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LON BLUM, LE SOCIALISME ET LA RPUBLIQUE

LON BLUM
LE SOCIALISME ET LA RPUBLIQUE
ALAIN BERGOUNIOUX

LON BLUM
LE SOCIALISME ET LA RPUBLIQUE
ALAIN BERGOUNIOUX

Alain Bergounioux est inspecteur gnral honoraire de


lducation nationale, historien, directeur de la Revue
socialiste et professeur associ Sciences Po Paris. Il
est membre du conseil dadministration de la Fondation
Jean-Jaurs et prside lOffice universitaire de recherche
socialiste. Il a publi un recueil de textes de Lon Blum (Lon
Blum, Alain Bergounioux (dir.), Blum : discours politiques,
Imprimerie nationale, Paris, 1997) et est notamment lauteur
avec Grard Grunberg de Les Socialistes franais et le pouvoir.
LAmbition et le remords (Hachette Littrature, 2007), Les
Socialistes (ditions Le Cavalier bleu, coll. Les Ides reues ,
2010) et il a co-dirig avec Daniel Cohen Le socialisme
lpreuve du capitalisme (codition Fondation Jean-Jaurs/
Fayard, mars 2012).

Photographie de couverture :
Lon Blum au Congrs national extraordinaire de la SFIO Avignon, avril 1933.
Archives Pierre Renaudel. Coll. Fondation Jean-Jaurs.

INTRODUCTION

Lon Blum appartient aujourdhui au panthon des grandes


figures nationales. Identifi presque exclusivement dans la mmoire
nationale la courte embellie de lt 1936, il est parfois invoqu
par la droite mme ! Mais ce consensus est fragile. Noublions pas quil
fut un des hommes politiques les plus calomnis, quil manqua dtre
lynch par les camelots du roi en fvrier 1936, quil fut vilipend par
Vichy et tran au procs de Riom en 1942, puis dport comme otage
Buchenwald. Il ne faut pas attendre bien longtemps pour voir resurgir
les controverses et sexprimer les passions. Lon Blum a t et demeure
un enjeu de mmoire. Les cultures politiques qui partagent lopinion,
et tout particulirement lopinion militante, nourrissent et entretiennent des vues contrastes et souvent opposes. Pour lextrme
droite, Lon Blum demeure un des symboles de lAnti-France 1. La
droite, elle, mne toujours une critique conomique du Front
populaire, les 35 heures prenant la suite des 40 heures. Les
communistes nont jamais oubli que Lon Blum sest dress contre
eux au moment de la scission du congrs de Tours en 1920, puis lors
de la guerre froide. Les socialistes, enfin, qui le revendiquent
sincrement, nont pas partag tous ses jugements et ses choix, loin
sen faut.

1. Expression due Charles Maurras qui, par l, dsignait les adversaires de la France, selon lui, les
juifs, les francs-maons, les protestants et les mtques.

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Cela tient videmment au fait que, dans des priodes


difficiles, voire dramatiques, Lon Blum a dabord t un dirigeant
politique au cur de la mle. Cela a commenc ds quil est apparu
en pleine lumire sur la scne politique nationale au congrs de Tours,
pour ne cesser qu sa mort en 1950. Et ce quelles quaient t ses
facettes multiples le prestige de lhomme de culture, le talent de
lcrivain, le travail du journaliste. Il a incarn un moment particulier
de lhistoire du socialisme, celui qui succde au temps des esprances.
Malgr des conflits et de multiples dbats, la premire priode stait
caractrise par une confiance dans les progrs de lhumanit et
avait t domine en France par la personnalit de Jean Jaurs, qui fut
le matre politique du jeune Lon Blum. La seconde fut un temps
dpreuves. Il fallut affronter les premires vraies responsabilits
du pouvoir depuis le terrible choc de la Premire Guerre mondiale.
La gauche tait durablement divise, mme dans ses moments de
rapprochement. La socit subissait dprouvants affrontements
politiques et sociaux dans une nation qui venait de subir la plus grave
dfaite de son histoire et stait reconstitue dans une quasi-guerre
civile. Lon Blum fut un passeur entre deux mondes.
Il est arriv tard dans laction politique proprement dite : il a
46 ans lorsquil est lu pour la premire fois dput en 1919. Aussi ses
convictions et son systme de pense taient-ils dj consolids. Il na
cess de les mettre lpreuve de la ralit. La synthse jaursienne
avait voulu unir troitement lide socialiste et lide rpublicaine
forgeant largement la nature du socialisme franais. Il a appartenu
Lon Blum de la faire vivre en des temps prilleux. Cest en cela quil
nous parle encore aujourdhui. Les dfis actuels ne sont en effet pas
sans cho avec ceux de lentre-deux-guerres.

CHERCHER

On a souvent dit que Lon Blum avait eu deux vies. Avant


lt 1914, il est un jeune bourgeois membre du Conseil dtat.
Passionn de littrature, aux gots clectiques, il frquente les milieux
artistiques. Sa seconde vie est celle du militant politique, du
responsable de parti, de lhomme dtat. Cette opposition est
cependant trop souligne. Ses convictions et ses ides prsentent en
effet une forte continuit tout au long de son existence. Il suffit de
comparer Nouvelles conversations de Goethe avec Eckermann ,
srie darticles parus dans La Revue blanche entre 1894 et 1896, et
lchelle humaine, crit en prison partir de 1941. Sa pense avait
donc mri pour lessentiel avant 1914. Il faut en mettre au jour les
sdimentations successives pour comprendre son apport.
Lon Blum est n en 1872 dans une famille juive dorigine
alsacienne qui a acquis peu peu une aisance bourgeoise dans le
commerce. Deuxime fils parmi cinq garons, il a connu une enfance
heureuse, faite dquilibres. Sa famille vivait sans contradiction
lattachement aux valeurs de la Rpublique franaise et le respect de
la culture et des traditions juives. Si lui-mme tait peu religieux, voire
athe, tant sa confiance dans la raison humaine tait grande, il sest
dfini comme un Franais juif tout au long de sa vie, quels quaient
t les prils. Il formule cette synthse identitaire en janvier 1923 dans
un dbat la Chambre des dputs : Je suis n en France, jai t
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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

lev en France dans des coles franaises. Mes camarades sont


franais et je possde le franais entirement sans le moindre accent
tranger []. Jai le droit de me considrer comme parfaitement
assimil Eh bien, je nen ai pas moins le sentiment dtre juif. Et
jamais je nai remarqu entre ces deux phases de ma conscience la
moindre contradiction, la moindre opposition2. De linfluence de la
pense judaque, il a retenu incontestablement un sens de la justice
et une part de messianisme. Lantismitisme, auquel il a t souvent
confront, a contribu nourrir en lui un fort attachement aux valeurs
universelles de la Rpublique et une dfiance lgard de tous les
enfermements nationalistes.

Lon Blum sest cherch un temps. Il a cultiv


lindividualisme anarchisant, mis la mode par le Maurice Barrs des
annes 1880, le prince de la jeunesse , comme le qualifiait alors la
critique littraire. Toutefois, son attachement la clart et lironie
dAnatole France montre que son anarchisme tait surtout une
manire de refuser les conformismes et les conventions dune socit
bourgeoise qui, en cette fin de XIXe sicle, tait passablement remise
en question. Classique dans son style, dans les chroniques critiques
surtout thtrales quil publie, et qui mlent souvent conversation
littraire et essayisme politique, le jeune auteur montre quil se place
dans la continuit de la tradition intellectuelle venue des Lumires.
Lindividu, crit-il en 1898, ne doit pas se poser comme sa propre
fin []. Ce serait le triomphe du dsir, de linstinct goste, de la
fantaisie arbitraire et lgante, de tout ce qui est immoral. Il doit
regarder en dehors, chercher dans lintelligence des lois sociales, la loi
de sa propre perfection. Et son bonheur nest que la mesure de son
apport au bonheur de lhumanit entire. Cependant ce nest qu
travers des mes, des intelligences personnelles que nous pourrons
travailler au bonheur de lhumanit4. La raison et la justice sont les
deux notions qui reviennent le plus souvent dans les textes du Lon
Blum de ces annes. Il est vrai galement que, depuis le printemps
1893, il a trouv en Lucien Herr, bibliothcaire de lcole normale
suprieure, mais galement un des animateurs du Parti ouvrier
socialiste rvolutionnaire de lancien communard Jean Allemane, un
matre et un ami qui, au fil de multiples changes, a fait mrir ses
ides. Prs de quarante annes plus tard, Lon Blum le reconnaissait :
Pour bien comprendre ce que pouvait tre ma pense avant la

Le climat des annes 1890-1900, dans lequel le jeune Lon


Blum sest form et affirm, a jou un rle cl. Brillant lve, ptri des
humanits classiques, il est reu lcole normale suprieure mais la
quitte au bout dune anne pour se consacrer ce qui lui apparat
comme une vocation dcrivain. Il fait ses premires annes dans de
petites revues littraires un moment o la jeune gnration
intellectuelle est la recherche didologies nouvelles. En littrature
comme en art, le symbolisme parat puis, le naturalisme est pass
de mode, la confiance dans la science est soumise rexamen. Cette
crise littraire reflte galement certaines incertitudes politiques. La
IIIe Rpublique vient dtre secoue par le mouvement boulangiste et
le scandale de Panama. Les attentats anarchistes et la vague des ides
libertaires accentuent le trouble, les mouvements sociaux et les grves
manifestent la force de la revendication sociale. Les lections
municipales de 1892 et lgislatives de 1893, enfin, voient les premiers
succs notables du socialisme3.
2. Cit dans Birnbaum (Pierre), Un mythe politique : la Rpublique juive , Paris, Fayard, 1988, p. 61.
3. Charle (Christophe), Lon Blum et le champ littraire , dans Cahiers Lon Blum, nos 23-24-25,
1988, pp. 5-20.

4. Dans Nouvelles Conversations de Goethe et dEckermann , Luvre de Lon Blum, tome I


(1891-1908), Paris, Albin Michel, 1954, p. 227.

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

rencontre de Herr, imaginez ce qutait le Clemenceau de lpoque,


vacillant entre le socialisme et lanarchie. Tout le travail ngatif tait
fait chez moi. Il sagissait de trouver une forme dj prte. Herr
mapporta lide dorganisation, le collectivisme. Ce fut lopration de
la cataracte5.

lintellectuel quil accepte les contraintes de la politique, avec les


compromis qui permettent les regroupements et forgent les majorits.

Alors que le jeune auditeur du Conseil dtat puis matre des


requtes, avec laisance et le prestige du haut fonctionnaire que cela
apportait, frachement mari Lise Bloch et jeune pre, venait de
trouver un quilibre dans sa vie et tait devenu un critique littraire
reconnu, laffaire Dreyfus acheva de fixer ses choix. Elle lentrana dans
des ruptures avec danciennes amitis et dans des admirations
nouvelles6. Lon Blum ny joua certes pas un rle de premier plan.
Mais, partir de 1897, entran par Lucien Herr, il suivit jour aprs
jour avec ses amis, un temps autour de la librairie de Charles Pguy,
les pripties de lAffaire. Il a galement mis ses qualits de juriste au
service de Fernand Labori, lavocat dmile Zola. Surtout, il sest
fortement attach la personnalit et aux ides de Jean Jaurs. Dans
Souvenirs sur lAffaire, il dcrit limpression dcisive quil a ressentie
quand Jaurs, tranchant sur les hsitations de nombreux socialistes, a
montr quil fallait unir lattachement la volont de justice et laction
politique. Cest laffaire Dreyfus qui a cristallis les valeurs dun
socialisme moral que Lon Blum tait dj prt embrasser et quil a
ds lors fait entirement et dfinitivement sien. Mais, la diffrence de
Charles Pguy qui, ds 1900, critiquait labaissement de la mystique
en politique , il en a conclu que la dfense des valeurs exigeait de

5. Lvy (Louis), Comment ils sont devenus socialistes, Paris, Librairie du Populaire, 1831, p. 22.
6. Blum (Lon), Souvenirs sur lAffaire, Paris, Librairie du Populaire, 1935, rdits en 1981 par les
ditions Gallimard avec une prface de Pascal Ory.

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Pendant cinq annes, dans le sillage de Jaurs , comme


lcrit Jean Lacouture dans sa biographie7, Lon Blum a connu une
premire priode dactivit politique marque. Dsormais, il revendiquait
son appartenance socialiste. Avec Charles Andler et Albert Thomas, il
a adhr au groupe de lUnit socialiste. ce titre, il a particip au
premier congrs dunification en dcembre 1899 la salle Japy.
Cette unit ne rsista pas la premire participation dun socialiste au
pouvoir avec Alexandre Millerand, ministre du Commerce dans le
gouvernement Waldeck Rousseau en 1900. Lui qui comparait Jules
Guesde un prtre8 suivit Jaurs en 1902 dans le parti quil cra, le
Parti socialiste franais, face au Parti socialiste de France anim par
Jules Guesde et douard Vaillant. Ayant particip la leve de fonds
qui permit la cration de LHumanit en 1904, il appartint naturellement
sa premire quipe rdactionnelle.
Mais le nouveau socialiste na pas voulu franchir le pas de la
politique professionnelle. LHumanit, il tint un temps la seule
rubrique littraire. Deux fois, en 1905 et 1906, il dclina les
propositions de Jean Jaurs de prsenter sa candidature la
dputation. En 1905, anne de la constitution de la Section franaise
de lInternationale ouvrire (SFIO), il amora mme un retrait de
laction. Il adhrait certes au nouveau parti et participait de temps
autre aux dbats de la XIVe section de Paris. Il cultivait lamiti de
Jaurs, quil continua de voir rgulirement jusqu lt 1914.

7. Lacouture (Jean), Lon Blum, Paris, Le Seuil, 1977.


8. Luvre de Lon Blum, tome I, op. cit. Nouvelles conversations de Goethe et dEckerman, p.253.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Mais, dans cet avant-guerre, son choix ntait pas encore


dtermin. Il donnait la priorit sa famille, son activit au Conseil
dtat, son travail littraire et une existence mondaine. Dans ces
annes, il publie deux ouvrages remarqus : Du mariage en 1907,
rflexions audacieuses pour lpoque sur les vertus de lunion libre
avant le mariage, et qui fit scandale ; Stendhal et le Beylisme en 1914
mme, qui traduisait son idal littraire.
Cette attitude peut sexpliquer simplement par une hsitation
sur le sens donner sa vie. Il se percevait encore avant tout comme
un intellectuel qui pouvait rendre les meilleurs services par sa pense
et ses crits plutt que par laction militante. On a pu mettre
lhypothse notamment lhistorienne Madeleine Rbrioux que
les conditions de lunit socialiste de 1905, rendue possible par
lacceptation par Jaurs des thses guesdites, dans les principes et
lorganisation du nouveau parti, ont introduit une distance avec les
convictions de Lon Blum. Celui-ci, en effet, tait attach au climat
du Bloc des gauches, et avait critiqu la vulgate marxiste, plusieurs
reprises, dans ses crits. Il voyait, avant tout, le changement rvolutionnaire comme une transformation des consciences9.

9. Pour lexpos de cette hypothse, voir Rebrioux (Madeleine), Jaurs et Blum , dans Cahiers
Lon Blum, nos 11-12, 1982, pp. 5-13.

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SAUVEGARDER

Quoi quil en soit, Lon Blum ne sest jamais rellement


expliqu sur les raisons de ces annes de retrait. En revanche, il est
certain que cest lassassinat de Jaurs et lentre en guerre de la France
qui ont chang sa dtermination. Ds aot 1914, il rejoint en effet
comme chef de cabinet Marcel Sembat, nomm ministre des Travaux
publics. Ce dernier tait lun des trois ministres socialistes entrs dans
lUnion sacre parmi lesquels se trouvait Jules Guesde. Ce ministre
avait en charge lapprovisionnement en charbon du pays. Cest dire
que Lon Blum prouva rapidement les difficults dune organisation
mettre entirement sur pied, et quil gagna une impopularit tout
aussi rapide. Au cur de ltat, le juriste et lintellectuel purent tirer
des enseignements prcieux, rsums dans les Lettres sur la rforme
gouvernementale parues ds la fin de lanne 1917. Lon Blum y traait
les perspectives dun accroissement des prrogatives de ltat
pour rationaliser lconomie de march, et dune amlioration du
parlementarisme.
Mais, dans limmdiat, la dmission de Marcel Sembat en
dcembre 1916 namena pas le retour la vie civile de Lon Blum. Le
durcissement des dbats au sein du mouvement socialiste dans
limportante anne 1917 vit lancien chef de cabinet devenir enfin un
acteur assum du conflit de grande ampleur qui allait durablement
diviser la gauche. La gravit de la situation lexplique. Elle risquait de
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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

remettre en cause tout ce pour quoi Jaurs avait tant lutt. Peut-tre
faut-il y voir galement linfluence de Thrse Pereyra, avec qui il vivait
depuis quelques annes un vritable amour-passion , pour reprendre
lexpression dun de ses biographes, Ilan Greilsammer10. la diffrence
de sa femme Lise, Thrse Pereyra tait en effet une militante
socialiste convaincue.

Mais le caractre propre du socialisme franais trouve aussi


une explication dans le dcalage avec laffirmation prcoce de la
Rpublique. Celle-ci a prcd le dveloppement du mouvement
syndical et des partis socialistes. Or, la faiblesse de sa politique sociale
a du le mouvement ouvrier. Cre en 1895, la CGT, domine
par les anarcho-syndicalistes, a tenu exprimer cette dception. Sa
critique sest tendue au socialisme parlementaire. Dans le mme
temps, la culture politique rpublicaine a t si prgnante, dterminant
les principaux clivages politiques de la priode, que ses valeurs, issues
de la Rvolution, ne pouvaient tre rejetes purement et simplement
par les socialistes, mme sils entendaient incarner un intrt propre
de classe. Ces contradictions permettent de comprendre pourquoi
linfluence de Jean Jaurs dans la jeune SFIO na cess de crotre. Il
dessinait un socialisme humaniste qui procdait de lidal rpublicain
et acceptait la diversit du mouvement ouvrier.

Avant dentrer dans la conjoncture qui le vit simposer dans


le socialisme franais maintenu, il faut rappeler les principaux
caractres de ce mouvement socialiste auquel Lon Blum allait
sidentifier jusqu sa mort.
Lide socialiste tait ancienne en France : la notion est
courante ds les annes 1830. Mais la gestation dun mouvement
unitaire a t longue. Elle sest opre par la fusion progressive de
plusieurs groupes et courants de pense. Les guesdistes, le plus
important dentre eux, ont tent dimposer le modle dun parti
centralis unifi dans et par la doctrine marxiste, mettant en place une
subordination du syndicalisme. Mais ils ont d tenir compte dune
ralit sociale : le monde ouvrier ntait pas majoritaire et, qui plus est,
fort htrogne. Il leur a fallu composer avec les autres tendances, en
particulier les socialistes indpendants . Si les partis socialistes
naissants ont pu sappuyer sur des rgions ouvrires, la forme
dimplantation dominante du socialisme franais a t surtout
lectorale, notamment partir des municipalits et de leur influence,
aboutissant ainsi une sociologie diversifie. La dimension rurale a
videmment t importante dans une France o la population urbaine
na quilibr la population rurale quen 1936. La difficult de nouer
des liens organiques avec le syndicalisme a traduit cette ralit.
10. Greilsammer (Ilan), Blum, Paris, Flammarion, 1996.

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Ainsi, le parti socialiste naissant fut demble une


organisation hybride. Dune part, il tait dans limpossibilit daccepter
ou de refuser pleinement la Rpublique. Dautre part, du point de vue
de sa structure organisationnelle, il se plaait mi-chemin entre un
parti parlementaire et un parti de masse. Les fragilits de la SFIO
expliquent limportance qua prise la doctrine pour maintenir lunit
du parti et le rle majeur des dirigeants qui la formulaient. La diversit
sociologique de son lectorat et de ses adhrents a en effet donn une
grande importance lide. Les oppositions entre les tendances ont
t une donne permanente. Aucun dirigeant de premier plan na pu
simposer sans une capacit fondre la diversit des caractres du parti
dans une synthse unificatrice11.
11. Bergounioux (Alain) et Grunberg (Grard), LAmbition et le Remords. Les socialistes franais et le
pouvoir (1905-2005), Paris, Hachette Littratures, 2007.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Ces traits originels du socialisme franais se sont accuss


avec la crise ouverte par la dure de la guerre. Les majoritaires de
guerre qui ont accept lUnion sacre ont t de plus en plus
contests au fil des mois. Lon Blum tait lun dentre eux. En avril
1917, trois mois aprs la premire rvolution russe, alors que le
mcontentement sexprimait dans les usines et dans larme, il crivit :
Notre victoire sera la victoire des ides, des principes qui enferme
en lui (le socialisme) le mot de Rpublique []. Est-ce que lon
comprend que nous gagnerons cette guerre, non pas quoique
rpublicains, mais parce que rpublicains12. La volont de paix
lemporta cependant dans les rangs socialistes. Pour la grande majorit
des socialistes, il ne sagissait pas de remettre en cause la dfense du
pays, mais de trouver les voies dune paix ngocie.

Albert Thomas ne fut pas dsign par les militants dans son ancienne
circonscription pour une candidature la dputation. Pierre Renaudel,
qui avait conduit lancienne majorit, tait affaibli. Un centre gauche
derrire Jean Longuet, Paul Faure et Adrien Pressemane constituait le
groupe le plus important, runi par un attachement la culture
guesdiste davant 1914 et par le sentiment pacifiste. un moment o
lunit de 1905 pouvait tre en cause, Lon Blum entra entirement
dans laction militante.

