (el ms largo de la historia democrtica de
Alemania) con grandes retos ante s (sobre todo los derivados de la
unificacin de Alemania).

VI

Italia
Pacfica sustitucin de la monarqua por la Repblica tras el referndum
constitucional de 2-06-1946.
Gobiernos de coalicin con predominio de la democracia cristiana.

VII

Portugal
Inmovilismo poltico de la dictadura salazarista, en contraste con el cambio
de mentalidad de la sociedad.
Descontento del Ejrcito ante la poltica colonial (guerra en Angola y
Mozambique).
Fracaso de Marcelo Caetano, sucesor de Salazar en 1968, en su tmido intento
aperturista.
Revolucin de los claveles.
Constitucin de 1976 de carcter semipresidencialista.
Etapa de normalizacin democrtica.

Introduccin
El mundo occidental vive a partir de 1945, en claro contraste con la poca histrica
precedente, un largo perodo de estabilidad y gobernabilidad de las democracias, gracias a la
existencia de un amplio consenso sobre el orden poltico vigente. La consolidacin de los
regmenes democrticos representativos coincide, adems, con un dinamismo econmico sin
precedentes durante las tres dcadas siguientes al final de la contienda. Esta larga etapa de
desarrollo y prosperidad occidental se caracteriza por un fuerte impulso industrializador, la
extensin y popularizacin del consumo (automviles, electrodomsticos, televisin, turismo.),
el xodo del campo a la ciudad, el crecimiento desmesurado de las aglomeraciones urbanas, el
envejecimiento de la poblacin, y la consiguiente demanda de mano de obra extranjera. Rasgo
distintivo es asimismo la consolidacin del estado de bienestar (Welfare State) o <<capitalismo
social>> en el que el Estado benefactor, intervencionista y asistencial, garantiza al ciudadano una
existencia digna mediante una red de prestaciones y servicios.
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A grandes rasgos, la poltica interna de los pases occidentales se caracteriza por una
dcada de 1950 conservadora, y una dcada de los 60 en que se produce un progresivo avance de
las opciones de izquierda, si bien con una orientacin moderada y un programa revisionista
(laborismo britnico, social-democracia alemana). Durante todos estos aos se consolida la
tendencia al dominio de los grandes partidos y una profesionalizacin de la vida poltica, cuya
contrapartida es una creciente despolitizacin y apata social, materializada en altos porcentajes de
abstencin electoral.
A finales de los felices 60, de la llamada dcada prodigiosa, cristalizan en todos los
pases occidentales movimientos de rebelda protagonizados por las capas jvenes, estudiantiles e
intelectuales (surgimiento de la nueva izquierda) que rechazan el modelo de sociedad opulenta,
materialista, consumista y deshumanizada, o bien expresan su protesta por alguno se sus ms
hirientes aspectos (racismo, discriminacin sexual, militarismo, contaminacin, maquinismo,
multinacionales). Esta ola de contestacin, originada en Estados Unidos (California), atraves
Europa como un tornado. En muchos casos, su tendencia era pacifista, evasionista y de
automarginacin (retorno a la naturaleza, vida en comunas) pero, en otros, el descontento contra el
sistema tom forma de huelgas, manifestaciones y revueltas callejeras, por lo general duramente
reprimidas por la polica. 1968 fue el ao clave y el Mayo francs, su exponente mximo.
En los aos 70 se produce un reflujo de los partidos de izquierda, que sufren derrotas en las
urnas debidas en gran parte al coste de las impopulares medidas de austeridad con las que
tuvieron que hacer frente a la crisis econmica desencadenada por el espectacular incremento del
precio del petrleo. El ciclo de recesin no se considerar terminado hasta bien entrados los 80, y
factor clave para su superacin es el <<pacto social>> o colaboracin de las distintas fuerzas
polticas y sociales con los gobiernos de sus respectivos pases.
El electorado, desplazado hacia la derecha, da el poder a comienzos de los 80 a gobiernos
conservadores Margaret Thatcher en Gran Bretaa y Ronald Reagan en EE.UU.; en Alemania
democristianos de Helmut Kohl y en Italia se ensaya la frmula del pentapartido. Slo Francia y
algunos pases mediterrneos parecen mostrar una tendencia opuesta (la alianza de socialistas y
comunistas lleva a Mitterrand al poder en 1981, y en Espaa, Grecia y Portugal se establecen
gobiernos socialistas o guiados por socialistas). Ante las dificultades econmicas, estos gobiernos
del sur de Europa, pronto se alinean con las estrategias neocapitalistas dominantes, adoptando
polticas moderadas y de centro, y, en cualquier caso, en 1987 se produce una nueva reaccin de
derechas los ltimos coletazos conservadores de la dcada- en Portugal (Cavaco Silva),
Dinamarca, Finlandia, Irlanda, Islandia, Malta., donde los partidos socialistas y socialdemcratas
pasan a la oposicin.

Estados Unidos
Los Estados Unidos surgen del conflicto blico como la gran nacin vencedora, siendo su
posicin reconocida de forma manifiesta en todas las negociaciones diplomticas, inclusive en el
ordenamiento internacional posterior. Es la nacin occidental, entre las beligerantes, que menos
perjuicios directos ha sufrido por la guerra. Es la ms poderosa por su potencial blico y
monopolio atmico, y finalmente es la ms rica: en ella se encuentran las dos terceras partes de la
produccin industrial mundial, y su renta percpita dobla la que disfrutan los pases europeos
contemporneos. Este liderazgo que los Estados Unidos asumirn desde un primer momento en el
mundo desarrollado (Occidental o libre), nos seala la importancia fundamental de su dinmica
poltica y social interna como posible modelo o inspiracin en Europa Occidental y Japn. Su
organigrama poltico, una repblica democrtica de un marcado presidencialismo y bipartidismo

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(Partido Republicano y Partido Demcrata), sale indemne y reforzado tras la victoria sobre el
fascismo.
Desde 1933 se vena aplicando el denominado New Deal, un vasto y ambicioso programa de
reconstruccin econmica y social, cuyo principal valedor fue Franklin D. Roosevelt, que falleci
en abril de 1945, los efectos de la guerra misma y los programas de su sucesor, Harry S. Truman
(demcrata), parecieron en un primer momento ampliar y llevar ms all los logros de la poltica
de los aos treinta. La guerra provoc un alza de la produccin industrial y una situacin virtual
de pleno empleo, as como un incremento considerable del control gubernamental de toda la
economa, incluidos los precios, los salarios y el necesario racionamiento.
Truman fue reelegido como presidente en las elecciones de 1948, y present un programa
legislativo que pretenda ser una continuacin corregida y aumentada del New Deal: el Fair Deal
(trato justo), que supona un vasto sistema de seguridad social y laboral, se incluan en el
programa la cobertura estatal para la vivienda, educacin, salud, reinsercin, la reglamentacin de
los derechos civiles, seguro de desempleo, subsidios agrcolas; que disiparan de una vez las
privaciones de la depresin y de la guerra. Aunque se consiguieron importantes logros, gran parte
de los proyectos quedaron obstruidos en el Congreso (con mayora republicana), debido a un
avance de la oposicin conservadora, as se paralizaron entre otras la ley de derechos civiles, el
seguro de enfermedad. Tambin el mundo empresarial y sindical estaba descontento tras no cesar
el intervencionismo estatal al finalizar la guerra, lo que provocaba una mayor presin fiscal y una
reglamentacin exagerada de los precios.
En este momento se produce un giro en la poltica exterior estadounidense, y una histeria
anticomunista se fue extendiendo por el pas a medida que la guerra fra se reforzaba
internacionalmente. La poltica de contencin de Truman frente a los avances del comunismo en
Europa y Asia, entre la que se incluye el Plan Marshall de reconstruccin econmica, supona el
abandono del aislacionismo tradicional de la poltica de la nacin, siendo un ejemplo evidente del
intervencionismo la guerra de Corea (1950-1953).Las agresiones comunistas, (golpe de estado en
Checoslovaquia y bloqueo de Berln en 1948), primera bomba atmica rusa (1949), triunfo del
comunismo en China e invasin de Corea (1949-1950); hacan que creciera la censura interior y la
persecucin y bsqueda de supuestos espas que colaboraban con los soviticos. En este clima se
destac la figura de Joseph McCarthy, senador republicano por Wisconsin, que desde 1950
consagr su carrera poltica a detectar, acusar y a ser posible procesar a todo tipo de figuras
sociales relevantes, del mundo de la administracin, los intelectuales, el arte y la cultura (en
concreto en Hollywood), en una interminable caza de brujas. As se aprobaron una serie de
disposiciones de marcado carcter anticomunista, como las leyes McCarran (1950-1952), sobre
seguridad interior e inmigracin, que permitan la investigacin y certificacin de la lealtad de los
sospechosos, se prohbe la enseanza del marxismo y se produce la ilegalizacin del Partido
Comunista en 1954. No obstante, despus de haber creado tensiones innecesarias dentro del
mundo intelectual, e incluso dentro del mundo militar, la posicin de McCarthy fue denostada por
el propio Senado.
Dwight D. Eisenhower fue elegido presidente en 1952, ya haba sido el comandante en jefe
de las fuerzas aliadas en Europa durante la Segunda Guerra Mundial. Su programa fue presentado
bajo la divisa del conservadurismo dinmico o moderno, es decir, aquel que se adapta al signo de
los tiempos y progresa. Recoga una contencin del gasto pblico, y por ello una reduccin del
dficit estatal, reduccin de impuestos para las grandes empresas, apuesta clara por la iniciativa
privada (laissez faire), y como consecuencia recorte de los programas de asistencia social. Todo ello
regido por una gestin no excesivamente interventora, y con un crecimiento econmico sin
precedentes, a un ritmo del 3% anual del P.N.B. Junto a esto, el tono dinmico lo dara la
aceptacin de algunas actuaciones de los demcratas, el mantenimiento de buena parte de la
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burocracia del New Deal, y la infraestructura bsica del Welfare State (Estado del bienestar), y los
principios econmicos keynesianos. Esta poltica moderna y realista tuvo su correlacin en los
gobiernos conservadores contemporneos en Europa Occidental. En poltica exterior se abandon
todo tipo de veleidades aislacionistas, continundose la poltica precedente en cuanto a la
contencin del comunismo internacional, y un aumento significativo en los gastos de armamento.
El papel del pas como gendarme universal fue sustentado por halcones, es decir, polticos de lnea
dura, como el vicepresidente Richard Nixon o el secretario de estado Dulles. Aunque puso fin a la
guerra de Corea en 1953.
El soporte social para esta poltica lo dio la denominada sociedad de la abundancia, es
decir, la que invierte ms en consumo suntuario que en alimentos, vestimenta y vivienda. El
cdigo de conducta vigente lo dio el American way of life (modo americano de vida), que consista
en una vida pacfica, integrada, prspera y de claras connotaciones consumistas, que se convertira
en un modelo social rpidamente promocionable y exportable, basado en una sociedad urbana
homogeneizada en su comportamiento y gustos por la creciente estandarizacin a que conducan
los nuevos sistemas de produccin masiva en serie y la publicidad, y una espiral de consumo
familiar de productos no bsicos, pero que la propia dinmica social convierte en necesarios
(automvil, televisor, electrodomsticos). Se consigue la paz social, es decir un nivel mnimo de
conflictividad entre los grupos y estratos sociales, y una ansiada estabilidad poltica, que se
manifiesta con la unnime reeleccin de Eisenhower en 1956.
La principal lacra del sistema era que sus logros no llegaban a todos los sectores sociales
por igual. Con las transformaciones e incremento de la mecanizacin industrial, gran nmero de
trabajadores pierden su empleo, sobre todo los poco especializados, siendo una inmensa mayora
de raza negra, con lo que el problema social se convierte en problema racial, con las
complicaciones consiguientes. Eisenhower se caracteriz por su falta de energa en el tema de los
derechos civiles. El Tribunal Supremo dictamin en 1954 como inconstitucional la segregacin en
las escuelas pblicas, y se tuvo que enfrentar a las maniobras dilatorias de todos los estados
afectados, especialmente los del Sur. Esto condujo a que los propios negros lucharan contra la
discriminacin, superando sus tradicionales asociaciones. Surgen as las manifestaciones de
protesta no violenta, lideradas por Martin Luther King, que pone en marcha el boicot a los medios
segregacionistas y las sentadas en locales pblicos discriminatorios. La respuesta blanca en el Sur,
fue especialmente violenta, aunque un amplio sector de la poblacin blanca ve necesarias
transformaciones sociales importantes en este sentido.
El demcrata John F. Kennedy gan las elecciones de 1960 por un estrecho margen de votos
49,7% frente al 49,6% de Nixon. Su divisa electoral era el cambio y las posibilidades de futuro, un
aire renovador que permitira recuperar el tradicional espritu pionero y de bsqueda de la
Amrica de siempre. Esta idea qued resumida en el concepto de New Frontier (Nueva frontera),
que renovaba la tradicin del viejo Oeste. Esta vez los enemigos eran otros: la pobreza y la
marginacin. La modernizacin de los sistemas de trabajo en las fbricas, haba repercutido con el
aumento del desempleo; y los enfrentamientos entre comunidades raciales en algunas capitales
sudistas evidenciaban el fracaso de la integracin, y la evolucin inflacionista comenzaba a ser
inquietante. El nuevo presidente logr conectar con las preocupaciones de la poblacin y su
mensaje optimista para sacar al pas adelante, con unas medidas de carcter social. Con la Ley de
Expansin Comercial, estimul la corriente exportadora, mejorando la balanza de pagos. El otro
frente de la poltica interior continu siendo la integracin de las comunidades no blancas, donde
Kennedy mostr su apoyo incondicional a los movimientos antisegregacionistas, y trat de que se
cumplieran con firmeza las leyes que, paulatinamente, aseguraban la igualdad de derechos.
En estos primeros aos de la dcada de 1os 60, se producen graves tensiones entre los dos
bloques, construccin del muro de Berln, crisis de los misiles soviticos en Cuba. Estados Unidos
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asumi la responsabilidad de capitanear a Occidente frente al fortalecimiento sovitico, posicin


que trajo consigo un crecimiento de las partidas presupuestarias destinadas a gastos militares,
reforzando la hegemona norteamericana. Tambin impuls la carrera espacial, otro incentivo para
el relanzamiento de la economa y horizonte nuevo para la investigacin cientfica.
Kennedy llen de esperanzas a un amplio sector de la sociedad americana, pero otro
amplio sector se mostraba receloso de su figura. John F. Kennedy fue asesinado en Dallas el 22 de
noviembre de 1963, alimentando el mito de su figura. Su asesinato fue, probablemente, el producto
de una conspiracin de fuerzas hostiles, a pesar de que el informe oficial Warren intenta
demostrar a lo largo de sus miles de pginas la tesis del criminal solitario.
Lyndon B. Johnson sustituy a Kennedy, recogiendo e impulsando los postulados polticos
del presidente asesinado, con el objetivo de construir la Gran Sociedad. En esencia, se trataba de
consolidar el ideal americano de libertad, prosperidad y felicidad para todos los habitantes de la
Unin. Para hacer realidad estos propsitos haba que reducir las diferencias sociales, terminar con
la discriminacin racial e integrar en el sistema a todas las minoras. Se aprobaron una serie de
medidas legislativas (Ley de oportunidades econmicas, Ley de desarrollo regional, Ley del
trabajo pblico y desarrollo econmico, Ley de educacin elemental y secundaria, adems de otras
sobre viviendas, transportes o previsin social), tendentes a terminar con los estigmas de la
pobreza, eliminar la degradacin urbanstica de los barrios populares, favorecer la construccin de
viviendas, modernizar los Estados y regiones menos favorecidas. Tambin actu decididamente en
la cuestin racial, aprobndose una serie de leyes sobre los derechos civiles favorecedoras de la
igualdad entre blancos y negros, empezando por ampliar el derecho al sufragio para estos ltimos,
sin embargo, la radical oposicin de algunas comunidades blancas a estas medidas de integracin
racial, la aparicin en la escena poltica de grupos extremistas partidarios del poder negro (Black
Power), o el asesinato de Luther King en 1968, ensombrecieron el panorama social de finales de la
dcada de los 60.
En poltica exterior, Johnson continu con la tendencia iniciada por Kennedy de evitar la
confrontacin directa con la URSS, lo que se demostr con la invasin sovitica de Checoslovaquia,
donde los EE.UU., solo respondieron con contundencia verbal. Respecto a Vietnam, Estados
Unidos aument sus esfuerzos blicos a favor del rgimen anticomunista de Vietnam del Sur, lo
que terminara de rematar la Gran Sociedad, debido al alto coste material y sobre todo humano y
moral. La publicidad dada a los acontecimientos, pese al obstculo consciente por parte de las
autoridades, significaron un golpe moral para la sociedad americana de considerables
dimensiones. La oposicin no hizo sino aumentar y aglutinarse en torno a un pacifismo genrico,
con una fuerte oposicin al rearme y la denuncia del sistema como militarista y falto de
democracia real. La violencia social, los elementos contraculturales, y la oposicin a la guerra
confluyeron en el crtico ao de 1968, que tuvo manifestaciones internacionales, como el Mayo
francs. Tambin demostr su apoyo a Israel tras la guerra de los Seis das de junio de 1967. Con
respecto a Iberoamrica, Estados Unidos pas de la colaboracin para el desarrollo al apoyo
incondicional a los gobiernos leales, por lo general poco comprometidos con los valores de la
libertad, la democracia o la justicia social.
En 1969 accede a la presidencia el republicano Richard Nixon, que mantiene las prioridades
socioeconmicas fijadas por los demcratas, legislando a favor de los derechos civiles, aunque su
puesta en prctica no dej de ocasionar tensiones y disputas entre las distintas comunidades
raciales. La nueva administracin republicana no pudo impedir, ante los desrdenes monetarios, la
inestabilidad financiera de los mercados, que termin por afectar a la moneda norteamericana,
patrn base desde la Segunda Guerra Mundial. As, en 1971, se determin la libre flotacin de las
monedas y la propia devaluacin del dlar.

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La promesa electoral de Nixon de poner fin a la guerra de Vietnam, salvando el honor de


los Estados Unidos no se pudo cumplir, y los primeros aos de la dcada de los 70 vieron como se
recrudecan las hostilidades de un conflicto sumamente impopular dentro y fuera del pas. Para
intentar contrarrestar esa imagen negativa, y con el objetivo de lograr un reequilibrio de las
relaciones internacionales, la administracin Nixon dio un giro radical a su poltica exterior, y
emprendi un proceso de acercamiento a China, (visita de Nixon a Pekn en 1972); con la URSS se
firmaron en 1972 importantes acuerdos sobre limitacin de armas estratgicas (SALT).
Desde el inicio de su gestin, Nixon fue acusado por sus oponentes polticos, y por parte de
su partido, de ejercer una presidencia excesivamente personalizada y prepotente. Prescindi del
dilogo con el Congreso, de mayora demcrata, vetando iniciativas legislativas de ste y
congelando fondos asignados por l, con el fin de convertirle en algo decorativo. Fue acusado de
suplantar al legislativo y de rayar en la inconstitucionalidad en su forma de actuar. Su obsesin
por conseguir presupuestos equilibrados sin renunciar a los costosos programas de defensa, le
llev a recortar los programas federales de asistencia social. Utilizar sus poderes para luchar
contra los grupos subversivos, sean estudiantes contestatarios o activistas negros, su eslogan
presidencial ser el mantenimiento de la ley y el orden. Su colaborador ms influyente, Henry
Kissinger, postula una nueva estrategia internacional, que se resume en la defensa eficaz de los
intereses norteamericanos, despreciando las apelaciones a los valores occidentales o de la
democracia en cuanto no sean instrumento de la superpotencia estadounidense. Nixon fue
reelegido en 1972 para un segundo mandato.
La evidencia de un desastre blico sin precedentes, oblig a Estados Unidos a entablar
negociaciones con las autoridades de Vietnam del Norte, en enero de 1973 ambos gobiernos
firmaron el acuerdo de paz de Pars, que pona fin a la intervencin militar norteamericana en
Vietnam, aunque la guerra continu hasta la entrada en Saign de las tropas norvietnamitas en
abril de 1975.
Envueltos en la inseguridad psicolgica de una guerra perdida y en la grave crisis
econmica que se desata tras el boicot petrolfero de 1973, los americanos ven como el ltimo
bastin de su conciencia colectiva, la figura del presidente, se tambalea bajo acusaciones tales como
fraude, espionaje, obstruccin a la justicia, es el escndalo Watergate, nombre del hotel donde los
demcratas tenan sus oficinas para las elecciones presidenciales de 1972. La investigacin de los
hechos fue provocando la cada uno tras otro de los ms cercanos colaboradores de Nixon,
incluyendo la del vicepresidente Spiro Agnew, en octubre de 1973 y que fue reemplazado por
Gerald Ford. Se inici el proceso constitucional de destitucin de Nixon, quien dimiti en agosto
de 1974. El nuevo presidente entrante G. Ford, no esper ninguna sentencia y se apresur en
absolver a Nixon de todos sus posibles delitos como medida de gracia.
El demcrata Jimmy Carter accede a la presidencia en 1977, que pretendi transmitir a la
sociedad americana un mensaje de optimismo y regeneracionismo. Ante el agravamiento de la
crisis econmica, inflacin elevada, tasas de paro superiores al 8%, los mayores esfuerzos de Carter
se centraron en moralizar la vida poltica, reafirmar el compromiso de los Estados Unidos con la
libertad, la democracia y la justicia, y abanderar la defensa de los derechos humanos en todo el
planeta, con el compromiso de negar el apoyo norteamericano a todo tipo de regmenes
dictatoriales. Tras la guerra entre Israel y los pases rabes de 1973, Carter consigue que se firmen
los acuerdos de Camp David, ofreciendo paz por territorios. Estados Unidos nunca estuvo tan bajo
como lder occidental desde la guerra. Contestado y burlado internacionalmente (ofensiva
comunista en frica y Afganistn, sandinismo en Nicaragua, revolucin iran). El fracaso en la
resolucin de la crisis de los rehenes norteamericanos apresados en 1979 por el rgimen islmico
iran supuso un gran desprestigio para la diplomacia de los Estados Unidos, para el presidente

