Вы находитесь на странице: 1из 29

MUSEO PALEONTOLGICO DE VILLA DE LEYVA

GUIN CIENTFICO
Jorge W. Moreno-Bernal
Bilogo. Museo Paleontolgico de Villa de Leyva. Universidad Nacional de Colombia.
El objetivo principal de este guin cientfico es proporcionar informacin referente a las piezas
contenidas en la exhibicin. De este modo, la persona encargada de realizar las visitas guiadas
(funcionario del museo o practicante de bachillerato) tendr el conocimiento suficiente para hacer que
el visitante deje de ver las piezas contenidas en las vitrinas como simples pedruscos y que les de un
significado, es decir, que aprenda durante su visita el museo.
Esta versin del guin est concebida en un recorrido planeado a travs de las diferentes vitrinas. Este
recorrido se hace en referencia a la posicin de las vitrinas ilustrado en la figura 1. El recorrido se
divide en dos partes principales. La primera es una introduccin al significado de los fsiles y la
historia de la vida. La segunda se dedica a explicar los diferentes fsiles hallados en la regin de Villa
de Leyva, que edad tienen, que organismos representan, por qu son tan importantes y que problemas
existen con el registro fsil de la regin.

Figura 1. Diagrama muy esquemtico que muestra el orden de las vitrinas (nmeros) y la direccin recomendada
para el recorrido (flechas). 1) Introduccin, fsiles hallados en Villa de Leyva. 2) Tipos de rocas. 3) Vitrina Era
Paleozoica. 4) Vitrina Fauna de Floresta. 5) Procesos de Fosilizacin. 6) Era Mesozoica. 7) Era Cenozoica. 8)
Introduccin a los amonites. 9) Variedad de formas de amonites 10) Los amonites como fsiles gua; amonites
heteromorfos. 11) Peces fsiles de Villa de Leyva. 12) El molino de la Osada. 13) Los Pliosaurios. 14) Los
Elasmosaurios. 15) Los ictiosaurios. 16) Madera fsil de Villa de Leyva. 17) Hojas y semillas fsiles de Villa de
Leyva. 18) Libro de visitas.

1) Introduccin, fsiles hallados en Villa de Leyva


Frente a la entrada del museo se encuentra una vitrina que contiene restos de madera, huesos y
caparazones. En este punto se comienza el recorrido, haciendo una bienvenida cordial a los visitantes y
narrando la historia del Museo Paleontolgico. El Museo Paleontolgico comenz en la dcada de
1960, con la iniciativa de la gobernacin de destinar esta casa, muy antigua, para establecer una
exhibicin de material fsil. Mas tarde, esta casa sera donada a la Universidad Nacional, que
establecera el Museo Paleontolgico cuyo primer director fue Gustavo Huertas, Sacerdote Catlico y
Profesor del Departamento de Geociencias. En la actualidad, la Universidad adelanta un proyecto para
la construccin de un Centro de Historia Natural, en el que adems de exhibiciones, se contar tambin

con auditorios, aulas y laboratorios. Este centro constituir un instituto de investigacin y educacin
para la regin.
En este punto se invita al visitante a observar las piezas de esta parte de la exhibicin que consta de
fsiles comnmente hallados en Villa de Leyva: huesos, caparazones y madera de rboles antiguos. Los
fsiles son las seales que los organismos de tiempos pasados dejaron en las rocas. Para comprender
los fsiles, saber como se formaron y donde encontrarlos, hace falta tener conocimientos acerca de las
rocas. Por esta razn la siguiente parte del recorrido es acerca de las rocas.

2) Tipos de rocas
Usualmente las rocas no despiertan inters en nuestra vida cotidiana. Sin embargo, las rocas son muy
importantes, de ellas se obtienen los recursos minerales y adems en ellas se encuentran las pistas de la
historia de la tierra y la vida (incluyendo, por supuesto, los fsiles). Los gelogos reconocen tres tipos
de rocas, de acuerdo a su origen. Estos tres tipos se encuentran ilustrados en la vitrina 2.
Para resumir los tres tipos de rocas, las rocas gneas se forman por el enfriamiento del magma fundido;
las sedimentarias estn compuestas de fragmentos erosionados o minerales disueltos de rocas ms
antiguas o restos de organismos vivos. Las metamrficas se forman por el efecto de altas temperaturas
y presiones que transforman rocas gneas o sedimentarias ms antiguas.
Rocas gneas
A la izquierda de la vitrina se encuentran 5 rocas gneas. El trmino gneo proviene de la palabra
latina ignis que traduce ardiente o en llamas (de ah tambin provienen expresiones tales como la
ignicin en el motor de una moto). Esto se debe a que las rocas gneas se forman al enfriarse material
muy caliente que proviene del interior de la tierra.
Rocas gneas volcnicas: La tierra tiene una corteza slida, en la que estn los continentes, los ocanos,
las montaas y en la cual vivimos. Debajo de la corteza hay un manto, formado por material fundido
que no est slido, sino que fluye y se encuentra a gran temperatura y presin. En ocasiones, porciones
del material fundido del manto, llamado magma, atraviesan la corteza de la tierra y alcanzan la
superficie, en las erupciones volcnicas. El magma que sale a la superficie se libera de la presin del
interior de la tierra y cambia sus propiedades, convirtindose en lava.
Roca Piroclstica: Al salir, la lava puede ser muy fluida (como en los volcanes de Hawaii) o ser muy
viscosa, atrapando en su interior gases que salen de repente por la presin. Estas erupciones explosivas
lanzan lava en forma de ceniza y escoria. Los volcanes de Colombia, ubicados en la Cordillera Central
(piensen en el parque de los nevados o en el volcn galeras), suelen arrojar los denominados flujos
piroclsticos, que son las nubes grises que se observan bajando de los volcanes a gran velocidad y que
son muy peligrosos, pues estn a altsimas temperaturas. Las ciudades romanas de Pompeya y
Herculano, por ejemplo, fueron destruidas por una erupcin de este tipo producida por el volcn
Vesubio. Las bombas volcnicas como la que est en la vitrina forman parte de estos flujos
piroclsticos. Estos fragmentos salen disparados a gran distancia (de ah que se les llame bombas) y
despus de caer se enfran. En Colombia, al estar los volcanes cubiertos de nieve en sus cumbres (por
eso los llamamos nevados), los flujos piroclsticos muy calientes han derretido el hielo de la cima,
mezclndose con el y formando devastadoras avalanchas de lodo, como la que sepult el municipio de
Armero, Tolima, en 1984 y hace poco crearon una emergencia en la regin del Cauca.

Ceniza Volcnica: La cordillera central de Colombia es principalmente de origen volcnico, cuyos


volcanes, como ya se explic, suelen ser muy peligrosos. Al ser erupciones explosivas, parte de la lava
sale a gran presin y se pulveriza, convirtindose en ceniza volcnica. Cuando en los noticieros se
informa de emergencias volcnicas en alguna parte del mundo, suele aparecer una sustancia griscea
que cae lentamente como si fuera nieve. Se trata de la ceniza, que est formada por partculas
cristalinas de menos de 4 mm de dimetro, que son muy peligrosas pues al ser inhaladas destruyen el
tejido de los pulmones, por esa razn en las emergencias volcnicas que se ven en los noticieros la
poblacin usa mscaras durante la evacuacin.
Rocas gneas intrusivas: No todas las rocas gneas son volcnicas. En la vitrina 2 hay dos rocas, el
Gabro y el granito, que tienen un aspecto muy diferente a las anteriores. Estas rocas tienen manchas de
diferentes colores. Este aspecto pecoso se debe a un enfriamiento mucho mas lento, que ha dado
tiempo a los minerales para formar cristales de mas de 2 mm de longitud.
El enfriamiento lento ocurre en el magma que entra a la corteza pero no sale a la superficie,
mantenindose lejos del contacto con el aire y el agua. Si uno se acerca al Granito (claro con manchas
oscuras) o al gabro (oscuro con manchas claras), notar que estn formados por un mosaico de
cristales. No es que las rocas volcnicas no tengan cristales, sucede que en ellas los cristales son
microscpicos. Los diferentes colores de estas rocas se deben a que el magma del que proceden tiene
diferente composicin, en las rocas mas claras hay mayor contenido de cuarzo y feldespato (minerales
claros), mientras que en las mas oscuras hay mas minerales oscuros.
Rocas sedimentarias
Al contrario de las rocas gneas, formadas por la dinmica interna de la tierra, las rocas sedimentarias
se forman en la dinmica externa del planeta. En el exterior de la tierra hay una atmosfera, con grandes
cantidades de agua y un clima muy complejo. Los factores del clima producen muchos cambios sobre
las rocas, por ejemplo, el viento y el agua se llevan fragmentos de las rocas, los minerales que las
forman se oxidan o se disuelven en el agua. Estos materiales, productos de la erosin, se conocen como
sedimentos. Los sedimentos son transportados por las corrientes de agua y por el viento, y se acumulan
en ciertos lugares (piensen por ejemplo en los bancos de arena mojada a orillas del Magdalena o en el
lodo que se amontona en el fondo de las lagunas). Donde se acumulan, las partculas (granos) se
compactan, y los minerales precipitan, convirtindose en rocas sedimentarias.
Lodolita: Muchas rocas sedimentarias se forman principalmente de partculas o granos, que son
fragmentos de otras rocas arrancadas de estas por la erosin. Estos fragmentos se conocen como clastos
y las rocas formadas por clastos se denominan rocas sedimentarias clsticas. Las rocas sedimentarias
clsticas se clasifican por el tamao de los granos de los que estn formadas. Las lodolitas se forman de
granos muy finos, de menos de 0,06 mm de dimetro, es decir, de lodo. Entre las lodolitas se
encuentran las arcillas que se utilizan en las ladrilleras y las lajas, que son rocas aplanadas que suelen
tener un color oscuro por la acumulacin de materia orgnica en los sedimentos lodosos. Como es de
suponer, para que el lodo suspendido en el agua se deposite es necesario que el agua est muy calma.
De este modo, la presencia de lodolitas es indicadora de aguas muy calmas, con ausencia de corrientes,
como las que se encuentran en los lagos y en el mar profundo, por debajo del nivel de accin de las
olas.
Arenisca: La arenisca est formada por granos mas grandes, de entre 0,06 y 2.0 mm de dimetro. Se
forma bajo condiciones de mayor movimiento del agua. La mayor parte de la arenisca est formada por
granos de cuarzo, el mineral ms abundante de la corteza terrestre. La llamada piedra de labor es una
forma de arenisca dura que se utiliza con frecuencia en la construccin. El bloque de arenisca que se