En septembre 1917, avec larrive au pouvoir de Georges


Clemenceau, la SFIO quittait le gouvernement. Le dernier ministre
socialiste, Albert Thomas, qui avait entendu incarner pleinement un
socialisme rformiste, fut ainsi contraint la dmission. La victoire
des bolcheviks en octobre cra une ralit nouvelle. Une minorit de
la SFIO anima un Comit pour la reprise des relations internationales
favorable un rapprochement avec Lnine. En octobre 1918, un mois
avant larmistice, les rapports de force sinversrent. Une nouvelle
majorit lut Louis-Oscar Frossard comme secrtaire gnral et prit le
contrle de la SFIO. Une volont de renouer avec les aspirations
rvolutionnaires saffirma. La nouvelle majorit tait certes divise, et
navait pas encore dtermin son attitude exacte lgard de la jeune
URSS plonge dans la guerre civile. Mais les nouveaux minoritaires
ne ltaient pas moins. Les dfenseurs de lUnion sacre taient isols
12. Lon Blum, Vers la Rpublique , LHumanit, 8 avril 1917.

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Au congrs davril 1919, un mois aprs la cration de la IIe


Internationale, une synthse fut tout de mme recherche dans la
perspective des lections lgislatives de lautomne. Appartenant au
cercle des amis de Marcel Sembat, Lon Blum joua alors un rle
national pour la premire fois. Il fut lu prsident de la commission
charge de prparer le programme du parti. Cest ainsi que lui,
lessayiste subtil, qui navait gure montr dintrt pour la thorie
marxiste, endossa dun coup les ncessits partisanes. Il reprit son
compte le positionnement de Jean Jaurs. Lon Blum conclut ainsi
son discours au congrs : Lorsque nous nous sentons parfois enferms
dans les divisions, dans les dissensions, dans les intrigues, nous navons
quune chose faire, monter plus haut : nous devons regarder plus
haut ; nous devons regarder le but et, alors, nous verrons que nous
sommes profondment daccord13.
Mais laccord ne dura pas. Si Lon Blum fut lu dput de
Paris dans le XXe arrondissement, acqurant ainsi une lgitimit
politique, la SFIO, qui avait repouss toute alliance lectorale avec le

13. Intervention au congrs extraordinaire davril 1919, dans Luvre de Lon Blum, tome III (19141928), Paris, Albin Michel, 1972, pp. 120-121.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

parti radical, fut dfaite. Certes, en nombre de voix, elle dpassait son
total daot 1914. Mais elle ne retrouvait que la moiti de ses siges.
Cet chec aviva le conflit interne. Lanne 1920 fut domine par la
question de ladhsion ou non la IIIe Internationale. En fvrier, au
congrs de Strasbourg, la majorit socialiste dcida de quitter la
IIe Internationale. En mai, la grve gnrale dcide par une CGT
elle aussi divise tourna court. Elle manifestait cependant une
radicalisation militante qui toucha galement la SFIO, aux effectifs
croissants et largement renouvels. La dfinition par Lnine, au second
congrs de la IIIe Internationale, de vingt et une conditions pour
adhrer la nouvelle Internationale, cristallisa lenjeu. lt, une
mission conduite en URSS par le secrtaire gnral, Louis-Oscar
Frossard, et Marcel Cachin, pourtant ancien majoritaire de guerre,
revint en prconisant ladhsion.

danalyse marxiste qui ntait pas fondamentalement le sien. Pour tre


socialiste exposait les raisons pour un jeune homme dadhrer au
socialisme.

Ds lors, les rapports de force taient fixs. Le problme,


pour le congrs qui tait convoqu Tours pour dcembre, ntait pas
de savoir si la SFIO allait rejoindre lInternationale de Lnine, mais de
connatre lampleur de la scission. Lon Blum avait fait son choix. Ses
comptences et sa connaissance de ltat lavaient conduit occuper
la fonction de secrtaire du groupe parlementaire. Peu connu avant
1914, il ne souffrait pas du discrdit dont ptissaient les figures de
lUnion sacre, tels Pierre Renaudel ou Marcel Sembat. Il simposa
comme un animateur du groupe des rsistants qui refusait
clairement les conditions de ladhsion. Pour tre entendu dans un
parti qui avait nettement volu gauche, il reprit les arguments de la
tradition jaursienne, rpudiant le rformisme dun Albert Thomas, et
voulut contester le bolchevisme au nom dune autre conception de la
rvolution. Pour faire pice la force idologique du bolchevisme, il
adopta dans une brochure publie en 1919 un discours empreint

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Le congrs de Tours eut ainsi pour premier enjeu idologique


une bataille pour la lgitimit socialiste. Le second enjeu fut la capacit
des rsistants , qui ne reprsentaient que quatre cents mandats sur
un peu plus de quatre mille, de convaincre les reconstructeurs de
Jean Longuet et Paul Faure de sopposer ladhsion. Latout de Lon
Blum fut de prsenter le discours contre le bolchevisme le plus
construit. Intervenant la deuxime journe, il ne cra pas lvnement
dcisif du congrs. Le tlgramme de Zinoviev ou lapparition
surprise de Clara Zetkin dans le congrs ont fait davantage par la suite
pour dramatiser les dbats. Cest avec le temps que le discours de Lon
Blum, rdit rgulirement, a t considr comme fondateur. Il est
important de lanalyser avec ses forces et ses limites, dans le contexte
de Tours14.
Lon Blum avait mri ses analyses avec Lucien Herr, au fait
de la situation russe par son rseau damitis, notamment chez les
exils russes mencheviks. Il tait tout fait conscient, avec le
bolchevisme, de se trouver en prsence dune ralit politique nouvelle
et cohrente. Il en rejeta clairement la logique. Mais, dans le mme
temps, il voulait dfendre la lgitimit socialiste de la SFIO.
Une grande partie de ses efforts consista combattre la confusion
nfaste entre lide du bolchevisme et lide de rvolution . Pour
les socialistes, qui voulaient garder la vieille maison , lide de

14. Pour une analyse renouvele de la priode et de ses enjeux, voir Ducolombier (Romain), Camarades. La Naissance du Parti communiste en France, Paris, Perrin, 2010.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

rvolution ne pouvait signifier quune transformation russie du rgime


de la proprit. La prise du pouvoir politique ntait donc pas
suffisante. La transformation sociale supposait ncessairement une
maturation de la socit entire. Le proltariat devait tre patiemment
duqu pour tre prt remplir son rle dans la socit nouvelle. La
rupture de continuit que marquerait la prise du pouvoir devait
tre le couronnement de toute une volution. En ce sens, il disait la
mme chose que Jaurs au congrs de Toulouse douze annes plus tt
lorsque ce dernier dfendait les rformes rvolutionnaires . Mais,
prsent, lexistence dun contre-modle bolchevique permettait de
pousser la dmonstration plus loin. Lon Blum a diagnostiqu avec
acuit les consquences du volontarisme politique lniniste. La
dictature deviendrait un systme durable de gouvernement aux mains
de quelques hommes, au nom dun parti, pour mettre en uvre la
transformation socialiste dune socit qui ny tait pas prte15.

parti pluriel, les dirigeants devaient tre la fois les interprtes dune
pense collective, diversifie dans sa base, et des hommes de synthse,
toujours sous le contrle des adhrents. Le type de relation que les
socialistes devaient nouer avec les syndicats rsultait de cette analyse.
Loin de prner une subordination du syndicat au parti, Lon
Blum plaidait pour le maintien du compromis labor avant 1914 :
Autonomie des organisations, communaut de buts, mais avec des
diffrenciations des moyens, et possibilit chaque instant, par des
croisements et des rencontres, dactions communes sur des objectifs
dtermins16. La force du socialisme dmocratique, il la voyait dans
laptitude du parti assumer en son sein les diffrends et les conflits
luvre dans le mouvement social.

partir de l, il pouvait analyser la nature du diffrend sur


la question cruciale du congrs, lorganisation propose par
lInternationale communiste, les fameuses 21 conditions . Il tait
en mesure de les replacer dans un cadre cohrent. Pour Lnine, les
partis communistes devaient tirer avant tout leur force de leur
discipline, de leur centralisme, de leur cohsion sans faille. Lon
Blum, linverse, insistait sur deux principes diffrents : lampleur du
recrutement et la libert de pense. Le parti socialiste devait tre vou
lducation politique et la propagande publique. Sa diversit interne
ne constituait pas une faiblesse. Sa puissance daccueil tait la
mesure de la libert de pense et dexpression en son sein. Dans un

Tout se tenait dans la dmonstration de Lon Blum. La


dmocratie dans le parti tait la garantie de la dmocratie dans la
socit, elle devait en tre limage. Ds lors, la notion de dictature
du proltariat qui parat peu comprhensible aujourdhui avait
chez lui un sens bien diffrent de ce quentendait Lnine. Elle devait
reposer sur la libert. Dans cette perspective, il avanait lide dune
dictature impersonnelle du proltariat17 . Ce trait tout fait
problmatique, car les dictatures sont rarement impersonnelles !
montre les ambiguts de ce discours et la situation difficile des
socialistes. Linspiration tait certes de prserver la dmocratie. Mais
le problme, pour Lon Blum et les socialistes, tait de prsenter
une construction doctrinale susceptible de contrecarrer la force
dentranement de lappel communiste. Car l-bas, ils ont pu ,
comme le disait Andr Breton pour exalter la rvolution bolchvique.

15. Parti socialiste, SFIO, 18e Congrs national tenu Tours, 25-30 dcembre 1920, compte rendu
stnographique, Paris, 1921, pp. 216 et 268-269. Toutes les citations sont tires de ce discours.

16. Ibid., p. 254.


17. Ibid., p. 268.

21

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum dut donc faire preuve dune fidlit au marxisme. La


dfinition de la rvolution principalement comme une transformation
du rgime de proprit permettait de disqualifier le volontarisme
communiste. Mais elle amenait aussi reconduire lidentification du
socialisme avec la socialisation gnrale de lconomie, occultant ainsi
la dmarche rformiste quavait faite aussi sienne le socialisme
franais, notamment dans les premires rflexions sur ltat de
Jaurs, dans le chapitre X de LArme nouvelle, et de Lon Blum luimme, dans ses Lettres sur la rforme gouvernementale. Certes, il y avait
l une part de fiction pour reprendre le terme employ par Lon
Blum dans son discours. Mais la logique de Tours conduisait
poursuivre et mme durcir la juxtaposition dun programme
minimum et dun programme maximum.

homme de parti soucieux de limiter lattrait du communisme. Son


effort est demeur le plus accompli quait ralis un dirigeant socialiste
franais. Mais dans le mme temps, et tout fait consciemment, il
sest plac au centre des contradictions qui se sont avres celles du
parti socialiste pour des dcennies. En 1900, Lon Blum pouvait crire
que la doctrine conomique de Marx rompait une de ses mailles
chaque jour19 . Aprs 1920, le mme Lon Blum sest senti investi
dune mission qui lui a sans doute interdit dexprimer toutes ses
convictions. Il a voulu dsormais ne rien dire ou crire qui puisse porter
atteinte lunit dune SFIO reconstruire et rendre possible, malgr
tout, la reconstitution du mouvement socialiste. Ce cahier des
charges quil sest donn claire le rle quil a tenu au moins jusquen
1936, date laquelle les problmes ont chang de nature.

Il en a rsult une autre ambigut face au communisme.


Dun ct, on affirmait que le rgime sovitique ntait pas rellement
socialiste, puisque le socialisme ne pouvait exister sans dmocratie.
De lautre, on postulait que les fins entre socialistes et communistes
taient communes. Tout paraissait tenir un dsaccord sur les
mthodes. Lon Blum a encourag cette manire de voir en tendant
ramener le bolchevisme une erreur de nature blanquiste18. Laccent
mis sur une impatiente avant-gardiste, qui conduisait vouloir le
pouvoir pour le pouvoir, vitait dexaminer de prs la pertinence des
vieilles doctrines traditionnelles du socialisme.
Mais cela ntait sans doute pas possible Tours, o les
impratifs tactiques taient forts. Lintellectuel Lon Blum a parl en

18. Ibid., p. 263. Auguste Blanqui, la figure mythique du rvolutionnaire du XIXe sicle, avait
pens la rvolution comme devant tre luvre de petites lites entranant ensuite les masses.
19. La Revue blanche, janvier 1900.

22

23

REFUSER

Le pouvoir qua exerc Lon Blum sur le socialisme franais


de lentre-deux-guerres na pas t celui dun chef de parti au sens
propre. Il reposait essentiellement sur une capacit de conviction. Son
influence est lie au rle cl quil a jou au Parlement. Hormis une
courte interruption dune anne aprs sa dfaite Paris, en 1928, avant
son lection Narbonne lanne suivante (il avait t appel par le
premier secrtaire fdral, Eugne Montel, de la fdration de lAude),
il sy est demble impos. Son rayonnement devait galement beaucoup
ses talents dditorialiste dans le journal du parti, Le Populaire. Ce
dernier connut de grandes difficults, et dut mme interrompre sa
parution de 1924 1927. Mais il a su peu peu forger un lien avec les
militants. Lappareil du parti, modeste au demeurant, tait tenu par
les anciens reconstructeurs , majoritaires dans la SFIO convalescente.
Le secrtaire gnral Paul Faure (dont il tait dit parfois quil tait le
cur du parti et que Lon Blum en tait la tte), avec laide de
son secrtaire gnral adjoint, Jean-Baptiste Sverac, entretenait les
contacts avec les fdrations, dont plusieurs au dbut des annes 1920
taient reconstruire entirement.
Lon Blum na pas anim une tendance propre dans un parti
pourtant structur en courants du fait de son organisation mme les
rsultats des motions prsentes dans les congrs, alors annuels,
dterminant la reprsentation dans toutes les instances. Il a tenu
25

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

prserver son indpendance. Cela ne la pas empch de cultiver de


nombreuses amitis celle dabord de Vincent Auriol, dput de la
Haute-Garonne, mais aussi de plusieurs dirigeants de la fdration du
Nord. Il sest ainsi donn la possibilit dtre lhomme des synthses
comme Jean Jaurs avant lui. Lon Blum nest dailleurs entr la
commission administrative permanente, lorgane dirigeant de la SFIO,
quen 1927, alors que son autorit tait dj tablie.

parlementaire, il veillait ce que les parlementaires prsentent des


projets de loi charpents et constructifs. Il a ainsi t plong au cur
des contradictions de la priode.

Cest dans ces annes 1920 quil fut vraiment connu des
Franais. Il allait mme incarner le socialisme aux yeux de lopinion.
Par l mme, il concentra les polmiques et les attaques. Sa qualit
de Juif en explique la virulence tout particulirement dans la
dcennie suivante20. Mais il ne faut pas oublier que Jean Jaurs avait
t pareillement pris partie et avait suscit tout autant les
dvouements que les haines. Pour une grande partie de la droite et de
lopinion aprs la guerre, les socialistes ntaient pas vus comme des
rformistes. Ils apparaissaient comme des fauteurs de dsordre,
fourriers du communisme. Il suffit de se remmorer les caricatures de
Jean Sennep. En 1924, lors du Cartel des gauches, ce dernier dessinait
Lon Blum avalant douard Herriot, lui-mme aval par le
communiste Marcel Cachin. Critiquant le trait de Versailles et la
politique trangre mene par le Bloc national, particulirement
loccupation de la Rhur, la SFIO tait taxe dantipatriotisme. Il nest
gure tonnant alors que Lon Blum ait t un des hommes politiques
les plus insults et menacs de cet entre-deux-guerres. Il ne souhaitait
dailleurs pas tre un conciliateur tout prix. Il a au contraire
revendiqu lhritage de Jaurs en entendant maintenir la vocation
rvolutionnaire du socialisme mme si, au sein du groupe
20. Birnbaum (Pierre), op. cit., notamment pp. 60-86 et 134-142.

26

Travailler retrouver les conditions de lavant-guerre savrait


difficile pour un parti politique dont la force parlementaire tait relle
et limplantation locale accrue. Les problmes ntaient pas non plus
les mmes et ltat jouait un rle plus important quavant 1914. Pour
ne pas reproduire la dfaite de 1919, la SFIO conclut une alliance
lectorale avec le parti radical en vue des lections lgislatives de 1924.
Mais la constitution de ce Cartel des gauches posait le problme de la
participation gouvernementale. Le cas Millerand, qui avait dj fait
voler en clats la premire unit socialiste, restait dans toutes les
mmoires. La SFIO se trouva ds lors divise entre une droite anime
notamment par Pierre Renaudel, Joseph Paul-Boncour, Adrien
Marquet, qui dfendait la participation un gouvernement radical sur
la base dun programme commun, et une gauche majoritaire, avec Paul
Faure au premier rang, qui rejetait vigoureusement le principe mme
de la participation. Ladoption dun soutien parlementaire sans
participation gouvernementale sauva lunit mais ne contenta
personne. Le gouvernement ddouard Herriot, laiss lui-mme,
mena une politique hsitante qui ne rompit pas avec lorthodoxie
conomique librale dominante. Le mur dargent , cest--dire la
spculation contre le franc, le contraignit la dmission21. La SFIO
prouvait un malaise permanent. Le soutien tait dj trop pour sa
gauche et trop peu pour sa droite. La russite de la reconstruction du
parti paraissait compromise.

21. Jeanneney (Jean-Nol), Leon dhistoire pour une gauche au pouvoir. La faillite du Cartel (19241926), Paris, Le Seuil, 1977.

27

28

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum voulut ordonner le dbat en mettant au jour ce


quil esprait tre un dnominateur commun. En janvier 1926, lors
dun congrs extraordinaire Paris salle de la Bellevilloise, il proposa
une distinction entre la conqute et l exercice du pouvoir . Cette
distinction dessina le cadre stratgique du socialisme franais jusquau
Front populaire. La conqute du pouvoir devait tre le but des
socialistes. Elle tait dfinie comme le moment o, le travail de
prparation tant achev, le parti prenait des responsabilits
gouvernementales dans des conditions optimales pour permettre la
transformation du rgime de proprit. Elle devait tre le point fixe
guidant les nergies militantes. Le risque tait que, dans lattente, les
socialistes fussent condamns soit lopposition strile, soit
lopportunisme, perdant ainsi la confiance des travailleurs. Pour
surmonter cette difficult, Lon Blum avanait la notion d exercice
du pouvoir . Elle devait correspondre une situation o, les lecteurs
ayant port les socialistes la tte dun gouvernement par leurs
suffrages, ceux-ci devaient pratiquer le plus de rformes substantielles
possible pour les travailleurs, laissant ainsi, pour reprendre une
expression de Lon Blum, une trace blouissante .

entendait maintenir une stricte distinction : En ce qui concerne la


conqute rvolutionnaire du pouvoir, je nadmets pas que la classe
ouvrire soit limite par aucune espce de lgalit []. Mais je dclare
que je le suis en ce qui concerne lexercice du pouvoir. Je pense que
si, par leffet du jeu parlementaire dans le cadre des institutions
existantes, dans le cadre de la constitution actuelle, nous tions
appels exercer le pouvoir, nous devrions lexercer, loyalement, sans
commettre cette espce descroquerie qui consisterait profiter de
notre prsence lintrieur du gouvernement pour transformer
lexercice du pouvoir en conqute du pouvoir. Transformation dailleurs
impossible, qui ne serait pas ralise et que la possession du pouvoir
ne suffit pas crer22.

Cette distinction se voulait une rponse la gauche du parti,


la finalit rvolutionnaire tant maintenue, et la droite, la perspective
du pouvoir ntant pas rejete. Dans le mme temps, elle permettait
de critiquer les faiblesses de lide participationniste, qui ne se
proccupait pas de ltablissement dun rapport de force suffisant pour
ne pas dcevoir llectorat, et qui justifiait ainsi les accusations
communistes.

Cette dualit tait indispensable pour maintenir lunit


socialiste dfinie Tours. En effet, si lexercice du pouvoir se muait
directement en sa conqute, il nexistait plus gure de diffrence avec
le communisme. Lon Blum voulait maintenir la cohrence socialiste
et, dans le mme temps, rpondre aux problmes dun socialisme
dmocratique dans un rgime capitaliste ; soit, selon ses termes,
concilier les intrts prsents du parti, insparables de la dmocratie,
et ses intrts davenir, insparables de lespoir dmancipation de la
classe ouvrire23 . La solution provisoire donne au problme tactique
ouvert par le Cartel des gauches retardait lchance dune preuve du
pouvoir que Lon Blum jugeait dangereuse pour un parti encore
fragile. Il ne voulait surtout pas que la SFIO pt tre assimile la
politique radicale, abandonnant ainsi la classe ouvrire au parti
communiste. Rpondant au dirigeant radical Albert Sarraut, qui

La question difficile tait videmment de savoir si lexercice


du pouvoir devait tre transform en conqute. Or, Lon Blum

22. Blum (Lon) et Faure (Paul), Le Parti socialiste et la participation ministrielle , discours au
congrs extraordinaire des 10 et 11 janvier 1926, Paris, Librairie du Populaire, 1926.
23. La Revue socialiste, n 3, fvrier-mars 1926.

29

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

pressait les socialistes de reconnatre leurs points communs, il crivait :


Nous dsignons les radicaux et nous, des objets foncirement
diffrents24. Mais, dans le mme temps, il faut reconnatre que la
problmatique de Lon Blum, rationnellement satisfaisante, avait un
caractre quelque peu artificiel, qui courait le risque de ntre pas
compris par les militants. Ceux-ci avaient en effet du mal admettre
que le parti, une fois au pouvoir, simpost des limites. La droite
participationniste qui, la fin des annes 1920, avait accru son
influence dans les groupes parlementaires autour du journal de
tendance La Vie socialiste, dirig par Pierre Renaudel, ntait pas
satisfaite non plus. Elle voyait dans la distinction blumienne un moyen
dluder les responsabilits du socialisme. Cette querelle avait en
outre linconvnient de figer la rflexion des socialistes, la doctrine
jouant moins un rle dexplication et danalyse que de trait dunion
pour le parti.