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Carter y para el pas. La crisis econmica se recrudece desde 1979, y el pas busc una solucin con
la eleccin de un nuevo presidente.
En 1981 llegaba a la Casa Blanca un nuevo presidente republicano, Ronald Reagan, ex actor
de Hollywood, prometiendo la recuperacin de los ideales de vida americanos y del prestigio
internacional de Estados Unidos como gran potencia. La llegada de Reagan, supuso el predominio
de una nueva derecha, que pretende monopolizar el verdadero patriotismo y recuperar el rango de
gran potencia tras un perodo de decepciones y humillaciones, encarnando unos valores
profundamente conservadores. El presidente se mostr como un verdadero dominador de la
comunicacin social. Reagan mantuvo en todo momento una elevada cota de popularidad, lo que
demuestra que sintoniz con la forma de pensar de una gran parte del pueblo americano.
Con respecto a la economa, Reagan redujo el intervencionismo del Estado e impuls la
iniciativa privada con el objetivo de reactivar los factores productivos de cara a la creacin de
empleo y al aumento de los beneficios de las empresas. Los gastos asistenciales fueron reducidos,
con lo cual las desigualdades sociales no dejaron de crecer, la partida presupuestaria destinada a
defensa no dej de crecer, y el sector de la industria armamentstica progres considerablemente
en relacin con los dems sectores industriales, que perdieron competitividad en los mercados
internacionales. Logra que se produzca una recuperacin econmica, pero al mismo tiempo,
aumenta de forma gigantesca la deuda pblica y el dficit comercial, y ser reelegido para un
segundo mandato hasta 1988.
En poltica exterior, Estados Unidos recuper la iniciativa frente a la URSS. Despojado de
todo complejo ideolgico y convencido de la neta superioridad econmica, tecnolgica y militar
estadounidense sobre la URSS, Reagan reorient la poltica exterior de su pas con el fin de
instaurar un nuevo orden mundial; con cuatro objetivos bsicos: en primer lugar, frenar el
expansionismo sovitico en el Tercer Mundo, en especial en el Medio y Prximo Oriente (ayuda a
guerrilleros afganos, apoyo permanente a Israel, hostigamiento a Libia, considerado como pas
impulsor del terrorismo internacional), y en Iberoamrica (actuaciones militares abiertas, invasin
de Granada, apoyo a los regmenes militares, y encubiertas, apoyo a la contra nicaragense, para
terminar con la influencia socialcomunista en Centroamrica. En segundo lugar, se encontraba el
objetivo de convencer al mundo libre de su superioridad en todos los terrenos (moral, ideolgico,
poltico, social, cultural), frente al mundo socialista. El tercero, era recuperar la superioridad
militar de Occidente, comienzo de la denominada Defensa estratgica (Guerra de las Galaxias), y
obligar a los soviticos a reconocer dicha supremaca, renunciando a la confrontacin militar. El
cuarto objetivo consista en devolver a los Estados Unidos el prestigio perdido de gran lder
mundial.
En poltica interior, problemas como el deterioro del medio ambiente, la liberacin de la
mujer, el aborto libre y gratuito, el deterioro de las ciudades, la droga y los ghettos, pasaban a
primer plano.
George Bush, antiguo vicepresidente con Reagan, fue el candidato republicano en las
elecciones presidenciales de 1988. Al tomar posesin del cargo, los principales retos a los que tuvo
que hacer frente eran el dficit presupuestario y comercial y la ofensiva diplomtica sovitica en
Europa. En diciembre de 1989 Estados Unidos invadi Panam para derrocar el rgimen del
general Manuel Antonio Noriega, acusado en Estados Unidos de trfico de drogas. Bush y
Gorbachov acordaron acabar con la produccin de armas qumicas y reducir los arsenales de este
tipo de armamento.
Ms de 500.000 soldados estadounidenses sirvieron con los aliados durante la guerra del
Golfo Prsico en 1991. En abril de ese ao las tropas estadounidenses intervinieron en el norte de
Irak para proteger a los refugiados kurdos de las represalias del gobierno iraqu. La diplomacia
estadounidense se centr en un esfuerzo junto a la Unin Sovitica para alcanzar la paz en Oriente
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Prximo. Tras la desintegracin de la URSS y de la Repblica de Yugoslavia entre 1991 y 1992,


Estados Unidos reconoci a casi todos los nuevos estados surgidos.
El gobernador de Arkansas Bill Clinton fue el candidato demcrata en las elecciones de
1992.Los demcratas conservaron su mayora en ambas cmaras. Bush, ejerciendo la presidencia
en funciones, envi 20.000 soldados estadounidenses a Somalia bajo los auspicios de la ONU para
mantener la paz y ayudar al reparto de la ayuda humanitaria. Esta accin recibi el apoyo del
presidente electo Clinton, lo mismo que la firma en enero de 1993 del Tratado START II sobre
desarme nuclear entre Bush y el presidente ruso Bors Yeltsin.
Durante los primeros meses de su mandato, present muchas iniciativas reformistas en
poltica interior, elimin las trabas legales para el aborto e intent poner fin a la prohibicin del
ingreso de los homosexuales en el Ejrcito, pero su plan fue modificado tras encontrar una fuerte
oposicin en el Congreso y en el Pentgono. Encarg a su mujer, Hillary Rodham Clinton, que
llevara a efecto un amplio programa de reforma sanitaria que fracas por falta de apoyos polticos.
Clinton logr que el Congreso ratificara el Tratado Norteamericano de Libre Comercio
(NAFTA) que estableca un plan para recortar los aranceles y la eliminacin de otras barreras
aduaneras entre Estados Unidos, Mxico y Canad durante quince aos. El 1 de enero de 1994
entr en vigor.
En poltica internacional, Clinton ha sido criticado por su indecisin, especialmente en el
caso del gobierno militar haitiano y de la guerra civil en Bosnia. En el primero de los casos, sin
embargo, accedi a que las tropas estadounidenses restauraran en el poder al derrocado presidente
Jean-Bertrand Aristide. En Bosnia, despus de amenazar con intervenir de forma directa, apoy la
actuacin de la OTAN bombardeando las posiciones serbias y facilit un acuerdo de paz entre las
partes que se firm el 21 de noviembre de 1995 en Dayton. Clinton continu el apoyo a Yeltsin en
Rusia. Tambin tuvo xito inicialmente en favorecer el dilogo en Oriente Prximo: presidi la
firma de un histrico acuerdo de paz entre Israel y la Organizacin para la Liberacin de Palestina
(OLP) representados por el primer ministro israel, Isaac Rabin, y el lder de la OLP, Yasir Arafat.
A principios de 1994 levant el embargo econmico a Vietnam, pas con el que se reanudaron las
relaciones diplomticas en julio de 1995, y apoy la renovacin del estatus de nacin ms
favorecida en las relaciones comerciales de la Repblica Popular China, a pesar de la controversia
sobre la violacin de los derechos humanos en ese pas.
Tambin es de destacar el auge experimentado por grupos paramilitares de extrema
derecha que han llevado a cabo atentados indiscriminados (en abril de 1995 una bomba en unos
edificios de la ciudad de Oklahoma provoc casi 200 muertos) y de grupos racistas.
En el mbito econmico se ha logrado disminuir el desempleo, ha aumentado la
produccin nacional y la Bolsa de Nueva York mantuvo mximos histricos desde finales de 1995
hasta mediados de 1996, ao electoral en el que Clinton fue reelegido. Los resultados de las
elecciones, celebradas en noviembre de 1996, pusieron de manifiesto el apoyo popular a Bill
Clinton, quien super ampliamente en las urnas a su oponente republicano, Robert Dole.
Desde finales de enero de 1998, el segundo mandato de Clinton comenz a correr serio peligro
ante las continuas acusaciones de perjurio con relacin a su comportamiento extramatrimonial, en
especial con la ex becaria de la Casa Blanca, Monica Lewinsky. En agosto de ese ao orden el
bombardeo de supuestas instalaciones terroristas islmicas en Afganistn y Sudn, en respuesta a
los atentados que haban sufrido las embajadas estadounidenses en Nairobi (Kenia) y Dar esSalaam (Tanzania). El fiscal especial Kenneth Starr (encargado de investigar la presunta actitud
delictiva de Clinton) present en septiembre al Congreso un informe sobre sus pesquisas en el cual
se incluan 11 cargos que podran llevar a la destitucin constitucional del presidente. El 8 de
octubre siguiente, el pleno de la Cmara de Representantes aprob la apertura de la instruccin del
proceso de destitucin (impeachment) de Clinton. Entre el 16 y el 19 de diciembre, el Ejrcito
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estadounidense (aliado con el britnico) llev a cabo el bombardeo de Bagdad y otras ciudades
iraques, como represalia al comportamiento de Saddam Husayn con los observadores de la ONU.
Ese ltimo da, la Cmara de Representantes le design encausado por perjurio y obstruccin de la
justicia, con lo que el juicio consiguiente sobre el impeachment se celebr en el Senado a partir del
7 de enero de 1999. Clinton pas por tanto a ser el segundo presidente estadounidense sometido a
impeachment, despus de que Andrew Johnson hubiera de enfrentarse a otro en 1868. El 12 de
febrero siguiente, el Senado le absolvi de las dos acusaciones.
En abril de 1998, la labor mediadora de Clinton fue decisiva en la firma del histrico
Acuerdo de Stormont para Irlanda del Norte. Entre el 24 de marzo y el 10 de junio de 1999, tropas
estadounidenses participaron en el bombardeo sobre la Repblica Federal de Yugoslavia
decretado por la OTAN con el fin de lograr que el presidente yugoslavo Slobodan Milosevic
aceptara la mediacin internacional en la llamada crisis de Kosovo.
En una decisin de extraordinaria gravedad y sin precedentes, el Senado de Estados
Unidos rechaz el 14 de octubre de 1999 ratificar el Tratado Global de Prohibicin de Pruebas
Nucleares, que haba sido firmado en 1996 por el propio presidente Clinton (tras su aprobacin por
parte de la ONU). La ratificacin del tratado no consigui el apoyo de los dos tercios de los 100
senadores, el mnimo requerido por la Constitucin estadounidense para este tipo de grandes
acuerdos internacionales. Fue la ms feroz bofetada en materia de poltica exterior dada por el
legislativo norteamericano a Clinton en sus aos de presidencia.
En diciembre de 1999, la presidenta panamea, Mireya Moscoso, recibi el traspaso
estadounidense del canal de Panam, segn lo previsto en los acuerdos firmados en 1977 por el
entonces presidente Carter. En mayo de 2000 la Cmara de Representantes aprob el estatuto
permanente de relaciones comerciales con China, uno de los principales legados de Clinton en
poltica exterior. Durante ese mismo ao Clinton apoy la puesta en marcha del Plan Colombia
(acordado con el presidente colombiano, Andrs Pastrana), multiplic sus mediaciones en el
conflicto de Oriente Prximo y realiz un histrico viaje a Vietnam (la primera visita de un
presidente estadounidense a dicho pas desde la guerra que enfrentara a ambos estados).
Iniciada la carrera electoral a la presidencia, el vicepresidente de Clinton, Al Gore, se
convirti virtualmente en el candidato demcrata en marzo de 2000, al tiempo que el candidato
republicano, George W. Bush (hijo del ex presidente), obtena prcticamente la representacin de
su partido. El 7 de noviembre de 2000 se celebraron elecciones legislativas y presidenciales. El
resultado de estas ltimas se retras notablemente debido al complejo proceso al que deriv el
escrutinio de los votos de Florida. Finalmente, el 12 de diciembre, tras haber sido necesaria la
intervencin de las ms altas instancias judiciales (estatales y federales), el Tribunal Supremo
decidi suspender el recuento manual de las papeletas del citado estado. El candidato demcrata
reconoci un da despus su derrota (aunque recibi ms votos, el 48,3%, frente al 48,1% de su
rival) y el 18 de diciembre de 2000 Bush se convirti en presidente electo tras ser designado como
tal por el Colegio Electoral (para el que, en cambio, haba logrado 271 compromisarios, por 267 de
Gore). El 20 de enero de 2001 George W. Bush tom posesin del cargo y sucedi a Clinton en la
Casa Blanca. Por lo que respecta a las legislativas, de los 435 escaos de la Cmara de
Representantes, 221 fueron para los republicanos, 212 para los demcratas y 2 para candidatos
independientes; la nueva composicin de la cmara alta, 50 senadores demcratas y otros tantos
republicanos, fue un fiel reflejo de la igualdad que arrojaron dichas elecciones.
El 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos vivi una de las situaciones de mayor
gravedad desde la II Guerra Mundial. Aquel da, dos aviones comerciales, previamente
secuestrados por terroristas, alteraron su rumbo para provocar su colisin, en sendos actos
suicidas, contra las torres gemelas del World Trade Center de Nueva York. Poco tiempo despus
de producirse los impactos, ambos edificios se derrumbaron, lo que motiv un elevadsimo
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nmero de vctimas. De forma simultnea, en una accin idntica, otro aparato se estrellaba contra
el Pentgono. Tras estos hechos, Bush, respaldado por el Congreso, anunci el irrenunciable
compromiso que su gestin adquira desde ese momento para luchar contra el terrorismo a escala
mundial. Sus pasos se encaminaron a la gestacin de una gran coalicin internacional que
respaldara tal voluntad y legitimara acciones blicas en cualquier espacio geogrfico. stas se
prepararon en torno a la denominada Operacin Libertad Duradera, y su primer objetivo era que
el rgimen talibn afgano entregara al saud Osama bin Laden, lder de la organizacin terrorista
Al-Qaeda contra el que existan pruebas que le incriminaban como responsable de los atentados y
que estaba refugiado en aquel pas. El 7 de octubre de 2001, una vez consolidada la antedicha
coalicin internacional, realizado el necesario despliegue militar, y agotado sin xito el plazo
concedido a Kabul para entregar a Bin Laden, fuerzas estadounidenses y britnicas iniciaron la
ofensiva militar en Afganistn. Dos meses despus, el rgimen talibn sucumbi.
En este contexto, Bush anunci el 13 de diciembre de 2001 el abandono por parte de
Estados Unidos del Tratado de Misiles Antibalsticos, firmado en 1972 con la Unin Sovitica
(vase Conversaciones para la Limitacin de Armas Estratgicas, SALT). Tal hecho estaba en
ntima relacin con la aplicacin de su nuevo programa de defensa nacional, basada en el
desarrollo de un escudo antimisiles.
Tras las elecciones legislativas del 5 de noviembre de 2002, la Cmara de Representantes y el
Senado quedaron dominados por el Partido Republicano. Los analistas consideraron que estos
resultados eran muy significativos, en tanto que implicaban el apoyo de la ciudadana a la poltica
de Bush, la cual vea garantizada, adems, el respaldo de ambas cmaras en el futuro.
En 2002, la administracin Bush incluy a Irak entre los objetivos de su guerra contra el
terrorismo, afirmando que el rgimen iraqu de Saddam Husayn poda estar apoyando a
organizaciones de este tipo y que todava dispona de un importante arsenal de armas de
destruccin masiva (que le haban sido prohibidas en virtud de la resolucin 687 de la ONU,
emitida en 1991). Estados Unidos presion a la ONU para que obligara a Irak a permitir que los
inspectores de esta ltima reanudaran sus actividades (en 1998, tras anunciar Irak que no
prolongara su colaboracin, haban abandonado el pas). En octubre de 2002, el Congreso
estadounidense autoriz al presidente a utilizar la fuerza si Irak segua sin colaborar con la ONU.
Al mes siguiente, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas aprob una nueva resolucin (la
1.441) que dispona el inmediato retorno a Irak de su equipo de inspectores y adverta de las
graves consecuencias que implicara la no-verificacin del desarme. Irak accedi a cumplirla y
los inspectores reiniciaron su actividad. A comienzos de 2003, Estados Unidos y Reino Unido
denunciaron que Irak no estaba cooperando de forma satisfactoria y solicitaron a la ONU que
autorizara el uso de la fuerza. Diversos pases, entre ellos Francia, Alemania, Rusia y China, se
opusieron con firmeza a una posible accin militar y se mostraron partidarios de prolongar las
inspecciones. Tras varias semanas de tensas negociaciones y disputas diplomticas, Estados
Unidos decidi prescindir de la aprobacin de la ONU y opt por iniciar una ofensiva militar junto
a otros pases que defendan esta opcin. As, en marzo de 2003, una coalicin de fuerzas dirigida
por Estados Unidos comenz la invasin de Irak. Mediado el mes siguiente, Bagdad haba cado y
el rgimen de Husayn se haba desmoronado. Husayn permaneci oculto hasta diciembre de 2003,
cuando fue capturado; en cambio, la coalicin no pudo demostrar la existencia de armas de
destruccin masiva en territorio iraqu.
En las elecciones presidenciales del 2 de noviembre de 2004, Bush se adjudic la victoria en
31 estados y se garantiz 286 votos en el Colegio Electoral, lo que le permitira ser reelegido.
Recab el 51% de los sufragios y se convirti en el candidato con mayor nmero de votos
populares en la historia de Estados Unidos. Por su parte, el aspirante demcrata, John Kerry, gan
en 19 estados y en el Distrito de Columbia y obtendra 252 votos electorales. En los comicios
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legislativos que tuvieron lugar ese mismo da, para la renovacin total de la Cmara de
Representantes y parcial del Senado, la victoria fue igualmente para el Partido Republicano, que se
asegur la mayora absoluta.

II

Japn

La recuperacin econmica del Japn, (milagro japons), constituye uno de los


fenmenos ms llamativos de la posguerra. En 1945, Japn es un pueblo exhausto, el 30% de los
japoneses carece de hogar, ha sufrido el trauma de las bombas atmicas sobre Hiroshima y
Nagasaki, se encuentra con los transportes martimos y terrestres paralizados, la caresta de los
alimentos lleva a parte del pas al borde de la inanicin, la industria ha sido reducida a la cuarta
parte de su potencial, la inflacin ha convertido al yen en una moneda sin valor, el desconcierto
por la derrota y la confesin del emperador de que no posee poder divino sumen al japons en una
confusin mental: todo se ha derrumbado, la economa y los valores intelectuales y sociales. Pero
su recuperacin fue asombrosa, debido a la decisin final de las fuerzas de ocupacin de conservar
la estructura esencial de la forma de gobierno japonesa y de modificar, pero no de abolir, la
posicin del emperador; los japoneses en cuanto pueblo conservaron su sentido de la disciplina
social y poltica y lograron evitar la peor secuela psicolgica de la derrota, cargando la culpa de la
guerra sobre el sector militar de la sociedad.
Hasta 1952, el pas est ocupado por un ejrcito norteamericano, bajo las rdenes del
general MacArthur. La poltica de ocupacin comprende los siguientes puntos: se procede a
desmontar el militarismo japons, un tribunal internacional condena a muerte a los dirigentes del
imperialismo militar (Tojo, Hirota). El imperio queda reducido a las cuatro islas principales, y
pierde Manchuria, Corea, Taiwn, Sajalin y Kuriles. Con esta reduccin hubo que repatriar a 6,5
millones de japoneses. Se suprimen los ministerios militares y se desmontan todas las industrias de
guerra. Se suspende la constitucin Meiji, y se aprueba otra en mayo de 1947, que supone la
introduccin de los principios polticos occidentales. En el prembulo se enuncian los nuevos
principios: abolicin de la nobleza, instauracin de las libertades clsicas, igualdad de hombres y
mujeres, separacin de poderes. El emperador se convierte en un monarca constitucional. El
gobierno es responsable ante una Dieta formada por dos cmaras que son elegidas por sufragio
universal. MacArthur suea con hacer del Japn la Suiza asitica, ordena la disolucin de los trusts
(Mitsui, Mitsubishi), promulga la reforma agraria en 1946, que protege a los campesinos e instala a
casi 5 millones de granjeros en pequeas propiedades.
En 1951, el tratado de San Francisco, restablece la paz con las potencias no comunistas. La
independencia es proclamada el 1 de enero de 1952.
En pocos aos la economa japonesa pasa desde un estado de postracin a unas cotas de
potencia mundial. Las tropas de ocupacin fijaron un cambio de 360 yens por dlar en 1948, la
paridad de antes de la guerra era de 3,4 yens por dlar, con el fin de colocar a la moneda japonesa
en su nivel real, as las empresas norteamericanas empezaron con las compras de productos
japoneses. Pero el impulso fundamental provino de la guerra de Corea, ya que Estados Unidos
apoya a la industria pesada, permitiendo a antiguos procesados su vuelta a la direccin de las
grandes empresas, desde 1951 Mitsui y Mitsubishi reanudan sus actividades. Por otra parte los
japoneses acometen la reconstruccin del pas con disciplina y tenacidad. Incorporan a sus
industrias todas las innovaciones tecnolgicas, se aprovecha una mano de obra abundante y
barata, siendo otro factor importante la inexistencia de gastos militares. La constitucin recoge la
renuncia japonesa a la guerra, y los tratados le prohben el rearme.
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En 1953 Japn alcanza su nivel econmico de anteguerra. Desde 1953 a 1963 la tasa de
crecimiento anual es superior al 10%, el ndice de produccin industrial pasa de 100 en 1953 a 340
en 1962, situndose como primer productor naval mundial y tercero en la produccin de acero.
Apoyndose en la reconstruccin de la marina mercante, en el descenso de los precios, conseguido
por salarios bajos y alta productividad, y en la debilidad de las cargas fiscales, las exportaciones
cuadruplican su valor entre 1953 y 1963. En 1964 se produce una ligera recesin, y se decide
abandonar la ortodoxia financiera e iniciar la prctica de presupuestos expansionistas.
Experimentando la economa un gran impulso, en el que el crecimiento alcanza el 10% anual. En
esta expansin influye la capacidad de ahorro del japons, o dicho de otra forma, una austeridad
en el consumo, debido a los mnimos gastos militares, el estado puede subvencionar ferrocarriles,
carbn, etc. Hay que aadir el alto nivel de educacin del pas y la investigacin universitaria, con
lo que se consiguen importantes innovaciones en miniaturizacin de aparatos electrnicos y
descubrimientos de productos sintticos.
En 1968, Japn se convirti en la tercera potencia mundial, lo que despierta en los japoneses
un frenes por el consumo. De esta forma el ciudadano nipn contribuye en dos fases y de dos
formas al crecimiento de su pas, en la fase de despegue con su austeridad y ahorro posibilita la
primera expansin; luego, con su consumo, acelera la segunda expansin. La explosin
demogrfica pone al servicio de la industria una mano de obra abundante y barata, y
posteriormente, con una alta renta per cpita, crea un mercado nacional de enorme envergadura.
La conquista de los diferentes mercados exteriores es arrolladora, Japn inunda con sus productos
los mercados del Tercer Mundo, Estados Unidos, y entabla negociaciones con el Mercado Comn
Europeo. La aceleracin provoca en 1968, una nueva recesin, el nivel de los precios y salarios
amenaza la competitividad de sus productos de exportacin, y ante las dificultades del dlar en
1971 se produce la flotacin del yen, pero desde 1972 se produce una nueva expansin de las
exportaciones. En los aos ochenta, Japn experimenta un nuevo salto adelante, sustentado en la
electrnica, el automvil y la qumica, como sectores que aglutinan los recursos financieros y los
que generan una actividad econmica de mayor envergadura. Las tres mayores empresas en el
campo de la electrnica en la dcada de los 80 son japonesas, en el sector del automvil se
incorporan las empresas niponas: Toyota, Honda, Mitsubishi, y en el sector qumico destaca la
empresa Asahi. Por la innovacin continua Japn se ha convertido en uno de los principales
exportadores mundiales, alcanzando su supervit comercial con los Estados Unidos y con Europa
cifras alarmantes. Los gobiernos occidentales empezaron a presionar a Tokio para que afrontara la
apertura de sus mercados con el fin de reducir la asimetra de los intercambios comerciales. As el
gobierno Nakasone hubo de elaborar una nueva poltica basada en la reduccin de los
desequilibrios comerciales con otros pases, reactivacin de la demanda interna, consolidacin del
liderazgo mundial en las industrias de alta tecnologa y la incorporacin de esta tecnologa al
conjunto de las actividades de la sociedad japonesa. El progreso de la tecnologa nipona se basa, en
la aportacin de grandes recursos por parte de las empresas a las tareas de investigacin. El
ministerio de industria y comercio destinaba grandes partidas a proyectos de vanguardia, como
son la aplicacin de la tecnologa lser, produccin industrial con controles optoelectrnicos,
calculadores cientficos ultrarrpidos, fabricacin automatizada.
En cuanto a poltica interior, el partido Conservador, que pas a denominarse Partido
Liberal Democrtico (PLD) en 1955, ha regido la vida poltica nipona, obteniendo amplias
mayoras, frente al partido socialista. La estabilidad tambin es visible a nivel interno dentro del
propio partido, con menos de quince jefes de gobierno hasta la dcada de los 80, con personajes
vinculados al mundo industrial y comercial, lo que les caracteriza como tecncratas y gestores,
ms que como polticos autnticos, siendo los ms relevantes Hatoyama, Ikeda, Eisaku Sato,
Tanaka, Nakasone. Dentro de la tecnoestructura japonesa, las individualidades del gobierno son
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perfectamente intercambiables, algo impensable en un contexto europeo o norteamericano. Los