encuentra en el Museo muestra varias capas delgadas de color. Esta es una caracterstica de las rocas
sedimentarias, que estn organizadas en capas por la acumulacin sucesiva de sedimentos, unos sobre
otros. Estas capas, o estratos van desde las capas delgadas de unos milmetros que vemos en esta
arenisca hasta las capas de varios metros que pueden verse en las montaas cuando se transita la va
que conduce hasta Tunja.
Conglomerado: Otra roca sedimentaria, el conglomerado, se forma de fragmentos mucho mas grandes
(mayores a 2 mm de dimetro). En el conglomerado que se exhibe en la vitrina de rocas no es necesario
acercarse mucho para ver los granos, que son bastante grandes. Entre los granos que forman las rocas
sedimentarias, los minerales disueltos en el agua precipitan, formando un cemento que une los granos.
En ocasiones el cemento es oxido de silicio, en otras es carbonato de calcio, xidos de hierro, etc. En
contraste con las lodolitas que se forman en aguas tranquilas, los conglomerados se forman en
ambientes donde las corrientes tienen mucha fuerza, tales como los ros de piedemonte (por ejemplo el
Guatiqua cerca de Villavicencio o el Ro Coello en el Tolima). Las corrientes tan fuertes se llevan la
mayor parte de las partculas, a excepcin de las mas grandes y pesadas.
Rocas sedimentarias qumicas: No todas las rocas sedimentarias estn formadas por partculas de otras
rocas. Algunas se forman a partir de los minerales que se hallan disueltos en el agua. Se conocen como
rocas sedimentarias qumicas. La caliza es un ejemplo bien conocido en Villa de Leyva. Se forma a
partir del carbonato de calcio disuelto en el agua de mar, que bajo determinadas condiciones precipita y
se convierte en un tipo de roca muy dura, que se explota para producir cemento. En Villa de Leyva es
tambin posible encontrar concreciones formadas por el carbonato de calcio que ha precipitado
alrededor de un objeto. Con mucha frecuencia el objeto en cuestin es un caparazn de amonite o parte
de una planta. Por esta razn se encuentran con cierta frecuencia en la regin de Villa de Leyva
concreciones redondas y duras, de color oscuro, entre las capas de arcilla mas blandas. Algunas de
estas concreciones tienen formas caprichosas debido a la erosin del agua, tienen agujeros o surcos o
tienen formas retorcidas. La concrecin de gran tamao que se encuentra en la vitrina, tiene esa forma
particular por causa de la erosin, su color rojizo se debe que contiene xidos de hierro.
Rocas metamrficas
Los procesos internos de la corteza terrestre, tales como el levantamiento de cordilleras, las fallas, las
intrusiones de magma y otras, generan enormes presiones y temperaturas. Cuando las rocas gneas o
sedimentarias son sometidas a mucha presin y / o calor pueden hacerse mas densas, sus minerales
modificarse o recristalizarse y as se convierten en rocas metamrficas. El mrmol es una roca
metamorfica que se forma a partir de la caliza, una roca sedimentaria, cuando esta entra en contacto
con intrusiones de magma caliente del interior de la tierra. La elevadsima temperatura del magma hace
que la roca caliza circundante se recristalice y se transforme en mrmol mas duro y cristalino.
Otras rocas metamrficas se forman por presin. Cuando las arenas y los lodos quedan enterrados bajo
muchas capas de sedimento, la presin resultante sobre las capas mas profundas las lleva a modificarse,
recristalizandose y hacindose mas densas. La filita y el esquisto son dos rocas de este tipo. La cuarcita,
formada a partir de la arenisca, se origina a partir de los mismos procesos. El gneis es una roca
metamorfica que surge por un alto grado de alteracin, que hace difcil determinar cual es la roca
original que se metamorfiz.

Las rocas y la Historia de la tierra.


Por medio del estudio de las rocas, los Gelogos reconstruyen la historia de una regin o de un pas. Al
juntar todas esas pequeas historias, tenemos una historia mucho ms grande: La historia de la Tierra.

La Geologa ha revelado un mundo mucho ms antiguo del que nos podamos imaginar. Una historia
tan extensa no se mide en siglos o milenios, sino en Millones de aos. A los seres humanos, que a lo
sumo vivimos unos 100 aos, nos es difcil concebir esas escalas de tiempo tan grandes.
La edad de algunas rocas (principalmente de rocas gneas y tambin algunos sedimentos) se puede
determinar al tener en cuenta la desintegracin natural de tomos llamados istopos inestables. Estos
istopos se transforman en tomos de otro elemento al liberar partculas subatmicas y energa. As por
ejemplo, Carbono 14 (C14) se transforma en Nitrgeno 14 (N14); el Uranio 238 (U238) se transforma en
Plomo 206 (Pb206) y el Rubidio 87 (Rb87) se transforma en Estroncio 87 ().

Figura 2. Desintegracin de un tomo de Uranio 238 a Torio 234 por la prdida de una partcula alfa.

Cada istopo inestable se transforma a un ritmo constante, en el que la cantidad del istopo original se
reduce a la mitad despus de un determinado periodo de tiempo. Este tiempo se llama vida media. Esto
quiere decir que, sin importar cual sea la cantidad del istopo original contenido en la roca, siempre
quedar la mitad de esa cantidad una vez haya transcurrido una vida media. Despus de otro periodo de
tiempo igual, la cantidad restante se habr reducido a la mitad, y as sucesivamente. As, en el
transcurso de cuatro vidas medias, el nmero de tomos de un elemento radiactivo disminuir primero
a la mitad, luego a la cuarta parte, la octava parte y la dieciseisava parte del nmero de tomos original.
Este principio es el que se utiliza para hacer funcionar los famosos (por ser muy exactos) relojes
nucleares.

Figura 3. Cuando se observa a una escala normal (A), puede verse que el nmero de tomos de un elemento
radioactivo diminuye mas lentamente can cada intervalo sucesivo de tiempo. Cuando se observa en una escala
logartmica (B) se observa una lnea recta. La mitad de los tomos presentes al comienzo de cada intervalo (o
vida media) sobreviven para el comienzo del intervalo siguiente.

Cada istopo inestable tiene su propia vida media. El Carbono 14, que es el mas conocido por el
pblico general, tiene una vida media relativamente corta, de unos 5730 aos. El Carbono 14 solo se
utiliza para fechar restos orgnicos de menos de 15000 aos. Para fechar los fsiles y las rocas se
utilizan istopos con vidas medias mas largas, como el Potasio 40 (K40), que se desintegra a Argn 40
(Ar40) con una vida media de 1300 millones de aos; o el Uranio 238 (U238) que se transforma a Plomo
206 (Pb206) con una vida media de 700 millones de aos. Los gelogos utilizan mtodos qumicos para

determinar la cantidad del istopo estable y su producto que se encuentran en una roca, y al tener en
cuenta la vida media del istopo, se determina cuanto tiempo ha pasado desde que la roca se form.
Est mtodo para determinar la edad de las rocas se llama datacin radiomtrica.
Algunos meteoritos han sido datados en aproximadamente 4500 millones de aos. Al asumir que los
cuerpos slidos del sistema solar se formaron mas o menos al mismo tiempo, se deduce que esta es la
edad aproximada de nuestro planeta. Las seales de vida mas antiguas tienen unos 3200 Millones de
aos. Sin embargo, no se trata de animales ni plantas complejos. En su lugar se trata de bacterias y
algas muy simples, que fueron desarrollndose a lo largo de centenares de millones de aos y
aumentando su complejidad. Hasta que, al inicio de la era Paleozoica, dan origen a los primeros
animales con esqueleto.