Jeune dput de la Marne en 1924, Marcel Dat tait devenu


secrtaire du groupe parlementaire la Chambre des dputs en 1928
sur la recommandation de Lon Blum lui-mme. Il parvint runir la
plupart des dirigeants rformistes, tels Pierre Renaudel, Paul Ramadier,
Adrien Marquet, autour dides htrodoxes tranchant avec la vulgate
socialiste. Les nos , comme on commenait les appeler, avanaient
trois thses. La premire, de nature sociologique, mettait en vidence
limportance des classes moyennes. Elles taient un enjeu majeur. Elles
ntaient pas concernes par la proltarisation, contrairement ce
quaffirmaient les socialistes marxistes et les communistes. Mais elles
taient devenues dpendantes du capitalisme financier, la forme
dominante du capitalisme. Il tait possible de les gagner au socialisme
en comprenant leurs motivations et en prenant en compte leurs
intrts. La deuxime thse portait sur le rle de ltat. Celui-ci
pouvait tre spar du capitalisme et savrer un instrument
rformateur efficace comme Albert Thomas avait commenc le
montrer pendant la guerre. La question de la proprit ntait ds lors
plus lessentiel. Son caractre juridique tait en effet devenu moins
important que le contrle sur la gestion. Il tait possible de concevoir
un rgime intermdiaire entre le capitalisme et le socialisme, qui
socialist dabord la puissance , en attendant de le faire pour le
profit , et, in fine, la proprit . La troisime thse concernait la
nation et lintrt national, qui devraient tre dfendus prioritairement
pour unir les classes moyennes et la classe ouvrire. Le tout tait conu
pour permettre un programme commun entre socialistes et radicaux.
La distinction entre la conqute et lexercice du pouvoir tait rejete.

Cette tension entre la thorie et la pratique, tant pour la


politique nationale que pour la politique internationale, saccrut au
dbut des annes 1930 et aviva les oppositions internes. La crise
nosocialiste en constitua lpisode le plus important. Elle fut la
consquence directe dune aggravation du conflit sur la participation.
Loffre formule par douard Daladier en octobre 1929 de participer
son gouvernement, avec lacceptation de plusieurs points du
programme des socialistes, divisa ces derniers en deux fractions peu
prs gales au Conseil national qui examina la proposition. Mais, cette
fois, le dbat quitta le terrain du pragmatisme pour prendre une allure
plus doctrinale qui contredisait directement lquilibre construit par
Lon Blum.
24. Le Populaire, 6 fvrier 1927.

30

Marcel Dat prsenta lessentiel de ses ides dans un ouvrage


paru en 1930, Perspectives socialistes, qui provoqua une condamnation
immdiate de la gauche de la SFIO25. Lon Blum, quant lui, voulut

31

32

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

dabord limiter le dbat. Il connaissait lambition de Dat et ne voulait


pas lui donner le premier rle. Mais, aprs 1932, les oppositions ne
purent tre contenues. La victoire lectorale de la gauche radicale et
socialiste aux lections lgislatives de 1932 rapprochait les chances.
Pour la premire fois, les socialistes avaient propos aux radicaux un
programme de gouvernement, les cahiers de Huygens , qudouard
Herriot, la diffrence ddouard Daladier en 1929, refusa de prendre
en compte. Lventualit de la participation tait cependant dsormais
prsente. Toutefois, la crise conomique qui, dsormais, affectait la
France, les ouvriers, les paysans, le petit patronat, la monte de
lextrme droite, particulirement avec le mouvement des ligues, les
inquitudes provoques par les succs du national-socialisme, avec les
menaces de guerre, modifirent la nature du dbat. Marcel Dat
voquait dsormais une course de vitesse avec le fascisme . Prenant
acte de la double crise du capitalisme et du socialisme, les
nosocialistes proposaient un programme explicite de renforcement
de ltat dans un cadre national. Dans les expriences contemporaines
le New Deal amricain depuis 1932, le fascisme italien, le nationalsocialisme allemand , ils voulaient voir dimportants lments
communs. Le rgime intermdiaire quils appelaient de leurs vux
pouvait ds lors ne plus avoir un sens socialiste26. Il ne sagissait plus
dune affirmation rformiste, mais dune politique qui diffrait de la
tradition socialiste.

Montagnon dclara que la voie fasciste pouvait mener au


socialisme. Adrien Marquet construisit son discours autour du
triptyque Ordre, autorit, nation , ce qui amena Lon Blum
exprimer son pouvante27 . Mais le directeur du Populaire mena
aussi une critique de fond. Lon Blum nota avec justesse la mystique
du pouvoir pour le pouvoir qui animait les dirigeants nosocialistes. Ils
entraient dans la voie dun autoritarisme politique contraire la
tradition du socialisme dmocratique. Laccent mis exclusivement sur
le fait national ruinait linternationalisme. La synthse de Jaurs,
rappelait Lon Blum, cest la synthse de laction de classe et de la
dmocratie, et on nous prsente en ce moment une espce de notion
de socialisme national par lautorit dans laquelle il ny a pas plus ni
action de la dmocratie, ni action spcifique de la classe ouvrire28.
Le mouvement nosocialiste tait videmment composite. Les
diffrences se creusrent rapidement entre les nos proprement dits
et les parlementaires simplement participationnistes. Le mouvement
nosocialiste ne put maintenir son unit que deux annes aprs la
scission avec la SFIO survenue lautomne 1933. Lvolution de
Marcel Dat et de plusieurs dirigeants nosocialistes vers des
politiques de plus en plus trangres au socialisme ds la fin des
annes 1930 justifie a posteriori la ferme opposition de Lon Blum,
qui a ainsi pris le risque de la scission du parti, tant les principes lui
paraissaient mis en cause.

Laffrontement eut lieu en juillet 1933, au congrs de Paris


de la SFIO. Si Marcel Dat maintint une certaine ambigut, dautres
porte-parole poussrent leur argumentation lextrme. Barthlemy

Mais, sur le moment, cette crise a accentu la rigidit de la


doctrine socialiste. Les dviations potentielles du nosocialisme ont
en effet contribu hypothquer la rflexion sur les ralits nouvelles

25. Dat (Marcel), Perspectives socialistes, Paris, Valois, 1930.


26. Montagnon (Barthlemy), Marquet (Adrien), Dat (Marcel), No-socialisme ? Ordre, Autorit,
Nation, postface de Max Bonnafous, Paris, Grasset, 1933.

27. Parti socialiste, SFIO, 30e Congrs national, Paris, 14-17 juillet 1933, compte rendu stnographique, pp. 237 et 314.
28. Ibid., p. 369.

33

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

apportes par la crise du capitalisme et sur les moyens dy faire face.


Dans leur majorit, les socialistes analysaient principalement la crise
comme un phnomne de surproduction qui ne pouvait tre vaincu
que lorsque la consommation serait amene au niveau de la
production. Le relvement du pouvoir dachat, linstauration dune
allocation de chmage, un programme de grands travaux taient les
mesures principales prconises depuis 1930 par les socialistes et les
syndicalistes. Mais lide dune nouvelle organisation de lconomie
par des formes de planification fut mal comprise et finalement rejete.
Les nosocialistes avaient avanc la notion, mais ils lavaient ainsi
compromise.

Le congrs de la SFIO de mai 1934 fut le thtre dun


nouveau dbat quil est intressant danalyser. Il permet en effet de
connatre les positions de Lon Blum lgard du capitalisme. Les
jeunes planistes avaient dpos une motion qui dnonait le
rformisme sans rformes et la rvolution sans rvolution . Elle
proposait de construire une conomie de transition faisant coexister
un secteur collectivis et un secteur libre planifi, sous le contrle
des consommateurs et des travailleurs . La nationalisation des
industries qui dtenaient un monopole et du crdit devait tre les
principaux instruments de la politique conomique. Les contributaires
de la motion prcisaient quune victoire lectorale ne saurait en
aucun cas aboutir un simple exercice du pouvoir dans la rgle du
parlementarisme actuel29 .

Ils ntaient pas les seuls lavoir formule. Le plan


quinquennal sovitique retenait videmment lattention. Lon Blum
avait command lun de ses amis proches, Oreste Rosenfeld, ancien
menchevik, une srie darticles pour Le Populaire. Le plan sovitique
y tait en fin de compte dfini comme un capitalisme dtat . Mais
ladoption la fin de lanne 1933 par le Parti ouvrier belge, proche du
parti franais, du Plan du travail propos par Henri de Man, un des
thoriciens les plus importants du socialisme europen, provoqua un
plus ample dbat. Un groupe de jeunes intellectuels socialistes runi
autour de Georges et milie Lefranc et de louvrage collectif Rvolution
constructive, paru lanne prcdente, se fit le propagandiste enthousiaste
des ides planistes. Y participait notamment le jeune Claude LviStrauss. Ces ides trouvrent un cho chez certains responsables
socialistes qui rflchissaient aux problmes de lorganisation
conomique dans un rgime capitaliste, tels Andr Philip, Charles
Spinasse, Jules Moch, proche de Lon Blum, et surtout chez le
secrtaire gnral de la CGT Lon Jouhaux.

Le plan voulait tre du socialisme. Mais cette ide dun


socialisme ralis par tapes fut encore largement rejete. Paul Faure
parla dune chimre folle . Lon Blum, quant lui, refusait encore
une fois la confusion entre lexercice et la conqute du pouvoir. Il ne
croyait pas alors la possibilit de socialisations partielles en rgime
capitaliste. La question de la proprit devait demeurer fondamentale.
Il acceptait la mise en uvre de nationalisations les socialistes
staient battus avant mme 1914 pour quelle ft effective. Mais elles
ne modifiaient ni la nature du rgime conomique qui restait
capitaliste ni la structure sociale. Elles taient pour lui une extension
du service public qui navait pas de vertu ncessairement conomique
face la crise. En somme, la distinction entre les rformes de
structures et les rformes de rpartition des planistes, derrire

29. Texte de la motion dans Le Combat marxiste, 15 fvrier 1935.

34

35

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Henri de Man, ne lui semblait pas pertinente. Une rpartition


diffrente de la plus-value capitaliste ne pouvait raliser une
transformation structurelle du rgime capitaliste. Logique avec luimme, il considrait que le capitalisme dtat, sous sa forme sovitique
fasciste, ou rformiste, tait tranger au socialisme. Le plan pouvait
mme consolider le capitalisme dans le secteur priv en permettant
de le soustraire au processus dvolution capitaliste qui, par la
concentration rgulire, le rendrait mr son tour pour la
socialisation30 .

structures conomiques et sociales. Les ides planistes trouvrent un


terrain plus favorable la CGT qui, en 1935, mit au point un plan
de rnovation conomique . Sous la responsabilit de Jules Moch, les
techniciens socialistes concentrrent leur travail sur les rformes
immdiates nationalisations comprises. Mais ils ne menrent aucune
rflexion densemble unissant la politique montaire, la politique
budgtaire, la politique commerciale et la politique industrielle. Les
dterminations doctrinaires ont ainsi rendu les volutions de la SFIO
hsitantes, alors mme que les possibilits dun vritable exercice du
pouvoir se profilaient.

Cette controverse claire la nature de la doctrine socialiste


dont, la veille du Front populaire, Lon Blum se fit le dfenseur
intransigeant. Dans sa grande majorit, le socialisme franais ntait
pas prt faire siennes les rformes structurelles du capitalisme,
contrairement dautres partis sociaux-dmocrates europens31. Il faut
certes reconnatre les contraintes fortes qui pesaient sur Lon Blum.
Les risques de lopportunisme dans un parti doctrinaire qui se
serait dchir ; les confusions que crait le fascisme, comme les
nosocialistes en faisaient la preuve ; les craintes pour les liberts
dmocratiques en France mme, qui demandaient de prserver les
liens avec le parti radical ; tout cela militait pour le maintien de la
distinction entre lexercice et la conqute du pouvoir. Cela permettait
de prserver la double nature du socialisme franais, marxiste et
rpublicain. Mais la dfiance lgard des vertus propres du pouvoir
politique qui en rsultait entranait trop de rigidit dans largumentation.
Les socialistes ne prirent pas suffisamment en compte lvolution des

30. Srie darticles sur les nationalisations dans Le Populaire des 10, 11, 12 juillet et 2, 3, 4, 6 et
7 aot 1935.
31. Bergounioux (Alain) et Grunberg (Grard), LUtopie lpreuve. Le socialisme europen au
XXe sicle, Paris, ditions de Fallois, 1996, pp. 127-148.

36

Ce caractre des positions socialistes se retrouve galement


sur la politique extrieure. Toute la vision a t videmment
commande par le souvenir proche de la Premire Guerre mondiale.
Lhorreur quelle a suscite et la mauvaise conscience quelle
entretenait chez les socialistes, qui navaient pu lempcher, faisaient
de la paix un impratif. Dans les annes 1920, ils avaient plac leurs
espoirs dans les procdures internationales, qui pourraient offrir des
garanties collectives. Ils avaient condamn le trait de Versailles en
mettant en vidence les risques de conflit quil reclait. Lon Blum en
particulier plaida pour un rapprochement avec lAllemagne
rpublicaine. En 1923, au congrs de lInternationale socialiste
Hambourg, il avait dnonc lerreur consistant faire peser sur
lAllemagne la responsabilit exclusive de la guerre une prise de
position courageuse dans le climat franais de lpoque. Il avait proscrit
les annexions territoriales et demand un montant ngoci pour les
rparations. La SFIO vota videmment contre loccupation de la Rhur.
Et elle soutint les efforts de la Socit des Nations pour dfendre une
politique darbitrage. Dans une SFIO imprgne par le sentiment
pacifiste, o la gauche de La Bataille socialiste maintenait encore le

37

38

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Pas un sou pas un homme pour la dfense nationale, et alors que


le principe de voter contre le budget militaire tait en vigueur, Lon
Blum, comme pour la question de la participation, tenta de dfinir une
synthse. Il seffora de dterminer les cas o le devoir de dfense
nationale pouvait jouer ou non. La volont de maintenir lunit du parti
lamena, dans les congrs, faire porter laccent sur le dsarmement
et privilgier la recherche de larbitrage. Je crois, disait-il en 1931,
que le dsarmement ne peut tre conditionn par rien, recul ou
ajourn par rien, quil est en soi un moyen de scurit, quil est en soi
la caution de lexcution des dcisions arbitrales, quil est en soi par
lui-mme la garantie de lindpendance nationale32.

la dcennie, refusaient de faire de lantifascisme une doctrine de


politique extrieure33 .

Larrive au pouvoir de Hitler en janvier 1933 ne modifia pas


la position des socialistes, qui demandaient toujours un effort gnral
de rduction des armements. Sur le moment, Lon Blum, et nombre
dautres avec lui, a mal apprci la nature du nazisme. Il pensait que
Hitler, cet absurde paladin du racisme , ne pourrait se maintenir
durablement au pouvoir. Toutefois, cette analyse na pas dur plus de
deux ans. Lannonce du rarmement allemand en mars 1935 a t un
tournant. Ds lors, Lon Blum a accept la recherche dalliances
traditionnelles. En mai, il a dfendu le pacte franco-sovitique,
pourtant ngoci par Pierre Laval. Lunit de la SFIO en subit les
contrecoups. Les premiers vrais dissentiments avec Paul Faure
apparurent ce moment. La gauche du parti, quant elle, clata.
Marceau Pivert quitta La Bataille socialiste pour crer le courant de
la Gauche rvolutionnaire. Les jeunes planistes de Rvolution
constructive, fortement pacifistes, anticipant le problme majeur de

Ainsi, au milieu des annes 1930, les difficults consistant


maintenir les positions socialistes redfinies Tours en 1920
apparaissaient clairement. Lon Blum avait jou un rle cl dans ce
maintien. Cela lavait conduit, comme il lindiqua plus tard, dtourner
sciemment son parti du pouvoir aussi longtemps que possible34. Telle
tait sans aucun doute sa conviction profonde dans ces annes. Il
sagissait avant tout pour lui de protger un hritage. Il a donc appliqu
ses talents diviser les difficults. Mais les formules de compromis
quil a labores ont t mises en cause ds le dbut des annes 1930.
Lon Blum les a cependant dfendues avec force. Il a certes vu que
les donnes changeaient. Mais il a estim que le rvisionnisme que
proposaient les nosocialistes pouvait tre destructeur. Le paradoxe,
frquent dans laction politique, est que cette offensive a durci
mcaniquement lorthodoxie marxiste de la SFIO davantage sans
doute quil ne laurait voulu. Et les volutions prudentes quil
commena lui-mme apporter partir de 1935 ne donnrent pas lieu
un dbat rel parmi les socialistes. La crise politique ouverte avec le
6 fvrier 1934, et les premiers pas de lunion de la gauche, partir de
juin, lexpliquent largement. Il ressort cependant de tout cela que les
socialistes abordaient une priode nouvelle avec une doctrine
passablement vieillie, et avec une unit interne qui reposait sur des
combats anciens. Beaucoup de choses durent donc tre dtermines
au cur de laction. Elles mirent lpreuve le jugement et le courage
de Lon Blum.

32. Blum (Lon), Les Problmes de la paix, Paris, Librairie du Populaire, 1931 ; Parti socialiste SFIO,
28e Congrs national tenu Tours du 24 au 27 mai 1931, compte rendu stnographique, Paris,
p. 353.

33. Le Populaire, 2 fvrier 1938.


34. Luvre de Lon Blum, tome V (1940-1945), Paris, Albin Michel, p. 324.

39

GOUVERNER

Les vnements du Front populaire sont connus35. Il a


marqu profondment notre histoire au XXe sicle. Il a suscit (et
suscite encore) des sentiments contradictoires, despoir et de
dsenchantement, de peur et daversion, selon les positions et les
situations dans la socit franaise. Lon Blum sest pleinement
identifi ce moment et il y a t tout autant identifi. Cest en effet
la premire fois dans lhistoire de la Rpublique quun gouvernement
a t dirig par un socialiste. Les mois de 1936 et 1937 ont vu non
une rvolution au sens politique, mais assurment au sens social.
Il importe dexpliciter le contexte pour comprendre les choix
oprs par Lon Blum. Dans les annes 1930, les fragilits de la socit
franaise taient videntes. Elles tenaient pour une grande part aux
antagonismes sociaux entre des catgories sociales qui signoraient
largement et nourrissaient des peurs rciproques. Elles relevaient aussi
des incertitudes de la volont nationale depuis la fin de la Premire
Guerre mondiale. Linfluence du sentiment pacifiste tait relle
gauche, mais aussi droite. Le pacte franco-sovitique fut accueilli
avec mfiance par la gauche pacifiste qui y voyait une nouvelle

35. Voir la synthse rcente de Vigreux (Jean), Le Front populaire, Paris, PUF, 2011 ; et de Morin
(Gilles) et Richard (Gilles), dir., Les Deux France du Front populaire, Paris, LHarmattan, 2008 ;
Vigna (Xavier), Vigreux (Jean) et Wolikow (Serge), dir., Le Pain, la Paix, la Libert Expriences et
territoires du Front populaire, Paris, La Dispute ditions sociales, 2006.

41

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

alliance franco-russe , mais tout autant par la droite anticommuniste.


Lide daccepter un compromis avec les dictatures commena se
faire jour dans la droite nationale ds la guerre dthiopie en 1935.
Le plus notable tait la force dans lopinion des sentiments dopposition
et de rejet. Lantiparlementarisme, lanticapitalisme, lanticommunisme,
lantismitisme, etc. traduisaient les impasses de la socit franaise.
Le malaise tait particulirement net chez la jeune gnration. Dans
tous les partis, elle exprimait son insatisfaction face aux politiques
traditionnelles. La crise conomique qui frappa la France avec retard
sinstalla partir de 1931. Plus durable que dans les autres pays, elle
raviva en toute logique les conflits et cristallisa les mcontentements.
Elle toucha les ouvriers, avec du chmage total ou partiel mal garanti ;
les agriculteurs, avec une baisse des prix agricoles ; les petits patrons et
les artisans, avec une diminution des commandes ; les fonctionnaires,
avec une baisse des traitements.

Le danger et la mise en cause de la Rpublique provoqurent


un sursaut gauche. Le 5 fvrier, les communistes avaient manifest
seuls, avec des mots dordre antiparlementaires, comme le fit
galement leur association danciens combattants le 6 fvrier. Lappel
de la CGT une manifestation dans toute la France pour le 12 fut
rejoint par la Confdration gnrale du travail unitaire (CGTU). Les
deux cortges parisiens se rejoignirent cours de Vincennes aux cris
d Unit, unit . Des initiatives dintellectuels, en particulier avec la
cration du Comit de vigilance des intellectuels antifascistes, allrent
dans le mme sens. Mais cette volont dunit naurait pas abouti sans
la dcision de lInternationale communiste, donc de Staline, de
modifier sa stratgie. Elle abandonna la ligne classe contre classe
quelle avait impose aux partis communistes nationaux depuis 1928.
Pour le PCF, le tournant intervint en juin 1934. Il permit un
rapprochement avec la SFIO. Un pacte dunit daction fut conclu
en juillet.

Limpuissance des gouvernements de droite jusquau


printemps 1932, puis radicaux, favorisa une radicalisation politique.
Elle se produisit dabord droite. ct des petits mouvements
fascistes et de lAction franaise, les ligues, avec au premier rang les
Croix-de-Feu, constituaient une menace inquitante. Lagitation
provoque par le droulement de laffaire Stavisky, scandale de
corruption qui impliquait des personnalits radicales, dboucha sur
les meutes du 6 fvrier 1934. Elles ne furent pas un coup dtat mais
en prirent lallure et conduisirent au renversement dun gouvernement
de gauche, celui ddouard Daladier. Il fut remplac par un
gouvernement dunion nationale fortement marqu droite, malgr la
prsence de ministres radicaux, trahissant ainsi les divisions croissantes
de leur parti.