nicos problemas para este consolidado bloque de poder han provenido de los intermitentes
parones del ritmo de crecimiento del P.N.B., de los espordicos escndalos financieros (affaire
Tanaka o Recruit) que denuncian la confusin entre moralidad privada o pblica, inevitable en un
rgimen sin alternancias en el poder, y por ltimo, de las constantes presiones nacionalistas a favor
del rearme y del retorno a las tradiciones no occidentales de la nacin, siempre latentes y
amenazadas en un pas de desarrollo tan rpido.
El emperador Hiro-Hito falleci en enero de 1989 y le sucedi su hijo Aki-Hito
inaugurando el periodo denominado Heisei (de la paz conseguida), que pronto se mostr como
una poca de convulsin y reforma. En abril Takeshita dimiti a causa de un escndalo por
soborno; su sucesor, Uno Sosuke, tambin dimiti por el mismo motivo en julio y fue sustituido
por Kaifu Toshiki. Los demcratas liberales ganaron las elecciones parlamentarias de febrero de
1990 a pesar de que la Bolsa de Tokio haba empezado un descenso que durara hasta mediados de
1992, cuyo ndice Nikkei perdi casi dos tercios de su valor. Incapaz de hacer frente al malestar
econmico y sin la confianza de los miembros conservadores del partido, Miyazawa Kiichi, otro
poltico veterano, sustituy a Kaifu a finales de 1991, mientras que el Partido Socialista cambi su
nombre por el de Partido Socialdemcrata. En 1992, se aprob una legislacin que permita la
participacin de las tropas japonesas en las operaciones de paz de la ONU, antes considerado
como inconstitucional.
Sobre un fondo de tensin continua con Estados Unidos por cuestiones comerciales, la
confianza en el gobierno continu su descenso mientras que los japoneses se vieron frustrados con
el estancamiento de la economa nipona y la corrupcin gubernamental. En junio de 1993 varios
miembros del PLD, dirigidos por Hata Tsutomu y Ozawa Ichiro se escindieron para formar el
Partido Renovador de Japn. En las elecciones de julio los demcratas liberales perdieron su
mayora y finaliz as un dominio del gobierno japons que dur 38 aos. Se form una frgil
coalicin de siete partidos, mientras que el PLD pas a ser el principal partido de la oposicin.
Hosokawa Morihiro, un antiguo demcrata liberal y dirigente del Nuevo Partido de Japn, fue
elegido para encabezar el gobierno, llevando a cabo un programa de reforma electoral, que en
enero de 1994 entr en vigor.
Perseguido por las acusaciones de aceptar un prstamo ilegal en 1982 y acosado por la
tensin de mantener a los demcratas liberales en la coalicin, Hosokawa dimiti en abril de 1994;
ese mismo mes, la coalicin de los siete partidos eligi a Hata como primer ministro. Poco despus
los demcratas liberales se retiraron de la coalicin y dejaron a Hata sin la mayora necesaria en la
cmara baja de la Dieta, por lo que Hata dimiti a finales de junio. El dirigente del Partido
Socialdemcrata, Murayama Tomiichi, fue elegido primer ministro, en coalicin con sus antiguos
enemigos, los demcratas liberales, de manera que se convirti en la primera figura de izquierdas
que diriga Japn desde 1948. Los partidos reformistas de la oposicin se reagruparon en el Partido
de la Nueva Frontera, de centro derecha.
La coalicin gubernamental sufri un revs importante en las elecciones locales de abril;
por otro lado, el Partido de la Nueva Frontera consigui los gobiernos de varias provincias
importantes. Mientras, se mantenan los problemas econmicos provocados por el fuerte valor del
yen, que amenaz la recuperacin econmica y desat una fuerte deflacin de los precios.
El lder del PLD, Hashimoto Ryutaro, fue elegido primer ministro por la Dieta en enero de
1996 y sucedi a Murayama Tomiichi al frente del gobierno tripartito formado por el Partido
Socialdemcrata, el Nuevo Partido Precursor (Shin-to Sakigake) y el PLD. Hashimoto promovi de
inmediato un plan para hacer crecer el control de lo poltico sobre lo administrativo, para lo cual
reorganiz los ministerios y las agencias estatales en unidades dirigidas por el propio primer
ministro.
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En las elecciones legislativas celebradas en octubre de 1996, cuyo nivel de participacin no


super el 60%, la ms baja en la historia reciente del pas, el PLD obtuvo 239 actas, a tan slo 12
escaos de la mayora absoluta. Los otros dos partidos que haban formado la coalicin de
gobierno con el PLD sufrieron severos reveses (el Partido Socialdemcrata pas de 30 a 15 escaos
y el pequeo Sakigake de 9 a tan slo 2 diputados. Entre los partidos de la oposicin, el Partido de
la Nueva Frontera (Shin Shinto) perdi 4 de los 160 asientos con los que contaba, el recin formado
Partido Demcrata mantuvo sus 52 diputados, y el Partido Comunista casi duplic su nmero de
representantes en la Dieta, pasando de 15 a 26 diputados. En estas elecciones se introdujo la nueva
normativa electoral incorporada en 1994; mediante ella, y con el fin de acabar con la gran
fragmentacin partidista existente e incorporar el bipartidismo en la poltica japonesa, se estableca
la posibilidad de elegir a 300 miembros de la Dieta mediante el sistema mayoritario, votando a un
candidato, no a una lista de partido. Los 200 diputados restantes se eligieron mediante el sistema
proporcional.

III

Francia

Francia fue reconocida tras la guerra dentro de las naciones occidentales vencedoras, y
como tal, ocup un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. Francia haba
sufrido la invasin nazi de su suelo, y un rgimen colaboracionista con esta situacin, que haba
aglutinado a gran parte de la derecha autoritaria y de las elites econmicas y sociales. Esto produjo
la formacin de un fuerte movimiento de oposicin interna, la resistencia, que aglutinaba a
sectores del ejrcito (el general Charles de Gaulle), de la derecha patritica (democracia cristiana),
y de la izquierda obrera (partido comunista de Maurice Thorez). Despus de la liberacin, el
movimiento de la resistencia vino a sustituir a las formaciones polticas preexistentes, ya que las
elites polticas tradicionales haban sido perseguidas y depuradas al ser consideradas como
colaboracionistas. La reconstruccin francesa debera ser no slo social y econmica, sino tambin
poltica. Son tres las fuerzas polticas que se encargaran de llevar a cabo el proceso, tal como se
desprende de las primeras elecciones para la Asamblea Nacional en octubre de 1945, el Partido
Comunista Francs, la SFIO socialista, y los democristianos del Movimiento Republicano Popular
(MRP). Este sistema, denominado de tripartidismo, fue el soporte del paquete de reformas
econmicas y sociales aprobadas entre 1944 y 1946. Se contemplaba un amplio sistema de
seguridad social, programas de asistencia a los necesitados y sobre todo un amplio programa de
nacionalizaciones, (parte de la banca, minera, empresas de armamento, la fbrica de automviles
Renault, el gas y la electricidad, las compaas aseguradoras). Junto a estas medidas se elabor un
texto constitucional, en el que se abogaba decididamente por el Parlamento y los partidos polticos
frente a la posibilidad de un ejecutivo fuerte. Esto llev a la dimisin del general De Gaulle en
1946, partidario de un ejecutivo fuerte, y a la aprobacin en referndum de la Constitucin en
octubre de 1946, que recoga el principio fundamental de dependencia y responsabilidad de los
gobiernos ante la Asamblea Nacional, que da paso a la IV Repblica (1946-1958). Con las
elecciones de noviembre de 1946, y con el gobierno tripartito como gestor se cerraba el perodo
constituyente.
Esta coalicin no tard en resquebrajarse, debido a los controles estatales impuestos a la
economa, anteponiendo reconstruccin y produccin a consumo y mejora del nivel de vida. Lo
que produjo enfrentamientos entre el sindicato CGT (Confdration Gnerale du Travail) y con los
dirigentes del Partido Comunista que colaboraban en el gobierno. Por otro lado, la coyuntura
poltica internacional, con las presiones de Truman y el inicio de la guerra fra, provocaron la
destitucin de los cuatro ministros comunistas, y despus la oposicin frontal de la CGT y del
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 16

Partido Comunista a las instituciones de la IV Repblica. Surge una nueva formacin poltica, el
Rassemblement (Reagrupacin) du Peuple Franais (RPF), que aglutinaba el gaullismo, de ideologa
conservadora y nacionalista, levemente autoritario y firmemente anticomunista. El nuevo rgimen
result presentar una gran inestabilidad. Se sucedieron ms de veinte gabinetes en doce aos,
marginando de alguna manera a las dos fuerzas de sus extremos (gaullismo y comunismo). Los
polticos ms notorios de la poca son: Georges Bidault y Robert Schuman (democristianos), Ren
Pleven (independiente) y Pierre Mends-France (radical-socialista), presidente del gobierno entre
1954-55).
Francia se vincula a los foros econmicos internacionales, sobre todo la CECA (Comunidad
Europea del Carbn y del Acero) en 1951, y la CEE (Comunidad Econmica Europea) en 1957; y de
defensa OTAN en 1949 y la polmica CED (Comunidad Europea de Defensa) que no lleg a
prosperar.
Se aceptaba tardamente un proceso de descolonizacin, violento en muchos casos, que
supona el desmantelamiento del imperio francs. En 1954, las tropas francesas se retiran de
Indochina, tras una sangrienta guerra colonial con desastres del calibre de Dien Bien Phu, (mayo
de 1954, con 16.000 muertos). Con ms celeridad se concedi la independencia de Tnez y
Marruecos (1956). En 1956 se produce tambin la crisis del Canal de Suez, tras la nacionalizacin
del mismo por parte de Egipto, que hasta la fecha era administrado por una compaa
internacional con mayora de accionistas britnicos y franceses; Egipto inici conversaciones con la
URSS, mientras se celebraba una conferencia en Londres sin la participacin de Egipto, que
fracas, pero la excusa para la intervencin la proporcion el sbito ataque israel a Egipto la
noche del 29 al 30 de octubre, tras lanzar Francia y Gran Bretaa un ultimtum a Egipto para que
retirara sus tropas del Canal, se inician las hostilidades; el ejrcito israel barre al egipcio en el
Sina, y los paracaidistas anglofranceses ocupan el Canal; Rusia amenaz con su potencia militar a
los intervencionistas y el norteamericano Dulles, presion con vigor para que se retiraran. En esta
crisis se ha producido la coincidencia de criterios de las dos superpotencias, lo que explica el
fracaso de las potencias europeas.
Argelia era considerada como parte de la misma nacin francesa, estaba dividida en
departamentos y habitada por un milln de franceses, y se inicia una cruenta guerra, entre los
franceses, minoritarios, pero con todo el poder poltico y social, y argelinos encuadrados en el FLN
de Ben Bella, desde noviembre de 1954.
El rgimen tan inestable slo pudo sostenerse por el gran crecimiento econmico que
experiment Francia durante esos aos, con un crecimiento medio anual del 4,5%, a lo que hay que
sumar varias devaluaciones del franco y la ayuda financiera estadounidense. Pero lo que termin
con la IV Repblica fue sin duda el conflicto argelino, en donde, ante la presin del ejrcito y la
minora europea, contrarios a una poltica de abandono, se procedi a una dura represin sin
condiciones y a una guerra sucia en la que todo era vlido, con deportaciones, torturas, ejecuciones
sumarias, lo que desat las denuncias de la izquierda, con Sartre a la cabeza. A todos los efectos, la
autoridad del estado civil no exista en Argelia, sectores el ejrcito, con el apoyo de colonos, dieron
un golpe de fuerza en Argel, ocupando las dependencias oficiales el 13 de mayo de 1958. De
Gaulle ofrece su disposicin para asumir los poderes de la Repblica, y recibe el 3 de junio de la
Asamblea Nacional el poder de establecer una nueva constitucin, lo que implicaba la cada de la
IV Repblica.
De Gaulle elabor una nueva constitucin, aprobada en referndum por una amplia
mayora, (80% de los votos) el 29 de septiembre de 1958, naciendo la V Repblica. En enero de
1959, De Gaulle era elegido primer presidente de la V Repblica, por un mandato de siete aos. El
sistema propuesto consista en un fortsimo presidencialismo, que daba al general la facultad de
nombrar libremente al jefe del Gobierno, disolver la Asamblea Nacional, usar poderes
16

UNED

H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 17

excepcionales en casos de crisis y apelar directamente y sin intermediarios a la voluntad popular,


mediante referndums, convertidos as en autnticos plebiscitos personales. Los partidos polticos
se vern obligados a concentrarse y a jugar un papel secundario, slo los comunistas mantendrn
un alto nivel de oposicin al sistema. Los gobiernos aglutinan gaullistas puros, conservadores
moderados y sobre todo gestores y tecncratas, que irn teniendo cada vez mayor peso en el
rgimen durante los aos 60, como el intelectual Andr Malraux, y a los primeros ministros Michel
Debr (1958-1962) y Georges Pompidou (1962-1968).
El primer objetivo de De Gaulle fue la pacificacin de Argelia, lo que logr reconociendo la
independencia de sta, acuerdos de Evian (1962), haciendo frente a la formidable presin del
ejrcito y los colonos, estructurados ahora en la OAS (Organisation de lArme Secrete), vinculada a
la extrema derecha y a las prcticas terroristas. Tras el refrendo que supuso las elecciones de 1962,
se dedic por entero a su gran ambicin: recuperar para Francia un lugar entre las potencias
mundiales, como contraprestacin a la desaparicin del imperio ultramarino. Los aos del
mandato de De Gaulle son aos de estabilidad poltica interna caracterizados por una gestin
personalista, una voluntad de recuperacin del poder histrico francs (la grandeur nacional), y
un afn de independencia frente a la abrumadora presencia de EE.UU. en Europa. Que culmina
con su salida de la OTAN el 12 de marzo de 1966, lo que obliga a trasladar el cuartel general de la
organizacin a Bruselas. Su poltica de oposicin al ingreso de Gran Bretaa en la CEE, y que
contina con una poltica exterior nacionalista, con su apoyo a los francfonos canadienses. En esta
poca Francia se convierte en una potencia con capacidad nuclear, primer ensayo en 1960, y
consecucin de la bomba H en 1968. Puede que esta poltica de gran potencia, enmascarase la
prdida de popularidad de De Gaulle, que necesit de una segunda vuelta en las elecciones
presidenciales de 1965. Este descontento fue debido en gran parte a la persistencia de fallos
estructurales en la economa francesa, con una agricultura fuertemente subvencionada, un gran
xodo rural y depauperacin de reas del interior, una fuerte presin fiscal que financiaba la
poltica armamentstica y el desarrollismo, y la inflacin y el paro.
Va surgiendo un movimiento estudiantil en las universidades, que combina protestas
corporativas, sobre la calidad y operatividad de los planes de estudios, con crticas sociales ms
amplias, falta de democracia social y por tanto de salidas profesionales, que enlazan con la New left
(Nueva Izquierda) americana, la contracultura y las propias tradiciones francesas (intelectuales
crticos como Sartre).
En la primavera de 1968 los estudiantes universitarios provocan en toda Europa una oleada
de manifestaciones que reflejan una honda inquietud social. A la que hay que sumar la
prolongacin de la guerra de Vietnam, expresando inicialmente un desenfadado sentimiento
antiamericano. Pero la protesta se enriqueci con eslganes, pasquines, folletos, pintadas en los
muros, en las que se exhiba el hasto por la poltica, reivindicando un modelo social justo. Las
protestas se iniciaron en la Universidad de Nanterre (periferia de Pars) en marzo, para pasar a la
Sorbona y a otras universidades parisinas y de provincias. Mezclando eslganes anarquistas,
maostas y trotskistas, los estudiantes rechazaban tanto la primaca mundial norteamericana como
la sovitica. El 10 de mayo, la noche de las barricadas, la polica se vio desbordada, con una
protesta estudiantil muy violenta, que motiv duros enfrentamientos entre estudiantes y policas
por las calles de Pars. La fase sindical se inici tres das despus, al convocar los sindicatos para el
13 de mayo una huelga general. Pronto se comprob la diferencia entre las reivindicaciones
obreras, centradas en los salarios y en la reforma de las empresas, y las estudiantiles, ms globales
en demanda de una reforma de la sociedad. A continuacin se inici la fase poltica, donde los
partidos de la oposicin vieron la oportunidad para erosionar la autoridad de De Gaulle.
Puede decirse que el movimiento de mayo de 1968 supone la manifestacin de sectores
sociales descontentos, pero sin un planteamiento poltico homogneo. La protesta estudiantil se
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inscribe en una furibunda ceremonia de desenmascaramiento de la hipocresa, vulgaridad,