3) Era Paleozoica
La era Paleozoica comienza hace unos 545 Millones de aos, en esta poca aparecen por primera vez
varios grupos de animales con esqueletos duros y mineralizados. Estos organismos fueron los primeros
en dejar un registro fsil evidente, el cual puede ser visto fcilmente incluso por un observador causal.
Al comienzo de la era Paleozoica toda la vida se encontraba en el mar, pero a medida que va pasando el
tiempo, aparecen plantas y animales terrestres. Hacia el final de la era paleozoica ya haban bosques y
reptiles de gran tamao sobre la tierra, pero muchos de ellos se extinguieron hace unos 250 Millones de
aos, al final del Periodo Prmico. En aquel momento un fenmeno de calentamiento global
desestabiliz el clima y extermin a muchas especies de plantas y animales. En Colombia tenemos
diferentes fsiles que corresponden a diferentes periodos de la era Paleozoica.
Graptolites: El fsil mas antiguo del museo corresponde al periodo Ordovcico inferior, entre 480 y
470 Millones de aos atrs. Se trata de los restos de Graptolites, que pueden verse en una pieza de
lodolita negra, como una serie de parejas de lneas, unidas por un extremo, que portan en uno de sus
lados pequeas estructuras que asemejan dientes.

Figura 4. Esta lodolita contiene los fsiles ms antiguos en el Museo Paleontolgico de villa de Leyva: se trata
de los restos del graptolite Didimograptus murchinsoni. A la derecha, una reconstruccin algo especulativa de su
aspecto en vida

Los graptolites son muy tiles como fsiles gua, es decir, son tiles para determinar la edad relativa de
algunas rocas formadas en la era paleozoica. Sin embargo, es mucho menos lo que sabemos acerca del
tipo de organismos que fueron. La idea mas aceptada es que se trataba de los esqueletos coloniales de
pequeos animales, algunos de ellos fijos al fondo del ocano y otros flotantes, provistos de un flotador

colonial. En cada uno de los dientes se ubicaba un animal individual. Como la estructura de la
colonia se parece a la de unos pequeos animales marinos conocidos como pterobranquios, se piensa
que los graptolites eran parientes cercanos de estos.
Trilobites: Los trilobites tienen un aspecto mucho ms familiar que los graptolites. Recuerdan a las
cochinillas de la humedad (mas conocidas en Colombia como marranitos) que se encuentran bajo las
rocas, y al igual que estas, los insectos, los cangrejos, las araas y los milpis, son artrpodos. Los
artrpodos son animales con un esqueleto externo formado por quitina, divididos en segmentos y con
muchos apndices articulados (patas, antenas, mandbulas, pinzas, etc.).

Figura 5. Dos trilobites del periodo Devnico, provenientes de la regin de Pocona, Bolivia. En el trilobite de
arriba se preservan tanto el caparazn como el molde externo. Como otros artrpodos, los trilobites portaban
mltiples apndices (patas, antenas, etc.), como los que pueden verse en las reconstrucciones a la derecha.

El nombre trilobite se debe a la disposicin de sus cuerpos, con un lbulo central y dos laterales.
De adelante hacia atrs, los trilobites tambin se encuentran divididos en tres partes. En el escudo de la
cabeza, llamado cfalon, se pueden observar los ojos y en medio una estructura que recuerda a una
nariz de payaso: la glabela, que en vida albergaba el estmago del trilobite. En algunos trilobites se han
preservado las antenas que eran similares a las de los insectos o los camarones. Detrs del cfalon se
encuentra el trax, compuesto de varios segmentos. Cada uno de estos segmentos portaba un par de
patas. El escudo posterior, o pigidio, estaba tambin dividido en segmentos y portaba varios pares de
patas. Se puede imaginar a los trilobites caminando con sus muchas patas por el fondo del mar
paleozoico, y moviendo sus antenas en busca de comida. Los dos trilobites exhibidos en la vitrina del
Paleozoico corresponden a ejemplares del Periodo Devnico hallados en la regin de Pocona, Bolivia.
Fueron donados al Museo Paleontolgico por el seor Jorge Zaap G. han sido determinados
preliminarmente como Viaphacops sp y Francovichia sp, dos gneros pertenecientes a las familias
Phacopidae y Dalmanitidae, respectivamente.
Braquipodos: Los Braquipodos eran un grupo de animales con un caparazn dividido en dos
mitades llamadas valvas. Aunque recuerdan a los moluscos bivalvos (es decir, los del tipo de las
almejas, ostras, mejillones, el chipi-chipi y dems), se trata de un grupo zoolgico diferente. En el
interior de una de las valvas portan una estructura llamada braquidio, que sostiene un rgano filtrador
llamado lofforo (los moluscos bivalvos, en cambio, filtran la comida con branquias en forma de
lmina), en la otra valva tienen una perforacin (que no tienen los moluscos bivalvos) por donde asoma
un pie muscular que los braquipodos utilizan para fijarse al suelo del mar. Los braquipodos en esta
vitrina provienen de rocas del Periodo Carbonfero que comnmente afloran en la regin del Ro

Nevada, en el departamento de Santander. Durante la era paleozoica los braquipodos fueron muy
abundantes y diversos en los mares de todo el mundo. En los mares de hoy an existen algunas
especies de braquipodos, sin embargo, despus del final de la era paleozoica, nunca volvieron a ser
tan abundantes.

Figura 6. Algunos fsiles del periodo carbonfero hallados en la regin del Ro Nevada. La mayora son
Caparazones de Braquipodos, los dos pequeos que estn en la parte inferior de la foto de la derecha (flechas)
son partes del tallo de crinoideos.

Crinoideos: los crinoideos, que fueron muy abundantes en la era Paleozoica, son equinodermos, es
decir, parientes de los erizos y las estrellas de mar. Se conocen informalmente como lirios de mar
debido a su forma, que recuerda a una flor. Los lirios de mar tienen un cliz con varios tentculos que
utilizan para atrapar su comida. En medio de los tentculos se ubica la boca del crinoideo. Debajo del
cliz hay un tallo formado por varios segmentos redondeados que se encuentran apilados como si
fueran fichas de casino. En la vitrina de la era paleozoica pueden verse dos fragmentos de tallos de
crinoideos, de las rocas del periodo Carbonfero que afloran en el Ro Nevada en Santander.

4) La Fauna de Floresta.
La mayora de las faunas bien conocidas del Paleozoico en Colombia provienen del Periodo Devnico,
aproximadamente 350 millones de aos atrs. En Colombia se conocen faunas del Devnico en
Manaure, guajira, y en la regin de Gachal-Ubal en Cundinamarca (cerca de la frontera con el
departamento del Meta). Sin embargo, la mejor conocida de estas faunas es la que se encuentra en el
Macizo de Floresta, una regin de la cordillera oriental, ubicada en los departamentos de Boyac y
Santander, en la que afloran rocas muy antiguas.
La llamada fauna de Floresta es una fauna marina de ambientes poco profundos. Durante el
paleozoico, continentes como Europa, Norteamrica y Groenlandia se encontraban en el trpico, y
otros, como Suramrica y frica estaban cerca del polo sur. Por esta razn, la fauna de floresta no es
una fauna marina tropical, como las que existen hoy en los mares de nuestro pas, sino una fauna de
aguas mas fras, en la zona templada cercana al polo sur.
En la fauna de floresta encontramos tanto especies que tienen parientes vivos hoy como formas que se
extinguieron por completo sin dejar descendencia. En el museo podemos observar los siguientes:

a Crinoideo
b Coral Rugoso
c Briozoo
d trilobite
e, f, g, h Braquipodos
i Coral Tabulado
j Caracol

Figura 7. Fauna marina del Periodo Devnico. Imagen tomada y modificada de McKerrow (1978).

Corales rugosos: Los corales rugosos son parientes cercanos (probablemente los ancestros) de los
corales modernos. Al igual que los corales de hoy, los corales rugosos tienen un esqueleto duro con
divisiones radiales (septos). Sin embargo, una diferencia fundamental es que la gran mayora de los
corales rugosos eran solitarios, no coloniales como los corales en los mares modernos.

Figura 8. A la izquierda, los esqueletos en forma de copa de tres corales rugosos de la formacin Floresta. El de
la mitad muestra la estructura interna con paredes radiales. A la derecha, un coral tabulado de la
formacin Floresta.

Corales tabulados: Los corales tabulados fueron un grupo que vivi durante la era paleozoica, y se
extingui sin dejar descendientes. Eran formas coloniales como los corales modernos, pero usualmente
formadas por individuos mas pequeos. En la vitrina puede verse parte de un esqueleto colonial, en el
cual se aprecian los pequeos espacios para cada individuo.
Caracoles: los dos pequeos caracoles que pueden verse en la vitrina pertenecen al gnero Platyceras,
un tipo particular de caracoles del periodo Devnico. Uno de estos caracoles se encuentra rodeado de
pequeas estructuras circulares que corresponden a segmentos del tallo de los ya mencionados
Crinoideos o lirios de mar, animales emparentados con las estrellas de mar. En otras partes del mundo
estos caracoles se han hallado asociados a crinoideos, lo que indica que en vida se hallaban asociados
de alguna manera.

Figura 9. Dos caracoles paleozoicos. El de la izquierda (flecha negra) est rodeado de los segmentos redondos
del tallo de varias clases de crinoideos o lirios de mar (flechas blancas).