42

Ds lors, une dynamique fut cre, avec notamment des


comits locaux du Rassemblement populaire. lautomne, le parti
radical quittait le gouvernement dunion nationale. Les lections
municipales et cantonales du printemps tmoignrent de cette aspiration
unitaire. Et le pacte franco-sovitique, avec la reconnaissance de
la ncessit de la dfense nationale quil entrana pour le parti
communiste, leva les derniers obstacles pour le parti radical. Le
14 juillet 1935, le serment du Front populaire put runir les partis de
gauche, la CGT, la CGTU et nombre de mouvements qui sengagrent,
entre autres choses, dissoudre les lignes factieuses.
La dynamique politique cre tait vidente. Mais le Front
populaire tait avant tout une alliance dfensive. Chaque parti gardait

43

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

ses vises propres. Le parti communiste voulait servir la politique de


Moscou en ralisant lalliance la plus large possible cest Maurice
Thorez qui lana lexpression de Front populaire . Mais il souhaitait
galement attirer les masses populaires que son sectarisme avait
jusque-l tenues loignes. Le parti radical suivait lvolution de son
lectorat mais conservait ses divisions internes, toute une aile droite
cachant mal ses prventions. La SFIO, bouscule par les vnements,
surprise par lvolution communiste, voulait maintenir un quilibre,
ne pas tre dupe , selon les propres mots de Lon Blum. Dans le
mme temps, elle entendait ne pas laisser passer loccasion de prparer
lunit de la classe ouvrire36.

En ralit, les lections du printemps rvlrent un pays


coup en deux. La droite ne perdait quun peu plus de 1,5 % des voix
par rapport aux lections de 1932, la gauche nen gagnait quun peu
moins de 2 %. La victoire du Front populaire a t essentiellement due
lapplication de la discipline rpublicaine entre les deux tours des
lections. La surprise vint de laffaissement du parti radical et de la
forte progression du parti communiste, qui doublait ses voix et passait
de 10 dputs 72. Sans gure lavoir voulu, la SFIO se retrouvait le
premier parti de la gauche, avec la responsabilit de diriger le
gouvernement. Cette coalition dfensive, qui navait pas forg daccord
rel sur le fond des politiques mener, dont la responsabilit tait
chue un parti qui ne lavait pas rellement anticipe, dut agir dans
un contexte conomique et financier fortement altr. Elle dut
affronter la mfiance dclare des milieux dirigeants de lconomie et
du petit patronat dans un environnement international menaant. Elle
souleva cependant un tel espoir dans les classes populaires, soumises
depuis plusieurs annes dans les entreprises une hirarchie sociale
pesante, que, avant mme que le gouvernement ne ft investi par
lAssemble nationale, un mouvement de grves comme la France nen
avait encore jamais connu prit corps37.

Ces divisions se traduisirent dans le programme labor en


janvier 1936. Il ne put revtir quun caractre gnral que rsumait le
slogan Le Pain, la Paix, la Libert . Modr sur le fond, il contenait
peu de rformes de structure. Les radicaux nen voulaient pas. Les
communistes entendaient avant tout rassurer les radicaux. En outre,
ils ne pensaient pas quune rforme du rgime capitaliste ft possible
comme dailleurs une partie des socialistes. Les plus importantes de
ces mesures concernaient la Banque de France, lindustrie aronautique
et lorganisation du march du bl. Le programme prvoyait une
relance conomique par une augmentation des salaires, une rduction
du temps de travail la semaine de 40 heures et un plan de grands
travaux. Il annonait la dissolution des ligues, labrogation des dcretslois Laval, lobtention des liberts syndicales, la prolongation de la
scolarit. Dans le domaine international, enfin, il ritrait un
attachement la scurit collective et la rduction des armements,
mais approuvait galement la notion de pactes dfensifs.
36. Le Populaire, 14 juillet 1934.

44

Le dbat contradictoire qua longtemps suscit le Front


populaire dans les mmoires politiques a laiss la place avec le temps
un constat plus largement accept du moins dans les travaux des
historiens. Le Front populaire a t un vnement social de premire
grandeur. Au-del des mesures concrtes, certes importantes, mme
si certaines ont t remises en cause ds 1938, la reconnaissance
quont obtenue les classes populaires a chang le visage de la France.
37. Lefranc (Georges), Juin 1936 LExplosion sociale du Front populaire, Paris, Julliard, 1966.

45

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Celles-ci ont conquis, pour reprendre lexpression de lhistorien


Antoine Prost, lespace et le temps qui leur taient jusqualors
largement refuss. Le Front populaire eut aussi une dimension
institutionnelle. Les accords de Matignon du 7 juin 1936 ont fait du
syndicalisme un lment dterminant dans un nouveau systme de
relations professionnelles. La Libration le rtablira et le confirmera.

le problme de la survaluation des prix franais. La crise de trsorerie


continua. Le ralentissement de la production et laugmentation des
salaires provoqurent une hausse des prix qui, en annulant les gains
de pouvoir dachat de lt, alimenta le mcontentement.

Mais la politique conomique savra un chec. La nouveaut


consista en lapplication de mesures de reflation et de rduction du
temps de travail, ce qui tranchait avec les politiques daustrit menes
jusqualors. Cependant, celle-ci se fit dans le cadre dun capitalisme
libral. Son succs reposait donc sur la confiance des porteurs de
capitaux. De plus, malgr lavis de quelques experts, le gouvernement
avait annonc quil refusait la dvaluation. Il neut donc que peu de
moyens en main pour mener une politique densemble moins que
ceux que stait donn Roosevelt pour le New Deal.
Les difficults apparurent vite. La fuite des capitaux, avec
une bourgeoisie et un patronat qui prenaient leur revanche de leurs
peurs de lt ; le financement du rarmement au-del mme du
montant des crdits demands par ltat-major, dcid ds septembre ;
la diminution indiffrencie de la semaine de 40 heures malgr un
appareil industriel vtuste, et pour de petites entreprises supportant mal
laccroissement des charges : tout cela sadditionna38. La dvaluation,
dcide fin septembre, apporta une amlioration provisoire. Mais elle
fut trop tardive et son taux insuffisant elle avait d tre ngocie avec
le gouvernement britannique, alors conservateur. Elle choua rtablir
lquilibre de la balance des paiements, ce qui aurait permis de rsoudre
38. Bouvier (Jean), dir., La France en mouvement (1934-1938), Paris, Publications de la Sorbonne ;
Margairaz (Michel) et Tartakowsky (Danielle), Le Front populaire, Paris, Larousse, 2009.

46

Ds lautomne 1936, avant mme lannonce officielle de la


pause en mars 1937, les rformes qui pouvaient jeter les bases dun
tat providence la franaise Fonds national de chmage, retraite
de travailleurs gs, caisse pour les calamits agricoles furent mises
en sommeil.
Lchec le plus cuisant, cependant, fut politique. Il touchait
en effet la cause mme qui avait provoqu la naissance du Front
populaire. Form pour combattre le fascisme, le gouvernement a su
prendre des mesures intrieures efficaces en dissolvant les ligues,
en rprimant les complots de la Cagoule. Mais il a montr ses failles
ds juillet, avec le dbut de la guerre dEspagne. Son choix final de la
non-intervention dans le conflit a traduit une impuissance. Il a
min en profondeur la majorit du Front populaire. Le parti
communiste a men une vive critique de la politique conduite. Au parti
radical, trs en retrait, seule une minorit dfendait une intervention.
La SFIO, quant elle, tait parcourue de courants contradictoires. Et
lon sait que ce furent les radicaux du Snat qui firent tomber le
gouvernement de Lon Blum, mme si les radicaux de la Chambre des
dputs, dont une majorit devait son lection au Front populaire,
nosaient pas rompre ouvertement avec lui.
Ce bilan colore videmment limage que lon a de Lon Blum
aujourdhui. Le Front populaire fut en effet le moment cl de sa vie
politique. On peut lui attribuer le mrite davoir compris et traduit la

47

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

rvolution sociale que fut lt 1936. Mais lhomme politique a-t-il


t trop juriste et trop moraliste39 ? Il est vrai quil est rare quun chef
politique envisage publiquement la possibilit dun chec la veille
dune preuve dcisive40. Ce fut pourtant lui qui revendiqua le pouvoir
pour la SFIO et pour lui-mme. Finalement, les mots quil pronona
le 10 mai 1936 dcrivent par avance ce que serait son action
personnelle : [] il y a quelque chose qui ne me manquera jamais,
cest la rsolution, cest le courage, cest la fidlit []. Je ne viens pas
ici en vous disant : loignez de moi ce calice, je nai pas voulu cela,
je nai pas demand cela. Si, si, jai demand cela, et jai voulu cela,
parce que cest la victoire de notre parti au sein dune victoire
rpublicaine41. Dans une anne o les vnements se prcipitrent
et qui fut sans rpit, le chef du gouvernement du Front populaire
ordonna son action autour de trois rsolutions : celle, dabord, de
permettre des rformes sociales profondes sans mettre en cause la
dmocratie, de demeurer dans le cadre du programme du Front
populaire ; celle, ensuite, de tenter de maintenir la confiance de la
classe ouvrire ; celle, enfin, dassurer la dfense du pays et de ne
lisoler aucun prix de lAngleterre. Il se plaait ainsi volontairement
au centre des contradictions du moment. Ces rsolutions ont t
discutes alors et elles le sont encore. Mais il est incontestable quelles
expliquent les choix majeurs de Lon Blum. Il a considr que ltat
pouvait dfendre les intrts des travailleurs, mais que ceux-ci ne
devaient pas tre spars de lintrt national. Sa politique ne fut pas
conduite par un anticapitalisme de principe. Elle a voulu avant tout
affirmer la souverainet de la dmocratie.

Il est incontestable que la condition ouvrire changea en


quelques mois. Les remises en cause des annes ultrieures nont rien
pu changer au fait que quelque chose dirrversible tait advenu dans
lhistoire du pays. Les faiblesses ont tenu aux contraintes que Lon
Blum avait estimes intangibles.

39. Audry (Colette), Lon Blum ou la Politique du juste, Paris, Denol-Gauthier, 1970.
40. Discours au 33e congrs national de la SFIO, 30 mai-1er juin 1936, cit dans Luvre de Lon
Blum (1934-1937), Paris, Albin Michel, 1964, p. 268.
41. Discours au Conseil national du 10 mai 1936, cit dans Lacouture (Jean), Lon Blum, Paris, Le
Seuil, 1977, p. 281.

48

Dans un pays alors divis sur presque toute chose, Lon


Blum na pas voulu prendre le risque dun affaiblissement majeur face
au pril extrieur dont, depuis 1935 au moins, il avait saisi la gravit.
La contrainte extrieure a pes dun poids majeur quune grande
proportion des militants socialistes na pas compris. La volont de ne
pas isoler la France de lAngleterre explique, en plus de lopposition
radicale, lattitude de Lon Blum sur lEspagne, dont il disait : Si on
ouvrait mon cur, on y trouverait le mot Espagne42. La nonintervention , mme relche avec lenvoi de matriel militaire en
contrebande pour les rpublicains espagnols, sest certes avre un jeu
de dupes. Lon Blum na pas domin ces contraintes. Mais quel homme
dtat en et t capable dans le systme politique parlementaire de la
IIIe Rpublique, avec le rapport des forces politiques et sociales de cet
avant-guerre et une majorit parlementaire aussi divise ? Dans lanne
1917, il avait fallu attendre le fond de la crise pour que Georges
Clemenceau pt donner sa pleine mesure. Le Front populaire fut un
temps o les exigences taient trop contradictoires pour quun quilibre
durable pt tre trouv.
Lon Blum fut pourtant un des hommes politiques qui
tentrent de ltablir avec le plus de courage et de tnacit. Il serait
bien sr excessif daffirmer que lhomme de 65 ans qui apporta au
42. Cit par Lacouture (Jean), op. cit., p. 361.

49

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

prsident de la Rpublique sa dmission du gouvernement le 21 juin


1937 ntait plus le mme que celui du 10 mai 1936. Ses convictions
demeuraient entires. Le pouvoir navait en rien modifi sa manire
dtre ou de vivre. Mais un mrissement stait opr. Jusquen 1936,
Lon Blum avait voulu privilgier lunit des socialistes. De son propre
aveu, il avait cette fin retard lexercice du pouvoir le plus possible.
En 1936, en prenant en charge les intrts de la nation, il a revendiqu
de plus en plus la contribution que le socialisme pouvait et devait
apporter au pays.

et devaient assurer la prennit des rformes de rpartition . La


situation dune conomie mixte pouvait donner la dure pour un parti
soucieux de transformer la socit par tapes43. Lon Blum fut ainsi
amen admettre des ides quil avait rcuses au dbut de la
dcennie chez les nosocialistes et les planistes notamment celles
de formes intermdiaires entre le capitalisme et le socialisme. Mais
il le fit dans une synthse qui prservait entirement la dmocratie. Et
la dcouverte progressive des ides keynsiennes, par lentremise de
Georges Boris, lui ouvrit des perspectives qui manquaient jusque-l
la politique socialiste.

Lon Blum a acquis ainsi une autre dimension. Le


compromis quil proposa aux syndicats et au patronat lautomne 1936
fut le fait dun homme qui acceptait ses responsabilits et, dans le
mme temps, les exigences quelles craient. Ce fut la mme
inspiration qui lanima lorsque, en mars 1938, aprs lAnschluss, il
invita la gauche et la droite se dpasser pour faire face la menace
de lAllemagne nazie en formant un gouvernement dunion nationale.
Les communistes en avaient accept le principe mais cette tentative
de rassemblement choua du fait de la droite. La majorit des lus
suivirent Pierre-tienne Flandin, qui prit la tte des opposants, plutt
que Paul Reynaud prt laccepter. Lide que le socialisme pouvait
trouver son sens en contribuant forger lunit dmocratique du pays
ntait peut-tre pas nouvelle. Jean Jaurs lavait formule en son
temps, notamment dans LArme nouvelle. Mais cest Lon Blum qui
la tenta. Faire de la SFIO un parti de gouvernement et amener les
socialistes laccepter devint sa tche. Logiquement, elle provoqua
une volution de la doctrine quil avait dessine depuis 1920. Il fut
conduit attnuer fortement la distinction radicale quil avait tablie
entre la socit socialiste et la socit capitaliste. Les rformes de
structure en rgime capitaliste savraient ncessaires. Elles pouvaient

50

Le programme de la fin mars 1938 prpar par Georges Boris


et Pierre Mends France pour obtenir les pleins pouvoirs financiers,
et quil prsenta dans les deux assembles sans illusions faute de
majorit, traduit une cohrence nouvelle. Il sagissait dtablir un
vritable circuit conomique, grce une intervention directe de ltat
dans lconomie, mettant en uvre une inflation montaire contrle,
tablissant un plan dinvestissement, pour larmement et pour des
mesures sociales, recourant au contrle des changes44. Cette politique
na pas alors trouv son emploi. Cependant, elle a nourri les
programmes socialistes de laprs-guerre. Elle ne fut pas une initiative
de Lon Blum, mais il la comprise et la dfendue. Elle lui donnait
une nouvelle assurance que le socialisme dvolution quil portait
ntait pas une abstraction condamne se briser sur les contraintes
de la ralit. Elle pouvait nourrir une politique efficace qui le
distinguait la fois du radicalisme et du communisme.

43. Intervention de Lon Blum au 34e congrs national de la SFIO, 10-13 juillet 1937, compte
rendu stnographique, pp. 478-482.
44. Discours dinvestiture de Lon Blum, Journal officiel, Chambre des dputs, sance du 17 mars
1938.

51

RSISTER

La position de Lon Blum dans le socialisme franais avait


chang ce qui est comprhensible. Dans les annes prcdant le
Front populaire, il avait vritablement incarn le socialisme franais
amenant mme le ralliement de la Gauche rvolutionnaire sa
personne pour quelques mois. Les choix quil opra ensuite prtrent
discussion et contestation. Tout en gardant une aura particulire, il
tait dsormais considr comme un dirigeant comme les autres45 .
La critique communiste se montra de plus en plus virulente. Cela
ntait pas surprenant. En revanche, au sein de la SFIO, une scission
se produisit en juin 1938 avec Marceau Pivert et ses partisans. Surtout,
les divergences moiti tues sur la politique de rsistance aux
dictatures prirent de lampleur. Ds avant la crise de Munich, une
rupture morale avec Paul Faure et une forte tendance pacifiste se
dessinrent. Elle explique la difficile position de Lon Blum jusqu la
guerre. Dun ct, lunit du parti demeurait ncessaire pour dfendre
les acquis du Front populaire. Pourtant issu de la Chambre des dputs
de 1936, le nouveau gouvernement derrire douard Daladier depuis
le 10 avril 1938 avait en effet trouv ses appuis droite et entrepris de
les dmanteler. Dun autre ct, lunit devenait un leurre en politique
extrieure et conduisait faire alterner les dclarations de fermet et
les appels lapaisement. La crise des Sudtes, qui devait aboutir aux
45. Voir lintervention de Pierre Brossolette au congrs de juillet 1937, compte rendu stnographique,
op. cit., p. 427 : Car notre foi dans le parti, elle venait avant tout, voyez-vous, de ce que nous pensions que le parti ntait pas un parti comme les autres, que son chef ntait pas un homme comme
les autres, quil ne pouvait tomber comme les autres et que la crise ouverte par sa chute ne pouvait
se rsoudre comme les autres.

53

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

accords de Munich, fut cet gard loquente. Le 8 septembre, Lon


Blum pouvait crire : [] ce qui est en cause, cest le sort de
lEurope, cest le sort de la libert de lEurope, Grande-Bretagne et
France comprises . Le 20, il confiait cependant tre partag entre
un lche soulagement et la honte46 . Le 19 octobre, il avait plaid
devant le groupe parlementaire socialiste pour un vote de refus devant
des accords qui amputaient et condamnaient la Tchcoslovaquie. Mis
en minorit, il tint toutefois, comme prsident du groupe, expliquer
pourquoi les socialistes apportaient leurs voix au gouvernement.

condamna en aot 1839 le pacte germano-sovitique. Mais il critiqua


les mesures dexception prises contre les communistes aprs la
dissolution de leur parti. Il soutint les efforts du gouvernement Paul
Reynaud, qui remplaa le gouvernement ddouard Daladier le
22 mars 1940. Sa conviction profonde tait que non seulement, dans
cette guerre, le sort de la France tait en jeu, mais quune victoire de
Hitler conduirait lanantissement du mouvement ouvrier. Seulement
les socialistes navaient plus danalyse commune. La SFIO avait clat
de fait avant mme la dbcle de mai-juin 1940.

Ds lors, la division paralysa peu peu le parti socialiste. En


dcembre 1938, au congrs de Montrouge, Lon Blum conserva une
majorit face une motion pacifiste mene par Paul Faure. Mais le
nombre lev dabstentions 1 014 mandats compars aux 2 837 de
la motion Paul Faure et aux 4 322 de celle de Lon Blum suffit
rvler le trouble du parti. Tout devint facteur daffrontement entre
munichois et antimunichois : les conditions de la paix, le bilan du
Front populaire, les relations avec les communistes. Il nexista bientt
plus de discipline de vote dans les groupes parlementaires socialistes.

Rfugi Bordeaux avec le gouvernement, Lon Blum fut


partisan dune rsistance en Afrique du Nord. Il voulut mme embarquer
pour le Maroc sur le Massilia, comme dautres parlementaires. Une
mauvaise information lempcha de tomber dans ce qui tait en ralit
un pige tendu par le gouvernement du marchal Ptain. Lui qui tait
devenu un des symboles de la IIIe Rpublique dcida de demeurer en
France, malgr lalarme de ses amis face aux dangers quil courait et la
possibilit de partir pour les tats-Unis.

Jusque-l, les attaques personnelles contre Lon Blum


navaient pas manqu, les plus ignominieuses comme les plus
insidieuses. Mais elles venaient de lextrme droite, de la droite ou du
parti communiste. Dsormais, elles manaient aussi des rangs
socialistes. Son entourage, ses sympathies sionistes, ses complaisances
supposes pour les communistes, tout fut utilis pour dnoncer la
guerre juive47 . Courageusement, il fit face. Il plaida pour la fermet. Il

46. Le Populaire, 8 et 20 septembre 1938.


47. Birnbaum (Pierre), op. cit.

54

Lannonce de larmistice le 23 juin sonna comme une


capitulation. Stant rendu Vichy, Lon Blum tenta un moment de
regrouper les parlementaires socialistes pour refuser les pleins pouvoirs
demands par Ptain et Laval, et viter ainsi que la Rpublique ft
mise terre. Mais laccablement provoqu par ce dsastre national, la
perte des repres pour de nombreux parlementaires, les promesses
comme les menaces de Pierre Laval, la peur, tout simplement,
annihilrent les volonts de rsistance. Lon Blum vota bien sr contre
les pleins pouvoirs. Mais il renona intervenir dans la runion mme
du groupe parlementaire socialiste le 10 juillet. Dans des fragments
de Mmoires crits quelques mois plus tard, il en donna avec franchise

55

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

les raisons : Je ne pouvais douter que, dans lchauffoure dont mon


intervention donnerait le signal, la trs grande majorit de mon
groupe mabandonnt ; que dis-je ? Nombreux seraient ceux qui feraient
secrtement chorus avec les insulteurs. Je ne voulais pas offrir le
spectacle public de ce reniement. Cest l seulement ce qui me paralysa,
ce qui me cloua la bouche48. Il ne se trouva que 80 parlementaires sur
560, dont 36 socialistes sur 168, pour voter contre les pleins pouvoirs
mme si les parlementaires embarqus sur le Massilia et les
parlementaires communistes dchus ne purent exprimer leurs suffrages.