cortedad de miras, contenido represivo y deshumanizacin de los valores culturales, polticos,
institucionales e incluso mentales de la sociedad de consumo tecnocrtica y burocratizada que se
ha ido formando en esos aos, pero no ofrece una alternativa poltica precisa, ni siquiera
revolucionaria, su principal idelogo, Daniel Cohn-Bendit, era contrario a la toma del poder.
La respuesta de De Gaulle es una cautelosa retirada de la poltica, seguida de veladas
amenazas de intervencin militar y de otro de sus retornos triunfales. La contramanifestacin
organizada por los gaullistas, con 700.000 personas, y el xito de estos en las subsiguientes
elecciones, terminaron por cerrar las posibilidades del movimiento. En cualquier caso, el balance
no fue totalmente nulo: se aprobaron diferentes reformas sociales y aumentaron las disensiones
entre Pompidou y De Gaulle, que termin por abandonar la escena poltica de forma definitiva tras
perder uno de sus muchos referndums en 1969, falleciendo un ao despus.
Georges Pompidou (1969-1974) presidi un giro ms modernizador y liberal dentro de la
poltica gaullista, manteniendo el ritmo de las reformas sociales, lo que produjo fisuras dentro del
bloque poltico dominante. Tras su muerte en 1974, difcilmente puede hablarse de un gaullismo
monoltico, totalmente superado. Polticamente, el fraccionamiento de la derecha francesa se har
evidente en torno a grandes personalidades: Giscard dEstaing, presidente desde 1975 a 1981,
Raymond Barre, de tendencias liberales, o Jacques Chirac, alcalde Pars. Tras la dimisin como
presidente del Consejo de Jacques Chirac en agosto de 1976, Giscard nombr para sustituirle en el
cargo a Raymond Barre, un economista sin afiliacin poltica, con la intencin de poner fin al
estancamiento industrial, al dficit del comercio exterior y a la inflacin. Barre intent incorporar a
Francia a la economa de libre mercado, poniendo fin a tres siglos de direccin gubernamental. Se
suprimieron gradualmente todos los controles sobre los precios. Las compaas deficitarias podan
recibir asistencia financiera del Estado slo si demostraban la posibilidad de modernizarse y
reconvertirse a las condiciones de un mercado en proceso de cambio. Las empresas sin
competitividad en los mercados europeos o mundiales fueron obligadas a disolverse, estimulando
por el contrario a las industrias competitivas basadas en la alta tecnologa. Para combatir los
problemas energticos ocasionados por la subida de los precios del petrleo, se inici la
construccin de centrales nucleares. El Ministerio de Asuntos Exteriores adopt una poltica pro
rabe, para salvaguardar las importaciones de petrleo vitales para Francia. Sin embargo, el
continuo incremento de los precios del crudo hizo fracasar la mayora de los clculos de Barre. La
inversin privada no aument como se esperaba, el comercio exterior mantuvo su dficit y la
inflacin y el desempleo continuaron en aumento.
Por otra parte, las distintas propuestas a la crisis econmica fomentarn las
disensiones entre el bloque gaullista. El paulatino desplazamiento hacia el centro, el lento eclipse
del gaullismo y el ascenso de la oposicin de izquierdas, socialistas de Mitterrand, comunistas de
Marchais, que evolucionan hacia el eurocomunismo, aceptando la democracia burguesa y
alejndose del modelo sovitico conducen a la toma del poder por parte de socialistas y
comunistas en mayo de 1981. Despus de la victoria socialista en las urnas, Franois Mitterrand
sustituy como presidente de la Repblica a Giscard dEstaing, y Pierre Mauroy se convirti en
primer ministro. Rechazando muchas de las tcticas polticas de su predecesor, el gobierno de
Mitterrand nacionaliz la mayora de los bancos y de las firmas industriales, elev los impuestos,
ampli los beneficios sociales, increment el nmero de puestos de trabajo pblicos, aboli la pena
de muerte y acab con el sistema de prefecturas centralizadas establecido por Napolen. En 1982 y
1983, un receso econmico y la escasa representacin de las empresas de propiedad estatal
provocaron que el gobierno impusiera devaluaciones de la moneda y medidas de austeridad. En
julio de 1984, Mitterrand reajust su gobierno; los comunistas, que haban ocupado cuatro carteras
en el gabinete anterior, se negaron a participar en el nuevo consejo. Laurent Fabius se convirti,
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con 37 aos, en el jefe de gobierno ms joven de la historia francesa. En 1986, despus de que la
coalicin de fuerzas de derechas Unin del Reagrupamiento y del Centro (URC), integrada por el
RPR y la UDF, consiguiera una estrecha victoria en las elecciones para la Asamblea Nacional,
Mitterrand eligi como primer ministro a Jacques Chirac, lder del RPR y alcalde de Pars. Esta fue
la primera vez desde 1958 en que partidos opuestos gobernaban juntos en un denominado
gobierno de cohabitacin. Chirac perdi las elecciones presidenciales de 1988 y Mitterrand eligi
a su compaero socialista Michel Rocard como primer ministro.
Despus de que Francia fracasara en los intentos diplomticos para que Irak se retirara de
Kuwait, los militares franceses entraron a formar parte de la coalicin de fuerzas en la guerra del
Golfo Prsico. En mayo de 1991, Rocard dimiti y Mitterrand eligi como primera ministra a Edith
Cresson, tambin socialista, la primera mujer que obtuvo el cargo de primer ministro en Francia.
Cresson, muy impopular, fue sustituida en abril de 1992 por Pierre Brgovoy, despus de que los
socialistas perdieran votos en las elecciones regionales. En las elecciones parlamentarias del ao
siguiente, el Partido Socialista perdi su mayora en la nueva Asamblea. La Unin por Francia
(UPF), una coalicin del RPR de Chirac, la UDF (dirigida por el anterior presidente Valry Giscard
dEstaing) y varios partidos conservadores minoritarios, consigui un total de 484 escaos, frente a
los 54 escaos socialistas. El presidente Mitterrand nombr a douard Balladur, un miembro del
RPR, como primer ministro.
En mayo, una auditora encargada por el nuevo gobierno de Balladur revel que el anterior
primer ministro Brgovoy haba gestionado negativamente la economa francesa y manipulado la
informacin respecto a la situacin econmica de Francia. Se tema que el alto dficit
presupuestario, peor de lo que en un principio se crea, pudiera comprometer la integracin de
Francia en la Comunidad Europea. Anteriormente, el electorado francs haba ratificado la
adhesin al Tratado de Maastricht para fortalecer la integracin poltica y monetaria con la
Comunidad Europea, despus de un reido referndum que encresp el ambiente poltico francs.
Antes de que se publicara el resultado de la investigacin, Brgovoy se suicid. Balladur y su
coalicin de gobierno fueron reelegidos en marzo de 1994, con el 45% de los votos frente al 29%
que consiguieron el Partido Socialista y sus aliados. En mayo se inaugur oficialmente el tnel bajo
el canal de la Mancha que conecta Francia con Gran Bretaa, un ao y medio despus de lo
planeado y con un coste (15.000 millones de dlares) superior al doble del presupuesto estimado.
Franois Mitterrand, gravemente enfermo, opt por no presentarse a una nueva reeleccin.
Las elecciones presidenciales de mayo de 1995 convirtieron a Jacques Chirac en presidente
de la Repblica, al tiempo que Alain Jupp acceda a la jefatura de gobierno. Sus primeras
medidas, destinadas a reducir el dficit pblico a costa de los servicios sociales, provocaron una
dura reaccin, que se hizo patente en el invierno de 1995 con huelgas generales y manifestaciones
populares.
Tal clima de crisis social e inestabilidad poltica condujo, con el fin de intentar un
reforzamiento de la figura de Jupp como primer ministro, a la convocatoria de elecciones
legislativas anticipadas por parte del presidente de la Repblica. Celebradas en segunda vuelta el 1
de junio de 1997, los resultados supusieron un autntico vuelco en la situacin: la coalicin
formada por el Partido Socialista, los ecologistas y los radicales de izquierda obtuvo la mayora
absoluta, a la vez que la coalicin de centro-derecha (RPR y UDF) sufra una severa derrota. Jupp
present su dimisin a Chirac y se constituy un gobierno dirigido por el socialista Lionel Jospin,
en el que la nota ms destacada fue la presencia de cinco mujeres al frente de varios ministerios y
la incorporacin de dos ministros pertenecientes al Partido Comunista Francs. Se iniciaba as un
periodo de cohabitacin, como ya haba sucedido durante la presidencia de Mitterrand.
A finales de 1997 y principios de 1998, dos acontecimientos marcaron la vida poltica y
social del pas: la aprobacin por parte de la Asamblea Nacional Francesa de una polmica ley
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sobre el derecho a la nacionalidad para todos los hijos de inmigrantes nacidos en territorio francs;
y las movilizaciones protagonizadas por el movimiento de los parados. La nueva ley, aprobada en
la Asamblea con el voto a favor de socialistas y verdes, suavizara la legislacin hasta ese momento
vigente y desde 1993 en materia de extranjera, permitiendo obtener la nacionalidad francesa a
todos aquellos hijos de extranjeros a partir de los 13 aos, si as lo solicitaran, y a los 18 de manera
automtica, siempre y cuando hayan vivido en el pas durante un periodo no inferior a 5 aos. Por
otro lado, durante los meses de enero y febrero de 1998 se produjo una gran movilizacin social
por parte de los desempleados, que incluso llegaron a ocupar las oficinas de empleo, con un
alcance sin precedentes.
El 21 de abril de 2002 tuvo lugar la primera vuelta de unas elecciones presidenciales que
resultaran trascendentales en la historia reciente francesa. Chirac fue el candidato ms votado,
aunque slo obtuvo el 19,6% de los sufragios, y a muy escasa distancia qued Jean-Marie Le Pen,
lder del ultraderechista Frente Nacional que recibi el 17,07% de los votos. Le Pen super al
primer ministro y lder socialista, Lionel Jospin (16,04%), el gran derrotado en esta cita con las
urnas, que se vio perjudicado, entre otros factores, por el alto ndice de abstencin y por la
dispersin del voto entre las hasta 16 candidaturas presentadas (muchas de ellas, representantes
de opciones polticas de izquierdas). La segunda y definitiva vuelta de estos comicios
presidenciales se celebr el 5 de mayo, concurriendo a la misma Chirac y Le Pen. El temor al
programa de este ltimo motiv que todas las formaciones de izquierda, centro y derecha
moderada del pas solicitaran el voto para Chirac, que obtuvo algo ms del 82% de los votos y
result reelegido presidente de la Repblica. Al da siguiente, Chirac nombr primer ministro al
liberal Jean-Pierre Raffarin (perteneciente a un pequeo partido de centro-derecha, Democracia
Liberal) para sustituir al dimisionario Jospin, y 24 horas ms tarde form un gobierno integrado
bsicamente por neogaullistas, lo que pona fin a los tiempos de la cohabitacin. En los comicios
legislativos que tuvieron lugar en el mes de junio siguiente, la coalicin gubernamental Unin por
la Mayora Presidencial, integrada por la RPR de Chirac y Democracia Liberal, logr 357 escaos
en la Asamblea Nacional y, por tanto, una cmoda mayora absoluta. Tambin se confirm el
declive del Partido Socialista (140 diputados), mientras que el Frente Nacional no consigui
representacin parlamentaria. Tras esta cita con las urnas, Chirac pact un nuevo gabinete con
Raffarin, el cual permaneci como primer ministro.
Raffarin comenz a aplicar su programa poltico, centrado esencialmente en las reformas de
la fiscalidad, la regulacin laboral y el sistema de pensiones. Una de sus primeras medidas fue
reducir el nivel de aplicacin de la jornada laboral mxima semanal de 35 horas, aprobada durante
el gobierno socialista de Jospin. Un ao ms tarde, en mayo de 2003, el gobierno de Raffarin
aprob una reforma de las pensiones que extendi las huelgas por toda Francia durante su
discusin parlamentaria. En los siguientes meses, la agitacin social prosigui debido a otras
reformas neoliberales como la del sistema educativo. El referndum que convoc Raffarin y que se
celebr el 6 de julio de 2003 en Crcega obtuvo ms del 50% de votos negativos. El proyecto
gubernamental pretenda modificar la organizacin institucional de la isla, otorgndole un
mayor nivel de autonoma. En abril de 2004, Chirac volvi a otorgar su confianza a Raffarin, pese a
la crisis social, pero le sugiri que frenara en lo posible sus ms conflictivas medidas neoliberales.
No obstante, el gobierno conservador prosigui modificando la aplicacin real de la ley de las 35
horas semanales.
En otro orden de cosas, en noviembre de 2002, se constituy la Unin para un Movimiento
Popular (UMP, las mismas siglas que la coalicin que permiti la reeleccin de Chirac meses
antes), el partido que integr a la Democracia Liberal de Raffarin y a la RPR de Chirac y Jupp. La
UMP eligi a este ltimo su primer presidente, quien result condenado, en enero de 2004, por
contratar ilegalmente a siete personas cuando fuera, entre 1983 y 1995, responsable de finanzas del
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Ayuntamiento parisino gobernado por Chirac, cuyo mandato se vio tambin ensombrecido por
estos hechos.
El 29 de mayo de 2005 fue la fecha elegida por Chirac para la celebracin de un referndum
vinculante que habra de decidir la postura francesa frente a la Constitucin europea. Dos meses
antes, el Congreso francs (la reunin de la Asamblea Nacional y el Senado) adopt una reforma
de la Constitucin de 1958 (que haca la nmero 18) para aceptar el texto de dicha Constitucin de
la UE antes de someterlo al citado plebiscito.

IV

Gran Bretaa

Gran Bretaa sala de la guerra vencedora, pero agotada econmicamente, por el gravsimo
dficit de su balanza de pagos y el endeudamiento externo, pero mantena intactas sus
instituciones polticas. Los esfuerzos solidarios de la guerra y la esperanza de poner fin a las
penurias econmicas y a las desigualdades sociales, dieron la victoria al Partido Laborista de
Clement Attlee, en las elecciones de julio de 1945, frente a Winston Churchill, que pagaba los
errores del Partido Conservador. El laborismo presentaba un amplio programa de reformas que
conduca a la nacionalizacin de amplias ramas de la economa y a la creacin de un moderno
Estado de bienestar social. Todo ello de una forma pragmtica y sin afectar a las estructuras
sociales y econmicas bsicas del pas, de acuerdo con el carcter reformista y gradualista que el
laborismo haba manifestado desde siempre. Se nacionaliz el Banco de Inglaterra, minera del
carbn, ferrocarriles, transporte por carretera, gas y electricidad. El estado del Bienestar se bas en
la creacin de un amplio sistema de seguridad social y de asistencia sanitaria pblica en 1946, que
cubran casi de forma universal prestaciones en caso de enfermedad, desempleo, jubilacin,
accidente, viudedad, maternidad, as como el tratamiento mdico gratuito. Esto conllevaba la
redistribucin de rentas y un alto coste financiero, difcil de soportar para la maltrecha economa
britnica. Se practica una poltica econmica de severa austeridad, buscando la reduccin de
importaciones, que provoc una reduccin del consumo privado y el aumento de los
racionamientos. Se decreta en 1947 la libre convertibilidad de la libra y en 1949 se devala
drsticamente. A la recuperacin tambin contribuy el Plan Marshall, y el abandono progresivo
del protagonismo y obligaciones internacionales del pas en favor de los Estados Unidos. Se
procede a la concesin de la independencia en amplias zonas geogrficas de forma pacfica, a
cambio de encuadrarlas en una comunidad flexible de relaciones amistosas y comerciales muy
intensas, como fue la reconvertida Commonwealth.
Los laboristas triunfan ms ajustadamente en las elecciones de 1950, pero pronto los
problemas acumulados acabaran con el gobierno laborista (estricta austeridad econmica,
restriccin de consumo y salarios). Los conservadores llegan al poder tras las elecciones de octubre
de 1951. Winston Churchill regres al frente del gobierno, adoptando dos novedades introducidas
por los laboralistas: la reforma social y econmica, y el abandono de la posicin preeminente de
Gran Bretaa en el concierto internacional y en concreto de su secular imperialismo, si bien ms
por la fuerza de los hechos que por un alto grado de convencimiento. Se mantuvo y se desarroll el
estado de bienestar, aunque se suprimieron los controles sobre los salarios y el racionamiento, y se
reprivatiz el transporte por carretera y la industria del hierro y del acero. Todo ello posibilitado
por un boom econmico, que permiti una mejora del nivel de vida y casi el pleno empleo. Se
mantiene una poltica de concordia con las ex-colonias y el alineamiento con los EE.UU., y se
consigue la bomba H en 1957. Churchill fue sustituido por Anthony Eden en 1955, por motivos
de salud, que triunf en las elecciones de mayo de 1955, pero tras la crisis de Suez de 1956, se vio
obligado a dimitir en 1957, ya que subray la imposibilidad de la nacin de competir con las
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superpotencias en las reas de inters internacional. Su sucesor fue Harold MacMillan, que tuvo
que hacer frente a la obsolescencia del aparato productor britnico y la tendencia de las tasas de
crecimiento del PNB y de la produccin a estancarse. As se trabaj en la poltica denominada stop
and go, (enfriamiento econmico que permitira un avance posterior), y en el acercamiento
econmico a Europa, primero con la creacin de la EFTA, una zona europea de libre comercio en
1960, y la solicitud de ingreso en la CEE en 1961, que reconoca el fin del esplndido aislamiento
britnico tradicional. Tambin se produce una fuerte reduccin en los gastos de defensa con la
supresin del servicio militar obligatorio en 1960. Harold MacMillan fue reelegido en 1959 y se
retir en 1963, siendo sustituido por Alec Douglas-Home, que continu intentando resolver los
problemas econmicos acumulados y pendientes, lo que iba desacreditando a los conservadores.
Al estallar el escndalo Profumo, rocambolesca historia del ministro de defensa y su amante, que
estaba relacionada con la embajada sovitica, en 1963, puso en solfa la moralidad de las elites
sociales y econmicas del pas, a las que tradicionalmente representaban los conservadores, y
termin por dar la victoria electoral al laborista Harold Wilson en 1964. Este dio los pasos
necesarios para el saneamiento econmico. En primer lugar, para equilibrar la balanza de pagos,
introdujo un gravamen a las importaciones y al consumo privado y la devaluacin de la libra
esterlina (1967). Aceler los procesos de descolonizacin en frica con la retirada de tropas y el
alivio presupuestario consiguiente. Por ltimo, intent frenar las tendencias inflacionistas, con una
poltica de contencin de precios y de salarios, muy difcil dada la estructura de convenios
colectivos entre los sindicatos y patronal britnicos, totalmente autnoma del intervencionismo
estatal. Tras su reeleccin en 1966, decidi la congelacin total de precios y salarios por un ao, que
en principio permiti el control econmico buscado. Aunque esta poltica enfrent al gobierno con
los sindicatos, que eran el principal apoyo del Partido Laborista, inicindose una oleada de huelgas
y acentundose el proceso inflacionista. El intento de reformar el derecho de huelga (1969), supuso
la ruptura entre los sindicatos y el Partido. A lo que se aadi la inmigracin de gente de color
procedente de los pases de la Commonwealth, que aada material inflamable a la violencia social y
que trat de limitarse con la fijacin de cuotas. Tambin la forma de gestionar la descolonizacin
de algn pas, como Rhodesia, y Nigeria, que caus la guerra de Biafra (1967-1970), motivaron las
protestas de la izquierda.
Unido a este deterioro social, habra que aadir el problema del Ulster, donde desde 1967
se desarroll un fuerte movimiento pro derechos civiles de carcter pacfico, a la busca de la
igualdad de derechos polticos y sociales entre la mayora unionista protestante y la minora
catlica postergada (culturalmente ms cercana a Eire que a Gran Bretaa). La violenta respuesta
protestante de un lado, y la radicalizacin del movimiento por otro, primero por la creacin de la
Peoples Democracy de Bernadette Devlin, de ideas socialistas, y despus por la intervencin activa
del IRA (Irish Republican Army), grupo terrorista de carcter nacionalista que tiene sus orgenes en
1916, motivaron la intervencin del ejrcito britnico, transformado en tropas de ocupacin, que no
hizo ms que agravar el problema, en un clima de violencia de no retorno y de deterioro de los
derechos ms elementales.
En este clima, los conservadores retomaron el poder en las elecciones de 1970, con Edward
Heath a la cabeza del gobierno, dispuesto a aplicar duras medidas para terminar con los males que
aquejaban al pas. Se aprueba una ley de huelga restrictiva, que anuncia sanciones a los sindicatos,
elevados plazos de preaviso y un severo control estatal y jurdico de sus actividades. Intenta la
pacificacin del Ulster, con el incremento de las tropas y de las detenciones, lo que provoca una
mayor represin y un significativo aumento de la violencia, con 468 muertos en 1972. Se produce el
denominado Bloody Sunday (Domingo sangriento) en enero de 1972 con trece civiles catlicos
asesinados. Tambin se procede a la disolucin de los rganos de gobierno de Belfast en marzo de
ese mismo ao.
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Junto a los problemas del Ulster, hay que aadir la crisis energtica de 1973 y la huelga en
la minera, por reclamaciones laborales, pero en realidad era una lucha contra la dureza de Heath,
motivaron que a lo largo de 1974 se produjeran dos elecciones (en marzo y en octubre), sin que
ninguno de los dos grandes partidos obtuvieran una cierta mayora, aunque el laborista Harold
Wilson con el apoyo de los liberales logra formar gobierno. En este perodo se produce una
protesta de las reas abandonadas y subdesarrolladas de Escocia y Gales, a travs de sus
respectivos partidos nacionalistas, a los que se trat de responder con leyes de autonoma parcial
que no tuvieron xito y que no pudieron impedir el ascenso de estas formaciones. Wilson retir la
dura ley de huelga, y fij un control de los precios y salarios por medio de un pacto social ms
flexible, pero no consigui la recuperacin econmica, debido a altas tasas de inflacin (20% en
1976) y un aumento notable del paro. A pesar de la entrada en la CEE en 1973 y su aprobacin en
referndum en 1975. Tampoco consigui disminuir la violencia en el Ulster, ni domear a los
sindicatos, algo que tampoco consigui su sucesor James Callaghan.
Los conservadores vencan en las elecciones de 1979, con Margaret Thatcher al frente del
gobierno, ocupando toda la dcada de los 80. Durante el thatcherismo se produce un gran
cambio en la economa y en la sociedad britnica (programa de privatizaciones, dura poltica social
y laboral, de la Dama de hierro), cuya gestin presenta numerosas coincidencias con la del
presidente Reagan. Adems era la primera vez que una mujer acceda a la jefatura de gobierno, y
durante un perodo ms largo que cualquier otro primer ministro de este siglo XX. En poltica
interior logra someter a los sindicatos, reduciendo su poder. Acomete asimismo una importante
reduccin en el nmero de funcionarios, lo que reduce la carga presupuestaria del estado. Vende
las viviendas oficiales a sus inquilinos, un milln de pisos en diez aos, para desmontar el poder
de los sindicatos que eran quienes las administraban. Privatiza los servicios pblicos, empezando
por el transporte y continuando por el resto de sectores, el Estado se desenganch de la propiedad
y gestin de mltiples servicios, asignndolos a empresas privadas. En 1987 se produjo la
liberalizacin parcial de la electricidad y el agua, debido a la fuerte oposicin parlamentaria. Se
produce tambin la desnacionalizacin de muchas empresas como Rolls Royce, British Telecom,
British Airways, y la venta de sus acciones entre millones de pequeos inversores.
Su poltica haca el Mercado Comn era ambigua, ya que era una celosa defensora de la
soberana britnica, y su actitud represent un freno en la marcha del continente hacia cotas de
unidad poltica y econmica. Su postura se expres con total claridad en Brujas en 1988, en la que
sostuvo la conveniencia del fortalecimiento de la cooperacin sin la supresin de fronteras. Su
apoyo a la poltica exterior norteamericana fue muy marcada. Demostr su energa en la guerra de
las Islas Malvinas contra Argentina cuando tropas de este pas invadieron el archipilago situado
en el Atlntico Sur en abril de 1982 y que era reclamado por Argentina desde haca aos, Thatcher
envi una fuerza militar que consigui reconquistar las islas en junio. La dirigente conservadora
llevara a su grado mximo el programa de su partido, de permitir la libre expresin de los agentes
sociales en vez de sustituirlos por la actividad estatal. Se van reduciendo los servicios asistenciales
prestados por el gobierno, que sobre todo afectaba a los niveles inferiores. Un impuesto de carcter
municipal, el poll tax, que habran de satisfacer por igual todas las viviendas, independientemente
de su extensin o calidad, provoc tal reaccin que produjo la cada de Margaret Thatcher en 1990.
Figura de indudable talento poltico, dej una herencia ambivalente de aciertos y excesos.
John Major sucedi a Margaret Thatcher tanto en la direccin del partido como en la del
gobierno. Su gobierno ha estado marcado por dos cuestiones: orientar la poltica econmica para
cumplir los objetivos del Tratado de Maastricht y alcanzar acuerdos que permitan la pacificacin
de Irlanda del Norte. En 1993 se establecieron contactos entre el gobierno de Major y el Sinn Fin,
la rama poltica del IRA. Major y el primer ministro irlands, Albert Reynolds, elaboraron una
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declaracin que peda el cese de las actividades terroristas del IRA, despus de lo cual el Sinn Fin
se unira a las conversaciones sobre el futuro de Irlanda del Norte. En agosto de 1994 el IRA
declar un alto el fuego sin condiciones, actitud que en octubre imitaron los protestantes
paramilitares. Las conversaciones directas entre el gobierno britnico y el Sinn Fin comenzaron en
diciembre de 1994, aunque posteriormente la situacin se deterior tras la reanudacin de los
atentados indiscriminados por parte del IRA. Por otro lado, la imagen de la monarqua britnica se
vio afectada de forma negativa entre otros motivos por la conflictiva separacin del prncipe
Carlos de Inglaterra y Diana de Gales. Las relaciones con la Unin Europea se deterioraron en 1996
debido a la enfermedad de las vacas locas, que supuso el embargo del ganado vacuno britnico
en el territorio En las elecciones celebradas el 1 de mayo de 1997, el lder laborista Tony Blair
venci con rotundidad a John Major, candidato del Partido Conservador, que present su dimisin
de forma inmediata. El nuevo primer ministro, previamente a su victoria, haba realizado en el
seno del Partido Laborista una total remodelacin, que dio paso al denominado Nuevo
Laborismo, basada en prestar un mayor protagonismo a los elementos centristas y en relegar a un
segundo plano los postulados ms izquierdistas y menos favorables a la plena adhesin a la Unin
Europea, caractersticos del laborismo britnico durante dcadas.En el mes de julio se dio a
conocer uno de los proyectos ms ambiciosos del nuevo gabinete laborista, por el que se prevea la
celebracin, en el mes de septiembre, de un referndum por el que la poblacin escocesa y galesa
se pronunciara acerca de la concesin de mayor autonoma a esos territorios y la constitucin de
parlamentos autnomos con amplias prerrogativas administrativas, legislativas y fiscales.
Los referendos en Escocia y Pas de Gales se efectuaron el 11 de septiembre: los escoceses
aprobaron por amplio margen el proyecto de autonoma, en tanto que los galeses se dividieron
ante la consulta, resultando vencedor el s por estrecho margen. Resuelto con xito este asunto,
Blair se aplic en la resolucin de uno de los problemas ms acuciantes de la historia
contempornea del Reino Unido, el de Irlanda del Norte; para ello, no dud en ahondar en la lnea
de negociacin con las dos comunidades enfrentadas, ya iniciada por su antecesor John Major. El
histrico apretn de manos entre el primer ministro britnico y Gerry Adams, mximo dirigente
del Sinn Fin, en la visita que el primero hizo a la provincia, provoc la indignacin de
conservadores britnicos y unionistas norirlandeses, pero seal cul iba a ser el derrotero por el
que Blair iba a llevar las conversaciones de paz: dilogo permanente y con todas las partes en
conflicto. En el mes de diciembre se produjo una entrevista en Downing Street, residencia oficial
del primer ministro, entre Blair y Adams. De ella surgi la firme decisin de los republicanos
norirlandeses de renunciar expresamente a la violencia terrorista y de ser parte activa en el proceso
de pacificacin. Tras meses de negociaciones, el 10 de abril de 1998 se firm, en el castillo de
Stormont (en las proximidades de Belfast), despus de casi dos aos de negociaciones, un acuerdo
de paz histrico que prevea la creacin de una asamblea autnoma y de un consejo ministerial
formado por miembros de dicha asamblea y por el primer ministro irlands. El tratado, que haba
sido suscrito por la mayora de los lderes republicanos y unionistas del Ulster, y respaldado por el
primer ministro irlands (Bertie Ahern) y el propio Blair, fue refrendado de forma mayoritaria
por los catlicos de la provincia y por los ciudadanos de la Repblica de Irlanda, en tanto que los
protestantes se dividan prcticamente a partes iguales, con una ligera ventaja del s el 22 de
mayo siguiente. Los meses siguientes vieron cmo el proceso de paz en Irlanda del Norte sufra un
retraso en las fechas acordadas en Stormont, excepto en lo relativo a la celebracin de elecciones
para elegir representantes a la Asamblea Autnoma para Irlanda del Norte. La constitucin del
resto de las instituciones previstas, incluido el ejecutivo autnomo, hubo de ser pospuesta.
El proceso de descentralizacin de las estructuras poltico-administrativas del Reino Unido se
continu durante 1999 con los comicios que tuvieron lugar, el da 6 de mayo y de manera
simultnea, en Escocia y Gales para cubrir los escaos de sus respectivas cmaras legislativas
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 25