Briozoos: Los briozoos (palabra que significa animal musgo) forman colonias de pequeos
individuos interconectados que nacen por gemacin. Aunque no se parezcan a primera vista, son
parientes cercanos de los braquipodos. Cada individuo est ubicado en una cmara del esqueleto
colonial. Los briozoos ms comunes de la Fauna de Floresta son los de la familia Fenestellidae
(fenestlidos), que formaban colonias similares a redes o encajes, enrolladas en una especie de cono.
Los individuos de la colonia vivan en los hilos verticales de la red, y entre cada hilo vertical
haban uniones horizontales que completaban la estructura similar a una red.
Trilobites: Los trilobites de la formacin Floresta pertenecen a familias tpicas del periodo Devnico,
la mayora del al grupo de los Phacopoidea (facopodeos).

Figura 10. Trilobites de la formacin floresta. Arriba, rplicas de tres ejemplares completos. Abajo, dos
fragmentos de lodolita con los pigidios (escudos posteriores) de trilobites (flechas).

Braquipodos: El periodo Devnico fue una de las pocas de mayor diversidad de especies de
braquipodos. Una de las familias ms diversas en aquella poca fue la de los Spiriferida
(espirifrifdos), cuyos caparazones tenan una forma que recuerda un par de alas. Otros braquipodos,
como el Leptaena boyaca, haban perdido su pie muscular y tenan una ornamentacin compleja
formada por crestas y quillas que utilizaban para anclarse al fondo lodoso del mar.

Figura 11. Braquipodos de la formacin Floresta. Arriba se aprecian el caparazn y el molde externo de un
espirifrido, con la tpica forma de alas. Mas abajo puede verse un molde interno de otro braquipodo mas
grande (flecha blanca) y un ejemplar de Leptaena boyaca (flecha negra), que muestra su patrn de
ornamentacin con crestas.

5) los Procesos de Fosilizacin.


Al observar los fsiles se nota de inmediato que su aspecto es muy diferente al de las partes (blandas o
duras) de los organismos que viven hoy. Muchos fsiles tienen un aspecto rocoso, parecen haber sido
tallados por un hbil escultor o se ven planos, como impresiones pintadas o grabadas en las rocas. Esto
se debe a la fosilizacin, la cual es un proceso de preservacin que implica la transformacin de las
seales que producen los seres vivos. La fosilizacin ocurre generalmente cuando los sedimentos han
enterrado las seales dejadas por los organismos, tanto sus restos mortales como las partes que se les
caen (hojas de rboles, dientes de algunos animales esporas, semillas, etc.), las huellas de pisadas,
madrigueras y dems pistas de actividad. Los minerales que forman los sedimentos pueden formar
moldes internos y externos, al mismo tiempo que pueden reemplazar los materiales originales de las
seales. De lo anterior se deduce, naturalmente, que los fsiles se encuentran principalmente en las
rocas sedimentarias.
Reemplazamiento mineral: En la parte derecha de esta vitrina pueden verse cuatro ejemplos de
reemplazamiento mineral. Los tres primeros corresponden a caparazones de amonites. Estos
caparazones estaban formados, como muchas conchas marinas, por aragonito, un carbonato de calcio
que contiene magnesio. Al perder el magnesio, el aragonito se transform en calcita, similar a aquel,
pero mas estable. En el ejemplo del medio, de color amarillento, el caparazn se disolvi lentamente y
fue reemplazado por yeso. En fragmento de amonite que se encuentra mas hacia la derecha tiene un
aspecto metlico. Esto se debe a que el caparazn original fue reemplazado por pirita, un sulfuro de
hierro. Este mineral de color dorado se conoce tambin como marmaja (p. ej. en la mina de sal de
Zipaquir) o como el oro del bobo, pues con frecuencia la pirita suele confundirse con el oro.
El ltimo ejemplo, a la derecha de los amonites, es un tronco de rbol que ha sido completamente
reemplazado por xido de silicio. La madera original se ha descompuesto por completo y el mineral la
ha impregnado y reemplazado paulatinamente, al punto que se pueden hacer secciones delgadas y

pulidas del tronco para observar estructuras microscpicas. Este tipo de troncos fosilizados se
encuentran con frecuencia en algunas regiones de los departamentos del Huila y el Tolima.
Diferentes tipos de fosilizacin En la parte izquierda de la vitrina se encuentran ejemplos de varios
tipos de fosilizacin. Puede observarse un amonite que preserva partes del caparazn original, mas
oscuras, que rodean un molde interno mas claro formado por los minerales que rellenaron el caparazn.
Arriba puede verse otro molde, un molde externo. Aunque estos moldes no contienen partes del
caparazn original, se trata tambin de fsiles, pues son seales de organismos preservadas en las
rocas.
Algo parecido puede decirse de las estructuras en forma de tubo que se encuentran en las dos rocas de
color claro en la vitrina. Las estructuras son galeras excavadas por invertebrados marinos, que se
rellenaron de sedimentos y se preservan como fsiles. Para dejar estas seales los animales no tuvieron
que morir, ni que dejar sus esqueletos, sin embargo son seales de vida que podemos reconocer por su
forma y por ello se consideran fsiles.

6) la Era Mesozoica
Despues del gran desastre del final del paleozico, los sobrevivientes comienzan a evolucionar a
formas nuevas. Algunos, como los braquipodos que fueron tan abundantes en el paleozoico,
sobreviven, pero no vuelven a recuperarse a su antigua diversidad. Otros grupos se diversifican y
evolucionan formas nuevas. Aparecen las primeras tortugas, cocodrilos y mamferos. Estos ltimos
permanecen pequeos durante toda la era mesozoica, pues en esta se desarrollan varios grupos de
reptiles de gran tamao. Los dinosaurios, que son los mas populares (y aparecen con mas frecuencia en
las pelculas), fueron un grupo de reptiles terrestres muy particular, que desarrollaron una estructura en
sus extremidades que les permita caminar con las extremidades rectas debajo del cuerpo, a diferencia
de los reptiles actuales, que caminan con las patas ubicadas a los lados del cuerpo. Otros, como los
reptiles marinos y los reptiles voladores, no eran dinosaurios, sino que evolucionaron de antepasados
diferentes.
Hacia el final de la era paleozoica los continentes, que se hallaban separados, se unieron para formar
una enorme masa de tierra conocida como Pangea. A lo largo de la era mesozoica este supercontinente
va fragmentndose en varias masas de tierra. Durante el periodo Cretcico la separacin de los
continentes hizo que el suelo ocenico se levantara y con ello el nivel del mar se elevara, inundando
varios continentes. En el norte de Suramrica el mar avanz y luego retrocedi a lo largo de decenas
de millones de aos, dejando muchos estratos de rocas sedimentarias marinas, con muchos fsiles de
invertebrados.
Puede verse que las faunas marinas del mesozoico son muy diferentes a las de la era paleozoica. En
lugar de grandes cantidades de braquipodos hay muchas formas de moluscos bivalvos. Muchos de
ellos pertenecen a familias que an existen hoy, como los ostredos (ostras) y los crdidos (conocidos
en el mediterraneo como corazones de buey). Estos bivalvos pueden verse en la vitrina de fsiles de
la era mesozoica. Los trignidos, que fueron tan abundantes en todo el mundo durante el Periodo
Cretcico (se conocen varias especies fsiles colombianas), hoy da estn restringidos a unas pocas
especies en el ocano Pacifico. Los inocermidos, muy abundantes en las rocas del Cretcico
colombiano, se extinguieron completamente en el final del periodo cretcico, hace 65 millones de aos,
cuando se extinguieron los dinosaurios, los reptiles marinos, los amonites y muchos otros grupos.

Otros fsiles mesozoicos de la exhibicin corresponden a caracoles, erizos de mar y corales de tipo
moderno (hexantinlidos). Estos ltimos aparecen en el mesozoico y son muy diferentes de los corales
paleozoicos.

7) Era Cenozoica.
El desastre ambiental del final de la era Mesozoica, aunque menos severo que la extincin del final de
la era Paleozoica, signific un cambio drstico en las formas de vida sobre la tierra. Lo ms notorio
para un observador humano es que los grandes reptiles del mesozoico desaparecieron, y en tierra los
animales mas grandes somos los mamferos. Los mamferos somos aquellos animales que tenemos
pelo, somos alimentados con leche de las glndulas mamarias de nuestras madres y tenemos dientes de
formas complicadas. En la vitrina puede verse un fragmento de la mejilla y un molar de mastodonte,
hallado junto con otros mamferos del periodo Pleistoceno en la regin al norte de Villa de Leyva
conocida como la marmolera. El conocimiento de estos fsiles, desafortunadamente, se halla
afectado por el trfico ilegal y las actividades de minera en la regin. Las hojas fsiles que se
encuentran en esta regin corresponden a tipos de plantas que an existen en la actualidad.

Fsiles de Villa de Leyva


En este punto del recorrido los visitantes tienen una idea de las diferentes pocas en las que se divide la
historia de la tierra y los cambios que la tierra y la vida han pasado a travs del tiempo. Ahora se
pueden ubicar en el tiempo los fsiles que hacen tan famosa a Villa de Leyva.
Varias formaciones de rocas sedimentarias, que portan fsiles, se encuentran en la regin de villa de
Leyva. Entre estas, la que tiene los fsiles mas vistosos, mas atractivos y algunos de los mejor
preservados se encuentran en las rocas de la Formacin Paja, llamada as por la Quebrada la Paja. La
Formacin Paja se compone de arcillas, lodos y calizas formadas entre 130 y 110 millones de aos
atrs, en las franjas de tiempo conocidas como pisos Barremiano y Aptiano del Periodo Cretcico
Inferior. Durante aquella poca, el avance del mar interior que cubra Colombia haba dejado a la
regin de Villa de Leyva cerca de la costa, probablemente en una baha o ensenada. Se encuentran
restos de Plantas, Vertebrados e Invertebrados, que se fosilizaron en rocas de origen marino. A veces se
hallan muy aplanados en las arcillas o tridimensionales en el interior de concreciones de carbonato de
calcio.