Ce chef, il lavait dj trouv, et lon peut mme dire que le chef existait
avant le groupe50.

Lhomme qui quitta Vichy le 10 juillet pour trouver refuge


dans la proprit du gendre dEugne Montel, son supplant dans
lAude, avait un avenir des plus incertains. Il tait certes entour par
quelques amis Vincent Auriol, Marx Dormoy, sa belle-fille Rene
Blum. Son amie denfance, Jeanne Levylier, devenue veuve rcemment,
lentourait de laffection qui lui avait manqu aprs la mort de sa seconde
femme en janvier 1938. Mais son fils tait prisonnier en Allemagne et il
souffrait de son isolement politique. La torpeur morbide qui dominait
dans le pays linquitait. Il eut trs vite la conviction que la France ne
reprendrait conscience delle-mme qu mesure que la rsistance
anglaise saffirmerait et se prolongerait49 . Mais il ne songea pas
gagner Londres, bien quil et connaissance trs tt des premiers
efforts de la France libre. Il pensait que la fuite dune personnalit de
premier plan telle que lui aurait t un argument pour le rgime de
Vichy, dont il ne discernait pas encore pleinement tout le caractre.
Ce nest pas un gouvernement politique quil fallait au Groupe de
la France Libre, crit-il dans ses Mmoires, ctait un chef militaire.

48. Luvre de Lon Blum, tome V : 1940-1948, p. 89.


49. Ibid., p. 103.

56

Ses interrogations sur le rle qui pourrait dsormais tre le


sien furent tranches par Vichy. Il fut dcid dintenter un procs aux
hommes de la IIIe Rpublique pour la fois discrditer la Rpublique,
et trouver une lgitimit dans lopinion. Arrt le 15 septembre 1940,
Lon Blum fut intern de prison en prison, au chteau de Chazeron
dabord, Bourrassol ensuite, prs de Riom, au fort du Portalet dans
les Pyrnes, puis nouveau Bourrassol. Il se consacra ds lors une
triple tche. Il sagissait dabord de prparer sa dfense, la dfense de
ce quil comprit demble tre celle de la Rpublique et de luvre du
Front populaire ; puis de guider politiquement laction des socialistes.
Il le fit par des entretiens dans ses lieux demprisonnement et par ses
lettres, avec comme interlocuteurs privilgis Daniel Mayer et sa
femme, Cletta, qui avaient entrepris de reconstruire le parti socialiste
clandestin sur les ruines de la SFIO, mise en sommeil lt 1940. Il
sagissait enfin de rflchir et dcrire. Ses Mmoires sur lt 1940
furent acheves dbut 1941. Puis ce fut lchelle humaine la fin de
1941, quil put considrer un temps comme un testament politique.
Ctaient l des activits intenses et remarquables pour un homme qui
avait toutes les raisons de craindre et tant doccasions de dsesprer !
Cest le procs de Riom, ouvert en fvrier 1942, qui replaa
Lon Blum dans la lumire. Il correspondait un moment o lissue
de la guerre tait plus incertaine. LURSS rsistait et les tats-Unis
taient entrs en guerre. Vichy avait perdu certains de ses soutiens
ctait le vent mauvais dont parlait le marchal Ptain. Et la
50. Ibid., p. 108.

57

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Rsistance commenait prendre de lampleur. Lon Blum fit du


procs une tribune, en mettant en vidence les responsabilits
militaires dun tat-major domin par des conceptions stratgiques
errones. Surtout, lui, laccus, mit en accusation le rgime de Vichy.
Il dfendit toutes les grandes rformes du Front populaire. Il souligna
la dignit ouvrire lors de lt 1936. Sa force de conviction et son
talent oratoire redonnrent une personnification la gauche dfaite
avec la Rpublique en 1940. Notre fidlit nest pas puise, dit-il
dans les derniers mots de sa plaidoirie, elle dure encore, et la France
en recueillera le bienfait dans lavenir o nous plaons notre esprance,
et que ce procs mme, ce procs dirig contre la Rpublique,
contribuera prparer51. Le retentissement du procs en France et
ltranger particulirement aux tats-Unis et en Angleterre fut
tel que Vichy, o Pierre Laval avait repris les rnes du gouvernement
le 10 avril, dut arrter les dbats le 14 avril, obissant ainsi une
injonction de Hitler lui-mme.

Lon Blum avait connu de Gaulle avant guerre. Il avait trouv


intressantes ses propositions pour remodeler loutil militaire. Il
estimait sa force dme, mme sil se sentait loin de lui. Les garanties
dattachement aux principes rpublicains que de Gaulle donna tout au
long de lanne 1942 confortrent Lon Blum dans ses convictions
premires quil fallait laccepter comme le reprsentant de la France
libre52. Mais il avait galement le sentiment que la Rsistance rveillait
le peuple rpublicain et que, quelles que puissent tre les opinions
personnelles du gnral de Gaulle, la libration du pays verrait le
rtablissement de la dmocratie politique, et mme dune dmocratie
aux trois quarts socialise53 .

Lon Blum demeura intern Bourrassol. Les menaces sur


sa personne taient toujours aussi fortes. Linvasion de la zone libre en
novembre le plaait de fait entre les mains des Allemands. Son frre,
Ren, venait dtre arrt et dport en Pologne, Auschwitz. Il nen
revint pas. Son fils tait toujours prisonnier en Allemagne. Sa
renomme ntait quune maigre protection. Grce ses proches en
particulier sa belle-fille Rene Blum et Jeanne Levylier , il put
nanmoins continuer de conseiller les socialistes rsistants en France
et ltranger. Il pesa de toute son influence pour attnuer les
rticences envers le gnral de Gaulle dune partie des socialistes,
Londres notamment, qui lui prtaient des vises dictatoriales.
51. Ibid., p. 329.

58

Sil partageait avec de Gaulle la volont de rnover les


institutions de la Rpublique, il navait pas la mme vision de ce que
devait tre cette rnovation. Dans lchelle humaine et dans ses
correspondances, il plaidait avec conviction pour lexistence de partis
politiques forts ce qui ntait pas la conception gaulliste. Sil ninvita
pas les socialistes crer leurs propres organisations de rsistance,
malgr lexemple communiste, dont il voyait bien les ambitions aprs
la victoire, il mit tout en uvre pour que le parti socialiste clandestin
se rnovt et prit de la force54. Jai un espoir, disait-il dans une lettre
daot 1942, aussi ferme pour notre parti que pour notre pays, et cest
vers nos ides, vers notre doctrine que tous les courants franais et
europens me paraissent en ce moment converger Nous pouvons et
nous devons donc parler avec les communistes de puissance

52. Crmieux-Brilhac (Jean-Louis), La France Libre De lappel du 18 Juin la Libration, Paris,


Gallimard, 1990, pp. 378-387.
53. Luvre de Lon Blum, tome V, op. cit., lettre expdie Londres et destine Flix Gouin,
21 octobre 1942, p. 371.
54. Mayer (Daniel), Les Socialistes dans la Rsistance, Paris, PUF, 1968.

59

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

puissance pour le moins55. Il discernait assez bien les donnes et


les problmes dune victoire venir.

RNOVER
Le danger qui planait au-dessus de lui depuis trois ans finit
par se prciser. Sur dcision allemande, il fut dport Buchenwald56.
Il y demeura davril 1943 avril 1945. Pour disposer dotages, Hitler
avait en effet fait regrouper des personnalits politiques de lEurope
davant-guerre. Lon Blum fut intern prs du village des SS, non loin
du camp dont il ne dcouvrit la nature quen 1945. Sa sant dj
prcaire il avait 71 ans aurait pu sensiblement saltrer. Il eut la
chance et le bonheur dtre rejoint dans cette preuve par Jeanne
Levylier, qui obtint lautorisation de lpouser en septembre 1943.
Georges Mandel fut un des tmoins du mariage. Cet adversaire
politique disciple de Clemenceau partagea avec lui un temps de
captivit. Livr par les Allemands la Milice, il fut assassin en juillet.
Lon Blum aurait pu connatre le mme destin et il sy attendait
dailleurs. Le 3 avril 1945, dans la dbcle allemande, cest grce
lavance rapide de larme amricaine quil put tre emmen avec sa
femme par les SS vers un rduit dans le Tyrol autrichien. Libr le
8 mai, il tait Paris ds le 14 mai57.

Les cinq annes qui scoulrent entre la libration et la mort


de Lon Blum furent marques par un paradoxe. Il navait plus le
mme statut quavant la guerre : il tait devenu lun des pres de la
Rpublique recommence. Une partie de lopinion une partie
seulement la mme batifi de son vivant58 . En 1945, il incarnait
la fois le Front populaire, que les rformes de la Libration
rhabilitaient et amplifiaient, et le malheur des victimes du nazisme,
la rsistance Vichy. Lui-mme voulut prendre de la hauteur. Il refusa
dentrer dans le gouvernement du gnral de Gaulle, malgr linsistance
de celui-ci. Il ne reprit pas sa place au comit directeur de la SFIO.
Il ne se prsenta pas non plus aux lections lAssemble constituante.
Il revtit ainsi la figure du vieux sage . Sa retraite Jouy-en-Josas
dans la maison de sa femme lloigna de Paris. Son ge, sa sant
chancelante, son dsir de laisser la gnration nouvelle faire ses
preuves, expliquent ce choix.
Mais, dans le mme temps, Lon Blum ne renona pas
exercer une influence politique. Il reprit immdiatement la direction
du Populaire, o son magistre gardait toute sa force. Il avait bien
lintention de tirer les leons de la dcennie passe et de faonner

55. Luvre de Lon Blum, tome V, op. cit., p. 375.


56. Voir particulirement et pour toute la priode de la guerre Missika (Dominique), Je vous
promets de revenir. 1940-1945. Le dernier combat de Lon Blum, Paris, Robert Laffont, 2009.
57. Tmoignage crit de Lon Blum lui-mme dans Luvre de Lon Blum, tome V, op. cit.,
pp. 518-544.

60

58. Elguy (Georgette), Histoire de la IVe Rpublique, tome I : La Rpublique des illusions, Paris,
Fayard, 1965, p. 120.

61

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

un socialisme franais quil voyait occuper le centre de la vie nationale.


Je leur dirai tout ce que je crois, crivait-il dans son premier article
le 17 mai, ce qui est facile. Je leur dirai tout ce que je crois vrai, ce qui
est plus difficile59. Le vieux sage tait aussi un vieux lutteur .
Il renoua avec le conflit, insparable de laction politique. Ds les
premiers mois, il se heurta au parti communiste ce qui ntait gure
surprenant , au gnral de Gaulle ce qui pouvait tre attendu et
son propre parti ce qui ltait moins.

tablie par les principes socialistes que toute sa socit, consciemment


en non, tente aujourdhui de se refaire []. Il [le socialisme] doit
revenir, comme la fait prcisment lglise dans les crises o le souci
des intrts temporels avait trop dangereusement obscurci lobjet de
sa mission, la puret de linspiration primitive60. Cette vision qui
aujourdhui parat bien optimiste avait pour consquence, dune part,
daccuser encore une fois, et plus nettement, les diffrences avec le
communisme ; dautre part, dappeler les socialistes une rnovation
la fois doctrinale et organisationnelle.

Dans lchelle humaine qui, en 1945, fut plus lou que


lu , Lon Blum avait fait la lumire sur les responsabilits de son parti
avant guerre et, pour une part, sur les siennes : laffaissement de la foi
socialiste, le culte de lunit pour lunit, la dmission dun trop grand
nombre dlus, les confusions du pacifisme, les compromis trop
importants passs avec le communisme. Il avait surtout raffirm que
le socialisme tait avant tout une conception de lhomme. En un sens,
il rptait ce quil avait crit en 1919 dans sa brochure Pour tre
socialiste : Le socialisme est une morale, presque une religion. Mais
laccent avait chang. Le temps tait venu pour le socialisme dassumer
pleinement sa tche constructive. La distinction quil avait lui-mme
tablie entre lexercice et la conqute du pouvoir navait plus la mme
pertinence. Le socialisme devait sidentifier clairement la dmocratie
rpublicaine. Le socialisme, lit-on dans la conclusion d lchelle
humaine, a d vivre dabord, sinstaller, se faire place ; pour dmontrer
sa lgitimit, il a d faire uvre de destruction critique ; pour protger
ses commencements, il a d faire uvre de lutte. [] Mais,
aujourdhui, la phrase polmique est rvolue ; le socialisme peut passer
de sa priode militante sa priode triomphante []. Cest sur la base
59. Le Populaire, 17 mai 1945.

62

Ds lt 1945, alors que les socialistes hsitaient devant


lide dune unit organique avec le parti communiste, Lon Blum
contribua en faire rejeter lide via une srie darticles dans Le
Populaire. Pour rsumer lopposition en termes sommaires, et par
consquent grossiers, crivait-il, nous combinons en nous le patriotisme
franais et un patriotisme international, tandis que nos camarades
communistes combinent entre eux le nationalisme franais et le
nationalisme sovitique61. Seule lunit daction tait possible.
Il tait plus favorable au fait douvrir le parti socialiste aux
rsistants rvls dans lpreuve. Lide de crer un grand parti
travailliste tait dj abandonne depuis novembre 1944. Mais, comme
Daniel Mayer, secrtaire gnral du parti reconstitu, le directeur
du Populaire plaidait pour louverture du parti. Il lavait dit ds son
retour Paris : Il faut, la fois, que nous donnions limpression de la
continuit et limpression du renouvellement. Il faut que nous montrions

60. lchelle humaine, dans Luvre de Lon Blum, tome V, op. cit., p. 412.
61. Le Populaire, 7 aot 1945. Les 18 articles sur la question de lunit ont t crits entre le 5 juillet
et le 7 aot 1945.

63

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

tout la fois que nous sommes toujours le parti socialiste, le mme


parti socialiste, et que nous sommes en mme temps un parti socialiste
renouvel, rajeuni, transform62.

la sensibilit de beaucoup de nos camarades64 . Il fut amen


reprendre ses arguments tout au long des mois suivants. Il en donna
un expos systmatique dans un article de La Revue socialiste en juillet
1946. Il y avanait fermement quun parti ne pouvait se fonder sur une
loi de lhistoire, quil nexistait pas une croissance continue de
lantagonisme des classes et quil fallait prendre en compte les efforts
de solidarit entre classes que crent, de faon plus ou moins durable,
les crises internes des tats65 .

Il avait soutenu lpuration interne qui avait cart les lus


compromis par le vote du 10 juillet 1940 puis sous Vichy. Il stait
galement montr favorable aux rformes organisationnelles supprimant
le principe de la reprsentation proportionnelle qui avait fait le jeu des
tendances avant 1940 et fig le parti. Pour ajuster la doctrine et la
ralit, la demande de Daniel Mayer, il rdigea le projet dune
nouvelle dclaration de principes, quil proposa aux socialistes. Le
rvisionnisme dont il fit preuve peut aujourdhui paratre timide63.
Le rejet du matrialisme philosophique et le maintien du matrialisme
historique, la substitution du terme action de classe la notion de
lutte de classe , lutilisation du mot de transformation de prfrence
celui de rvolution ne traduisaient-ils pas une volution de la
doctrine en cours depuis des annes ? En fait, dans la question de lunit
avec les communistes comme dans celle de la doctrine, il sagissait de
dterminer la place nouvelle que le parti socialiste devait dsormais tenir
dans la socit politique.
Ces propositions se heurtrent des rticences. Et ce avant
mme les lections de lautomne 1945 et de lanne 1946, qui se
rvlrent dcevantes pour la SFIO et nourrirent un malaise militant.
Au congrs daot 1945, Lon Blum fut oblig dexpliquer les attendus
de son projet, puisque quelque chose avait heurt, froiss, choqu

62. Les devoirs et les tches du socialisme , dans Luvre de Lon Blum, vol. 8 (1945-1947),
pp. 5-11.
63. Notes sur la doctrine , La Revue socialiste, n 3, juillet 1946.

64

Une nouvelle dclaration de principes fut adopte en fvrier


1946. Mais elle rsulta dun compromis. Lon Blum avait russi
donner comme finalit au socialisme la libration de la personne
humaine . Mais la SFIO continuait de se dfinir comme un parti
de lutte de classe et non daction de classe .
Aprs cette date, dbut 1946, les critiques sapprofondirent.
Les dsillusions provoques par les mdiocres rsultats lectoraux,
dj, doctobre 1945 et, surtout, de juin 1946 lexpliquent pour une
grande part. La SFIO tait en troisime position derrire un parti
communiste fort et un nouveau centre, le Mouvement rpublicain
populaire (MRP), qui succdait un radicalisme affaibli. Elle
redevenait un parti mdiateur. Cela lui donna des avantages. Cest un
socialiste, Flix Gouin, qui forma le gouvernement aprs le dpart du
gnral de Gaulle en janvier 1946. Vincent Auriol devint le premier
prsident de la Rpublique. Mais les socialistes en prouvrent aussi
les inconvnients. Ils furent critiqus sur leur gauche par les
communistes qui se proclamaient parti de la classe ouvrire et

64. Luvre de Lon Blum, tome VIII, (1945-1947), p 68


65. Notes sur la doctrine , art. cit.

65

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

bloqus sur leur droite par le MRP. La politique sociale, avec les
difficults du quotidien les tickets de rationnement restrent en
vigueur jusquen 1949 , crait des mcontentements et des frustrations.
La question traditionnelle de la justification dune prsence au pouvoir
fut nouveau dbattue. Les concessions faites au MRP notamment
dans le dbat constitutionnel heurtaient les militants laques, trs
prsents dans la SFIO. Tout devenait plus difficile.

parti, autour de Daniel Mayer, ne semblent pas avoir pris la mesure de


la vague dopposition. Le rapport moral fut rejet par 2 975 mandats
contre 1 365 pour et 145 abstentions. La majorit tait nette. Les
ambiguts ntaient cependant pas absentes. La motion des opposants
ntait pas arrive en tte et navait pas formellement propos le nom
dun nouveau secrtaire gnral avant le congrs. La dsignation de Guy
Mollet eut lieu aprs le congrs, au comit directeur du 4 septembre, et
elle ne fut acquise qu une voix de majorit.

Ce climat explique la monte dun courant composite au sein


de la SFIO qui mit en cause de plus en plus nettement la direction du
parti. Certes, les effectifs crurent dans les mois qui suivirent la
Libration. Mais la plupart des secrtaires de fdrations et de sections
taient des militants davant-guerre qui navaient pas toujours approuv
la svrit de lpuration parmi leurs lus. La critique, cependant, fut
mene au nom de la fidlit la doctrine au marxisme, pour la
satisfaction des revendications de la classe ouvrire, pour une dfense
de la lacit face au Mouvement rpublicain populaire, pour une plus
grande unit daction avec le parti communiste. Une motion pour le
congrs de lt 1946, dont Guy Mollet, nouveau dput-maire dArras,
tait le premier signataire, affirmait : Nous estimons que doivent tre
condamnes toutes les tentatives rvisionnistes, notamment celles qui
sont inspires par un faux humanisme dont le vrai sens est de masquer
cette ralit fondamentale quest la lutte des classes66.
Lon Blum lui-mme participa peu aux dbats prparatoires
du congrs. Dailleurs, durant deux mois, il sjourna aux tats-Unis
pour mener une mission commerciale importante. Les dirigeants du

66. Luvre de Lon Blum, tome VI, op. cit., p. 289. Rsolution sur le rapport moral et sur la politique gnrale.

66

Nanmoins, un point tait parfaitement clair. Le renouvellement propos par Lon Blum navait pas t accept. Dans leur
majorit, les socialistes acceptaient mal les contradictions du pouvoir.
Ils compensrent leur malaise et leurs hsitations lgard des
communistes par une affirmation intransigeante de leur identit. Lon
Blum le comprit. Et cest ce qui explique le ton particulier de son dernier
discours devant un congrs socialiste67. Les arguments rationnels
ntaient pas suffisants. Il tenta certes dy recourir, explicitant mme les
diffrences entre le matrialisme historique et le matrialisme
dialectique que lon se devait doprer. Il montra surtout que le malaise
militant rsultait de lincapacit assumer les difficults de lexercice
du pouvoir en rgime capitaliste. Or, ctait bien l lessentiel de ses
efforts politiques depuis 1936 : faire comprendre la ralit de cette
preuve ncessaire. Et Lon Blum daffirmer fermement : Ce que
nous pouvons et devons faire, cest de procurer la masse des
travailleurs des contreparties et des compensations suffisantes en
balance des inconvnients invitables. Tout le problme de lexercice
du pouvoir se rduit cela [] nous nchapperons pas au problme.
Nous ny chapperions quen renonant totalement laction politique,
67. Ibid., pp. 276-293.

67

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

ce qui est hors de question68. Ne pas comprendre cela tait, selon


lui, sans remde . Aussi Lon Blum finit-il par avouer son impuissance
mettre un terme au trouble du parti. On le peroit dans le passage
final de son discours, galement le plus connu : Je crois que dans
son ensemble le Parti a peur. Il a peur des communistes. Il a peur
du quen-dira-t-on communiste []. La polmique communiste, le
dnigrement communiste agissent sur vous, vous gagnent votre insu
et vous dsagrgent. Vous avez peur des lecteurs, peur des camarades
qui vous dsigneront ou ne vous dsigneront pas comme candidats,
peur de lopinion, peur de lchec []. Vous invoquez la ncessit du
renouveau. Mais plus que tout le reste, vous avez peur de la nouveaut,
vous avez la nostalgie de tout ce qui peut vous rapprocher de ce parti
tel que vous lavez autrefois connu et pratiqu []. Le vote pour la
motion Guy Mollet, savez-vous ce que cest ? Cest une espce dalibi
moral par lequel vous cherchez abuser votre mauvaise conscience69.
Le rquisitoire tait svre ! Il ne changea pourtant rien dans le parti.