autnomas. Los resultados dieron el triunfo, en ambos casos, a los laboristas, si bien en Escocia fue
necesaria la bsqueda de un socio de gobierno ante la ausencia de una mayora suficiente; en
Gales, por su parte, el laborismo obtuvo una holgada ventaja respecto de sus ms inmediatos
seguidores. Las dos principales fuerzas nacionalistas (el Partido Nacionalista Escocs y el Playd
Cymru gals) consiguieron unos excelentes resultados, pues ambas se situaron en segundo lugar.
Asimismo, se proyect la eleccin directa del alcalde de Londres, llevada a cabo por vez primera
en mayo de 2000.El Reino Unido particip desde marzo hasta junio de 1999, en su condicin de
miembro de la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN), en el bombardeo sobre el
territorio de la Repblica Federal de Yugoslavia que puso fin a la crisis de Kosovo.
El gobierno de Blair suspendi el 15 de julio de 1999 la ejecucin del Acuerdo de Stormont tras la
negativa del que debera ser primer ministro norirlands, David Trimble, a formar gabinete si el
IRA no proceda a su inmediato desarme. En febrero de 2000, la Cmara de los Comunes aprob
un proyecto de ley que hasta mayo de ese ao estableci la suspensin de la autonoma de Irlanda
del Norte ante la actitud del IRA. Por su parte, siguiendo el proyecto de reforma institucional
promovido por Blair desde su llegada al poder, la Cmara de los Lores vot a finales de 1999 a
favor de la desaparicin del rango hereditario de la inmensa mayora de sus miembros.
En las elecciones generales celebradas el 7 de junio de 2001, que registraron un alto ndice de
abstencin, el Partido Laborista consigui 413 escaos (de los 659 en juego), mientras que el
Partido Conservador (cuyas listas encabezaba William Hague) logr 166, y el Partido Liberal
Demcrata (con Charles Kennedy al frente) obtuvo 52. Estos resultados, que refrendaban la
poltica de reformas afrontada en su primer mandato por Blair, garantizaron la reeleccin de ste
como jefe de gobierno. Poco despus de estos comicios, Blair aline a su pas de forma decidida en
la coalicin internacional formada por Estados Unidos contra el terrorismo, tras los atentados que
sufri el 11 de septiembre de ese ao y de los que responsabiliz al terrorista saud Osama bin
Laden. De hecho, fuerzas britnicas participaron el 7 de octubre siguiente en las primeras acciones
blicas de la denominada Operacin Libertad Duradera, desarrollada contra Afganistn en tanto
que el gobierno de este pas se neg a la entrega de Bin Laden, al que protega en su territorio.
De forma simultnea al desarrollo de esta crisis, el proceso de paz en Irlanda del Norte vivi un
esperanzador momento el 23 de octubre de 2001, da en que el IRA hizo pblico que haba
comenzado a destruir sus arsenales para salvaguardar la va poltica acordada en Stormont. Un da
ms tarde, el gobierno de Blair comunic que, a su vez, haba iniciado el desmantelamiento de
determinadas instalaciones militares localizadas en territorio norirlands. El paso posterior fue la
reanudacin de la actividad de las instituciones autnomas de Irlanda del Norte, cuya jefatura de
gobierno volvi a desempear David Trimble, quien haba dimitido el 1 de julio anterior. Sin
embargo, el proceso poltico norirlands qued bloqueado en octubre de 2002, cuando, al
descubrirse que el Sinn Fin haba realizado acciones de espionaje en el Ministerio britnico para
Irlanda del Norte, Blair suspendi temporalmente de nuevo las instituciones autnomas
norirlandesas. El gabinete de Blair continu ofreciendo un slido apoyo al estadounidense de
George W. Bush, lo que se manifest especialmente en la crisis de Irak, primero en el mbito
diplomtico y, desde marzo de 2003, en el blico (en ese mes, tropas britnicas participaron en la
coalicin internacional que, liderada por Estados Unidos, invadi aquel pas para derrocar a
Saddam Husayn. En un hecho indito, los laboristas, de nuevo liderados por Blair, revalidaron por
tercera vez consecutiva su preeminencia gubernamental al conseguir una nueva mayora absoluta
en las elecciones legislativas del 5 de mayo de 2005. El Partido Conservador, con Michael Howard
como candidato, no mejor lo suficiente sus anteriores resultados y lleg al 32,3% de los sufragios
y a 197 escaos en la Cmara de los Comunes. El Partido Liberal Demcrata logr el 22% de los
votos, que se tradujeron en 62 escaos. La campaa electoral estuvo muy mediatizada por la
polmica actuacin del gobierno de Blair en Irak. Pese a esta circunstancia, que rest votos al
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 26

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Partido Laborista, la ciudadana britnica volvi a respaldar mayoritariamente sus polticas, tibias
en materia social pero que haban proporcionado notables xitos econmicos, otorgndole el 35,3%
de sus votos y 356 escaos en la Cmara de los Comunes.
V

Alemania Federal

Alemania es la gran vencida tras la finalizacin el conflicto blico, con grandes prdidas
humanas y econmicas, y adems sufre prdidas territoriales, retroceso a las fronteras de 1937 y el
consiguiente traslado de la poblacin. A esto debe unirse el hundimiento de todo el Estado
nacionalsocialista, lo que conllevara a la creacin de un nuevo rgimen poltico que deba
oponerse al militarismo y al totalitarismo, para garantizar la pacificacin de Europa. La labor de
reconstruccin poltica, social y econmica iba a hacerse bajo la tutela y direccin de un ejrcito
aliado de ocupacin que presentaba ideas contrapuestas acerca del proyecto sociopoltico de la
Alemania futura. Tanto Berln, como el Estado quedaban divididos desde 1945 en cuatro zonas de
ocupacin sin una autntica direccin integrada, slo estaban de acuerdo en que la Alemania
futura estara desnazificada, desarmada y neutralizada. Algn tipo de industria fue prohibida
(armamento, qumicas), aunque los angloamericanos respetaron las instalaciones de sus zonas,
franceses y soviticos buscaron conseguir reparaciones inmediatas en las suyas. La administracin
estatal se purg de elementos nazis, con condenas graves slo a algunos sectores (proceso de
Nuremberg hasta 1946), se les prohibi el acceso a la direccin de empresas privadas.
En 1947 se crea una zona econmica unificada entre los sectores ingls y americano, que
dispuso de un gobierno y un parlamento restringidos, y que apostaba decididamente por un
modelo capitalista y liberal. La poltica de Truman y la puesta en marcha del Plan Marshall,
terminaron por agriar las relaciones con los soviticos, y unir la zona francesa al sector
angloamericano. Tras la reforma monetaria y la creacin de un nuevo marco que valdra para los
diversos sectores, los soviticos responden con el bloqueo de Berln occidental en junio de 1948,
que dur casi un ao, y pudo ser solucionado gracias a un enorme puente areo, este hecho supuso
un hito de la guerra fra y contribuy a fomentar la solidaridad de los ejrcitos ocupantes de la
zona occidental. En pleno contexto de la guerra fra y cristalizacin de los dos bloques
ideolgicamente opuestos, se inscribe el nacimiento de la Repblica Federal Alemana en las tres
zonas beneficiarias del Plan Marshall. Este proceso se inicia con la conferencia de Londres de 1948,
que esboza un estatuto de ocupacin, limitador de la soberana del futuro Estado y crea los
principios generales de una futura constitucin, que deberan elaborar los jefes de los Lnder, y que
debera incluir los trminos: democracia, parlamentarismo, federalismo, derechos y libertades
garantizados. La base poltica sustentante del texto radic en tres partidos polticos, la coalicin
CDU/CSU (Unin Cristiano Demcrata/Unin Social Cristiana); el SPD (Partido Socialdemcrata
Alemn); y el FDP (Partido Liberal). Estos partidos y el generalizado anticomunismo de la
poblacin, permitieron la secesin tanto o ms que la poltica de las grandes potencias. Las
elecciones de 1949, dieron el triunfo a la coalicin entre CDU/CSU y gracias al apoyo de los
liberales del FDP, se form el bloque poltico dominante en la poltica alemana hasta los aos 60.
Con Adenauer como canciller y el liberal Theodor Heuss, al frente de la Repblica (cargo casi
honorfico), se cerraba el proceso constituyente. En octubre de 1949 se fundaba la Repblica
Democrtica Alemana, fuera del bloque y organigramas occidentales.
La labor de Adenauer se bas en tres aspectos: la reconstruccin del pas lograda a travs
del famoso milagro econmico alemn; la integracin acelerada en el bloque occidental, lograda
por un calculado europesmo y un intenso anticomunismo que ahond las diferencias entre las dos
Alemanias; y el fin del Estatuto de Ocupacin y el reconocimiento de la RFA como un igual en el
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 27

concierto occidental. La reconstruccin fue tanto material como moral. Con la gran gua del
ministro de economa Ludwig Erhard, y su economa social de mercado, es decir, un capitalismo
libre de las trabas y dirigismo estatal. Su coste social fue muy alto, con oleadas de huelgas,
aumento del desempleo. Las ayudas norteamericanas del Plan Marshall y la frentica
reconstruccin de infraestructura, que renov instalaciones ya caducas, sirvieron de plataforma
para el despegue del denominado milagro econmico, con las tasas de crecimiento ms altas de
toda Europa. La contencin del gasto pblico y la inexistencia de gastos para el rearme ayudaron a
contener la inflacin. Como contrapartida, se careci de un programa real de reformas sociales,
hasta la ley de reforma de las pensiones en 1957. La reconstruccin moral del pueblo alemn se
bas mucho ms en la recuperacin del orgullo nacional a travs del crecimiento econmico que
sacaba al pas de la postracin, y en la recuperacin de los sectores sociales pronazis (con algunas
excepciones) para la causa nacional, a nivel administrativo, directivo y empresarial, como
propugnaba el SPD. Junto a ello, una poltica francamente pro occidental y de estrechamiento de
lazos con los restantes pases europeos, en especial con una reticente Francia, condujeron al
reconocimiento de una nueva y ms libre posicin del pas entre los aliados. En 1951 se forma
parte de la CECA. El pago y reconocimiento de la deuda externa, la poltica de confrontacin con
la RDA y todo aquel que la reconociese, supuso para la RFA el fin del Estatuto de Ocupacin, el
reconocimiento como nacin soberana y la entrada en la OTAN, todo en mayo de 1955, y tras
referndum previo la reincorporacin definitiva del Sarre (1957), siendo uno de los miembros
fundadores de la CEE. Los sueos de una Alemania unida, neutral, pacfica y desarmada, como
tercera va entre los dos bloques, no solo fueron abandonados, incluso por quien ms los haba
defendido, el SPD, que ya desde 1957 abandonaba el marxismo y aceptaba pragmticamente el pro
occidentalismo y la economa de mercado, de la mano de su nuevo lder, Willy Brandt, alcalde de
Berln, sino que adems fueron rechazados socialmente por las urnas en 1953, 1957 y 1961. Slo las
reticencias cada vez mayores del FDP hacia el autoritarismo de Adenauer, el crecimiento de las
crticas a los resultados de su poltica de confrontacin con la RDA (muro de Berln en 1961), y el
propio agotamiento fsico de ste, condujeron a la retirada del viejo canciller en 1963.
La dcada de los 60 en la RFA se caracteriza por el aperturismo social e institucional, la
distensin internacional, y el aumento de las crticas al sistema. El sucesor de Adenauer, Ludwig
Erhard, de talante ms liberal, prometi bienestar para todos y se completaron las reformas
sociales, que extenderan los beneficios econmicos a todos los sectores. Su labor se vio dificultada
por la ralentizacin de la expansin econmica y las tensiones inflacionistas y el aumento de las
crticas al sistema. Con la llegada de una recesin econmica, Erhard abandon la cancillera en
1966, dejando paso a una coalicin de la CDU con el SPD. Bajo la batuta del canciller Kiesinger
(1966-1969) y con el socialista Willy Brandt en asuntos exteriores se reforz el giro poltico. En
economa se recurre a una planificacin de corte keynesiano para rectificar el mercado,
estabilizando los precios y el pleno empleo, por otro lado, se ponen las bases para un acercamiento
a la RDA. Se intenta poner freno a la creciente influencia de los movimientos civiles de izquierda y
a la violencia social acumulada por el problema de los emigrantes (turcos y de pases
mediterrneos), con la promulgacin de la ley de emergencia de 1968 para garantizar la seguridad
y el orden pblicos. Su objetivo era desarmar al creciente movimiento universitario y sindical,
inspirado en el pensamiento de la New left americana.