Figura 11. Una reconstruccin que muestra un ambiente


marino de la era mesozoica, muy similar al de la formacin
paja en Villa de Leyva. Los amonites (a) dejaron muchos
caparazones (b), que suelen encontrarse en concreciones
calcreas duras en medio de las capas de arcillas mas blandas
(c). Los huesos de reptiles marinos (d, e) tambin son
comunes, junto con los fragmentos de madera, muchas veces
colonizados por invertebrados marinos (f). Imagen tomada y
modificada de McKerrow (1978).

8) Introduccin a los amonites.


Los fsiles mas fciles de encontrar en las rocas sedimentarias de la formacin paja son caparazones o
moldes de amonites. Estos fsiles son los mas conocidos en Villa de Leyva, aunque los restos de
amonites son comunes tambin en toda la cordillera oriental de Colombia y en la sierra Nevada de
Santa Marta.
El nombre amonite viene de los amonitas, un antiguo pueblo que habitaba al este del ro Jordn y que
fue sometido por los israelitas en tiempos del Rey David. Los amonitas adoraban al dios Amn, que
estaba representado con cuernos de carnero. La vaga similitud entre los amonites y los cuernos de
carnero del dios Amn les dio su nombre a estos caparazones espiralados. De hecho, muchos nombres
de amonites terminan con el sufijo ceras, que significa cuerno.
Los caparazones espiralados de la mayora de los amonites recuerdan a los caracoles. Sin embargo, hay
varias diferencias entre el caparazn de un amonite y el de un caracol. Primero, los caracoles tienen un
caparazn que se enrolla como un tornillo (o trocoespiral, en lenguaje mas tcnico), mientras que la
espiral del caparazn de la mayora de amonites se enrolla en un solo plano, como una cinta mtrica
(enrollamiento planoespiral). Las diferencias van mas all, pues en el interior del caparazn de los
amonites existe una serie de paredes replegadas (llamadas septos) y en la parte externa se encuentra un
tubo llamado sifnculo, que conecta las cmaras entre si. Esta disposicin puede verse en varios
fragmentos de amonites en los que el caparazn externo ha desaparecido y solo pueden verse lneas
onduladas que representan los puntos de unin de los septos con el caparazn externo. Estas lneas se
denominan lneas de sutura. En estas piezas tambin es visible el sifnculo, como un canal en medio de
la parte externa del amonite.

Figura 13. Partes del caparazn de un amonite. La parte externa del caparazn muestra ornamentaciones y
tambin lneas de crecimiento muy finas (a). la apertura del caparazn se denomina peristoma (b). la mayora de
los rganos del animal se situaban en la ltima cmara, mas grande (c), mientras que el resto de la espiral (esta
parte llamada fragmocono) estaba dividida en cmaras separadas por paredes, que dejaban una lnea de sutura
(d) en la unin con el caparazn externo. Las cmaras del fragmocomo se comunican entre s por medio del
sifnculo (e).

La estructura mas parecida a esta que se puede encontrar en los mares actuales es la de los nautilos, los
cuales se pueden encontrar tambin como fsiles en el Cretcico de Colombia. En la exhibicin
tenemos al Heminautilus del Cretcico Inferior. Los nautilos fsiles en Colombia son mucho menos
frecuentes que los amonites, sin embargo, los amonites se extinguieron por completo en el final de la
era mesozoica, mientras que en el sudeste asitico, al sur del Ocano Pacifico, existen unas 6 especies
vivientes de nautilos. Los nautilos son fciles de distinguir de los amonites por tener un caparazn mas
grueso, un sifn que no se ubica en el exterior de la espiral sino en la parte media, y unas lneas de
sutura mucho menos complejas.

Figura 14. Los Nautilos. A la derecha, un nautilo vivo nadando cerca de la isla Palau, en Indonesia. A la
izquierda, el caparazn de un nautilo, dividido en cmaras que estn separadas por septos y conectadas por un
sifn, que no pasa por la parte externa de la espiral sino en la parte media (flechas).

Los nautilos son moluscos, pero no del tipo de las almejas y las ostras (moluscos bivalvos), ni del tipo
de los caracoles (moluscos gastrpodos), sino parientes cercanos del pulpo y del calamar (moluscos
cefalpodos). Por esta razn se interpreta que los amonites eran parientes cercanos (no antepasados) de
los pulpos, los calamares, las sepias y los nautilos.
El nautilo moderno utiliza su caparazn como rgano flotador. Al llenar las cmaras de gas o de agua,
funciona como un submarino, hacindose mas o menos flotante. Esto lo logra por medio de un rgano
especial llamado sifn, el cual est dentro del sifnculo del caparazn. Seguramente los amonites
tenan tambin un sifn que utilizaban de la misma forma.

9) Variedad de formas de amonites


Los amonoideos (el grupo de moluscos cefalpodos al que pertenecen los amonites) aparecieron en el
periodo devnico de la era Paleozoica (hace mas de 350 Millones de aos) y se extinguieron 290
millones de aos despus, al final de la era Mesozoica. Durante tan un periodo de tiempo tan largo,
evolucionaron a un sinfn de formas y adaptaciones. En el museo Paleontolgico pueden apreciarse
diferentes especies de amonites, pertenecientes varias familias. La mayora estn presentes en rocas de
los pisos Barremiano y Aptiano del periodo Cretcico Inferior en la regin de Villa de Leyva (y
tambin en otras regiones, como Guane, Santander). Sin embargo, en Colombia se encuentran muchas
mas especies de amonites, provenientes de otras formaciones rocosas que se hallan en otras regiones
del pas. Entre los linajes de amonites mas importantes de la exhibicin tenemos:

Familia Pulchelliidae
Los Pulquelidos fueron una familia de amonites bien conocida en rocas del piso Barremiano del
Periodo Cretcico en Colombia. Los mas primitivos, del Barremiano temprano (gneros Psilotissotia,
Nicklesia y Pulchellia), se caracterizan porque tienen espirales involutas (es decir, que las vueltas mas
internas de la espiral no pueden verse al estar cubiertas por las mas externas). En las formas mas
evolucionadas del Barremiano tardo (gneros Gerhardtia y Heinzia) las vueltas del interior de la
espiral se hacen cada vez mas visibles. La evolucin de los amonites de la familia Pulchelliidae en
Colombia fue estudiada en detalle por el profesor Pedro Patarroyo, del Departamento de Geociencias
de la Universidad Nacional de Colombia.

Figura 15. Amonites de la familia Pulchelliidae encontrados comnmente en Villa de Leyva. de izquierda a
derecha: Psilotissotia, Nicklesia, Pulchellia, Gerhardtia, Heinzia.

Familia Desmoceratidae
Esta familia se caracteriza por tener costillas muy grandes y separadas por varias costillas mas
pequeas y cercanas entre si. En Villa de Leyva es comn el hallazgo de amonites del gnero
Pseudohaploceras, muy fciles de distinguir de otras formas.

Figura 16. El amonite Pseudohaploceras, con su patrn tpico de


ornamentacin.

Familia Douvilleiceratidae
Los amonites de esta familia tienen caparazones robustos, de vueltas muy anchas, a veces adornados
con tuberculos. Alcanzaban grandes tamaos. En el museo podemos apreciar los gneros
Procheloniceras, Cheloniceras y Epicheloniceras.

Figura 17. El Epicheloniceras se asemeja en la forma del caparazn


a sus parientes Cheloniceras y Procheloniceras, pero se distingue
con facilidad por sus tuberculos.

Familia Deshayesitidae
Los amonites deshayesitidos, junto con los de la familia Douvilleiceratidae, son indicadores del Piso
Aptiano del Periodo Cretcico Inferior (hace unos 120-112 Millones de aos) en Villa de Leyva. En la
exhibicin se cuenta con abundantes ejemplares del gnero Dufrenoyia.

Figura 18. El amonite Dufrenoyia es caracteristico de la parte


tarda del piso Aptiano del Periodo Cretcico Superior (cerca
de 112 millones de aos atrs)

10) Los amonites como fsiles gua. Amonites Heteromorfos.


Heteromorfos: No todos los amonites tenan caparazones que crecan como espirales apretadas. En el
transcurso de su evolucin, algunas familias desarrollaron caparazones desenrollados o patrones de
enrollamiento inusuales. A estos amonites se les conoce como heteromorfos, y aunque los visitantes
suelan confundirlos con gusanos o incluso con caballitos de mar! No se trata de tales cosas, sino de
caparazones de amonites, con una estructura interna muy similar a la de los parientes mas tpicos.
Los amonites de la familia Crioceratidae tienen caparazones espiralados en los que las vueltas de la
espiral estn separadas y no se tocan. Los amonites de la familia Ancyloceratidae tienen un patrn de
enrollamiento en forma de bastn.