Dans la situation nouvelle qui se dessinait, Lon Blum donna


la priorit la dfense de la Rpublique refonde. Ses rticences
lgard du gnral de Gaulle et de sa pratique du pouvoir se
transformrent en critique ouverte aprs le discours de Bayeux de juin
1946. Il prit fermement parti contre llection directe du chef du
pouvoir excutif. Il ne niait pas la ncessit dune autorit excutive
stable. Mais, ses yeux, elle devait rsulter de la mise en uvre dun
parlementarisme rationalis , assis sur des partis politiques forts.
Au prisme de ses souvenirs historiques, derrire les perspectives
traces par de Gaulle, il craignait le retour dun pouvoir personnel70.

Sur le moment, cet chec neut pas la clart que les annes
ultrieures lui donnrent. Les dirigeants de la nouvelle majorit et
Guy Mollet le premier se gardrent bien de mettre en cause la
position de Lon Blum. Il conserva la direction du Populaire. Ses amis
politiques Vincent Auriol, prsident de la Rpublique, Daniel Mayer,
Paul Ramadier, prsident du Conseil en janvier 1947 continurent
solliciter ses conseils. Dailleurs, les vnements qui survinrent avec
lentre progressive dans la guerre froide dans lanne 1947 amenrent
les socialistes reconsidrer les positions prises au congrs daot 1946.

68. Ibid., p. 284.


69. Ibid., pp. 285-287.

68

Il apporta donc son parrainage actif la Constitution de la


IVe Rpublique. Il accepta dassumer la prsidence du Conseil dun
gouvernement de transition socialiste homogne durant un mois, du
13 dcembre 1946 au 17 janvier 1947. Ces quelques semaines ne furent
cependant pas protocolaires. Lon Blum tenta de casser linflation par
une baisse impose des prix. Il prsida au lancement effectif du plan
Monnet. Il entreprit un rapprochement avec lAngleterre qui aboutit,
quelques mois plus tard, au trait de Dunkerque. Mais, tout juste aprs
son investiture et la concidence avec lt 1936 ne peut qutre
releve , les combats de Hanoi marqurent les dbuts de ce qui allait
tre la guerre dIndochine. Lon Blum, qui avait appel une
ngociation quelques jours peine avant de former son gouvernement,
prit linitiative denvoyer le gnral Leclerc en Indochine. Mais il ne
demanda pas la dmission de lamiral Thierry dArgenlieu, qui avait
pourtant fait en sorte de ruiner les accords prcaires de Fontainebleau
avec Ho Chi Minh. Un gouvernement de transition avait-il lautorit

70. Le Populaire, 24, 25 et 26 septembre 1946 ; Grunberg (Grard), La loi et les Prophtes. Les
socialistes franais et les institutions politiques, Paris, CNRS ditions, 2013.

69

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

suffisante pour prendre de telles dcisions ? Sans doute pas. Mais une
occasion fut manque. Le cycle des guerres de dcolonisation qui allait
finir par emporter la IVe Rpublique commenait.

Celui-ci, quelques semaines plus tt, avait avanc lide de la


constitution dune troisime force sur le plan national comme sur
le plan international, afin de dfendre les institutions rpublicaines et
la dmocratie contre les communistes et les gaullistes. Le strict
paralllisme quil tint maintenir dans son discours dinvestiture entre
les deux prils, le communisme et le gaullisme malgr les conseils
de ses amis , le priva des quelques voix qui lui auraient permis dobtenir
une majorit. Le danger est double : dune part le communisme
international a ouvertement dclar la guerre la dmocratie franaise,
dautre part, il sest constitu en France un parti dont lobjectif et peuttre lobjectif unique est de dessaisir la souverainet nationale de ses
droits fondamentaux. Je suis ici pour sonner lappel. Il acheva ses
rponses aux interpellations par ces mots : Ceci est mon preuve,
cest aussi la vtre72.

1947 fut une anne dpreuves. Les difficults qui se firent


jour avec les communistes sur les plans international comme national
ne surprirent pas Lon Blum. De mars octobre, la rupture fut
progressive. Il approuva la dcision de Paul Ramadier, prsident du
Conseil depuis janvier, de demander le 5 mai la dmission des
ministres communistes qui avaient refus de voter la confiance. Il fit
en sorte que le groupe parlementaire ne suive pas Guy Mollet, qui
aurait voulu que le gouvernement se retire. Il ne pensait sans doute
pas, comme la plupart des dirigeants socialistes, que la rupture serait
irrversible. En aot, il confiait Vincent Auriol quil fallait tout mettre
en uvre pour empcher la formation dun bloc de lEst et dun
bloc de lOuest 71.
lautomne, cependant, aprs la constitution du Kominform
en septembre, la crise parut irrmdiable. Le parti communiste entra
ds lors dans une opposition frontale. Il anima des grves dures qui
parurent parfois revtir un caractre insurrectionnel. Il affermit son
contrle de la CGT. Il provoqua une scission avec la minorit Force
ouvrire en dcembre. La monte en puissance en parallle du
Rassemblement du peuple franais, grand vainqueur des lections
municipales, crait un autre pril pour les soutiens de la IVe Rpublique.
La dislocation du gouvernement Ramadier en novembre
amena Vincent Auriol faire appel Lon Blum une fois encore.
71. Auriol (Vincent), Journal du septennat (1947-1954), tome I, Paris, Armand Colin, 1970, p. 380.

70

Cet adieu la tribune parlementaire marqua aussi le terme


de sa vie politique active. Certes, il fut encore vice-prsident du Conseil
dans lphmre gouvernement Andr Marie en juillet 1948. Il continua
sa collaboration rgulire au Populaire. Il apporta une attention vigilante
aux voies de la rconciliation entre la France et lAllemagne, aux dbuts
de la construction europenne il fit partie du Mouvement europen
et aux premiers pas de ltat dIsral. Mais il connut de graves problmes
de sant dans les annes 1948-1949. Cest dans sa maison de Jouy-enJosas, sa table de travail, quil fut frapp dune attaque cardiaque et
mourut le 30 mars 1950. Aprs des funrailles nationales, il fut enterr
dans la petite ville sous une simple pierre tombale portant ces mots :
Lon Blum, homme dtat franais 1872-195073.
72. Lapie (Pierre-Olivier), De Lon Blum de Gaulle, Paris, Fayard, 1971, pp. 129-130.
73. Pour les ractions la mort de Lon Blum, voir Rioux (Jean-Pierre), Tombeaux pour la gauche,
Paris, Presses de Sciences Po, 1996, pp. 31-50.

71

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Je lespre et je le crois. Je le crois parce que je lespre .


Telle tait la phrase finale de son dernier article74. Elle a t considre
certains gards comme emblmatique de sa vie. On a pu mettre
laccent sur un optimisme qui laurait conduit sous-estimer la
malignit des hommes et lobstination des choses. Mais Lon Blum
a-t-il t essentiellement cet intellectuel en politique trop moraliste,
trop juriste, trop humaniste, en un mot ? Nous ne le pensons pas.

importantes et des interrogations nouvelles, il ny a pas manire


sen tonner. Cest bien le jeune Lon Blum davant le socialisme qui,
dans sa critique du livre de Maurice Barrs, Les Dracins, crivait quil
fallait accueillir les riches contradictions de la vie et rduire les
obstacles qui sopposent toujours aux changements ncessaires de
lHumanit76 .

Son choix de laction politique a t dterminant. Il en a


accept toutes les contraintes et toutes les responsabilits. Certes, il
hassait la haine et rvait de voir toutes les nations assises autour de
leur foyer commun75 . Il a commis des erreurs comme tous les
hommes politiques de sa gnration, et beaucoup moins que certains
dans la dpression collective qui avait saisi la socit franaise de
lentre-deux-guerres. Mais il na pas recherch la conciliation tout
prix. Il a su rompre quand il le fallait, avec les communistes, avec les
nosocialistes, avec les pacifistes. Son courage personnel na jamais t
mis en question. Son courage politique la amen affronter les preuves
les plus graves. Il a t confront de grands dfis : le communisme et
le fascisme, la premire crise mondiale du capitalisme, le premier
exercice du pouvoir par le socialisme franais.
Son rle historique a t de donner corps aux intuitions de
Jean Jaurs, denraciner une doctrine dans la ralit, de permettre aux
socialistes de prendre en charge les responsabilits de la nation et de
ltat de manire effective. Quil en ait rsult des difficults

74. Le Populaire, 29 mars 1950.


75. Discours New York, 1er avril 1946, cit par Greilsammer (Ilan), Blum, Paris, Flammarion, 1996,
p. 403.

72

76. Cit dans Lon Blum avant Lon Blum : les annes littraires (1892-1914) , Cahiers Lon
Blum (nos 23-25), 1988, pp. 164-168.

73

Bibliographie indicative

La plupart des ouvrages, discours et articles de Lon Blum se


trouvent runis dans Luvre de Lon Blum parue de 1954 1972 chez Albin
Michel. Six volumes couvrent la priode de 1891 1950.
Les Cahiers Lon Blum, publis par la Socit des amis de Lon
Blum, proposent de prcieuses tudes. Voir notamment : Jean Jaurs et Lon
Blum , 1982 (nos 11-12 Madeleine Reberioux) ; Lidentit du socialisme
franais : Lon Blum et les nosocialistes , 1984 (nos 11-16 Alain Bergounioux) ;
Lidentit du socialisme franais : Lon Blum et les rvolutionnaires du Parti
socialiste, 1985 (nos 17-18 Bruno Joubert) ; Lidentit du socialisme franais :
Lon Blum et la Rpublique , 1986 (nos 19-20 Alain Bergounioux).
Quatre biographies sont lire avec profit :
- Colton (Jol), Lon Blum, Paris, Fayard, 1966.
- Lacouture (Jean), Lon Blum, Paris, Le Seuil, 1977.
- Greilsammer (Ilan), Blum, Paris, Flammarion, 1996.
- Berstein (Serge), Lon Blum, Paris, Fayard, 2006.
Plusieurs ouvrages permettent dapprofondir des dimensions
particulires de son action :
- Les actes du colloque tenu en 1965, Lon Blum, chef de gouvernement (19361937), publis par Armand Colin en 1967.
- Grunberg (Grard), La Loi et les Prophtes. Les socialistes franais et les
institutions politiques, Paris, CNRS ditions, 2013.
- Prochasson (Christophe), Les Intellectuels, le Socialisme et la Guerre (19001938), Paris, Le Seuil, 1993.

75

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

- Sadoun (Marc), Les Socialistes sous lOccupation, Paris, Presses de la


Fondation nationale des sciences politiques, Paris, 1982.
- Ziebura (Gilbert), Lon Blum et le Parti socialiste (1872-1934), Paris, Presses
de la Fondation nationale des sciences politiques, 1967.
Nombre de tmoignages et de mmoires apportent des lments de
comprhension. Citons :
- Audry (Colette), Lon Blum ou la Politique du juste, Paris, Julliard, 1955.
- Auriol (Vincent), Hier demain, 2 volumes, Paris, Charlot, 1945.
- Blum (Jeanne), Quelques traits du caractre de Lon Blum, Paris, 1951.
- Blumel (Andr), Lon Blum, juif et sioniste, Paris, La Terre retrouve, 1951.
- Boris (Georges), Servir la Rpublique, Paris, Julliard, 1955.
- Frossard (Louis-Oscar), Sous le signe de Jaurs De Jaurs Lon Blum, Paris,
Flammarion, 1943.
- Lvy (Louis), Comment ils sont devenus socialistes, Paris, Le Populaire, 1931.
- Mayer (Daniel), Les Socialistes dans la Rsistance, Paris, PUF, 1968.
- Moch (Jules), Rencontres avec Lon Blum, Paris, Plon, 1970.

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ANNEXES

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Congrs de Tours
25-30 dcembre 1920
Discours de Lon Blum
27 dcembre 1920 (sance de laprs-midi)

Blum Je demande au congrs davoir gard ce quil y a dingrat dans la


tche que mes camarades mont confie devant une assemble dont la
rsolution est arrte, dont la volont dadhsion est fixe et inbranlable.
Jai dfendre une motion qui conclut au refus dadhsion pur et simple
et jai exposer les raisons qui nous ont dtermins, mes amis et moi,
prendre cette attitude.
Vous savez quel point de vue nous nous sommes placs les uns et les
autres. Le deuxime Congrs international qui sest tenu Moscou au
mois de juillet dernier, a eu visiblement le caractre dune sorte de Congrs
constituant. (Bruit.)
Jai naturellement une voix trs faible. Je suis, dautre part, trs fatigu,
comme vous tous, et il me serait matriellement impossible de surmonter
par la force de mon gosier et de mes poumons, le tumulte et les
interruptions violentes.
Donc, le IIe Congrs international de Moscou avait eu de toute vidence le
caractre dune sorte de Congrs constituant. Sur tous les terrains, au point
de vue doctrinal comme au point de vue tactique, il a nonc un ensemble
de rsolutions qui se compltent les unes et les autres et dont lensemble
-

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

forme une sorte ddifice architectural, entirement proportionn dans son


plan, dont toutes les parties se tiennent les unes aux autres, dont il est
impossible de nier le caractre de puissance et mme de majest.

Nous avions le devoir de faire cet examen ; nous avions le devoir de le faire
comme tous les militants de ce Parti et nous avions le droit de le faire,
bien quon ait soutenu le contraire, en dpit de la rsolution de Strasbourg.

Vous tes en prsence dun tout, dun ensemble doctrinal. Ds lors, la


question qui se pose tous est la suivante : acceptez-vous ou nacceptezvous pas cet ensemble de doctrines qui ont t formules par le Congrs de
lInternationale communiste ? Et accepter jespre quil ny aura aucune
divergence de pense sur ce point accepter, cela veut dire accepter dans
son intelligence, dans son cur et dans sa volont ; cela veut dire accepter
avec la rsolution de se conformer dsormais dune faon stricte dans sa
pense et dans son action, la nouvelle doctrine qui a t formule. Toute
autre adhsion serait une comdie, indigne de lInternationale communiste
et indigne du Parti franais. Vous tes en prsence dun ensemble. Il ny a
mme pas lieu dergoter sur tel ou tel point de dtail. Il sagit de voir la pense
densemble, la pense centrale. Si vous acceptez avec telle ou telle rserve
de dtail, peu importe. On ne chicane pas avec une doctrine comme cellel. Mais si vous en contestez des parties essentielles, alors vraiment vous
navez pas le droit dadhrer avec des rticences, avec des arrire-penses
ou avec des restrictions mentales. Il ne sagit pas de dire : Jadhre, mais
du bout des lvres, avec la certitude que tout cela nest quune plaisanterie,
et demain, le parti continuera vivre ou agir comme il le faisait hier .
Nous sommes tous daccord pour rejeter de pareilles interprtations.
(Applaudissements).

La rsolution de Strasbourg a dit quaucune des thses de doctrine de


lintrieur de lInternationale communiste ntait en dsaccord avec les
principes fondamentaux du syndicalisme traditionnel. Vous savez bien
quau moment o cette phrase a t insre dans la motion de Strasbourg,
la doctrine de Moscou ntait pas encore formule. Il y a, cet gard, un
tmoignage que vous ne rcuserez pas. Cest Lnine lui-mme qui a dit,
dans une thse quil a rdige lui-mme, que la premire anne de
lInternationale communiste, celle qui sest coule entre le premier et le
second Congrs de Moscou, navait t quune anne de propagande et
dagitation. Au second Congrs devait tre chue la tche de donner un
corps dfini une doctrine encore confuse, et dont seulement les grandes
lignes dorientation taient fixes.

Le Congrs peut nous en croire. Avec un effort dimpartialit intellectuelle


et de probit que personne ici ne contestera, nous nous sommes placs
en face du problme et nous nous sommes dit : tudiant les textes de
lInternationale communiste, ses thses, ses statuts et je ne reviens pas
sur les difficults et les lenteurs vraiment excessives avec lesquelles on
nous a livr, les uns aprs les autres, les lments de discussion et de connaissance Pouvons-nous ou non accepter ? Pour nous, en effet, accepter,
ce serait accepter vraiment, dans toute la force et la puissance du terme.

80

Par consquent, notre droit restait entier, ainsi que notre devoir. Nous
avons donc fait cet examen et quel est pour nous le rsultat ? Il est double.
Dabord, et je crois que l-dessus nous naurons pas de dbat, nous
sommes en prsence de quelque chose qui est neuf. On a essay de nous
dmontrer le contraire, on lessaiera peut-tre encore. Je me souviens que,
lorsque la Fdration de la Seine, rpondant Frossard qui avait fait
leffort le plus ingnieux et le plus souple pour rattacher les thses
communistes aux principes traditionnels du Parti socialiste, jessayais, au
contraire, de lui montrer quil y avait une force, une volont de
reconstruction entirement neuves, diffrant sur les points essentiels du
socialisme traditionnel que nous avions connu et pratiqu jusqu prsent,
je me souviens que les reprsentants les plus qualifis de la IIIe Internationale mappuyrent : Cest vrai, disaient-ils, cest bien ce que nous
pensons, cest bien ce que nous voulons, cest bien un socialisme neuf que
nous voulons instaurer dans ce pays, dans tout le monde proltarien .

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Cest ce que Lnine et Trotsky ont dit. Cest ce que vous-mmes vous
disiez en revenant de Russie ; par exemple Cachin, dans la dernire lettre
quil envoyait de Moscou, parlait dune action en rupture du pass. Trotsky,
dans le dernier document que le Bulletin Communiste a publi, a dit que
ctait un parti nouveau.

international ce qui tait lexprience contestable peut-tre, mais


lentement dgage des faits eux-mmes, par ceux qui avaient accompli et
fait vivre la rvolution russe.

Un dlgu Nouveau, mais aprs la guerre !


Blum Nessayez pas de le contester. Vous avez le droit de penser qu
une situation qui vous apparatra comme nouvelle dans le monde doit
correspondre une conception socialiste entirement nouvelle. Cette ide
de nouveaut, ce nest pas ce qui nous effraierait le plus. Je peux dire que
les uns et les autres nous avons fait des efforts qui ont t parfois ignors
ou mconnus dans le Parti, pour mettre au point, pour mettre la page
notre doctrine socialiste. Nous avons fait aprs la guerre un effort srieux
et efficace de rvision et de radaptation et nous lavions fait en commun
dans le programme davril 1919.
Mais ici, ce nest pas seulement de rvision et de radaptation quil sagit
et je vais essayer de vous dmontrer cest le cur mme de ma
dmonstration que cest un socialisme neuf sur tous les points essentiels :
conception dorganisation, conception des rapports de lorganisation
politique et de lorganisation conomique, conception rvolutionnaire,
conception de la dictature du proltariat.
Cest un socialisme neuf. notre avis, il repose sur des ides errones en
elles-mmes, contraires aux principes essentiels et invariables du
socialisme marxiste. Il repose, dautre part, sur une espce de vaste erreur
de fait qui a consist gnraliser pour lensemble du socialisme
international, un certain nombre de notions tires dune exprience
particulire et locale, lexprience de la rvolution russe elle-mme, et
poser comme rgle daction ncessaire et universelle pour le socialisme

82

Voil ce que nous pensons : nouveaut, dune part, et erreur dautre part,
erreur de fait, erreur de doctrine. Je prendrai les points que jai indiqus
et, sur chacun deux, je vous montrerai comment les formules contenues
dans notre motion peuvent se justifier.
Organisation du parti dabord. Telle quelle tait ne du pacte dunit de
1905, telle quelle tait ne dune pratique et dune exprience dune
dizaine dannes, et je ne compte pas les annes de guerre, vous savez
sur quels principes essentiels elle reposait. Constitution avant tout de
caractre populaire, suivant la belle formule de nos statuts, la direction
du Parti appartenait au Parti lui-mme. Cest la base mme du Parti,
dans la masse des militants et des cotisants que se formaient la volont et
la pense collective. Cette volont et cette pense remontaient dtage en
tage, de la section la fdration, de la fdration au Conseil national,
du Conseil national au Congrs.
Un dlgu Et les lus ?
Blum Nous parlerons des lus tout lheure. Je nesquiverai pas ce genre
de dbat. La C.A.P. et le groupe parlementaire taient les deux organismes
permanents du Parti, organismes dexcution, chargs dans lintervalle des
Conseils nationaux et des Congrs, de faire appliquer des dcisions
auxquelles chacun de nos militants avait pu participer dans les
dlibrations de sa section. Partout, par consquent, la vie populaire,
partout la libert, lair libre, partout le contrle, partout la responsabilit.
On parle de chefs. Il ny avait pas de chefs, il ny en a pas dans le Parti
socialiste. Sur ceux quon appelle des chefs, le contrle sexerait o il
pouvait sexercer. Il dpendait et il dpend encore des militants de faire

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

jouer les dispositions statutaires sur ce point. Le contrle tait organis


par eux, contrle svre dont il ne dpendait que deux de faire une ralit.
Mais en fait, dans cette constitution, ceux que vous appeliez des chefs
ntaient que des interprtes, que des mandataires chargs de donner leur
voix ou leur forme pratique cette volont et cette pense collective
labores la base mme du Parti dans la masse de ses militants. Voil ce
qutait la constitution du Parti.

est consomm, vous tes socialistes . lintrieur de ce credo, de cette


affirmation essentielle, toutes les varits, toutes les nuances dopinion
sont tolres. Les uns imagineront quon aboutira au but par tels moyens
et dans tel temps, les autres par tels autres moyens et dans tel autre temps :
toutes ces contrarits de tendances sont permises, et nous ne pouvons
pas les interdire sans renier notre but, qui est le groupement de tous les
proltaires de tous les pays. (Trs bien).