En 1969, tras las elecciones, se logr formar un gabinete de coalicin entre el SPD,
siendo canciller Willy Brandt (1969-1974) y los liberales de Genscher, con lo que se pona
fin a la hegemona democristiana. Este gobierno termin el edificio del Estado asistencial
alemn con un amplio paquete de reformas que asentaron un amplio sistema de seguridad
social, lo que aument el crecimiento del dficit estatal slo enjugado por el crecimiento
econmico. La poltica de apertura al Este, de Brandt (ostpolitik), fue reforzada con una
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 28

serie de tratados polticos y comerciales, lo que supuso la normalizacin de relaciones con


el bloque comunista, con el reconocimiento de la existencia de dos Estados alemanes,
aceptacin de fronteras existentes y renuncia a las reivindicaciones territoriales. La RFA se
convierte en el interlocutor europeo ms importante de la URSS, y la ms convencida
sostenedora de la poltica de distensin. Brandt tuvo que dimitir en 1974, debido a un
escndalo de espionaje en el que estaba envuelto un alto cargo de su confianza. Su sucesor
Helmut Schmidt (1974-1982), exponente de la lnea moderada del SPD, gobierna en
coalicin con los liberales, y tiene que afrontar el reto de la crisis energtica y el aumento
del terrorismo (Fraccin del Ejrcito Rojo, Baader-Meinhoff). Durante su mandato
Alemania incrementa su influencia en la CEE y en las relaciones este-oeste. Tambin, se
asiste al inicio de un movimiento surgido al margen del parlamento, un embrin de los
futuros Verdes, que con un programa pacifista y ecolgico obtenan resultados favorables
en las elecciones a los Lnder.
Desde 1982, el democristiano Helmut Kohl se convierte en canciller, iniciando un
nuevo giro conservador, similar al angloamericano de Reagan y Thatcher. Tiene que
enfrentarse a un gran movimiento pacifista tras la instalacin de misiles Pershing II y
Crucero americanos en suelo de la RFA, y contina la poltica de apoyo entusiasta al
proyecto de la Unin Europea. A Kohl le toc pilotar la reunificacin de las dos
Alemanias, tras la cada del muro de Berln el 9 de noviembre de 1989, y que se verificara
a lo largo de 1990, mediante la unin monetaria en la primera fase, hasta culminar con la
unin poltica el 3 de octubre. Frente a otros partidos y sectores Kohl opt por la
unificacin rpida. El proceso ha tenido un fuerte coste psicolgico y econmico, donde
los ciudadanos de la antigua RDA parece que son ciudadanos de segunda clase. En el
orden econmico la vulnerabilidad del gigante qued al descubierto si nos atenemos a las
cifras del paro y a la recesin que indican los ndices industriales. En cualquier caso 1990
fue un ao histrico para Alemania. La coalicin dirigida por Helmut Kohl consigui la
victoria en las elecciones que se celebraron en los antiguos estados en diciembre de 1990.
El renovado Bundestag, que representaba ya a la Alemania unificada, hizo de Berln la
capital alemana el 20 de junio de 1991. La transferencia de la administracin desde Bonn
fue completada en el ao 2003. Si la reunificacin (Die Wende, o el cambio) permiti el
reencuentro de familias y amigos separados durante mucho tiempo, tambin supuso
numerosos problemas sociales y econmicos (escasez de viviendas, huelgas y
manifestaciones, desempleo, aumento de la delincuencia y de la violencia de extrema
derecha contra la presencia de extranjeros). Los dficits presupuestarios causados por la
unificacin y el empeoramiento econmico debido a una recesin implicaron mayores
impuestos, la reduccin de las ayudas pblicas, la privatizacin de empresas y los recortes
en los servicios sociales. Mientras se incrementaba el mercado para los productos de
consumo, la reunificacin afect a la pujanza y competitividad de la economa alemana. Se
evidenciaba un abismo entre las dos Alemanias en los niveles de vida, rendimiento
industrial e infraestructuras; muchos alemanes orientales se sintieron ciudadanos de
segunda clase, marginados por los occidentales, pero buena parte de stos consideraba a
su vez que estaba sacrificando sus niveles de vida para mantener a los orientales.
Uno de los ms significativos problemas de la sociedad alemana era la existencia en su seno
de determinados sectores con actitudes xenfobas, lo que, en su lmite extremo, se traduca en
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 29

ocasiones en ataques contra residentes extranjeros. Desde el final de la II Guerra Mundial,


Alemania Occidental solvent su escasez de mano de obra permitiendo la entrada de emigrantes
(oficialmente denominados trabajadores invitados) para residir y trabajar en el pas. Estos
trabajadores, muchos procedentes de Turqua y de otros pases mediterrneos como Grecia o
Espaa, trajeron o formaron familias en Alemania Occidental, pero no pudieron adquirir la
ciudadana alemana. En la dcada de 1990, Alemania contaba con casi dos millones de trabajadores
extranjeros; adems, 440.000 exiliados solicitaron entrar en el pas en 1992, un incremento del 71%
respecto a 1991 (de stos, 122.666 procedan de la antigua Yugoslavia). Los ataques a los judos
descendieron, pero los ataques sobre las personas sin hogar y las discapacitadas se duplicaron,
desde 145 hasta 324 en el mismo periodo. Hubo manifestaciones masivas que protestaron contra
esta violencia de la extrema derecha, por lo que el gobierno increment sus actividades contra el
neonazismo. En mayo de 1993, el Parlamento alemn aprob limitaciones de asilo para los
extranjeros en Alemania, que fueron efectivas a partir del 1 de julio de 1993. Desde junio hasta julio
de ese ao decrecieron un 34% las solicitudes de asilo a Alemania.
En mayo de 1994, el cristianodemcrata Roman Herzog fue elegido presidente de la
Repblica por el Parlamento, cargo en el que sucedi a Richard von Weizscker. Dos meses
despus, el Tribunal Constitucional Federal dictamin que las Fuerzas Armadas alemanas podran
servir en el marco de misiones de la ONU u otras de carcter internacional, en espacios fuera del
rea de la OTAN, previa aprobacin parlamentaria. En agosto, las ltimas tropas rusas
abandonaron Berln, seguidas, en septiembre, por las britnicas, francesas y estadounidenses. En
las elecciones celebradas en octubre de ese mismo ao, la coalicin gubernamental de centroderecha (CDU, CSU y FDP) mantuvo su mayora en el Bundestag, pero vio reducida su diferencia
con los socialdemcratas. Kohl fue reelegido canciller para un cuarto mandato consecutivo, por lo
que en 1996 se convirti en el dirigente poltico de la Alemania de posguerra que ms aos se
haba mantenido al frente del gobierno de forma ininterrumpida.
A comienzos de 1997, la tasa de desempleo alcanzaba el 12,2%, el nivel ms alto desde el final de II
Guerra Mundial. Entre las razones para que se produjera ese incremento estaban la recesin
econmica, las bajas temperaturas (que dificultaron la actividad habitual en el importante sector de
la construccin) y unos salarios elevados. Con el fin de hacer frente a un creciente dficit
presupuestario, Kohl anunci planes para recortar en varios miles de millones el sistema de
ayudas y prestaciones sociales. Su propuesta, que pasaba por reducir las prestaciones por
desempleo y baja laboral, fue rechazada de inmediato por los sindicatos y la oposicin
parlamentaria. Junto a las medidas de austeridad y los recortes en los gastos, el desempleo se
mantuvo elevado a lo largo de 1997, lo que motiv las llamadas a posponer, e incluso abandonar,
el proceso de incorporacin al euro por parte de Alemania. Por contra, Kohl mantuvo su firme
apoyo a la nueva unidad monetaria, a pesar de que su popularidad descendi ante lo que los
ciudadanos perciban como incapacidad para poner fin a la espiral de desempleo e inflacin
creciente. En el mes de septiembre, a tan slo un ao de las elecciones, Kohl se encontr con un
nivel de desempleo que ascenda al 18,3% en la antigua Alemania Oriental. Pese a ser un feudo
tradicional de la coalicin gobernante desde que se produjera el proceso de reunificacin, los
elevados ndices de paro en esta zona del pas fueron considerados como un mal presagio y un
elemento que jugara en su contra en los comicios que se iban a celebrar
.A la vez que los problemas econmicos se generalizaban, la tensin social iba en aumento. En
noviembre se conocan las actividades pronazis por parte de miembros de las Fuerzas Armadas
alemanas; en las mismas fechas, se produjo un incremento de los ataques racistas contra los
inmigrantes.
En febrero de 1998 la tasa de desempleo en Alemania alcanz el 12,6% a escala nacional (en
tanto que era del 21,1% en la antigua Alemania Oriental). Esto dio lugar a manifestaciones
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generalizadas en todo el pas, protagonizadas por trabajadores en paro, solicitando la dimisin de


Kohl. Pese al citado nivel de desempleo y a las protestas de los ciudadanos afectados por la crisis,
en mayo de ese mismo ao Alemania firm el acuerdo por el que, junto con otros 10 miembros de
la Unin Europa, adoptara el euro como nueva unidad monetaria a partir del 1 de enero de 1999.
En los comicios regionales celebrados en abril de 1998 en el estado de Sajonia-Anhalt los
socialdemcratas derrotaron a los cristianodemcratas por un amplio margen. Esto no fue sino el
preludio de lo que sucedera en las elecciones legislativas del siguiente mes de septiembre, cuando
el triunfo socialdemcrata puso fin a 16 aos de permanencia en el poder de los conservadores
dirigidos por Helmut Kohl. ste, tras conocer el veredicto de las urnas, renunci a su cargo como
presidente de los cristianodemcratas. El SPD obtuvo el 40,9% de los votos emitidos (obtuvo 298
diputados), seguido por la CDU (35,2%, 245 escaos), Los Verdes (6,7%, 47), el FDP (6,2%, 43) y el
PDS (5,1%, 36). Estos resultados obligaron al SPD a buscar un socio de gobierno, por lo que el
nuevo canciller, el socialdemcrata Gerhard Schrder, form un gabinete de coalicin con Los
Verdes, pese a que ambas formaciones mantenan puntos de vista discrepantes con respecto a
algunos asuntos fundamentales de la poltica interior y exterior alemana. De hecho, las disensiones
surgieron pronto, con motivo del proyecto de ley para permitir que los hijos de inmigrantes
accedieran a la doble nacionalidad desde el momento mismo de su nacimiento. Esta ley (conocida
como ley de ciudadana) fue criticada tanto por la oposicin de centro-derecha (que la
consideraba demasiado permisiva) como por parte de los ecologistas (quienes la tachaban de
restrictiva). En mayo de 1999 se aprob finalmente una versin menos ambiciosa que la original:
los hijos de los extranjeros residentes en Alemania gozaran de doble nacionalidad hasta que
cumplieran los 23 aos, edad en la que deberan optar entre ambas; adems, todos aquellos que
llevaran residiendo en Alemania un mnimo de ocho aos podran solicitar la ciudadana alemana,
aunque para ello deberan acreditar su conocimiento y uso del idioma alemn y la ausencia de
antecedentes penales. El texto fue aprobado por el Bundestag y refrendado por el Bundesrat, para
entrar en vigor el 1 de enero de 2000.
Aparte de lo anteriormente citado, en marzo de 1999, el nuevo canciller hubo de hacer frente a la
dimisin de su ministro de Finanzas, Oskar Lafontaine, representante del ala izquierda del SPD y
opuesto a la lnea centrista adoptada por Schrder, as como a la actitud mantenida por Alemania
durante la crisis de Kosovo. El conflicto de los Balcanes, en el que Alemania desempe un
destacado papel como miembro de la OTAN, provoc asimismo serias divergencias en el seno de
Los Verdes, pues su ms sealado dirigente, Joschka Fischer, era el titular de la cartera de Asuntos
Exteriores en el gobierno de coalicin.

En julio de 1999 tuvo lugar la ltima sesin del Bundestag en la ciudad de Bonn, y
desde el mes siguiente pas a reunirse en Berln. Durante ese mismo ao, Johannes Rau,
histrico miembro del SPD, sustituy a Roman Herzog en la presidencia de la Repblica.
A finales de ese ao, el ex canciller Kohl admiti haber recibido donaciones annimas para
financiar su partido, razn por la cual se le abri de inmediato un sumario por
malversacin de fondos. El 16 de febrero de 2000, su sucesor al frente de la CDU,
Wolfgang Schuble, afectado por el escndalo, renunci a sus cargos en el partido.
Finalizada la legislatura, el 22 de septiembre de 2002 tuvieron lugar nuevos comicios
generales. El 1 de enero de aquel ao haba entrado en circulacin el euro y desaparecido
el marco, en tanto que el desempleo segua siendo uno de los principales problemas de la
sociedad alemana, y la reforma de una economa en recesin, la asignatura pendiente del
gobierno de izquierdas. Este contexto tuvo un inevitable reflejo en los resultados
electorales: el SPD recibi el 38,5% de los sufragios emitidos, exactamente igual que la
coalicin conservadora formada por CDU y CSU, aunque el sistema electoral determin
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 31

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que los socialdemcratas obtuvieran 251 diputados, por 248 de los cristianodemcratas,
cuyo nuevo lder era Edmund Stoiber. Esta situacin de empate tcnico se resolvi a favor
del SPD gracias a los extraordinarios resultados logrados por Los Verdes, su socio de
gobierno durante los cuatro aos anteriores, que tuvo el respaldo del 8,6% de los votantes
e increment hasta 55 sus escaos. As las cosas, socialdemcratas y ecologistas renovaron
su alianza y garantizaron la formacin de un nuevo gobierno de coalicin, en el que
Schrder seguira al frente de la Cancillera Federal. Por su parte, Los Verdes conservaron
tres carteras: Agricultura, Medio Ambiente y Asuntos Exteriores, de la que Fischer
continuara como titular. Tambin mantuvieron sus cargos Peter Struck (Defensa), Otto
Schily (Interior) y Hans Eichel (Finanzas). En marzo de 2003, el Canciller present en el
Bundestag la llamada Agenda 2010, programa que pretenda reactivar la economa y que
implicaba una importante reduccin del gasto pblico. Schrder, hasta ese momento
avalado por su promesa de disminuir los impuestos y por su postura antibelicista durante
la crisis de Irak, tuvo que hacer frente a las crticas de distintos sectores de la sociedad
alemana que protestaron por los recortes sociales que implicaba la Agenda 2010.
En junio, el SPD sufri una importante derrota en las elecciones al Parlamento Europeo,
que se sumaba a las que haba cosechado en los meses anteriores en diversos comicios regionales.

VI

Italia

Italia es un pas derrotado tras el conflicto, con prdidas humanas, territoriales y


materiales, y desaparece el rgimen fascista de la anteguerra. El pas fue liberado por fuerzas
angloamericanas, y existan dos zonas, una al sur, que colaboraba con los aliados, representada por
Vctor Manuel III y el mariscal Badoglio, y otra al norte que era ttere de los alemanes,
representada por el rgimen fascista de Sal. Tambin exista un movimiento de resistencia
antifascista y antialemn, y con un tinte revolucionario y antimonrquico. Este movimiento de
resistencia, aglutinado en el CLN (Comit de Liberacin Nacional), recoga la afluencia de partidos
izquierdistas, Partido Comunista Italiano (PCI), el socialista, pero tambin los catlicos,
Democracia Cristiana (DC), que aglutinaban una derecha moderada, comprometida en principio
con la necesaria reforma poltica y social y con el antifascismo. Surgen fuertes presiones tras la
guerra, entre el CLN y Badoglio, a las que se suman la de los dos bloques triunfadores en la
contienda y se pone fin a las aspiraciones revolucionarias de la izquierda y la abdicacin de Vctor
Manuel III a favor de su hijo Humberto, y la dimisin de Badoglio al frente del gobierno. El
gabinete de F. Parri, entre junio y diciembre de 1945, pone en marcha el proceso de depuracin de
los fascistas, la fiscalidad progresiva y la cogestin sindical en las empresas. En diciembre de 1945,
el democristiano A. de Gasperi, toma las riendas del gobierno, que trata de aglutinar un difuso
centrismo antifascista y anticomunista. Mantuvo el gobierno de coalicin durante ms de un ao y
tras el referndum de 1946 la monarqua fue abolida por el 54% de los votos, lo que permiti la
marginacin de la extrema derecha de la evolucin poltica subsiguiente, paraliz los procesos de
depuracin poltica y permiti la reactivacin de instituciones y personal fascista bajo la
denominacin de reconciliacin nacional. La Democracia Cristiana (DC), fue el partido
mayoritario en la Asamblea Constituyente, y se aprob una Constitucin de corte liberal, en
especial en las relaciones Iglesia Estado tomadas de los acuerdos de Letrn en 1947. Antes de
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terminarse la discusin constitucional, pero con los artculos ms polmicos ya aprobados,


socialistas y comunistas fueron expulsados del gobierno, mientras se iniciaba la poltica de
contencin de Truman, la ayuda econmica americana, y en definitiva, el clima de guerra fra. Las
elecciones de 1948, dividen Italia en dos campos opuestos, un bloque frentepopulista con el PCI de
aglutinante a un lado, y la DC al otro, con las viejas elites econmicas y sociales, con los sectores
temerosos del comunismo, y sobre todo la ayuda norteamericana y de la Iglesia, que se convierte
en la fuerza poltica ms importante. Tras el asesinato del lder comunista Togliatti en julio de
1948, aparece un clima de guerra civil latente. La DC se bas en dos principios fundamentales: la
reconstruccin del pas y el anticomunismo prooccidental, que deba oponerse a un enemigo
interior ms que a los peligros del Este. La reconstruccin se bas en una poltica neoliberal de
contencin de la inflacin y en la ayuda americana, si bien, la herencia nacionalizadora del
fascismo fue respetada, utilizada y ampliada para una direccin solapada de la economa. Durante
los 50 el crecimiento econmico fue importante (8% anual entre 1949 y 1963), pero al partir de una
posicin ms atrasada, la industrializacin no fue tan completa como en Alemania. El coste social
fue elevado, altas tasas de desempleo, un gran xodo rural e inmigracin interior de sur a norte,
con los consiguientes problemas de integracin, y grandes diferencias de desarrollo entre el norte y
el sur del pas, para paliar esta situacin se intent una reforma agraria, destinada a crear
pequeos propietarios anticomunistas, pero tuvo un alcance muy limitado.
Italia se integr en el mbito occidental, como miembro fundador de la OTAN en 1949,
CECA en 1951 y en la CEE (1957). Aunque al principio el pas fue obligado a pagar reparaciones de
guerra, y prdidas territoriales (Trieste), aunque la ciudad homnima retorn a Italia en 1954.
La DC triunf en todas las elecciones con un 40% de los votos, pero la fragmentacin del
centro y de la derecha, producan gobiernos inestables de coalicin con los liberales, republicanos
y socialdemcratas, e incluso contaban con la derecha monrquica y tradicional si era necesario.
Desde 1953 la inestabilidad gubernamental se agudiza, agravada por la falta de recambio poltico.
Aunque desde la dcada de los 60 en la DC se va consolidando un ala de izquierdas partidaria
de colaborar con los socialistas, es el caso de Amintore Fanfani, Giovanni Gronchi y
posteriormente por Aldo Moro. Eran partidarios de reformas sociales amplias (reforzamiento de la
seguridad social, persecucin de la corrupcin, descentralizacin administrativa), e irn
aumentando su poder en el partido frente a la derecha democristiana, que cuenta con el apoyo de
los medios empresariales y es dirigida por Giulio Andreotti. Tras las elecciones de 1958 y 1963
Aldo Moro formar la primera coalicin de centro-izquierda, que abordar un amplio paquete de
reformas econmicas y sociales, que incluan algunas nacionalizaciones, reformas en el campo y un
incremento de la planificacin estatal de la economa, as como la culminacin de un Estado del
bienestar en consonancia con el resto de Europa Occidental. Pese a todo, no se logr el
saneamiento poltico y social que se persegua, ya que la economa desacelera su crecimiento y
aumenta el paro y la inflacin. Adems, persisten sistemas de nepotismo y clientelismo que se
superponen al levantamiento de una democracia social moderna, como la Camorra y la Mafia en el
sur, pero tambin en la Administracin y en las altas esferas polticas. Las acusaciones de fraude y
corrupcin de las elites gobernantes se recrudecen. La DC sigue ahondando sus diferencias con los
sectores laicos de la coalicin, la ley del divorcio tarda diez aos en aprobarse (referndum en
1973). Se observa una dura crtica de la clase intelectual contra el capitalismo clerical, adems los
sindicatos sustentan la posicin del PCI, que sigue siendo la segunda fuerza poltica del pas. En
1969, una oleada de huelgas sacude el pas, no slo se piden mejoras salariales, sino que se reclama
la posibilidad de intervenir en las cuestiones sociales y econmicas. Entre 1962 y 1972, se disparan
los problemas como el paro, la inflacin, las desigualdades regionales y los conflictos
huelgusticos, aumentando la influencia de los extremismos polticos.