Figura 19. Amonites Heteromorfos, de la familia Crioceratidae (izquierda) y de la familia Ancyloceratidae


(derecha).

Al haber sido animales tan diversos, las diferentes especies de amonites deben haber tenido modos de
vida muy diferentes. Sin embargo muy poco lo que sabemos del modo de vida de muchos amonites.
Esto es particularmente cierto para los amonites heteromorfos, de los que se ha especulado mucho

respecto a su modo de vida. Simplemente es difcil imaginar que haca para ganarse la vida una animal
que recuerda a un calamar con un caparazn en forma de bastn!
Quizs el amonite mas extrao en la exhibicin del Museo sea el Colchidites de la familia
Heteroceratidae, que comienza creciendo en una espiral tipo tornillo para luego crecer en vueltas
planoespirales mas normales.

Figura 20. El extrao amonite Colchidites. Ntense las vueltas en tornillo


de la parte mas interna del caparazn.

Como pudo observarse, los diferentes grupos (ordenes, familias, gneros) y especies de amonites son
fciles de reconocer, incluso si se trata de caparazones incompletos. Adems, su modo de vida flotante
le permita a muchas especies vivir a lo largo y ancho en regiones muy grandes en una cuenca
ocenica. Estas caractersticas, junto con su abundancia y el hecho de que cada especie de amonite
durara muy pocos millones de aos antes de extinguirse o evolucionar a una forma nueva, hacen de los
amonites excelentes fsiles gua.

Figura 21. En este esquema puede verse que el orden de aparicin y desaparicin de los amonites se repite en
diferentes localidades. Esto permite inferir que cada evento de aparicin o extincin sucedi ms o menos al
mismo tiempo en toda la regin

Un fsil gua es aquel que es til para determinar la edad relativa de las rocas que lo contienen. Los
amonites son importantes fsiles gua en las rocas sedimentarias marinas de la cordillera oriental de
Colombia, al punto que las diferentes edades del Cretcico estn definidas con base en el orden de
aparicin y desaparicin de las especies de amonites. Esto permite discernir, por ejemplo, que las rocas
sedimentarias de origen marino que afloran en la regin de Cipat, en Santander, y las rocas que
afloran en la regin de Chorlav, en Putumayo, se formaron al mismo tiempo que las rocas de Villa de
Leyva.

11) Peces fsiles de Villa de Leyva.


El ltimo evento de gran trascendencia en la evolucin de los vertebrados no es, como pudiera llegar a
suponerse, el origen de los vertebrados terrestres ni la aparicin de los mamferos o las aves. Este
evento fue la aparicin de los peces seos de tipo moderno (Teleosteos). La mayora de los peces que
viven hoy, incluyendo formas tan familiares como la trucha, el bacalao, las carpas, los caballitos de
mar, el atn, el bagre y muchos otros, son peces seos que forman parte de una vasta radiacin
evolutiva que comenz hace unos 150 millones de aos, hacia finales del periodo Jursico. Otros peces
primitivos que haban vivido desde el paleozoico, como los peces pulmonados y los peces sin
mandbulas, siguen viviendo hoy, pero hay muy pocas especies en estos grupos. Los Condrictios (peces
de esqueleto cartilaginoso) son el segundo grupo ms abundante de peces en la actualidad, incluyendo a
los actuales tiburones, rayas y quimeras.
Los peces fsiles de Villa de Leyva no han podido ser estudiados en detalle. Una de las razones,
desafortunadamente, es el trfico ilegal de fsiles que aqueja la regin. El destino de muchos peces
fsiles de Villa de Leyva ha sido el de servir de objetos decorativos en la casa de algn personaje
excntrico. A pesar de todo, podemos deducir algunas cosas acerca de estos peces. Se han identificado,
hasta ahora dos familias. Una de estas, los aspidorrnquidos (Aspidorhynchidae), es una de las familias
de teleosteos ms antiguas que se conocen. Tienen un aspecto similar al de los esturiones, con cuerpos
alargados y largas narices puntiagudas. Las escamas de estos peces son altas y alargadas a los lados
del cuerpo, lo cual permite identificarlos con facilidad en algunos fragmentos depositados en el museo

Figura 22. Dos peces de la familia Aspidorhynchidae: Aspidorhynchus (arriba) y Vinctifer (abajo).

Otra familia de peces fsiles hallada en la regin es la de los paquirrizodntidos (Pachyrhyzodontidae).


Estos peces estn relacionados con peces de otras familias que an viven hoy, como los tarpones, los
sbalos y las anguilas. Los paquirrizodontidos son peces de forma mas tpica que los

aspidorrinquidos, y fueron abundantes en el periodo Cretcico. Adems de Villa de Leyva, se han


hallado peces de la familia Aspidorhynchidae en la regin de Yaguar, en el departamento del Huila.

Figura 23. El Rhacolepis es un pez de la familia Pachyrhizodontidae.

12) El molino de la Osada.


El objeto de piedra que se ubica en medio de las exhibiciones del museo puede parecer muy extrao a
primera vista, pero se explica con facilidad al tener en cuenta que durante los siglos XVII y XVIII esta
casa era conocida como la Casa del Molino de la Osada. Esta casa alojaba un molino utilizado, como
muchos otros, para producir harina de granos. En Villa de Leyva pueden observarse otros 5 o 6
Molinos, incluyendo el que se encuentra en el hotel Mesopotamia.
En la poca colonial, el altiplano cundiboyacence era muy diferente. Los grandes cultivos de papa y
cebolla que podemos ver hoy en el departamento de Boyac no haban aparecido an, y en su lugar los
espaoles haban desarrollado extensos cultivos de grano, principalmente trigo y cebada. El grano
producido era procesado en molinos como el que se encuentra en el museo. Este Molino estaba movido
por la quebrada La Colorada (la cual fue desviada en los aos 90 para suministrar un cultivo de
truchas). La quebrada era canalizada de modo que corra por debajo de la casa. En las ventanas de la
sala de exhibicin prximas al molino, pude verse el canal de entrada y el de salida del molino. Debajo
del molino hay una cmara hueca que puede verse por el orificio abierto en el molino. El agua que
corra por el cauce mova una rueda Pelton de madera, reconstruida en la exhibicin. Esta rueda estaba
unida a un mecanismo que mova una gran piedra de moler, hecha de roca caliza. Esta piedra de moler
giraba contra la base del molino y el grano era forzado a pasar por debajo de esta. De este modo la
piedra de moler literalmente converta el grano en harina al rodar sobre el.
El hecho de que la casa donde est ubicado el museo no fuera un lugar de residencia, sino un
establecimiento para procesar grano, es lo que explica que esta casa no tenga un diseo similar al de
otras casas coloniales (un corredor cuadrado con un patio en la mitad) sino que recuerde mas a una
bodega. El mal uso del suelo en las tcnicas agrcolas en tiempos coloniales destruy la cobertura
vegetal y de suelo, dejando las rocas descubiertas. Esto ocurri particularmente en la regin al sur
occidente del municipio, conocida como Desierto de la Candelaria. Este fenmeno es una de las causas
por las que los hallazgos de fsiles son frecuentes en Villa de Leyva. las rocas de la Formacin Paja
afloran en otras partes del Departamento de Boyac, y tambin en otros departamentos del Pas (como
por ejemplo en la regin de Guane y Cipat en el Departamento de Santander), sin embargo, la
vegetacin y el suelo en otras regiones cubren las rocas y hacen imposible que estas, junto con los
fsiles que contienen, sean observadas.

Los reptiles marinos de Villa de Leyva


Como los dinosaurios son muy populares, y aparecen en pelculas, series de televisin, juguetes,
videojuegos, etc., algunas personas creen que cualquier animal prehistrico (preferiblemente con un
nombre impronunciable) es un dinosaurio. La mayora de los grandes reptiles fsiles hallados en Villa
de Leyva no eran dinosaurios. Todos los dinosaurios eran animales terrestres, y como Villa de Leyva
estaba bajo el mar durante el periodo Cretcico Inferior, es imposible que hubieran vivido all. Sin
embargo, sus restos pueden haber sido llevadas por las mareas o las corrientes hasta el suelo del mar,
donde se fosilizaron.

Figura 24. Un dinosaurio saurpodo. Algunos restos, muy incompletos, de este tipo de animales han sido
hallados en Villa de Leyva.

Muy pocos huesos de dinosaurio han sido encontrados a la fecha en la regin de Villa de Leyva, y
todos pertenecen a dinosaurios saurpodos (herbvoros gigantes de cuello largo). Cerca de la estacin
de bomberos, por la va que conduce a Arcabuco, se han hallado tambin lo que parecen ser pisadas de
reptiles voladores, pterosaurios (que tampoco eran dinosaurios).

Figura 25. Dos reptiles voladores o pterosaurios. El de la izquierda est caminando sobre sus cuatro
patas, el de la derecha volando.

Los esqueletos ms completos de reptiles de Villa de Leyva pertenecen a dos grupos de reptiles
marinos. La mayora son plesiosaurios, reptiles de cola corta, cuerpo rechoncho y dientes entrelazados,
que nadaban con cuatro aletas alargadas. Tambin se han encontrado ictiosaurios, reptiles con forma
similar a la de un pez. En el Museo Paleontolgico se exhiben representantes de ictiosaurios y de dos
familias de plesiosaurios.

