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El diseo industrial reconsiderado de Tomas Maldonado

1 Captulo
Se comprende como diseo industrial a la proyeccin de objetos fabricados
industrialmente, es decir, por medio de mquinas y en serie. Pero, esta
definicin, no consigue determinar la diferencia entre la actividad de un
diseador industrial y la del ingeniero y tampoco explica en qu condiciones un
ingeniero puede eventualmente desarrollar actividades de diseador industrial,
o a la inversa.
La definicin mencionada supone que los objetos no fabricados industrialmente
no pertenecen al mbito del diseo industrial; esto es, precisamente, para
evitar la confusin entre diseador y artesano, o entre diseo y artes aplicadas.
Existe una gama de productos que pertenecen a un universo de discurso de
tecnicidad muy elevada, aunque hayan sido realizados como medios tcnicos
ms bien tradicionales de maquinaria para la produccin en serie
estandarizada. Nos referimos a ejemplares nicos o en series reducidas.
El concepto de serie se ha ido enriqueciendo y articulando. En las fases
iniciales de realizacin industrial, la economicidad de una empresa dependa de
la unificacin de los productos y de los procesos productivos. La produccin en
serie de un nmero elevado de objetos o de componentes estandarizados era
el objetivo primordial y constitua el elemento caracterizante de todo el
proceso.
El uso generalizado de mquinas-herramientas sofisticadas y flexibles permite
conseguir el mismo objetivo de economicidad sin estar sometido a los rgidos
condicionamientos precedentes.
Ello demuestra lo difcil que es formular una definicin de diseo industrial
partiendo del tipo de proceso de trabajo. Una orientacin formalista ha querido
evitar esta dificultad ofreciendo una definicin que considera solamente la
forma externa del producto; segn este concepto, se refera slo a la parte
esttica, y esto slo resulta til cuando el producto es referido a un tipo de
consumo estilo suntuario.
Segn el ICSID (International Council of Societies of Industrial Design), se
admite que la funcin del diseo industrial consiste en proyectar la forma de un
producto. Un diseo industrial que ha de desarrollar su funcin dentro de este
proceso, siendo su finalidad ltima la concretizacin de un individuo tcnico.
Segn esta definicin, proyectar la forma significa coordinar, integrar y
articular todos aquellos factores que participan en el proceso constitutivo de la
forma del producto como a los que se refiere a su produccin.
La definicin slo es valida con la condicin de que se reconozca que la
actividad de coordinar, integrar y articular los diversos factores est siempre
fuertemente condicionada por la manera cmo se manifiestan las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin en una determinada sociedad. el
diseo industrial no es una actividad autnoma. Siempre se trata de opciones
en el contexto de un sistema de prioridades establecidas de una manera
bastante rgida. Es este sistema de prioridades el que regula el diseo
industrial.
La definicin de diseo industrial debera poder adecuarse a los contextos

particulares en los que la actividad se desarrolla. Es evidente que el diseo


industrial no puede ser el mismo en una sociedad altamente industrializada
que en un pas en vas de desarrollo.
Esta exigencia de una mayor flexibilidad de la definicin de diseo industrial,
deriva del presupuesto de que en todo ordenamiento socio-econmico existe
una manera peculiar de afrontar el problema de la forma de la mercanca.
Con frecuencia objetos de elevada complejidad y que pertenecen a diversos
ordenamientos socio-econmicos tienen la misma apariencia.
El diseo industrial es una fuerza productiva que contribuye a la organizacin
de las dems fuerzas productivas con las cuales entra en contacto.
Su funcin continuar siendo sustancialmente la misma: mediar
dialcticamente entre necesidades y objetos, entre produccin y consumo.
En toda sociedad existe un punto en que se van estableciendo las
correspondencias entre estado de necesidad y objeto de necesidad, entre
necesidad y creacin de necesidad.
A esta misma categora pertenece el fenmeno de la tcnica. El idealismo
haba recluido la tcnica en el ghetto de la produccin estructural, haba hecho
de la tcnica un fenmeno extrao, e incluso adverso, al universo de la
produccin super estructural. La tcnica est presente tanto en la ejecucin de
los productos super estructurales como en la de productos estructurales.
En definitiva, se trata de la concepcin hoy generalmente aceptada segn la
cual los productos de la actividad tcnica humana se han de considerar
siempre como hechos de la vida material o de cultura material. Idea que
Braudel ha precisado de esta manera: La vida material: son los hombres y las
cosas, las cosas y los hombres.
En realidad, los productos de la tcnica han estado sujetos durante siglos a la
discriminacin ms tenaz.
Preguntarse cmo se ha llegado a la superacin de esta discriminacin significa
establecer las etapas histricas que han hecho posible el advenimiento del
diseo industrial. Es necesario considerar las mltiples historias del modern
design. Estas tienen como elemento comn: el empeo en demostrar que es
este ltimo siglo el debate sobre la relacin arte-tcnica ha incidido sobre la
evolucin de la arquitectura moderna y que esta evolucin ha condicionado tal
debate.
Aunque estas historias no puedan ser consideradas como autnticas, las
matrices interpretativas ms frecuentes respecto a los orgenes del diseo
industrial han sido acuadas en su interior.
El diseo industrial no sera ms que la emanacin directa de una relacin de
influencias recprocas entre unas ideas sostenidas por pocas personalidades de
excepcin (la famosa directriz que, partiendo de Ruskin y Morris, pasa por Van
de Velde y llega a Gropius) y unas innovaciones tcnicas.
De esta forma se ha credo encontrar en la historia del modern design , entre el
arte y la tcnica, una explicacin del modo en que se ha llegado a la
merchanization of the world picture.
Este carcter incompleto de modern design no slo se refiere a los aspectos
socio-econmicos, sino tambin al modo en que han sido presentadas las ideas
estticas y las innovaciones tecnolgicas.

El propsito es demostrar que la moderna conciencia social y cultural de la


tcnica y del diseo industrial son el resultado de un mismo desarrollo y, sobre
todo, que dicho desarrollo ha estado siempre condicionado por la procesalidad
concreta de la sociedad.