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Desde 1972 es Giulio Andreotti quien trata de restablecer los gobiernos de centro junto a
liberales y socialdemcratas. Los dos principales fenmenos en ascenso en una sociedad envuelta
en una grave crisis socioeconmica, agravada tras la crisis del petrleo de 1973, y un sistema
poltico poco menos que empantanado, son el empuje del PCI renovado y el de la violencia
terrorista extremista, que llega a tener repercusiones internacionales. La renovacin comunista
viene dada de la mano del eurocomunismo, tendencia apoyada por el nuevo lder del PCI, Enrico
Berlinguer, y que ana el distanciamiento de la URSS, sobre todo tras la primavera de Praga,
aceptacin de los marcos europeos de actuacin (OTAN, CEE), aceptacin de la democracia
parlamentaria y llamamiento a la colaboracin con las otras fuerzas democrticas, que daba la
posibilidad al pas de salir del atolladero poltico en que se encontraba (marzo de 1975). En las
elecciones de 1976, el PCI obtiene el 35% de los votos, acercndose a la DC, con ello se abri la
colaboracin parlamentaria, pero con los comunistas fuera del gobierno.
A partir de ahora, surge una fuerte actividad terrorista, que pretende una desestabilizacin
del sistema. As las Brigadas Rojas, de extrema izquierda secuestran y asesinan a Aldo Moro
(1978), principal valedor en la DC de la participacin comunista; los comandos de ultraderecha,
con el atentado de la estacin de Bolonia a principios de los 80 contribuyen a la desestabilizacin,
sin olvidar el puro y simple secuestro mafioso, muy frecuente en Italia. En estas condiciones
termina la experiencia de Andreotti en 1978. En la dcada de los 80 parecen apuntarse dos
tendencias: la solidificacin del pentapartido (liberales, republicanos, socialdemcratas, socialistas
y demcratas cristianos), con un mayor peso del PSI (Partido Socialista), con su lder Bettino Craxi,
que amenaza con desplazar al PCI del favor popular, y se produce la aparicin de partidos
alternativos (Partido Radical, Verdes), que abren nuevas perspectivas al modelo poltico italiano.
Entre junio de 1979 y junio de 1981, los democristianos ocuparon el poder, cosa que ya
haban hecho durante ms de tres dcadas. En 1981, Giovanni Spadolini, lder del pequeo Partido
Republicano, se convirti en el primer ministro no democristiano desde la II Guerra Mundial. Las
crisis de gobierno de agosto de 1983 llevaron a la formacin de un nuevo gobierno bajo la direccin
de Bettino Craxi, el primer ministro socialista desde la guerra. Craxi ocup el cargo hasta marzo de
1987 convirtindose de esta forma en el dirigente que ms tiempo conserv su cargo. En 1984, bajo
su direccin, el gobierno firm un acuerdo con el Vaticano en sustitucin de los Pactos de Letrn
de 1929 por el que la religin catlica dej de ser la oficial del pas. En julio de 1987, el
democristiano Giovanni Goria le sustituy en el cargo con un gobierno pentapartido (integrado
por cinco partidos polticos) que se rompi en marzo de 1988. Ocup entonces el puesto de primer
ministro el dirigente del ala izquierda del partido democristiano, Ciriaco De Mita. Un ao ms
tarde, en marzo de 1989, De Mita fue cesado como secretario del partido y dos meses despus
present la dimisin como primer ministro. Andreotti ocup por sexta vez el cargo de primer
ministro, pero los enfrentamientos entre los democristianos y la coalicin de los cinco partidos
provocaron su dimisin en marzo de 1991. Al ser imposible la formacin de un nuevo gobierno,
Andreotti volvi al poder en abril con una coalicin que consigui sobrevivir un ao.
La cada del rgimen comunista en la Europa oriental influy de forma decisiva en la
poltica italiana. En 1990, el PCI se rebautiz como Partido Democrtico de la Izquierda, cambiaron
la orientacin de su poltica suavizando actitudes anteriores como el atesmo y la lucha de clases
en favor de cuestiones ms actuales como el medio ambiente, el feminismo y el endmico desajuste
econmico entre la zona norte del pas, ms industrializada, y la sur, donde reinaba la pobreza. El
PSI, con Craxi a la cabeza, intent unificar a la izquierda y cre el Partido Socialista Unificado. No
obstante, en las elecciones de abril de 1992 los votantes pusieron de manifiesto su falta de
confianza en los partidos existentes: la Democracia Cristiana, que anteriormente dominaba la
escena poltica obtuvo solamente el 29,7% de los votos, el Partido Democrtico de la Izquierda fue
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segundo con el 16,1%, cuando en las elecciones de 1987 haban obtenido el 26,6% del total de los
votos y los socialistas, los terceros ms votados, se hicieron con el 13,6%.
Estos resultados se explican por la conjuncin de una serie de factores tales como la
recesin econmica, el alto ndice de desempleo, el conocimiento de numerosos casos de
corrupcin poltica y la enorme influencia ejercida por la Mafia. En los dos aos siguientes, ms de
6.000 personajes pblicos entre polticos, miembros del poder judicial e importantes hombres de
negocios fueron puestos bajo investigacin judicial o arrestados como consecuencia de los casos de
soborno y corrupcin poltica. Como consecuencia de estos escndalos Craxi present su dimisin
como dirigente del Partido Socialista a comienzos de 1993, y tras las elecciones de abril se
aprobaron ocho nuevas medidas encaminadas a la reforma del sistema electoral italiano. El primer
ministro Giuliano Amato dimiti y ocup su lugar el que haba sido gobernador del Banco de
Italia, Carlo Azeglio Ciampi.
En las elecciones de marzo de 1994 una coalicin formada muy poco antes, el Polo de la
Libertad, se hizo con el poder al conseguir el 58% de los votos. La coalicin de izquierda obtuvo el
34% y los partidos de centro, poderosos en el pasado, se hicieron con un 7% de votos. El Polo
estaba formado por la Liga Norte (anteriormente llamada Liga Lombarda), que en las elecciones de
1992 haba quedado en cuarta posicin y que abogaba por la divisin de Italia en tres repblicas
independientes, pero que en 1994 moder su anterior postura y puso mayor nfasis en los temas
econmicos y de impuestos; la Alianza Nacional y el jovencsimo partido Forza Italia, creado por el
magnate de los medios de comunicacin Silvio Berlusconi. La victoria del Polo de la Libertad daba
a la derecha la mayora absoluta en la Cmara de Diputados y se converta en el grupo ms fuerte
en el Senado. Forza Italia, que obtuvo alrededor del 25% de los votos, fue el ms votado, y
Berlusconi, su lder, ocup el cargo de primer ministro. Desde esta posicin, Berlusconi tuvo que
enfrentarse no slo con el reto de resucitar la moribunda economa italiana, sino que adems tuvo
que hacer frente a los problemas internos que lo enfrentaban con los otros dos miembros de la
coalicin. En las elecciones generales celebradas a principios de 1996, result vencedora la
coalicin de centro-izquierda El Olivo, que llev a la presidencia del Consejo a Romano Prodi.
La inestabilidad poltica presidi, debido a la heterogeneidad de las fuerzas polticas que
integraban la coalicin de centro-izquierda, el periodo durante el que Prodi fue primer ministro.
Entre sus principales prioridades estuvo situar a Italia entre los primeros pases en adherirse a la
Unin Econmica y Monetaria
La primera crisis relevante se produjo en octubre de 1997, cuando los diputados del Partido
de la Refundacin Comunista se negaron a apoyar los presupuestos para 1998 presentados por el
gobierno en el Parlamento. Pese a que Prodi acept incluir algunas de las peticiones realizadas por
los comunistas, stos finalmente no respaldaron las propuestas del gobierno, por lo que el primer
ministro present su renuncia. Tras varios das de negociaciones, El Olivo y el PRC acordaron un
pacto de gobernabilidad de un ao de duracin.
Los ciudadanos italianos apoyaron en las elecciones municipales celebradas en noviembre
de ese ao las candidaturas de centro-izquierda en las principales ciudades italianas, lo que se
interpret como un respaldo indirecto hacia la gestin del gobierno. Superada la crisis poltica, el
Parlamento emprendi algunas iniciativas durante los meses siguientes: as, en diciembre se
aprobaba el regreso de los miembros de la Casa de Saboya al pas; y en abril del ao siguiente se
planificaba la reorganizacin territorial del pas, concediendo mayor autonoma a las regiones
italianas, dentro de un proyecto ms amplio de reforma de la Constitucin. Este proyecto
finalmente no prosper debido a las divergencias en torno a cmo acometerlo.
Tras un ao de aparente normalidad, en el que Italia haba acordado, junto con otros 11
pases miembros de la Unin Europa, establecer, a partir del 1 de enero de 1999, el euro como
unidad monetaria, en octubre de 1998 el primer ministro italiano present de nuevo su dimisin
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como primer ministro tras perder, por un slo voto, la mocin de confianza que haba planteado
ante la Cmara de Diputados. La negativa de los comunistas a aprobar los presupuestos
presentados estaba, una vez ms, en el origen de la crisis.
Esta actitud haba provocado, poco antes de la presentacin del voto de confianza, una
profunda divisin en el Partido de la Refundacin Comunista: su presidente, Armando Cossutta,
dimiti de su cargo en protesta por la actitud obstruccionista del secretario general, Fausto
Bertinotti, y advirti que l y sus seguidores en el grupo parlamentario votaran a favor de los
presupuestos y respaldaran a Prodi. A continuacin, Cossutta fund un nuevo grupo poltico, el
Partido de los Comunistas Italianos. Pero los votos de los comunistas moderados no le bastaron a
Prodi para seguir adelante con la labor de gobierno y la derrota en la Cmara de Diputados
provoc su dimisin inmediata. De ese modo se pona fin al, hasta ese momento, segundo
ejecutivo ms longevo de la era republicana.
Tras la dimisin de Prodi, se barajaron varias frmulas respecto al carcter del nuevo
ejecutivo y a quien lo deba presidir; finalmente, Massimo dAlema, principal figura de los
Demcratas de Izquierda (DS), fue el encargado de formar nuevo gobierno en Italia a finales de ese
mismo mes, que cont con el apoyo de los principales grupos polticos que haban constituido El
Olivo (Demcratas de Izquierda, Partido Popular Italiano, Renovacin Italiana), as como con el
respaldo por la izquierda del partido de Cossutta y por la derecha del grupo creado por el ex
presidente de la Repblica, Francesco Cossiga, la Unin Democrtica para la Repblica (UDR). De
este modo, se constituy una nueva mayora que, aunque manteniendo algunos de los postulados
que haban dado lugar a El Olivo, supona la ruptura de esta coalicin de centro-izquierda
vencedora en 1996.
Opuesto al nuevo gobierno, el ex primer ministro Romano Prodi, form en enero de 1999
un nuevo grupo poltico, Demcratas por el Olivo, con el que intentaba recuperar el protagonismo
perdido tras su dimisin.
El referndum celebrado en abril de ese mismo ao, y con el que se pretenda reformar la
ley electoral italiana (en el sentido de dar prioridad al sistema mayoritario frente al proporcional),
fue invalidado al no lograrse superar el 50% de participacin necesario para llevar adelante la
reforma, enmarcada en proyecto ms amplio de renovacin del texto constitucional italiano. Los
pequeos partidos polticos, contrarios a la eliminacin del sistema proporcional por cuanto
supondra su prctica desaparicin del Senado y de la Cmara de Diputados, fueron los
triunfadores de la consulta.
En el mes de mayo, el ministro del Tesoro, Carlo Azeglio Ciampi, fue elegido por el
Parlamento italiano nuevo presidente de la Repblica, en sustitucin de Oscar Luigi Scalfaro.
Cont con el apoyo tanto del gobierno como de la oposicin, por lo que fue necesaria tan slo una
votacin. Los partidos de centro-derecha presentes en el gabinete de Massimo dAlema, el Partido
Popular Italiano y Renovacin Italiana, se haban opuesto (si bien acabaron respaldndole en
mayor o menor medida) a la eleccin de Ciampi, quien tom posesin del cargo el 28 de mayo.
El 19 de abril de 2000, DAlema dimiti definitivamente y Ciampi encomend al ex primer
ministro y ministro del Tesoro, Giuliano Amato, encabezar el gabinete. ste jur el cargo el 25 de
abril de 2000 y logr la confianza parlamentaria el da 28. El 13 de mayo de 2001 se celebraron
elecciones generales, cuyos resultados supusieron un rotundo triunfo de La Casa de las Libertades,
coalicin formada por Berlusconi en torno a Forza Italia, la Alianza Nacional de Gianfranco Fini, la
Liga Norte de Umberto Bossi y otros grupos polticos de centro-derecha. La amplia victoria de La
Casa de las Libertades sobre El Olivo, la coalicin de centro-izquierda liderada por Francesco
Rutelli, se tradujo en una slida mayora absoluta en las dos cmaras parlamentarias y en la
formacin de gobierno por Berlusconi, que accedi as por segunda vez al cargo de primer
ministro. En abril de 2002, sin haberse cumplido un ao del nuevo mandato de Berlusconi, su
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gabinete tuvo que hacer frente a una primera huelga general, motivada por su controvertida
poltica laboral. El primer ministro tambin se encontr con la oposicin del propio presidente de
la Repblica, Ciampi, el cual se neg a firmar la llamada ley de televisiones propuesta por
Berlusconi, aduciendo que permita posiciones dominantes y vulneraba el pluralismo
informativo.
Otro punto clave del programa poltico de Berlusconi fue su proyecto para abordar una
profunda reforma constitucional, que reforzara el poder del primer ministro y acercara las
estructuras del Estado al federalismo (transfiriendo notables competencias a las regiones); tal
proyecto lleg en enero de 2004 al Senado, que lo aprob en marzo de 2005. La tercera y cuarta
huelgas generales desarrolladas contra su gobierno (en octubre de 2003 y marzo de 2004) no
impidieron la aprobacin, en julio de 2004, de su neoliberal modificacin del rgimen de
pensiones. Por lo que respecta a la poltica exterior, el gobierno de Berlusconi sell una slida
alianza con el presidente estadounidense, George W. Bush, y su poltica contra el terrorismo
internacional; as, Italia apoy, en 2003, la invasin de Irak por parte de una coalicin encabezada
por Estados Unidos. Esta especial vinculacin vivi su peor momento en marzo de 2005, cuando
un control estadounidense en Irak mat por error a un agente secreto italiano que acababa de
rescatar a una compatriota. Al mes siguiente, el centro-derecha sufri una clara derrota ante las
candidaturas de centro-izquierda en las elecciones regionales. Este hecho sirvi de detonante para
que se produjera una crisis de gobierno, originada durante ese mismo mes de abril de 2005, al
abandonar el ejecutivo los miembros de la Unin de Demcratas Cristianos (UDC). Berlusconi
dimiti, pero recibi de Ciampi el encargo de constituir un nuevo gabinete; aunque con problemas
(dadas las diferencias existentes en el seno de su coalicin con respecto a la poltica fiscal y
econmica, y, sobre todo, a la reforma constitucional federalista, que respaldaba la Liga Norte pero
que no vean con buenos ojos ni la Alianza Nacional ni los democristianos), Berlusconi pudo salvar
las alianzas vigentes y disear un nuevo equipo ministerial conformado por los mismos cuatro
partidos que hasta entonces (Forza Italia, Liga Norte, Alianza Nacional y UDC).

VII

Portugal

El inmovilismo poltico se va asentando en Portugal mientras dura la dictadura de Salazar,


que cada vez se va distanciando ms de una sociedad transformada por el proceso industrializador
y la apertura exterior. La insurgencia nacionalista en frica se inicia en Angola en febrero de 1961,
pasando a Guinea en 1963 y a Mozambique en 1964. La guerra, que consuma crecientes partidas
del gasto pblico (29% en 1960 y llega al 50% en 1973), impuls una importante modernizacin
econmica del pas por la obligada apertura en busca de recursos, a las inversiones extranjeras. La
guerra estaba impulsando de forma inexorable y rpida todas las condiciones que acabaran
minando el Estado Novo: de una parte la presin y el aislamiento internacionales; de otro lado, la
crecida contestacin social interna, generada por los propios cambios econmicos que haba
impulsado el desarrollo de sectores modernos, sin olvidar a la propia guerra con el desgaste moral
entre la poblacin y en especial entre las fuerzas armadas, que tenan que poner plazo a la lucha
colonial y al rgimen embarcado en ella.
En septiembre de 1968, Oliveira Salazar, afectado de un derrame cerebral, se vio forzado a
abandonar el poder. Siendo Marcelo Caetano quien ocup su puesto. Era catedrtico de la Facultad
de derecho en Lisboa, y gozaba de un merecido prestigio acadmico y profesional. Haba iniciado
su carrera poltica de la mano de Salazar, ocupando diversos cargos de relieve dentro del rgimen
y del gobierno, donde desempe la cartera de Colonias (1944-1947) y de la Presidencia (195536

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1958). Marcelo Caetano era sensible a los cambios que imponan los vientos de la historia, tanto en
materia socioeconmica y poltica, como al tratamiento que debera darse al problema colonial.
Mantuvo posiciones claramente reformistas al respecto, trat de hacer viable el Estado Novo y
buscar algn tipo de vinculacin duradera (acaso federal) entre Portugal y sus colonias. Lleg al
poder con un programa de liberalizacin tanto en el plano interno como en el de la poltica
colonial, y contribuy, a su pesar, a la desagregacin el panorama moral y socio poltico del pas.
Su poltica exacerb las divisiones del rgimen, con el fortalecimiento de una poderosa faccin
ultra, dispuesta a echar el freno a cualquier tentativa real de cambio en el sistema o en la poltica
ultramarina. En los cinco aos y medio que dura el gobierno de Caetano se produce un proceso de
acelerada reduccin de los apoyos del poder, desde un inicialmente amplio consenso, hasta el ms
absoluto aislamiento. Tuvo algunos gestos de pacificacin poltica, autorizando el regreso a
Portugal de exiliados emblemticos (Mario Soares). Suaviz los instrumentos represivos,
suavizando la censura, y poniendo algn coto a la autonoma de la polica poltica PIDE (Polica
Internacional de Defensa del Estado), a la que cambi el nombre por el de Direccin General de
Seguridad, trat de relanzar el sistema corporativo y potenci a los sindicatos como instrumento
operativo de negociacin laboral. Aunque no legaliz los partidos polticos, y las modificaciones
introducidas en la ley electoral fueron muy escasas, por lo que las fuerzas de oposicin que
concurrieron a las elecciones fueron derrotadas en todas las circunscripciones. Adems del nuevo
clima aperturista, en su haber quedan algunos logros de modernizacin econmica, un notable
avance en las prestaciones sociales, una manifiesta sensibilidad europesta y una voluntad de
apertura al exterior siempre dificultada por la hostilidad internacional que provocaba la cuestin
colonial.
El problema poltico y el colonial, eran las verdaderas claves del futuro pas, ya que
Caetano fue incapaz de avanzar en una decidida lnea de cambio, ya que estaba sometido a la
presin del sector ultra, que contaba con el apoyo del Presidente de la Repblica; y de los
renovadores. Despus de las elecciones de 1969, el ala liberal de la Unin Nacional, ante la falta de
una democratizacin interna de las instituciones, retir su apoyo al gobierno. En su fase final, la
estabilidad del Estado Novo se hallaba gravemente comprometida, al tiempo que se produce la
agitacin en los medios universitarios, intensamente politizados, y la ruptura de los catlicos con
el Estado Novo, por los efectos del Concilio Vaticano II.
Coincidiendo el comienzo de la guerra en las colonias africanas con el inicio de la
administracin Kennedy, los EE.UU. adoptaron una poltica claramente contraria al colonialismo.
Aunque Portugal contaba con el respaldo de los regmenes blancos de Rhodesia y Sudfrica.
Desde el punto de vista militar, los avances de la guerrilla independentista en Guinea dirigida por
el PAIGC (Partido para la Independencia de Guinea y Cabo Verde), bajo el liderazgo de Amlcar
Cabral, haban colocado en 1968 a las fuerzas portuguesas en una situacin crtica. Con el envo del
general Spnola (1969-1973) se logr aplazar el derrumbe, que a principios de 1974 resultaba
inevitable e inminente. En 1969 la guerrilla del FRELIMO (Frente de Liberacin de Mozambique)
posea firmes asentamientos en el nordeste, de donde sera desalojada por una operacin de gran
envergadura con la que el nuevo gobernador militar Kalza de Arriaga (1969-1973), pretenda
asestar un duro golpe a la insurgencia, aunque el resultado no fue el esperado, ya que la guerrilla
traslad sus actividades hacia la ciudad de Beira, centro vital econmico y de comunicacin con el
interior. La situacin se ira degradando de forma preocupante. En Angola, las posiciones
portuguesas eran algo mejores, debido a que la insurgencia nacionalista estaba dividida en tres
movimientos rivales entre s: el FNLA (Frente Nacional de Liberacin de Angola), el MPLA
(Movimiento para la Liberacin de Angola) y la UNITA (Unin Nacional para la Independencia
Total de Angola). Lisboa explot esas rivalidades, y reforz y perfeccion la estrategia
contrainsurgente. A partir de 1970, el general Costa Gomes consigui minimizar las acciones
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H CONTEMPORNEA UNIVERSAL 38

guerrilleras, cuyas zonas de operaciones quedaron reducidas a Cabinda (MPLA) y algunos


enclaves de las fronteras norte (FNLA) y este (UNITA).
En realidad los elementos determinantes del desmoronamiento del rgimen eran de
carcter interno y se concretaban en dos fenmenos: uno, consistente en la divisin poltica y el
creciente aislamiento del gobierno de Marcelo Caetano; y el segundo, fue la prdida del apoyo de
las fuerzas armadas, que pasaron a convertirse en verdugo de una situacin a la que haban
sostenido durante casi cincuenta aos.
El llamado movimiento de los capitanes, que vino a reunir a unos 700 oficiales de
grado medio del ejrcito (capitanes y mayores), se puso en marcha desde mediados de 1973, y fue
el gran protagonista y el brazo ejecutor del derrumbe del rgimen. El ncleo inicial de esta
oposicin se forj en el entorno pretoriano del general Spnola, que consciente de la derrota en
Guinea, busc desde principios de 1970 una salida negociada con el PAIGC. Desde 1972, Spnola,
que tena un gran prestigio social y castrense, comprender que la solucin al problema colonial
slo poda pasar por la toma del poder. El planteamiento de un grave problema corporativo vino a
consolidar el Movimiento de los Capitanes. La falta crnica de oficiales, llev al gobierno a
decretar medidas favoreciendo de forma drstica el ingreso en la escala activa de los oficiales de
milicias en detrimento de los capitanes de carrera. Los citados decretos provocaron una amplia
reaccin entre la oficialidad. El movimiento adquiri desde su primera reunin en Evora (9-IX1973) forma organizativa, al tiempo que iba amplindose a las distintas armas y graduaciones no
contempladas por los decretos, aunque siempre con muy escasa participacin de la Marina y de la
Fuerza Area, y avanzaba hacia objetivos polticos. El gobierno se alarma, y da marcha atrs,
suspendiendo los decretos. En la crucial reunin de Obidos (1-XII-1973), qued claro que ya
dominaba una opcin de toma del poder. El movimiento design como jefes del mismo a los
generales Costa Gomes y Spnola y eligi una nueva Comisin Coordinadora, que nombr a Vctor
Alves, Otelo Saraiva de Carvalho y Vasco Loureno como responsables de una direccin que se
mantendra en funciones hasta el 25 de abril.
El general Kalza de Arriaga, tratar en vano de atraer a Spnola para un proyecto
golpista, que estaba ligado a los sectores ms derechistas. La neutralizacin del golpe el 17 de
diciembre de 1973, provoc una provisional y tcita asociacin entre el gobierno y la izquierda
militar. Se produce el ascenso de Spnola al cargo de vicejefe del Estado Mayor, y se publican tres
decretos que tratan de desmontar el Movimiento de los Capitanes, dando amplia satisfaccin a sus
reivindicaciones profesionales. El proceso de disidencia, tanto en la cpula (Costa Gomes, Spnola)
como en la base (Movimiento de los Capitanes) era ya imparable. La publicacin del libro de
Spnola Portugal e o futuro (22-02-1974), fue el pistoletazo de salida. El general atacaba frontalmente
la poltica colonial del rgimen, postulando una solucin negociada. El libro, autorizado por Costa
Gomes, tuvo unos efectos explosivos, ya que era un verdadero programa poltico lanzado contra el
rgimen desde lo ms alto de la cpula militar, desencadenando una intensa campaa contra el
gobierno desde la oposicin y desde la prensa. El libro, propici la creacin de un texto
programtico por parte del Movimiento de los Capitanes, que en su reunin de Cascais (5-III1974), se decant hacia unos objetivos de democratizacin y autodeterminacin colonial, que
rebasaban sin duda, el proyecto spinolista. Marcelo Caetano, trat de aislar la crisis mediante una
respuesta de apoyo institucional que deslegitimase a los conspiradores, as la Asamblea Nacional,
respalda la poltica ultramarina del gobierno, al tiempo que desde el Movimiento de los Capitanes,
cuya comisin militar era dirigida por Saraiva de Carvalho, estaba preparando el plan del golpe de
Estado. Los oficiales spinolistas aceleraron apresuradamente los preparativos, desencadenando el
16 de marzo una accin fallida, ya que slo sali a la calle el regimiento de infantera de Caldas da
Rainha.