Figura 26. En Villa de Leyva se han encontrado restos de ictiosaurios (arriba) y plesiosaurios (abajo).

13) Los Pliosaurios.


Los plesiosaurios estaban divididos en varias familias cuyas diferencias ms visibles estaban en la
forma del cuello y la cabeza. Los pliosaurios eran una familia de plesiosaurios que desarrollaron una
tendencia a tener cabezas grandes y robustas, con cuellos cortos. Son quizs los reptiles marinos mejor
conocidos de Villa de Leyva, no solamente desde el punto de vista cientfico, sino porque se han
realizado muchos hallazgos y los visitantes pueden observar el esqueleto casi completo de un
pliosaurio de gran tamao, en la atraccin turstica conocida como el fsil en la vereda Monquir,
sobre la va que conduce hacia Santa Sofa. El pliosaurio exhibido all fue encontrado en la dcada de
1960, por habitantes de la vereda. Sin embargo, nunca pudo ser extrado adecuadamente, pues los

Figura 27. El esqueleto de pliosaurio gigante de la vereda Monquir tiene unos 12 metros de longitud.

habitantes de la vereda se opusieron a que el ejemplar fuera excavado, preparado, conservado y


estudiado de forma adecuada. Como resultado, puede verse que el ejemplar se ha deteriorado mucho.
El crneo, por ejemplo, est lleno de grietas que fueron rellenadas con brea negra para pegar ventanas!
Se construy una casa en el sitio del hallazgo, que es la pieza central de una exhibicin de fsiles y
desafortunadamente tambin, uno de los principales centros de trfico ilegal de fsiles. Antes los
fsiles eran vendidos en grandes cantidades, sobre hileras de mesas dispuestas en la entrada de el
fsil. Hoy da, que existen prohibiciones a la venta de fsiles, sin embargo, tanto en la entrada de esta
atraccin turstica como en los alrededores, e incluso en los centros comerciales de Villa de Leyva, se
venden desde pequeos amonites hasta reptiles marinos. Algunas piezas, como es costumbre en el
trfico ilegal, han sido embellecidas con sustancias o simplemente pegando varias piezas entre si. En
la atraccin turstica de el fsil pueden verse ejemplos de tales prcticas. Lo que parece ser un
segundo esqueleto de pliosaurio mas pequeo, en una vitrina, es en realidad la combinacin de varias
piezas de animales grandes y pequeos.
El pliosaurio de gran tamao exhibido en el fsil es un Kronosaurus boyacensis, por esta razn los
habitantes de Villa de Leyva se refieren al hallazgo como kronosaurio. Sin embargo, en aos
recientes, excavaciones realizadas por la cooperacin entre el INGEOMINAS, la alcalda de Villa de
Leyva y la Fundacin Colombiana de Geobiologa han revelado varios hallazgos de nuevos pliosaurios.
Uno de estos hallazgos, encontrado en la loma La Cabrera, y conocido por el pblico como el beb
(aunque es mas probable que se trate de un ejemplar joven, o incluso un adulto de una especie mas
pequea que el K. boyacensis), es de hecho una especie nueva de pliosaurio, la cual est siendo descrita
por la paleontloga colombiana Mara Pramo Fonseca, profesora del Departamento de Geociencias de
la Universidad Nacional. Otra especie nueva est representada por un crneo, el cual fue recolectado
hace varios aos y permaneci en las colecciones del departamento de Geociencias, hasta que fue
estudiado por la Paleontloga Marcela Gmez, egresada de la Universidad Nacional. Esto implica que
dentro de poco tiempo, dos especies nuevas de pliosaurios de Villa de Leyva, sern dadas a conocer al
mundo entero.

Figura 28. Esqueleto del pliosaurio de la loma La Cabrera. De menor tamao que el pliosaurio de la vereda
Monquir (unos 5 metros de largo), es conocido como el beb, sin embargo, es mas probable que se trate de un
adulto de una especie mas pequea.

En el Museo Paleontolgico pueden verse algunas vrtebras, partes de una aleta anterior derecha de
gran tamao y un fragmento del rostro, con varios dientes. Los pliosaurios ern depredadores marinos.
Algunos tenan hocicos alargados y estrechos que les servan para capturar peces y otros animales
pequeos. Los mas grandes, como el Kronosaurus boyacensis, tenan hocicos robustos con dientes
cnicos, robustos y de punta roma, como los de las orcas o los cocodrilos muy grandes. Hoy da los
animales con dientes similares a los de los pliosaurios pueden consumir una amplia variedad de presas,
incluyendo vertebrados grandes y de huesos duros. Los pliosaurios gigantes deben haber sido capaces
de consumir cualquier cosa, incluyendo peces, calamares, amonites y otros reptiles marinos.

Figura 29. Reconstruccin de un pliosaurio cazando ictiosaurios.

14) Los Elasmosaurios.


Aparte de los pliosaurios, se conocen otras familias de plesiosaurios: los romaleosauridos, los
criptoclididos, los policotlidos, los cimoliasauridos y los elasmosauridos. Esta ltima familia incluye
las especies que tenan los cuellos ms largos entre los plesiosaurios. En Villa de Leyva se han hecho
varios hallazgos de una especie: el Callawayasaurus colombiensis, llamado as en honor al
paleontlogo estadounidense Jack Callaway. Esta especie fue descubierta en la dcada de 1950, por
expediciones conjuntas entre la Universidad de California y el entonces Servicio Geolgico Nacional
(hoy INGEOMINAS). Se encontraron dos esqueletos en la regin cercana al municipio de
Sutamarchn. Mas recientemente, se ha hallado un tercer esqueleto, mas incompleto, que est siendo
preparado en la Fundacin Colombiana de Geobiologa en Bogot. En la exhibicin del Museo
Paleontolgico pueden verse algunas vrtebras y una rplica del crneo de uno de los ejemplares
recolectados en la dcada de 1950. El esqueleto casi completo de otro elasmosaurio puede observarse
en el Museo geolgico Nacional del INGEOMINAS.
El extrao aspecto de los elasmosaurios llama de inmediato la atencin. Con un cuello tan largo,
rematado en una cabeza tan ridculamente pequea, no es raro que surjan dudas acerca de la forma en
la que este cuello era utilizado. El estudio de las articulaciones de las vrtebras cervicales de los
elasmosaurios muestra que sus cuellos no eran muy flexibles, y tenan mayor capacidad para curvarse
hacia abajo y hacia los lados que hacia arriba. Existe adems el problema de que los movimientos
rpidos del cuello habran producido arrastre dentro del agua y dificultado la natacin (de modo similar

a cuando uno trata de agitar un bastn alargado dentro del agua). De ah que algunos especialistas
consideren que el largo cuello de los elasmosaurios era algo as como una sonda que acercaba una
cabeza pequea a los bancos de peces antes de que ellos pudieran detectar las vibraciones causadas por
el gran cuerpo que estaba varios metros por detrs.

Figura 30. Reconstruccin de tres elasmosaurios.

15) Los ictiosaurios.


La palabra ictiosaurio significa reptil pez. Esto se debi primero a la inusual forma de las vrtebras
de estos reptiles, que eran cncavas por delante y por detrs como las de los peces. Mas tarde se
descubrira que los ictiosaurios tenan una aleta en la cola y una aleta en la espalda. Con frecuencia los
visitantes los confunden con delfines, sin embargo, es importante recordar que mientras que los
delfines son mamferos, los ictiosaurios eran reptiles. A diferencia de los delfines, que se orientan por
medio de un sistema de ecolocacin (es decir, utilizando sonidos que rebotan en los objetos), los
ictiosaurios carecan de odos sofisticados y en su lugar posean grandes ojos, que les permitan ver con
claridad en aguas muy profundas y oscuras. Un gnero de ictiosaurios ha sido llamado
Ophthalmosaurus (reptil ojo) debido a esta caracterstica. Los ictiosaurios ms primitivos eran
animales alargados, con aletas alargadas en sus colas y probablemente sin aletas en sus espaldas. Los
ictiosaurios mas avanzados adquirieron su forma de pez a lo largo de varios millones de aos de
evolucin.
En Villa de Leyva se han encontrado los restos de varios ictiosaurios. Uno de estos corresponde a un
crneo (que puede verse en el Museo Geolgico del INGEOMINAS y cuya rplica est en exhibicin
en el Museo Paleontolgico) casi completo, que fue encontrado por el seor Jorge Crdenas en la
dcada de 1960. En lugar de utilizar el crneo como adorno, o venderlo a los turistas (como
desafortunadamente siguen teniendo por costumbre muchos habitantes de Villa de Leyva), don Jorge
Crdenas entreg el crneo al Museo Geolgico del INGEOMINAS, donde la paleontloga Mara
Pramo pudo prepararlo de modo adecuado y estudiarlo, llegando a la conclusin de que se trataba de
una nueva especie, diferente a las halladas en otras partes del mundo: el Platypterigius sachicarum.