Le Parti tait un parti de recrutement aussi large que possible et pour une
raison bien simple, cest que, comme le disaient Marx et Engels dans le
Manifeste communiste, en lappliquant au vrai Parti communiste, au Parti
communiste dautrefois, le socialisme nest pas un parti en face dautres
partis. Il est la classe ouvrire toute entire. Son objet, cest de rassembler,
par leur communaut de classe, les travailleurs de tous les pays.
(Applaudissements).

Ainsi, quand le Parti inscrivait dans ses statuts que la libert de discussion
tait entire, que la presse tait libre, ce ntait pas de vagues notions
dmocratiques introduites dans nos constitutions socialistes, ctait une
rgle tire de lessence mme de ce que doit tre le Parti socialiste.

Quand on vient nous dire : il y a eu pour le socialisme une priode qui


tait une priode de recrutement et une autre priode qui nest plus une
priode de recrutement, on va contre la notion essentielle du socialisme
international. Que tous les proltaires de tous les pays sunissent ;
commencez par les rassembler, cest votre uvre. Il ny a pas dautre limite
un parti socialiste, dans ltendue et le nombre, que le nombre des
travailleurs et des salaris.
Notre Parti tait donc un parti de recrutement aussi large que possible.
Comme tel, il tait un parti de libert de pense, car les deux ides se
tiennent et lune drive ncessairement de lautre. Si vous voulez grouper
dans le mme parti tous les travailleurs, tous les salaris, tous les exploits,
vous ne pouvez les rassembler que sur des formules simples et gnrales.
Vous leur direz : Sont socialistes tous ceux qui veulent travailler la
substitution dun rgime conomique un autre, tous ceux qui croient,
car cest le fond du marxisme, quil y a liaison et connexion inluctable
entre le dveloppement du capitalisme dune part et du socialisme dautre
part. Si vous tes avec nous pour travailler cette uvre, votre acte de foi

84

Et la reprsentation proportionnelle, croyez-vous quelle ait un autre objet ?


La R.P. cest l quest son importance capitale ntait pas faite pour
partager la direction entre diverses tendances car, malgr tout, la loi des
majorits existait dans le parti au point de vue de laction. Quand une
majorit de Congrs ou une majorit de C.A.P. avait pris une dcision,
laction de tous les membres du parti tait engage. Limportance de la
R.P. ntait pas une importance politique ; ctait quelque chose de bien
plus haut ; ctait une importance morale. La R.P. tait le gage matriel
de la libert de pense. (Trs bien sur certains bancs, applaudissements).
La R.P. navait dautre sens dans notre parti, par cela mme quil est de
lessence du socialisme de grouper tous les travailleurs, tous les proltaires
de tout le pays, qu lintrieur de la conception centrale du socialisme,
toutes les varits de penses et dopinions taient tolres. Chacune de
ces opinions, chacune de ces nuances avait sa part, sa juste part, sa libre
part, dans llaboration de la pense et de la volont communes. Voil ce
que signifiaient ces dispositions, quil ne suffit pas de lire dans des statuts
en disant : nous rviserons ceci, nous abrogerons cela. Ces ides tenaient
lessence mme de notre parti ; et nous ne pouvons les faire disparatre
sans transformer ce parti dans son essence.
Et laction de ce parti ? Quelle tait-elle dans sa forme ? Ctait une action

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

dducation populaire et de propagande publique. Le parti socialiste, dont


lesprance finale tait de grouper sous son drapeau tous les travailleurs,
sadressait ces travailleurs par des moyens de recrutement et de
propagande publics. Il fondait des groupes et les ouvrait tout le monde.
Il faisait des runions, des campagnes lectorales et essayait de toucher
les lecteurs. Voil ce quest encore aujourdhui, pour quelques heures, le
parti socialiste.

Paul Faure Je nai pas parl de laction illgale, jai parl (Bruit,
tumulte.)

Que sera le parti nouveau que vous voulez crer ? Au lieu de la volont
populaire se formant la base et remontant de degr en degr, votre rgime
de centralisation comporte la subordination de chaque organisme
lorganisme qui lui est hirarchiquement suprieur ; cest, au sommet, un
comit directeur de qui tout doit dpendre, cest une sorte de
commandement militaire formul den haut et se transmettant de grade en
grade, jusquaux simples militants, jusquaux simples sections. Lautonomie
des groupes et des Fdrations ? Les thses vous disent que cest une pure
et simple hrsie. Il ne peut plus tre question de cela dans lorganisme
communiste. Donc, hirarchisation de tous les organes du parti, de telle
faon que tout organe dpende, par une subordination directe, de
lorganisme qui lui est suprieur.
ct de ces organismes publics, les organismes clandestins. Je veux
revenir ici sur une quivoque quon nous a autrefois oppose : une erreur
de traduction dans les documents, une sorte de miroitement entre le mot
lgal et le mot clandestin ont fait croire un certain nombre de camarades
que nous, adversaires de la IIIe Internationale, nous tions, par l-mme,
adversaires de laction illgale.
Sembat vous a rpondu hier l-dessus : je ny reviendrai pas. Il ny a pas
un seul socialiste qui consente se laisser enfermer dans la lgalit. (Trs
bien, applaudissements au centre.) Je lai dit dans ma campagne lectorale,
je le dirai la tribune de la Chambre la premire occasion, je le dirai
partout o il faudra le dire. (Applaudissements, trs bien.) Mais la lgalit
est une chose

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Un dlgu Je proteste contre les paroles de Paul Faure. (Mouvement.)


Blum Je dis quil ny a pas le moindre rapport entre laction illgale sur
laquelle nous sommes, je le rpte, tous daccord, et lorganisation
clandestine, sur laquelle nous sommes loin dtre daccord. La preuve que
les deux notions ne concident pas, cest qu lheure prsente le Parti
franais reconnat la lgitimit de laction illgale et il ne connat pas
encore dorganisation clandestine.
Ce que je veux bien dmontrer ici, cest la structure de lorganisme : les
thses communistes vont vous imposer dune part, la subordination tous
les degrs, avec, la tte, un Comit directeur, et de lautre, des organismes
clandestins que vous tes tenus dorganiser.
Un dlgu Pas forcment ! (Mouvement.)
Blum Je napporterai pas ici une seule citation, vous me rendrez cette
justice de penser que je ne dirai pas un mot que je ne puisse appuyer par
des textes. Je dis que vous tes tenus, de par les thses et les statuts,
dorganiser des comits clandestins, et que le Comit excutif de la
IIIe Internationale se rserve mme le droit de vous imposer directement
cette creation si vous montriez quelque faiblesse ou quelque lenteur vous
prter cette exigence. Il y a encore autre chose que les thses indiquent
et quelles navaient pas besoin de dire. Quand il y a juxtaposition dorganes
publics ou clandestins, qui appartient ncessairement lautorit relle ?
O rside-t-elle ? Par la force des choses, dans lorganisme clandestin.
Cela est fatal et les thses reconnaissent cette ncessit. Paul Faure vous

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

a lu les textes : cest toujours lorganisme clandestin qui doit contrler


effectivement lorganisme public.

que vous noubliiez pas tait jusqu ce jour une unit synthtique, une
unit harmonique, ctait une sorte de rsultante de toutes les forces et
toutes les tendances intervenaient pour fixer et dterminer laxe commun
de laction.

Comment ces organismes se formeront-ils ? Est-ce qu lissue de ce


Congrs, aprs avoir nomm votre Comit directeur public, vous allez
procder la nomination du Comit clandestin ? (Exclamations.) Est-ce
que vous allez mettre aux voix la dsignation de cet organisme ?
(Applaudissements droite.)
Votre Comit directeur occulte ne pourra donc pas natre dune
dlibration publique de votre Congrs, il faudra quil ait une autre origine.
Il faudra que sa constitution vous soit apporte du dehors. Ceci revient
dire que dans le Parti quon veut nous faire, le pouvoir central appartiendra
finalement un Comit occulte dsign il ny a pas dautre hypothse
possible sous le contrle du Comit excutif de lInternationale elle-mme.
Les actes les plus graves de la vie du Parti, ses dcisions seront prises par
qui ? Par des hommes que vous ne connatrez pas. (Exclamations. Bruit.
Mouvement.)
Janalyse des textes et jessaie de les prsenter dans leurs rapports et dans
leur ensemble.
Un dlgu Oui, avec des citations incompltes.
Blum Je dis simplement : tant donn lorganisme dont nous ne pouvons
pas nier lexistence il rsulte de tous les textes, dans leur lettre et dans
leur esprit il est vraiment bien extraordinaire quon vienne nous parler de
tyrannie dans le Parti actuel : tyrannie des chefs, tyrannie des lus. Je ne sais
pas quels moyens les lus emploient aujourdhui pour exercer leur tyrannie,
mais du moins vous les connaissez, vous pouvez vous en prendre eux. Et
demain ? Vous vous en prendrez qui ? des anonymes, des inconnus,
des masques. (Protestations sur certains bancs ; applaudissements sur dautres).
Lunit dans le Parti on vous la dit hier en des termes que je voudrais
88

Vous, ce nest plus lunit en ce sens que vous recherchez, cest


luniformit, lhomognt absolues. Vous ne voulez dans votre parti que
des hommes disposs, non seulement agir ensemble, mais encore
prenant lengagement de penser ensemble : votre doctrine est fixe une
fois pour toutes ! Ne varietur ! Qui ne laccepte pas nentre pas dans votre
parti ; qui ne laccepte plus devra en sortir. Ce nest pas au point de vue
de telle ou telle personne que je veux examiner la question des exclusions!
Il mimporte peu quon veuille dessiner une ligne de rupture ici ou l, que
lon veuille garder telle ou telle personne (Trs bien), les textes ont une
autre gravit. On veut constituer un parti entirement homogne, cela est
logique et cest cette logique que je veux montrer.
On a accumul dans les textes toutes les dispositions que vous connaissez.
Dans tous les dbats de Moscou on prvoit et on ne pouvait pas ne pas
le prvoir lpuration complte et radicale de tout ce qui est jusqu
prsent le parti socialiste. Cest pour cela que lon dit : quiconque
nacceptera pas les thses dans leur lettre et dans leur esprit nentrera pas
dans le Parti communiste et dans la IIIe Internationale ; quiconque votera
contre ladhsion et naura pas fait sa soumission entire dans le dlai
donn, sera chass de la IIIe Internationale. Cest pour cela quon prvoit
des purations priodiques ; cest pour cela quon supprime la R.P., et
vous avez bien raison de la supprimer votre point de vue, car la R.P. nest
pas une mesure politique destine donner une part de gouvernement
telle ou telle minorit, cest la garantie de la libert de pense dans le Parti,
vous avez raison de dire que la R.P. ny a plus de raison dtre !
(Applaudissements sur certains bancs). Vous avez raison de dclarer que la
presse du parti tout entire, centrale ou locale, devra tre dans les mains
des communistes purs et de la doctrine communiste pure ; vous avez bien

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

raison de soumettre les ditions du parti une sorte dindex. Tout cela est
logique. Vous voulez un parti entirement homogne, un parti dans lequel
il ny ait plus de libert de pense, plus de division de tendances : vous
avez donc raison dagir ainsi que vous le faites. Cela rsulte je vais vous
le prouver de votre conception rvolutionnaire elle-mme. Mais vous
comprendrez quenvisageant cette situation, la considrant, faisant la
comparaison de ce qui sera demain avec ce qui tait hier, nous ayons tout
de mme un mouvement deffroi, de recul et que nous disions : Est-ce
l le Parti que nous avons bien connu ? Non ! Le parti que nous avons
connu ctait lappel tous les travailleurs, tandis que celui quon veut
fonder cest la cration de petites avant-gardes disciplines, homognes,
soumises un commandement rigoureux leur effectif importe peu, vous
le trouverez dans les thses, mais toutes bien en mains et prtes une
action prompte, une action dcisive (Applaudissements).

dattaque pour la destruction de la socit capitaliste, il tait indispensable


que vous assujettissiez toutes les formations ouvrires quelles quelles
soient, corporatives ou politiques, cette mme discipline, et cest
indniablement lesprit des thses de Moscou.

Eh bien, ce point de vue comme aux autres, nous restons du Parti tel
quil tait hier et nous nacceptons pas ce parti nouveau quon veut faire.
La question syndicale procde du mme tat desprit de discipline et
dhomognit, mme au dtriment du nombre. (Interruption : Non !)
Laissez-moi achever ma pense. Je ne veux pas revenir sur lhistoire en
France des rapports du socialisme et des organisations corporatives, bien
quelle soit intressante, je crois, pour beaucoup de militants. Mais laissons
cela.
On tait arriv pniblement, aprs bien des ttonnements, une
conception qui, somme toute, avait pratiquement donn satisfaction tout
le monde : autonomie des deux organisations, communaut de buts, mais
avec diffrenciation des moyens, et possibilit, chaque instant, par des
croisements et des rencontres, daction commune sur des objets
dtermins.
Dans votre conception dhomognit militaire et toujours avec cette
arrire-pense de la mobilisation aussi prompte que possible des forces

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Vous avez fait dans votre motion une rserve. Vous navez pas voulu le
rattachement direct, hirarchique, des organisations syndicales aux
organisations politiques, pour ne pas rendre la tche trop difficile vos
amis de la minorit rvolutionnaire des syndicats. On nous a avertis que
cette concession ntait que provisoire. Mais nimporte. Si vous admettez
pour le moment, jusqu ce que votre travail soit plus avanc, lautonomie
relative des groupements syndicaux conquis par votre propagande, en
revanche, vous avez, ds prsent, le devoir daffilier ces groupements
lInternationale syndicale de Moscou qui, elle, incontestablement, nest
quune succursale, quun rayon de lInternationale communiste elle-mme.
(Applaudissements).
Aucun de vous ne peut le contester. (Interruption : Cest exact.) Puisque
vous reconnaissez que cest exact, cela me suffit.
Je vous montre par consquent l une consquence de votre pense
matresse de substituer un ensemble dorganisations, aussi larges que
possible, gardant lintrieur de la doctrine communiste, la plus complte
libert possible, un ensemble de groupes homognes, peu nombreux sil
le faut, car on sacrifie le nombre lhomognit, relis strictement les
uns aux autres, et qui seront finalement, dans la main du Comit central
national, puis du Comit excutif de la IIIe Internationale, dont vous vous
engagez les uns et les autres excuter toutes les dcisions. Cest, en fin
de compte, ce Comit excutif qui aura sur vous les pouvoirs les plus
entendus, qui aura le droit dexclure les groupements ou les individus, qui
centralisera laction politique. Il aura, dans chaque pays, un bureau lui,
qui lui sera exclusivement rattach. Il se rservera le droit de constituer
lui-mme lorganisation occulte qui vous est impose Vous voyez, cest
l une espce de socit secrte, une espce de vaste carbonarisme.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

(Rires), quelque chose qui, manifestement, est conu sur le type de ces
socits secrtes qui, je le reconnais, ont fait en France des rvolutions,
et dont il ne faut pas mdire (Interruptions : Alors ?)

national ni dans le socialisme international depuis le Congrs dAmsterdam


et le pacte dunit. La doctrine du Parti est une doctrine rvolutionnaire.
Si quelquun y manque, si quelquun y a manqu, cest aux militants, aux
fdrations, aux congrs, appliquer les sanctions que le rglement
prvoit. (Applaudissements.) Mais je ne connais, pour ma part, en France,
jusquici, quun socialisme, celui qui est dfini par les statuts, mentionn
sur notre carte, et qui est un socialisme rvolutionnaire.

Je ne les insulte pas, jen connais le souvenir. (Mouvements divers.)


Maintenant, camarades, pourquoi cette organisation o, malgr tout, on
se prive dun des lments qui, jusqu prsent, dans toutes les organisations
rvolutionnaires, avait paru llment essentiel : le nombre ? O lon sacrifie
tout la discipline, lhomognit, la promptitude dans cette facult
de mobilisation dont je parlais tout lheure ?
Pour une raison bien simple, cest que cette notion de lorganisation est
exactement celle qui rpond la conception rvolutionnaire, qui est au
centre mme du communisme.
Si fatigante que soit cette dmonstration dordre un peu thorique, je vous
demande la permission dy insister un instant. Un systme socialiste se
juge avant tout sa conception rvolutionnaire, parce que la conception
rvolutionnaire est lessence de toute doctrine socialiste. Je ne veux pas
refaire ici une dclaration que nous avons faite tant de fois, mes amis et
moi. Nous avons d en rebattre les oreilles des uns et des autres. Pourtant,
il faut que je proteste une dernire fois contre ce moyen de polmique, de
discussion, qui consiste montrer les adversaires de la IIIe Internationale
comme des contre-rvolutionnaires et soutenir que le dbat pour ou contre
ladhsion est en ralit le dbat entre lide rvolutionnaire et lide
rformiste. Rien nest plus erron. Je vais essayer de vous le dmontrer. Je
vous en prie, coutez-moi.
Le dbat nest pas entre la conception rformiste et la conception
rvolutionnaire, mais entre deux conceptions rvolutionnaires qui, en effet,
sont radicalement et essentiellement diffrentes lune de lautre.
(Applaudissements.)
Laissez-moi vous dire que le rformisme, ou pour parler plus exactement le
rvisionnisme jaime mieux ce mot il nexiste plus dans le socialisme

92

Jajoute, en ce qui me concerne personnellement, que je ne connais pas


deux espces de socialisme, dont lun serait rvolutionnaire et dont lautre
ne le serait pas. Je ne connais quun socialisme, le socialisme
rvolutionnaire, puisque le socialisme est un mouvement dide et daction
qui mne une transformation totale du rgime de la proprit, et que la
rvolution cest, par dfinition, cette transformation mme. O donc est
le point de dsaccord, le point de conflit entre vous et nous ? Je vais essayer
de prciser. Cest bien entendu, le dsaccord capital.
Rvolution, cela signifie, pour le socialisme traditionnel franais :
transformation dun rgime conomique fond sur la proprit prive en
un rgime fond sur la proprit collective ou commune, voil ce que cela
veut dire. Cest cette transformation qui est par elle-mme la rvolution,
et cest elle seule, indpendamment de tous les moyens quelconques qui
seront appliqus pour arriver ce rsultat.
Rvolution cela veut dire quelque chose de plus. Cela veut dire que ce
passage dun ordre de proprit un rgime conomique essentiellement
diffrent ne sera pas le rsultat dune srie de rformes additionnes, de
modifications insensibles de la socit capitaliste.
Les progrs de la rvolution sont parallles avec lvolution de la socit
capitaliste. La transformation sera donc ncessairement prpare par des
modifications insensibles que subit la socit capitaliste. Mais lide
rvolutionnaire comporte, notre avis tous, je crois, ceci : quen dpit
de ce paralllisme, le passage dun tat de proprit un autre ne sera pas

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

par la modification insensible et par lvolution continue, mais qu un


moment donn, quand on en sera venu la question essentielle, au rgime
mme de la proprit, quels que soient les changements et les attnuations
quon aura pralablement obtenus, il faudra une rupture de continuit, un
changement absolu, catgorique (Applaudissements).

limit les moyens dont ils se serviraient pour la conqute du pouvoir


politique. Lnine lui-mme a admis quen Angleterre le pouvoir politique
pourrait parfaitement tre conquis par les moyens lectoraux. Mais il ny
a pas un socialiste, si modr soit-il, qui se soit jamais condamn
nattendre que dun succs lectoral la conqute du pouvoir. L-dessus, il
ny a aucune discussion possible. Notre formule tous est cette formule
de Guesde, que Bracke me rptait il y a quelque temps : par tous les
moyens, y compris les moyens lgaux.

Nous entendons encore autre chose par le mot rvolution. Cest que cette
rupture de continuit qui est le commencement de la rvolution ellemme a, comme condition ncessaire, mais non suffisante, la conqute
du pouvoir politique. Cest la racine mme de notre doctrine. Nous
pensons, nous, socialistes, que la transformation rvolutionnaire de la
proprit ne peut saccomplir que lorsque nous aurons conquis le pouvoir
politique. (Exclamations. Applaudissements. Bruit.)
Si un dlgu un Congrs socialiste, ayant ncessairement cinq ans de
prsence dans le Parti en vient contester des assertions comme celles que
je viens dmettre, il ny a plus de discussion possible. (Applaudissements).
Un dlgu Vous dissiperez toute quivoque en disant quil ne sagit
pas dans votre pense de la conqute lectorale.
Blum On minvite dissiper un malentendu. Jallais le faire. La conqute
des pouvoirs publics, quest-ce que cela signifie ? Cela signifie : prise de
lautorit centrale qui, actuellement, sappelle ltat, par nimporte quels
moyens, sans que ni les moyens lgaux ni les moyens illgaux soient exclus.
(Applaudissements. Bruit.) Cest la pense socialiste.
Le prsident Laissez donc terminer le citoyen Blum. Notre camarade
est fatigu. Et cest trs gnant de parler dans cette atmosphre.
Blum Le socialisme international et le socialisme franais nont jamais

94

Mais cela dit, o apparat le point de divergence ? Il apparat en ceci, cest


que la conception rvolutionnaire que je viens de vous indiquer et qui tait
celle de Jaurs, de Vaillant, de Guesde, a toujours eu se dfendre contre
deux dviations contraires et a toujours fray difficilement son chemin
entre une dviation de droite et une dviation de gauche. La premire est
prcisment cette dviation rformiste dont je parlais tout lheure. Le
fond de la thse rformiste, cest que, sinon la totalit de la transformation
sociale, du moins ce quil y a de plus substantiel dans les avantages quelle
doit procurer la classe ouvrire, peut tre obtenu sans crise pralable du
pouvoir politique. L est lessence du rformisme.
Mais il y a une seconde erreur, dont je suis bien oblig de dire quelle est,
dans son essence, anarchiste. Cest celle qui consiste penser que la
conqute des pouvoirs publics est par elle-mme une fin, alors quelle nest
quun moyen (Trs bien), quelle est le but, alors quelle nest que la condition,
quelle est la pice, alors quelle nest que le prologue. (Trs bien).
Que la fin rvolutionnaire, que lidal rvolutionnaire, ce soit la prise des
pouvoirs publics en elle-mme et par elle-mme, indpendamment de la
transformation sociale dont elle doit devenir le moyen, cela, je le rpte,
cest une conception anarchiste. Car, lorsque vous raisonnez ainsi, quel est
le seul rsultat positif, certain, que vous avez en vue ? Cest la destruction
de lappareil gouvernemental actuel. Lorsque vous vous fixez vous-mme
comme but la prise du pouvoir, sans tre sr que cette prise du pouvoir
puisse aboutir la transformation sociale, le seul but positif de votre effort,

95

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

cest la destruction de ce qui est, et que lon appelle lappareil


gouvernemental bourgeois. Erreur anarchiste dans son origine et qui,
mon avis, est la racine de la doctrine communiste.

prendre le pouvoir tout de suite, le plus vite possible, puisque cest de


cette conqute que vont dpendre, non pas seulement vos efforts
terminaux, mais vos efforts initiaux, puisque mme les premiers lments
de votre tche socialiste ne commenceront que quand vous aurez pris le
pouvoir. (Applaudissements).