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Los capitanes se lanzaron a una cuidadosa preparacin del futuro golpe. La red se extendi
a la mayora de las unidades del ejrcito, mientras que la Marina y las Fuerzas Areas se
comprometan a mantener una actitud pasiva. Se ultim el Programa del Movimiento y la
Proclamacin al Pas, tambin qued configurada la lista definitiva de los integrantes de la Junta
de Salvacin Nacional, con representacin de las tres ramas de las fuerzas armadas. Entre los das
17 al 20 de abril, Saraiva de Carvalho distribuy las instrucciones operativas a los delegados. En las
instrucciones finales, giradas los das 23 y 24 de abril, se estableca la contrasea y se marcaba la
hora H a las tres de la madrugada del da 25 de abril.
La revolucin del 25 de Abril (25-IV-1974/25-XI-1975)
Bien coordinado, utilizando el efecto sorpresa y dirigido ante todo a controlar la capital, el
movimiento militar triunf en pocas horas y casi sin resistencia, haba empezado en la madrugada
del 25 de abril tras las consignas radiofnicas establecidas. Las unidades insurgentes ocuparon los
centros neurlgicos del pas (medios de comunicacin, aeropuertos, carreteras, Cuartel General). A
las 12,30 horas, se puso cerco al Cuartel do Carmo, donde Marcelo Caetano, junto con algunos
ministros se haba refugiado. A las 17,30 horas, el Presidente del Consejo acab rindindose ante el
general Spnola. El golpe haba triunfado. Se inici entonces un sinuoso y conflictivo proceso
poltico que atraves cuatro fases muy claras: la primera, entre el 25 de abril y el 30 de septiembre
de 1974; la segunda, del 30 de septiembre de 1974 al 25 de abril de 1975; la tercera desde el 25 de
abril de 1975 hasta el 25 de noviembre de 1975; y la cuarta entre el 25 de noviembre de 1975 y el 25
de abril de 1976. Siendo la caracterstica ms sobresaliente durante el proceso, el abrumador
protagonismo militar ejercido a travs de lo que desde el triunfo del golpe pas a denominarse
Movimiento de las Fuerzas Armadas (MFA). Este indiscutible liderazgo militar estuvo a su vez
impulsado y condicionado por la referencia poltico-ideolgica de los partidos ahora emergentes, y
sobre todo, por la intensa y persistente movilizacin de la sociedad portuguesa desde el mismo
momento del golpe de Estado. La cada del rgimen abri de par en par las puertas de la libertad:
acabaron la censura y las persecuciones; los presos polticos salieron de las crceles, irrumpieron el
sindicalismo de clase y las reivindicaciones de los trabajadores; afloraron los distintos partidos,
Socialista (PS) y Comunista (PCP), mientras que la antigua ala liberal daba lugar a una formacin
de centro, el Partido Popular Democrtico (PPD), constituyndose algo ms tarde el Centro
Democrtico y Social (CDS), de inspiracin democristiana. Pero la revolucin vino tambin
acompaada de depuraciones y de la eliminacin de los smbolos del pasado.
De acuerdo con el programa del MFA, en el plazo de un ao debera convocarse una
Asamblea Constituyente, elegida por sufragio universal directo y secreto. El 15 de mayo, la Junta
de Salvacin Nacional eligi a Spnola como Presidente de la Repblica, quedando constituido
unos das despus el I Gobierno Provisional, con representacin de las diversas fuerzas polticas.
Pero el poder ya se encontraba dividido en dos ncleos. De una parte, Spnola con un sector de
oficiales adictos, la opinin conservadora del pas y los restos del antiguo rgimen. Frente al
spinolismo, se encontraba la mayor parte del MFA y el conjunto de las fuerzas de la izquierda
(socialistas y comunistas), que apostaban por una lnea de plena democratizacin, poltica y social,
e independencia colonial.
Tras la cada del primer gobierno, por pretender reforzar los poderes presidenciales y
retrasar la celebracin de elecciones, el segundo, presidido por el coronel Vasco Gonalves,
introduca ya a otros siete militares ligados al MFA. La posicin colonial del Jefe del Estado, se
vena abajo, teniendo que dar luz verde a un proceso independentista (Guinea, Mozambique y ms
tarde en Angola), siempre a favor de los movimientos nacionalistas de izquierda. Spnola trat de
forzar un giro poltico, convocando una gran manifestacin, en un intento de recuperacin del
poder por parte de los sectores ms conservadores. El izquierdismo popular y socialistas y
comunistas se echaron a la calle, mientras que el COPCON (Comando Operacional del
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Continente), clave del poder militar, dirigido por Saraiva de Carvalho, detena a dos centenares de
personas relacionadas con el antiguo rgimen. Spnola tuvo que claudicar, desconvocando la
manifestacin y renunciando a la Presidencia de la Repblica el 30 de septiembre de 1974.
Con Vasco Gonalves se constituye el tercer Gobierno Provisional, ocupando la Jefatura de
Estado el general Costa Gomes, que tuvo el gran mrito de facilitar la desembocadura democrtica
del pas. Una vez derrotada la alternativa conservadora, y eliminada la faccin militar spinolista, la
situacin poltica se decant a favor de las fuerzas de izquierda (socialistas y comunistas), al
tiempo que el MFA consolidaba su control sobre los rganos de poder (Gobierno, Consejo de
Estado, COPCON). Esta situacin desembocar en torno a dos alternativas incompatibles: una
democrtico-pluralista, representada por el PS de Mario Soares, otra, revolucionaria, liderada por
el PCP de lvaro Cunhal, sin olvidar la corriente liderada por Saraiva de Carvalho, que postulaba
un modelo socialista autogestionario. El conjunto del MFA, tenda a ser dominado por la tctica de
Cunhal, mientras que el PS y las otras fuerzas democrticas se lanzaron a una intensa campaa de
opinin denunciando las intenciones del consorcio MFA-PCP, para controlar los rganos del
Estado. Esta situacin, vino a desencadenar el 11 de marzo de 1975 una intentona de golpe de
Estado por parte del general Spnola, con apoyos en la fuerza area. Conocida de antemano, y
desarticulada sin dificultad, esta tentativa sirvi para radicalizar el llamado Proceso
Revolucionario en Curso. La respuesta al 11 de marzo fue fulgurante, se crearon el Consejo de la
Revolucin y la Asamblea de las Fuerzas Armadas, como rganos ejecutivo y legislativo de un
poder militar revolucionario, al tiempo que se adoptaban medidas tan drsticas como la
nacionalizacin de la banca y los seguros.
El IV Gobierno Provisional, presidido por Vasco Gonalves, extendi las nacionalizaciones
a otros ramos empresariales y se legisl una reforma agraria para la expropiacin de los grandes
latifundios. Se acercaban las elecciones para la Asamblea Constituyente, que el poder
revolucionario contemplaba con cierto desagrado, y mientras se obtenan acuerdos entre el MFA y
los partidos polticos, sobre que la Asamblea slo tendra un cometido constituyente, mientras que
la Constitucin debera consagrar los principios del MFA y las conquistas legtimamente obtenidas
a lo largo del proceso revolucionario. Las elecciones del 25 de abril de 1975 dieron la victoria al PS
(38% de los votos), el Partido Popular Democrtico obtuvo un 26%) y el PCP el 12,5%. Estos
resultados electorales constituyeron un punto de inflexin clave en la trayectoria del proceso
poltico portugus, y tambin tuvieron su reflejo en el decantamiento de posiciones dentro del
MFA (concretamente dentro del Consejo de la Revolucin), mientras que la izquierda apareca
dividida entre un sector filocomunista (partidarios de Vasco Gonalves) y otro populista y
autogestionario (partidarios de Saraiva de Carvalho). En torno al mayor Melo Antunes, nacer el
denominado Documento de los Nueve, donde se denunciaba la infiltracin del vanguardismo
comunista en los centros de poder poltico y en las estructuras militares, y se defenda la
construccin de una sociedad socialista desde el protagonismo de los partidos polticos y el respeto
a las libertades, siendo este documento el reflejo militar de de la creciente movilizacin activada
por los partidos democrticos contra el gonalvismo.
El V Gobierno Provisional de Vasco Gonalves (8 agosto al 25 de septiembre de 1975), ya
sin el apoyo del sector encabezado por Saraiva de Carvalho, represent el adelgazamiento del
consenso. El Grupo de los Nueve se impuso en el Consejo de la Revolucin, de donde fueron
expulsados los militares gonalvistas.
El VI Gobierno Provisional (25-IX-1975), presidido por el almirante Pinheiro de Azevedo,
vino a consagrar el giro poltico, estando integrado por representantes de los diversos partidos, la
distribucin de carteras se hizo atendiendo a los resultados electorales, siguiendo un criterio de
proporcionalidad. El desalojo de la faccin radical del MFA de los rganos de poder, todava no
signific una derrota del izquierdismo revolucionario, que continuaba teniendo slidos apoyos.
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Azevedo orient su actuacin en: encauzar las consecuencias de la descolonizacin, anclar a


Portugal en Occidente y asentar en el poder a los partidos que le apoyaban. Las tensiones sociales
y polticas, fueron creciendo hasta un punto que insinuaba la posibilidad de un enfrentamiento
armado. En noviembre, una gran manifestacin en Lisboa pone cerco a la Asamblea Nacional y a
la sede de la Presidencia del Gobierno, y al no intervenir el COPCON contra los manifestantes,
significa el cese de Saraiva de Carvalho del mando militar de la regin de Lisboa y el
nombramiento de Vasco Loureno en su lugar. Este nombramiento produjo una insurgencia de las
fuerzas paracaidistas (25-XI-1975), que no provoc ninguna de las temibles adhesiones
revolucionarias del poder popular, ya que fue rpidamente reducida, y puso ahora el definitivo
punto final a la fase revolucionaria del proceso abierto el 25 de abril de 1974. Se detiene a ms de
cien oficiales izquiedistas, y se nombra al mayor Antonio Ramalho Eanes como Comandante del
Estado Mayor del Ejrcito. En los meses siguientes fue organizndose un nuevo marco
institucional de poderes, donde parte del legado revolucionario quedaba an inserto dentro un
sistema democrtico-pluralista. Aunque recortada, la tutela militar sobre el proceso poltico se
mantuvo a travs del II Acuerdo MFA-Partidos polticos, que qued formalmente consagrada
durante unos aos en el propio texto constitucional, que conservaba la existencia del Consejo de la
Revolucin con plenas competencias militares y parcelas tutelares en el plano poltico.
La Constitucin de 2 de abril de 1976, que estableca el clsico marco de libertades
(derechos fundamentales) y gobierno representativo a travs de partidos polticos, recoga tambin
algunas sustanciales conquistas de la revolucin en el terreno de las transformaciones sociales y
econmicas (contemplaba las nacionalizaciones, y la Reforma Agraria, y reconoca el valor de la
iniciativa privada), fijaba en uno de los enunciados constitucionales como objetivo de Portugal la
transicin hacia el socialismo, y organizaba un rgimen de semipresidencialismo democrtico,
puesto que el gobierno quedaba sujeto a doble responsabilidad, ante la Asamblea y ante un
Presidente de la Repblica elegidos por sufragio universal. El Jefe del Estado tena importantes
poderes: nombraba al primer ministro, poda disolver la Asamblea legislativa y vetar sus leyes. La
Asamblea legislativa tena el monopolio legislativo con excepcin de las leyes militares reservadas
al Consejo de la Revolucin. El gobierno poda ser derribado por mociones de censura aprobadas
por la Asamblea, pero al no exigirse la aprobacin de un programa alternativo de gobierno,
quedaba abierta la posibilidad de los gobiernos presidenciales, en los que el jefe del Ejecutivo,
nombrado por el presidente de la Repblica poda dirigir un gabinete sin claros apoyos
parlamentarios.
Las elecciones legislativas del 25 de abril de 1976, dieron al victoria al Partido Socialista de Mario
Soares (35%), seguido por las formaciones de centro (PPD, de S Carneiro con el 24,3%), y centro
derecha (CDS, de Freitas do Amaral con el 16%) y el PCP obtena el 14,4%. En las presidenciales de
junio se impuso sin ninguna dificultad Antonio Ramalho Eanes, que representaba un puente
ampliamente consensuado en la transicin de una a otra poca.
Todo el anterior proceso conocido como la Revolucin de los Claveles entraba as en una
definitiva fase de normalizacin democrtica. Por primera vez en ms de 500 aos, Portugal se
enfrentaba a un futuro sin imperio, mientras que regresaban ms de 600.000 portugueses desde las
antiguas colonias, la crisis energtica internacional y las concesiones logradas durante el proceso
revolucionario, dibujaban un panorama econmico bastante sombro. La falta de mayoras
absolutas, y las estrategias de los partidos que hacan sus primeras armas, y la capacidad de
iniciativa que la Constitucin confera al Presidente, se sumaban para dificultar la estabilidad
gubernativa, que pareca muy necesaria para acometer medidas de reforma a largo plazo.

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Hasta julio de 1978, el PS de Mario Soares gobern con el apoyo del CDS, y trat de
consolidar la democracia, y se introdujeron leyes para reconducir algunas de las medidas
adoptadas en la etapa revolucionaria (delimitacin de los sectores pblico y privado, reforma
agraria). Despus siguen otros gabinetes sin la suficiente mayora (Nobre da Costa, Mota Pinto,
Mara Lourdes Pintasilgo), que se debieron a la iniciativa del Presidente de la Repblica, que
mostraba unas tendencias arbitrales, mal recibidas por la Asamblea.
Las elecciones de 1979, dieron una contundente mayora a la Alianza Democrtica (AD),
una coalicin de centro derecha (Partido Socialdemcrata, nuevo nombre del PPD, y CDS),
liderada por S Carneiro. Su proyecto poltico se centraba en una profunda reforma de la
Constitucin, lo que exiga un Presidente de la Repblica afn, que promoviese mediante
referndum los cambios constitucionales, sin el requisito de necesitar de dos tercios de la
Asamblea para acometerlos. Pero en las elecciones presidenciales, repite triunfo Ramalho Eanes.
Pero en 1982, un acuerdo entre la Alianza Democrtica y el Partido Socialista permiti sacar
adelante una reforma constitucional, que suprima el Consejo de la Revolucin, y rebajando un
tanto las facultades del Jefe del Estado, borraba importantes factores de mediatizacin sobre el
poder civil y la plenitud parlamentaria. Tras fallecer S Carneiro (diciembre de 1980), los dos
gobiernos de su sucesor Pinto Balsemao, fueron sobreviviendo hasta 1983. La ausencia de un
verdadero lder y las dificultades econmicas acabaron con la experiencia de la Alianza
Democrtica.
Las elecciones parlamentarias de abril de 1983 llevaron de nuevo a Soares al cargo de primer ministro. El
gobierno de Soares introdujo un programa de austeridad y comenz las negociaciones para que Portugal
entrara a formar parte de la Comunidad Europea (actual Unin Europea). Las elecciones de octubre de 1985
permitieron la formacin de un gobierno minoritario dirigido por el socialdemcrata Anbal Cavaco Silva.
Soares fue elegido presidente de la Repblica en las elecciones de 1986; Portugal entr en la Comunidad
Europea en ese mismo ao. La economa mejor notablemente con la introduccin de una poltica econmica
neoliberal y tecnocrtica, y en las elecciones de 1987 los socialdemcratas consiguieron el control del
Parlamento: por primera vez un solo partido consegua la mayora desde 1975. En enero de 1991, el
presidente Soares renov su cargo por un periodo de cinco aos y los socialdemcratas mantuvieron su
mayora en las elecciones generales de octubre de ese ao. En 1992, al tiempo que Portugal ocupaba la
presidencia de la Comunidad Europea, se enrareci el ambiente social; hubo manifestaciones masivas de
estudiantes contra los exmenes de ingreso en la universidad que provocaron la dimisin del ministro de
Educacin; los empleados de los servicios pblicos se unieron para conseguir salarios ms altos y los
mdicos mantuvieron dos das de huelga para protestar contra los planes del gobierno para privatizar
algunos servicios de sanidad.
Tras una dcada de gobiernos de centro-derecha del Partido Social Demcrata, las elecciones legislativas de
octubre de 1995 dieron el triunfo, aunque no la mayora absoluta, al Partido Socialista. Antnio Guterres
accedi al cargo de primer ministro ese mismo mes. Esto provoc una situacin inslita que no se produca
desde haca aos: tanto el presidente como el primer ministro del pas pertenecan al mismo partido poltico,
lo que redund en el buen entendimiento entre quienes ocupaban ambos cargos. En marzo de 1996 Mrio
Soares fue sucedido por Jorge Sampaio (vencedor en las elecciones celebradas en el mes de enero), tambin
socialista, al frente de la presidencia de la Repblica. El nuevo gabinete, que mantuvo el carcter europesta
y la poltica de privatizaciones desarrollados por los socialdemcratas, hubo de hacer frente a dos
importantes retos: el del desempleo, cuyo porcentaje incluso haba aumentado en los ltimos aos, y el
proyecto de regionalizacin, por el que se contemplaba la creacin de nuevas entidades administrativas, y
que contaba con el rechazo de numerosos sectores. Este proyecto fue rechazado de manera rotunda por los
ciudadanos portugueses en el referndum celebrado en noviembre de 1998. Al igual que sucediera en la
consulta celebrada en el mes de junio de ese ao en torno a la posibilidad de despenalizar el aborto, la
regionalizacin provoc una honda divisin en el seno de la sociedad portuguesa.

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En poltica internacional, Portugal ha mejorado sus relaciones con Espaa desde la dcada de 1980 y ha
tenido desde esas fechas como mxima prioridad su plena integracin en todas las estructuras de la Unin
Europea. Las negociaciones con la Repblica Popular China dieron como resultado el acuerdo de 1987 para
transferir la ltima de sus colonias, el territorio ultramarino portugus de Macao, al control chino en
diciembre de 1999, como as sucedi. Desde comienzos de 1988, Portugal desempe un papel significante
en el proceso de restaurar la paz en Angola (una antigua posesin portuguesa), y en la participacin de las
negociaciones de paz en Mozambique. A pesar de los contratiempos, en 1993 continuaron las discusiones
con Indonesia sobre el antiguo territorio portugus de Timor Oriental, que el rgimen indonesio invadi
violentamente en 1975 y al que desde entonces negaba su derecho a la autodeterminacin. En mayo de 1999,
los gobiernos portugus e indonesio llegaron a un acuerdo sobre la futura autonoma de Timor Oriental,
pero ese pacto se transform pronto en un referndum que tres meses ms tarde decidi la independencia
del territorio. En el orden interno, el Partido Socialista gan de nuevo las elecciones legislativas celebradas
en octubre de 1999, lo que permiti a Guterres renovar su mandato como primer ministro. Asimismo,
Sampaio fue reelegido presidente de la Repblica en las presidenciales que tuvieron lugar el 14 de enero de
2001, tras obtener su candidatura el 56% de los votos emitidos frente al 34% que logr su principal rival, el
conservador Joaqum Ferreira do Amaral.
Las elecciones municipales que tuvieron lugar el 16 de diciembre de 2001 marcaron el retroceso socialista y
el avance conservador. El Partido Social Demcrata obtuvo ms votos que el Partido Socialista y sus
candidatos lograron el triunfo en las alcaldas de las principales ciudades del pas (como Lisboa, Oporto,
Sintra, Coimbra o Faro). Estos resultados fueron interpretados desde el gobierno como un voto de castigo
por parte del electorado y, un da ms tarde, Guterres present su dimisin como primer ministro. Antes de
que finalizara aquel mes, Sampaio anunci la disolucin de la Asamblea de la Repblica y la convocatoria de
elecciones anticipadas para el 17 de marzo de 2002. En stas, el Partido Social Demcrata, que presentaba a
Jos Manuel Duro Barroso como candidato a primer ministro, logr 105 escaos. Por su parte, el Partido
Socialista, al frente del cual, tras la dimisin de Guterres, se encontraba Eduardo Ferro Rodrigues, consigui
96. Las restantes formaciones que alcanzaron representacin parlamentaria fueron el Partido Popular (14
diputados), la coalicin formada por el Partido Comunista y el Partido Verde (12) y el Bloque de Izquierdas
(3).
Ante estos resultados, Sampaio encarg formar gobierno a Duro Barroso, quien present un gabinete de
coalicin tras pactar con el Partido Popular. El siguiente 10 de diciembre, convocada por la Confederacin
General de los Trabajadores Portugueses, tuvo lugar una huelga general contra el proyecto de Cdigo
Laboral promovido por el nuevo ejecutivo de centro-derecha. Tambin result impopular el posterior Plan
de Estabilidad y Crecimiento Nacional, que implicaba la reduccin del nmero de funcionarios para intentar
corregir el dficit pblico. En un entorno econmico recesivo y marcado por el elevado desempleo,
igualmente logr la promulgacin de nuevas leyes tendentes a la restriccin de la inmigracin. En poltica
exterior, el gobierno de Duro Barroso se aline con la posicin de Estados Unidos durante la crisis de Irak
(ltimos meses de 2002 y primeros de 2003).
A finales de junio de 2004, Duro Barroso fue propuesto por los jefes de Estado y de gobierno de la Unin
Europea para ser candidato a la presidencia de la Comisin Europea. Por ello, el 5 de julio present su
dimisin como primer ministro. Este hecho abri una importante crisis poltica en Portugal; finalmente, pese
a que la oposicin solicitaba la convocatoria de elecciones anticipadas, Sampaio encomend constituir nuevo
ejecutivo al sucesor de Barroso en la presidencia del PSD, Pedro Santana Lopes, hasta entonces alcalde de
Lisboa. Sin embargo, la vida de este nuevo gabinete fue breve, ya que, en noviembre, tras cuatro meses
caracterizados por la inestabilidad gubernamental, el propio Sampaio decidi ponerle fin, anunciando la
disolucin de la Asamblea y adelantando la celebracin de comicios generales, que fueron convocados para
el 20 de febrero de 2005. En esta fecha, en un marco de inestabilidad institucional y de profunda crisis
econmica y social (con el desempleo como peor consecuencia), el Partido Socialista alcanz la mayora
absoluta, al lograr 121 escaos, lo que le garantiz a su secretario general, Jos Scrates, la formacin de
nuevo gobierno. Por su parte, el Partido Social Demcrata consigui 75 escaos y, tras estos resultados,
Santana dimiti como lder de los conservadores. La tendencia al alza de la izquierda y el retroceso de la
derecha tambin se dejaron sentir en la representacin alcanzada por la Coalicin Democrtica Unitaria
(14 diputados), el Partido Popular (12) y el Bloque de Izquierdas (8).
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