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Pontificia Universidad Catlica de Chile

Facultad de Artes
Introduccin a la audicin musical
El Passio de Prt: el rescate de la tradicin sacra
Antonia Arriagada Rebufel
8 de abril de 2016
El concierto del 6 de abril en la Iglesia de la Veracruz, correspondi al tercer estreno que se
haca de la obra, en el contexto del dcimo tercer encuentro de msica sacra organizado por
la Pontificia Universidad Catlica de Chile. La obra: Passio (1981) compuesta por Arvo
Prt (Estonia, 1935) y dirigida por Vctor Alarcn. Es tambin conocida como Passio
Domini Nostri Jesu Christi secundum Joannem, y corresponde a una cantata cuya letra es el
texto del Evangelio segn San Juan que relata la pasin y muerte de Jesucristo.
Est compuesta para violn, violonchelo, oboe, fagot, rgano, coro, y con la participacin
de un bajo, que interpreta el papel de Jesucristo; un bartono, que interpreta a Pilatos; y un
cuarteto de bartono, tenor, soprano y alto que interpretan la voz del narrador de esta
historia, el evangelista. Los msicos se encontraban situados en el altar de la iglesia, el coro
en la parte trasera, y en primera fila de izquierda a derecha: el fagot, el oboe, el
violonchelo, el violn, el rgano, y los cuatro cantantes que interpretan a los evangelistas.
Sobresaliendo del lote se hallaban el bajo que hace el rol de Jesucristo y el bartono que
hace el rol de Pilatos. En cuanto a la acstica, esta era ligeramente reverberante, por ser la
iglesia de un tamao ms bien reducido.
La obra comienza con una potente sentencia del coro, una que sobresalta a quien no sabe
qu esperar, y an ms a un pblico que no est familiarizado con este tipo de msica.
Desde los inicios se perciben las caractersticas de la pieza: en cuanto a textura musical se
puede decir que es polifnica. En cuanto a la organizacin de las alturas se puede decir que
la tonalidad es principalmente menor, con excepcin de los ltimos compases, en que se
produce en clmax que corresponde a la muerte de Jesucristo. En este, que es el final de la
obra, la tonalidad cambia a mayor. Se percibe tambin la presencia de disonancias, que a
todas luces no estn puestas al azar, sino que estn premeditadas, puestas en momentos
precisos de la obra en que se exacerba la accin ocurrida por la narracin que realiza la
letra. Tambin se puede decir que no hay un pulso constante en la obra, pues esta va
variando de acuerdo a las indicaciones del director, que vela para que la interpretacin de la
obra sea de una determinada manera.
El timbre de la obra se muestra cambiante, aun cuando hay relativamente pocos msicos,
pues el compositor hace sonar en cada frase una distinta combinacin de instrumentos, lo
que logra un timbre distinto cada vez. En lo que se refiere a esta pieza, es difcil hablar de
forma musical, pues la estructura de las frases musicales estaba subordinada a la narracin,

es decir, a la historia que relataba la letra. Ahora bien, haba presentes estructuras como la
de pregunta-respuesta, o de antecedente y consecuente en trminos musicales
(especialmente considerando que hay dilogos en el evangelio de San Juan), mas no se
puede decir que haya clara presencia de forma musical. Durante la interpretacin de la obra,
los intrpretes se mostraban en un estado de concentracin, o ms bien de contemplacin,
sin que hubiera mucha interaccin entre ellos. Haba, no obstante, mucha interaccin entre
los intrpretes (especialmente los cantantes) y el director, que constantemente haca
correcciones o indicaciones en cuanto a caractersticas propias de la interpretacin tales
como la dinmica y la articulacin.
El programa en papel de la obra, entregada al principio del concierto, era bastante
pertinente. En l, se sealaba el nombre original de la obra, el nombre de los intrpretes, el
nombre del director y una pequea resea ilustrativa sobre las caractersticas de la obra.
Haba tambin una cita de Arvo Prt: No existe un instrumento ms extraordinario que la
voz humana. En cuanto al pblico, se podan apreciar diversas reacciones. Hubo gente que
se march a mitad de la obra, pero tambin gente que dej caer lgrimas. Al finalizar la
obra el pblico se dispone a aplaudir de inmediato. El director pide silencio; unos cuantos
segundos pasan en absoluto mutismo, en el cual quedan los remanentes del ltimo Amn
que ha proferido el coro en una estridente exclamacin. Finalmente, el director baja los
brazos, dando la ltima indicacin de toda la obra, esta vez dirigida al inoportuno pblico.
Slo ah la obra ha acabado. El pblico luego rompe en aplausos, y no pasa mucho tiempo
hasta que las primeras personas comienzan a ponerse de pie.
En lo personal, me llama la atencin la eleccin de instrumentos que el compositor realiza
para esta pieza. Utiliza, precisamente, un rgano, el que es conocido por habitar en las
iglesias y por ser un participante ms de las misas y otras obras religiosas. Estas
caractersticas, le otorgan al rgano un aire de mstico, de divino, de aquello que est sobre
los simples mortales. Me parece, tambin, que esta pieza recuerda de cierta forma a la obra
dramtica e incluso a la pera, precisamente porque la msica est subordinada en todo
mbito a la narrativa de la letra. La participacin de los instrumentos est hecha pensando
en hacer relucir las voces que interpretan a los personajes del relato; para resaltar ciertos
pasajes, o para separar frases cuando la letra as lo requiere. Podra decirse que lo
predominante de esta obra no es la msica en s, sino la letra, y como esta es acompaada a
modo de polifona por los instrumentos. A principios del ao pasado, asist a un concierto
organizado tambin por la Pontificia Universidad Catlica de Chile, esa vez para escuchar
el Rquiem de Mozart, y puedo decir que el Passio de Prt se diferencia de la primera en lo
que he mencionado anteriormente. Aun siendo ambas obras religiosas, en el Rquiem
predomina la meloda, y en el Passio predomina la letra, y con ella, el mensaje que esta
entrega, es decir, la pasin de Cristo.
Se puede decir que la diferencia se debe, en parte, a los contextos histricos en que se
componen ambas obras. Prt compone su obra a finales del siglo XX, un siglo que signific
cambios profundos en los paradigmas que regan a la humanidad. Ante estos cambios que

remecieron a las artes, y entre ellas a la msica, stas respondieron con el surgimiento de
nuevos movimientos y nuevos estilos, como por ejemplo el estilo tintinnabular de Prt.
De esta forma, el compositor retorna a los orgenes de la msica, como lo son el canto
gregoriano y el canto bizantino, para crear una sensacin de atmsfera lineal gracias a al
minimalismo: la utilizacin de notas fundamentales y de abundantes silencios que dan el
ambiente propicio para la contemplacin. Al respecto, el Diccionario Akal/Grove de la
Msica dice que: De sus obras ms recientes, [] La pasin segn San Juan (1981)
emplea una heterofona coral e instrumental, intensa siempre, ms pura y ritualista, que
recuerda la magia antigua.1 Finalmente, se puede decir que este es un retorno a la tradicin
sacra medieval, que tena ideas inamovibles concernientes a la idea de lo divino; esta obra
resulta ser un retorno a una forma primitiva, aunque compleja, de concebir la msica.

"Prt, Arvo." Diccionario Akal/Grove de la Msica. Ed. Stanley Sadie and Alison Latham. Madrid: Ediciones
Akal, S.A., 2000. 705. Akal Diccionarios 25. Gale Virtual Reference Library. Web. 7 Apr. 2016.