Adems de la rplica del crneo, pueden verse dos crneos incompletos de ictiosaurios y algunas
vrtebras, con la forma tpica, similar a las de los peces. Los ictiosaurios, a diferencia de los
plesiosaurios, no nadaban con sus extremidades, sino moviendo sus colas de lado a lado. Las
extremidades eran utilizadas como estabilizadores y timones. La forma tan hidrodinmica de los
ictiosaurios indica que se trataba de los reptiles marinos ms rpidos, quizs casi tan rpidos como los
delfines modernos. Los ictiosaurios se haban adaptado a un modo de vida completamente marino
mucho antes que los dems reptiles marinos de la era Mesozoica, sin embargo, se extinguieron unos 30
millones de aos antes que los dems reptiles marinos y que los dinosaurios, por razones que an
desconocemos. El ictiosaurio de Villa de Leyva representa as, una de las ltimas especies de
ictiosaurios que existieron.

Figura 31. Reconstruccin de varios Ictiosaurios del gnero Platypterygius.

Los ictiosaurios estaban tan bien adaptados a vivir en el mar que ya no regresaban a tierra firme a poner
huevos, sino que daban a luz cras vivas. No se les debe confundir con los mamferos por ello, pues
algunos lagartos y serpientes modernos tambin dan a luz cras vivas. Sus huevos permanecen dentro
del cuerpo de la madre, sin desarrollar cscaras duras y las cras salen directamente del cuerpo de la
madre. Esto lo sabemos porque se han hallado los esqueletos de varias madres ictiosaurio que
preservan en su interior los restos de cras no nacidas. En otros ictiosaurios se han hallado restos de
peces y mandbulas de calamares, que corresponden a restos de la ltima comida del animal. En un
ictiosaurio del gnero Platypterigius (al que pertenece el ictiosaurio de Villa de Leyva) se han hallado
restos de una tortuga recin nacida y de un ave, lo que indica que por lo menos algunos aprovechaban
fuentes inusuales de alimento cuando se les presentaba la oportunidad.

Las Plantas Fsiles de Villa de Leyva.


En las rocas de la Formacin Paja se han encontrado no solamente fsiles de organismos marinos, sino
tambin de organismos terrestres. Como Villa de Leyva estaba relativamente cerca de la costa en el
periodo Cretcico Inferior, era fcil que las corrientes y las mareas acarrearan los restos de plantas
hasta el fondo del mar, donde estas se fosilizaban. La flora fsil de Villa de Leyva fue estudiada por
Gustavo Huertas, primer director del Museo Paleontolgico.

16) Madera fsil de Villa de Leyva.


En Villa de Leyva es comn encontrar madera fosilizada, tanto ramas pequeas como troncos de gran
tamao. En las exhibiciones del Museo Paleontolgico puede observarse una seleccin de tales fsiles.
Es comn hallar restos de madera agujereada. En muchos de estos troncos pueden conservarse las
galeras causadas por los moluscos bivalvos de las familia de los foldidos (Pholadidae), que an hoy
se distinguen por ser perforadores en sustratos duros como la madera y la roca. Se han hallado
caparazones de estos foldidos en el interior de los agujeros hallados en la madera.

17) Hojas y semillas fsiles de Villa de Leyva.


No solamente se han hallado restos de madera fsil, tambin se han encontrado ramas, hojas y semillas.
En el periodo cretcico inferior la vegetacin era muy diferente a la actual. La mayora de las plantas
eran pteridfitas, es decir, plantas que se reproducan por medio de esporas (plantas como los helechos
o las colas de caballo) o eran gimnospermas, plantas que tenan semillas y polen los cuales no estaban
ni en flores ni en frutos, sino en estructuras conocidas como conos (como los pinos, los cipreses y los
abetos). Las plantas con flores apenas estaban comenzando a evolucionar. Los restos de plantas con
flores mas antiguas que se conocen (principalmente granos de polen) han sido hallados del piso
Barremiano del periodo Cretcico Inferior, poca en la que se depositaron gran parte de los sedimentos
de la Formacin Paja de Villa de Leyva. Las angiospermas, o plantas con flores, dominan las floras
modernas. Sin embargo, en el Ctretcico Inferior no se haban diversificado en todas las familias
modernas, en su lugar las gimnospermas eran muy abundantes. Los pinos, secoyas, cipreses, los
gingkos, los podocarpos (como el pino romern) y las araucarias eran comunes en los paisajes de
todo el mundo. El mundo del Cretcico inferior nos habra parecido muy extrao debido a la ausencia
de flores en el paisaje.

Figura 32. Las araucarias tienen aspecto de palmas (izquierda), pero son parientes cercanos de los pinos. Como
los pinos, las cicadceas se reproducen por medio de conos (derecha).

Las hojas en forma de punta de lanza que pueden verse en la exhibicin corresponden a Cicadceas. A
primera vista, las cicadceas recuerdan a las palmeras. Sin embargo, en una cicadcea jams se
encontrarn flores, ni frutos como las de las palmas (ni cocos, ni dtiles, etc.). En su lugar, las
cicadceas desarrollan conos en medio de sus hojas. En los conos masculinos se produce polen, y en
los femeninos se producen semillas.

Las ramitas que se encuentran con cierta frecuencia en las concreciones recuerdan a las frondas de los
helechos. Sin embargo, al observarlas con mas detalle se nota que no de trata de una rama central con
pequeas hojitas (foliolos) a los lados, como las frondas de los helechos, sino que mas bien la rama se
encuentra toda recubierta por pequeas hojitas cortas, supuestas mas o menos en espiral. Estas ramas
pertenecan a araucarias. Las araucarias son conferas, es decir, pertenecen al mismo grupo que los
pinos y los cipreses. Hoy en da las araucarias solo crecen en estado nativo en Brasil, los pases del
cono sur y Nueva Zelandia. Sin embargo, en el periodo Cretcico las araucarias y sus parientes
cercanos tenan una distribucin mucho ms amplia. Las araucarias son rboles ornamentales que
pueden verse en muchos jardines de Bogot y en algunos lugares de Villa de Leyva. Una especie de
araucaria, el pehun, es el rbol nacional de Chile. Un examen atento de las ramas de las araucarias
revelar su parecido con los fsiles que pueden hallarse en concreciones de la Formacin Paja. Existen
por lo menos dos clases de araucarias fsiles en Villa de Leyva: las de ramas delgadas y hojas
pequeas, y las de hojas ms grandes en ramas mas gruesas.

Figura 33. Las araucarias, que crecen en Sur Amrica y Nueva Zelanda, eran comunes en la era Mesozoica.

No solamente se encuentran las ramas y las hojas de estas plantas, los conos fsiles tambin son un
hallazgo comn en la regin. La mayora han sido clasificados por Gustavo Huertas en el gnero
Araucariostrobus, pues tienen caractersticas similares a los conos redondeados de las araucarias. Los
visitantes suelen confundir estos restos con guanbanas, chirimoyas o frutos similares, sin embargo,
hay que explicarles que no se trata de frutos, sino de estructuras muy diferentes llamados pias o conos,
como los de los pinos que pueden encontrarse en los adornos navideos.

Figura 34. Las araucarias (izquierda), y los pinos (derecha) se reproducen por medio de conos o pias.

Cuando Gustavo Huertas estudi las plantas fsiles de villa de Leyva, clasific muchos de estos restos
como pertenecientes a grupos de plantas con flores muy avanzadas y similares a las que existen hoy.
Pens, por ejemplo que haba hallado ejemplares muy antiguos de los mismos gneros a los que
pertenecen las brevas (Ficus) y el cacao (Theobroma). Al final de las exhibiciones de plantas se
encuentran dos objetos muy curiosos de color negro. En la exhibicin puede verse la replica de una de
las piezas clasificadas por huertas como Theobroma verum, un supuesto fruto de cacao. Otra rplica
que puede verse en la exhibicin es la copia de una pieza que no fue hallada en Villa de Leyva, sino en
una localidad de la sabana de Bogot. Su forma es mucho ms familiar para un observador casual:
alargada, en forma de media luna y con varias aristas angulosas que corren a lo largo del objeto.
Recuerda claramente a un banano, y as fue clasificada por Huertas. Sin embargo, no se trata de tal
cosa. Un anlisis mas detallado revel que son formaciones rocosas de formas caprichosas, muchas de
ellas formadas por la erosin. El supuesto fruto de cacao es en realidad una concrecin calcrea que ha
sido afectada por la erosin. Recurdese que la erosin causada por el agua puede inducir formas
caprichosas en las concreciones, como la que pudo verse al inicio del recorrido en la seccin de rocas
sedimentarias. Las supuestas brevas fsiles si resultaron ser restos vegetales, pero no de frutos sino de
rizomas (tallos enterrados) de alguna clase de planta.
18) Libro de visitas.
En este punto el recorrido puede darse por concluido. Se les recomienda pasear por la exhibicin por
su cuenta, para que puedan observar con ms detalle cualquier pieza que les sea de inters, y dejar sus
impresiones, comentarios y recomendaciones en el libro de visitas del museo. Se espera que los
visitantes hayan aprendido mucho acerca del registro fsil en Villa de Leyva, que los reptiles marinos
no eran dinosaurios, que los amonites no eran caracoles, que los mastodontes no eran mamuts y que los
fsiles hacen parte de nuestro patrimonio, y que no se deben comprar ni vender. Por eso se debe
recomendar a los turistas abstenerse de comprar fsiles como recuerdos, pues no son adornos para la
casa.

Похожие интересы