Je fais en ce moment une dmonstration, non pas pour gner les uns ou
servir les autres, mais pour apporter le plus possible de clart dans
la discussion de cet ensemble de doctrines que jai, pour ma part, pendant
des semaines, tudi avec un mlange de probit et danxit.
(Applaudissements).
Ouvrez votre carte du Parti. Quel est lobjet que le Parti socialiste jusqu
prsent se donnait lui-mme ? Cest la transformation du rgime
conomique.
Ouvrez les statuts de lInternationale communiste. Lisez larticle dans
lequel lInternationale dfinit son but. Quel est ce but ? La lutte la main
arme contre le pouvoir bourgeois.
Je vais tout de suite vous montrer, faisant de votre propre doctrine un effort
dexplication dont vous devriez me savoir plus de gr, quoi correspond,
selon moi, cette conception. Je veux montrer quoi, dans la pense de
Lnine et des rdacteurs des thses, correspond cette nouvelle notion
rvolutionnaire. Elle rpond cette pense, profondment ancre dans
lesprit des rdacteurs des thses et qui y revient sans cesse : cest quil est
impossible, avant la prise des pouvoirs publics, daccomplir un travail de
propagande et dducation ouvrire efficace. Ce qui revient dire que la
conqute des pouvoirs publics nest pas seulement, comme nous lavons
toujours dit, la condition de la transformation sociale, mais quelle est dj
la condition des premiers efforts dorganisation et de propagande qui
devront plus tard mener cette transformation.
Ce que pense Lnine, cest que tant que la domination de la classe
capitaliste sur la classe ouvrire ne sera pas brise par la violence, tout
effort pour rassembler, duquer et organiser cette classe ouvrire
demeurera ncessairement vain. De l cette sommation imprative davoir

96

Mais cela je demande pardon de le rpter ceux qui lont dj entendu


je le conois quand on est en prsence dun proltariat tel que le
proltariat russe et dun pays tel que la Russie, o lon navait fait avant la
prise du pouvoir aucune propagande densemble efficace. On peut alors
simaginer quavant tout il faut briser le pouvoir bourgeois pour que cette
propagande mme devienne possible. Mais, dans nos pays occidentaux,
est-ce que la situation est la mme ? Je me refuse concder que, jusqu
cette conqute des pouvoirs publics, que vous ferez sans doute demain,
il ny aura pas eu dans ce pays une propagande socialiste. Je me refuse
dire que tout le travail pass na servi rien, et que tout est faire. Non,
beaucoup a t fait, et vous navez pas le droit de vous dmentir et de vous
renier aujourdhui.
Sans mgarer dans aucune dmonstration oratoire, je veux montrer
jusquau bout cette diffrence entre les deux conceptions rvolutionnaires :
celle qui voit dans la transformation le but et dans la conqute des pouvoirs
publics un moyen ; celle qui, au contraire, voit dans la conqute du
pouvoir, le but. Est-ce que vous croyez quelle na quune importance de
casuistique, quelle naffronte que des docteurs socialistes avec leur bonnet
carr ? Non, elle est capitale en ce sens quelle mne deux conceptions
absolument diffrentes de lorganisation et de la propagande.
Si vous estimez que le but cest la transformation, que cest la
transformation qui est la rvolution, alors tout ce qui, mme dans le cadre
de la socit bourgeoise, peut prparer cette transformation, devient travail
rvolutionnaire. Si l est la rvolution, alors leffort quotidien de
propagande quaccomplit le militant, cest la rvolution avanant un peu
chaque jour.

97

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Tout ce qui est organisation et propagande socialiste, tout ce qui est


extension lintrieur de la socit capitaliste de ces organisations
ouvrires de toutes sortes, sur lesquelles la socit collectiviste reposera
un jour, tout cela est rvolutionnaire.

Jen demande pardon lAssemble, mais elle peut se rendre compte quil
y a une certaine solidarit logique dans les remarques que je lui apporte ;
elles font un tout dans ma pense. Je demande quon ne me rende pas la
tche encore plus malaise par des interruptions qui, forcment, me font
dvier de la ligne que je me suis trac.

Un dlgu Les radicaux alors !

Cette ide de la conqute des pouvoirs publics chez vous, o vous mnet-elle encore ? Vous savez bien, puisque le nombre vous importe peu, que
vous ne ferez pas la conqute des pouvoirs publics avec vos seules avantgardes communistes? cette thorie dorganisation que jai analyse, vous
ajoutez donc la tactique des masses, par un souvenir de la vieille doctrine
blanquiste, car la filiation est certaine.

Blum Et les rformes mmes, dont Sembat parlait hier en des termes
qui eussent d runir lunanimit de cette assemble, si elles servent
accrotre, consolider les emprises de la classe ouvrire sur la socit
capitaliste, si elles lui donnent plus dallant et de courage, si elles aiguisent
son ardeur militante, les rformes aussi, prises dans ce sens, sont
rvolutionnaires. Et cest dans ce sens seulement que nous les avons
dfendues, que nous voulons continuer les dfendre.
Mais si, au contraire, lobjet unique est la prise des pouvoirs publics le
plus promptement possible, alors toute cette activit devient inutile, en
effet. Lorsque nous avons discut, il y a deux ans, le programme lectoral,
Loriot nous disait dj : Je ne conteste pas la valeur socialiste des
rformes, en thorie. Mais aujourdhui, en fait, la situation est telle, la
crise rvolutionnaire est si proche, que des rformes (Interruptions et
bruits).
Le Congrs comprendra que jai de la peine suivre un raisonnement au
milieu de pareilles interruptions, si la crise est si proche, et si cette crise
est la rvolution, alors, en effet, na de valeur rvolutionnaire que ce qui
prpare, pour le plus bref dlai possible, la conqute des pouvoirs publics.
On comprend alors toute votre conception dorganisation, car elle est faite
en vue de cela, faite pour quaucune occasion ne soit perdue pour que les
troupes dattaque soient toujours l bien en main, prtes obir au premier
signal, chaque unit transmettant au-dessous delle lordre reu den haut.
(Interruptions).

98

Vous pensez, profitant dune circonstance favorable, entraner derrire vos


avant-gardes les masses populaires non communistes, non averties de
lobjet exact du mouvement, mais entretenues par votre propagande dans
un tat de tension passionnelle suffisamment intense. Cest bien l votre
conception. Avec cela, quest-ce que le blanquisme a fait? Pas grandchose En ces dernires annes, il nest mme pas arriv prendre une
caserne de pompiers sur le boulevard de la Villette (Interruptions). Mais
cest lide mme, sans mattarder chercher si elle est ralisable ou non
en fait, cest la conception thorique que je veux men prendre.
Cette tactique des masses inconscientes, entranes leur insu par des
avant-gardes, cette tactique de la conqute des pouvoirs publics par un
coup de surprise en mme temps que par un coup de force, mes amis et
moi, nous ne ladmettons pas, nous ne pouvons pas ladmettre. Nous
croyons quelle conduirait le proltariat aux plus tragiques dsillusions.
Nous croyons que, dans ltat actuel de la socit capitaliste, ce serait folie
que de compter sur les masses inorganiques. Nous savons, en France, ce
que sont les masses inorganiques. Nous savons derrire qui elles vont un
jour et derrire qui elles vont le lendemain. Nous savons que les masses
inorganiques taient un jour derrire Boulanger et marchaient un autre
jour derrire Clemenceau (Applaudissements). Nous pensons que tout

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

mouvement de prise du pouvoir qui sappuierait sur lespce de passion


instinctive, sur la violence moutonnire des masses profondes et
inorganiques, reposerait sur un fondement bien fragile et serait expos de
bien dangereux retours. Nous ne savons pas avec qui seraient, le lendemain,
les masses que vous auriez entranes la veille. Nous pensons quelles
manqueraient peut-tre singulirement de stocisme rvolutionnaire. Nous
pensons quau premier jour o les difficults matrielles apparatraient, le
jour o la viande ou le lait arriveraient avec un peu de retard, vous ne
trouveriez peut-tre pas chez elles la volont de sacrifice continu et stoque
quexigent, pour triompher jusquau bout, les mouvements que vous
envisagez. Et ceux qui auraient march derrire vous la veille seraient peuttre, ce jour-l, les premiers vous coller au mur.

une sorte de hors-duvre, jen conviens, mais quil est de mon devoir de
vous servir en ce moment. Je veux fournir un exemple prcis de ce que
donnent, dans la pratique, ces diffrences de conception, et je prends cet
exemple dans lactivit parlementaire.

Non, ce nest pas par la tactique des masses inorganiques entranes


derrire vos avant-gardes communistes que vous avez des chances de
prendre le pouvoir. Vous avez des chances de prendre le pouvoir dans ce
pays, savez-vous comment ? Par de vastes mouvements ouvriers caractre
organique (Trs bien), supposant une ducation et une puissance de
moyens pousss aussi loin que possible. Vous ne ferez pas la rvolution
avec ces bandes qui courent derrire tous les chevaux. Vous la ferez avec
des millions douvriers organiss, sachant ce quils veulent, quelles
mthodes ils emploieront pour aller au but, prts accepter les souffrances
et les sacrifices ncessaires.

100

Je voudrais vous montrer en quelques mots ce quest le travail


parlementaire dans notre conception actuelle du Parti, ce quil sera dans
la conception de demain. Actuellement le groupe parlementaire est, avec
la C.A.P., un organisme permanent du Parti relevant, non pas de la C.A.P.,
mais des conseils nationaux et des congrs. Son action est imprativement
dfinie, dlimite, par la rsolution dAmsterdam, par le pacte dunit, par
les statuts mmes du Parti. Le rle, le devoir du groupe parlementaire,
cest, conformment la doctrine rvolutionnaire que je vous ai expose,
dune part daider la propagande gnrale rvolutionnaire dans le pays,
et dautre part, lintrieur du Parlement, de soutenir ou de provoquer
toutes les rformes qui peuvent amliorer la condition morale et physique
des travailleurs, et qui, par cela mme, comme je vous lai dmontr, aident
cette transformation sociale, qui est la rvolution.

Votre doctrine qui, davance, fait fi du recrutement (Applaudissements,


interruptions, bruit), votre parti qui, davance, fait fi du recrutement, qui
coupe en tronons les syndicats comme sils taient trop puissants
(Applaudissements et bruit), votre parti a manqu davance son aventure.

Vous avez un groupe parlementaire qui sest, je crois, strictement conform


ces prescriptions des statuts. Bien que les statuts actuels du Parti ne le
missent en aucune faon sous le contrle de la C.A.P., Frossard ne me
refusera pas le tmoignage que pendant toute cette lgislature le groupe
parlementaire a, par tous les moyens, tent dagir en plein accord avec
lorganisme central du Parti et quil stait tabli entre le secrtaire du Parti
et le secrtaire du groupe parlementaire des rapports de familiarit, je
dirais presque dintimit, non seulement personnels, mais politiques, qui
font que sur aucune question grave ils nont agi autrement que daccord.

Je vous montrerai tout lheure car tout senchane dans mon esprit
comment cest de notre divergence sur la notion de lorganisation et sur la
conception rvolutionnaire, que nat galement la contrarit sur la notion
de la dictature du proltariat. Mais je profite de ce que nous sommes sur
ce terrain : rvolution, conception rvolutionnaire, rformes, pour placer

Dautre part, je ne vois pas qui pourrait ici reprocher au groupe


parlementaire davoir enfreint les prescriptions qui rsulteraient de la
motion dAmsterdam ou de statuts du Parti. Nous avons fait pour la
propagande gnrale dans le pays ici encore, nest-ce pas, Frossard, en
plein et fraternel accord les uns avec les autres un effort qui, je crois,

101

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

navait jamais t tent. Le groupe parlementaire, ds le premier jour, a


considr lorganisation de cette propagande comme son premier devoir,
et le secrtaire du groupe nest mont la tribune, au Congrs de
Strasbourg, que pour faire approuver le plan de propagande quil avait
conu, daccord avec le secrtaire du Parti, et qui a t mis aussitt
excution.

tche hier, on critiquait, on dnigrait avec mchancet, avec malignit,


avec une sorte de volont de blesser et de nuire

Le groupe socialiste a fait cela. Avant que le mouvement dadhsion vers


la IIIe Internationale prt la direction et lintensit que vous savez, je nai
pas entendu, pour ma part, diriger des reproches contre le groupe
parlementaire, et jaffirme, en tout cas, que dans nos sections parisiennes
limpression tait unanime pour estimer que le groupe avait agi efficacement
et unanimement dans la direction politique qui tait ce moment celle
du Parti.

Blum Si. On a vot cette motion au moment mme o nous tions


groups en pleine bataille sur la question qui a amen les grves de mai et
pour laquelle des milliers de travailleurs ont t frapps et souffrent
encore. (Applaudissements). On a fait cela, je ninsiste pas. Je passe.

Cela est si vrai que lorsque, au groupe parlementaire, lautre jour, la


question sest pose, tous ceux de nos camarades qui adhrent ou sont
disposs adhrer la IIIe Internationale nous ont dit les uns aprs les
autres : Demain ce sera autre chose, cest entendu, mais nous nous
solidarisons entirement pour le pass avec tout ce qui a constitu laction
du groupe .

Blum Vous avez ajourn la discussion des rapports en disant quil en


serait question dans la discussion gnrale. Je reconnais moi-mme que
ce que jai dit est hors du sujet. Je passe, mais jai dit tout ce que javais
sur le cur.

Cela est si vrai quil ny a pas dexemple quune proposition daction ou de


manifestation, sous quelque forme que ce soit, nous ait t apporte par
nos camarades de lextrme gauche, aujourdhui communistes, et quelle
ait t repousse par nous. Cela est sans exemple, et lon a pu voir, au
contraire Vaillant-Couturier sen souvient quil ny avait aucun de nos
camarades avec qui nous neussions cur de nous solidariser, sous
quelque forme que ce ft.
Voil ce qua fait le groupe, conformment ce qui tait hier sa rgle. Mais,
lautre jour on a prsent la Fdration de la Seine on la reprsente
encore, je la suppose, au Congrs de Tours une motion o, confondant
volontairement ce qui serait notre tche demain avec ce qui tait notre

102

Plusieurs dlgus Non !

Un dlgu Ce nest pas la question.

Je reviens ma dmonstration purement thorique. Je vous ai montr ce


quavait t et ce que serait lorganisation du Parti, ce qutait notre
conception rvolutionnaire et ce que serait la vtre. Cest de ce double
dsaccord que rsulte notre conflit sur la question que les thses de
Moscou considrent comme fondamentale, car il ny a pas de ligne des
thses o elle ne se retrouve, je veux parler de la question de la dictature
du proltariat.
Nous en sommes partisans. L aussi, nul dsaccord de principe. Nous en
sommes si bien partisans que la notion et la thorie de la dictature du
proltariat ont t insres par nous dans un programme qui tait un
programme lectoral. Nous navons donc peur ni du mot, ni de la chose.
Jajoute que, pour ma part, je ne pense pas, bien que Marx lait crit, et
plus rcemment Morris Hilquist, que la dictature du proltariat soit tenue

103

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

de conserver une forme dmocratique. Je crois impossible, dabord,


comme on la tant rpt, de concevoir davance et avec prcision, quelle
forme revtirait une telle dictature, car lessence mme dune dictature est
la suppression de toute forme pralable et de toute prescription
constitutionnelles. La dictature, cest le libre pouvoir donn un ou
plusieurs hommes de prendre toutes les mesures quelconques quune
situation dtermine comporte. Il ny a, par consquent, aucune possibilit
de dterminer davance quelle forme aura la dictature du proltariat, et
cest mme une pure contradiction.

un dlai suffisamment bref, la transformation rvolutionnaire elle-mme.


Mais si lon voit, au contraire, dans la conqute du pouvoir, un but immdiat,
si lon imagine, contrairement toute la conception marxiste dans lHistoire,
quelle est lunique procd pour prparer cette transformation sur laquelle
ni lvolution capitaliste, ni notre propre travail de propagande nauraient
deffet, si par consquent un dcalage trop long et un intervalle de temps
presque infini devaient sinterposer entre la prise du pouvoir, condition, et
la transformation rvolutionnaire, but, alors nous ne sommes plus daccord.
Alors, nous vous disons que votre dictature nest plus la dictature
temporaire qui vous permettra damnager les derniers travaux ddification
de votre socit. Elle est un systme de gouvernement stable, presque
rgulier dans votre esprit, et labri duquel vous voulez faire tout le travail.

O est par consquent le dsaccord ? Il nest pas non plus dans le fait que
la dictature du proltariat soit exerce par un parti. En fait, en Russie, la
dictature nest pas exerce par les Soviets, mais par le Parti communiste
lui-mme. Nous avons toujours pens en France que demain, aprs la prise
du pouvoir, la dictature du proltariat serait exerce par les groupes du
Parti socialiste lui-mme devenant, en vertu dune fiction laquelle nous
acquiesons tous, le reprsentant du proltariat tout entier. La diffrence
tient, comme je vous lai dit, nos divergences sur lorganisation et sur la
conception rvolutionnaire. Dictature exerce par le parti, oui, mais par
un parti organis comme le ntre, et non pas comme le vtre.
(Exclamations).
Dictature exerce par un parti reposant sur la volont et sur la libert
populaires, sur la volont des masses, par consquent dictature
impersonnelle du proltariat. Mais non pas une dictature exerce par un
parti centralis, o toute lautorit remonte dtage en tage et finit par se
concentrer entre les mains dun Comit patent ou occulte. Dictature dun
parti, oui, dictature dune classe, oui, dictature de quelques individus,
connus ou inconnus, cela, non. (Applaudissements sur divers bancs).
De mme que la dictature doit tre impersonnelle, elle doit tre, selon
nous, temporaire, provisoire. Cest--dire que nous admettons la dictature,
si la conqute des pouvoirs publics nest pas poursuivie comme but en soi,
indpendamment des circonstances de toutes sortes qui permettront, dans

104

Cest cela le systme de Moscou. (Exclamations sur divers bancs, applaudissements sur dautres). Moscou ne pense pas le moins du monde que les
conditions de la transformation rvolutionnaire totale soient ralises en
Russie. Il compte sur la dictature du proltariat pour les amener une
sorte de maturation force, indpendamment de ce qui tait au pralable
ltat dvolution conomique de ce pays. Je vous le rpte, la dictature
du proltariat nest plus alors lespce dexpdient fatal auquel tous les
mouvements de prise du pouvoir ont ncessairement recours, au
lendemain de leur russite. Cest dans votre pense, un systme de
gouvernement cr une fois pour toutes. Cela est si vrai que, pour la
troisime fois dans toute lhistoire socialiste, vous concevez le terrorisme,
non pas seulement comme le recours de dernire heure, non pas comme
lextrme mesure de salut public que vous imposerez aux rsistances
bourgeoises, non pas comme une ncessit vitale pour la Rvolution, mais
comme un moyen de gouvernement. (Applaudissements).
Un dlgu Pouvez-vous nous donner une seule citation lappui de
ce que vous avancez ?

105

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Blum Avant darriver ma conclusion, je veux vous prsenter une


dernire observation, bien quelle ne paraisse pas essentielle au point de
vue de la doctrine. Je veux dire deux mots dune question que nous avons
traite volontairement dans notre motion : la question de dfense
nationale.

retrouve dailleurs dans la rponse quil a faite Trotsky et qui est


consigne dans les documents publis par le Parti. Trostky lui avait
demand si, dsormais, en cas de guerre, le Parti socialiste franais voterait
ou non des crdits. Cachin a esquiv la question. Il a rpondu : Dans
ltat prsent des choses, le danger de guerre ne pourrait venir que de la
politique imprialiste franaise et, dans ces conditions, nous refuserions
certainement les crdits .

Un dlgu La Marseillaise, alors.


Blum La motion de la IIIe Internationale, mon grand regret, est
silencieuse sur ce point, et il nen est pas parl non plus trs explicitement
dans les textes. Je veux dire sur ce sujet quelques mots trs brefs, trs nets
et, sil le faut, trs crus.
Quelle est la pense de ceux qui ont rdig et de ceux qui voteront cette
motion ? Nous ne disconvenons pas que linstallation du socialisme
international dans le monde soit le seul moyen dempcher la guerre. Nous
ne disconvenons pas davantage je lai dit Vaillant-Couturier, en lui
rapportant combien le discours de Raymond Lefebvre, Strasbourg,
mavait touch nous ne disconvenons pas davantage que le socialisme
international, instruit par la plus sanglante des leons, doive aujourdhui
considrer comme son uvre premire, comme son uvre de vie ou de
mort, le choix et la prparation de tous les moyens, quels quils soient, qui
pourront, par mesure internationale, par effet international, empcher
toute guerre nouvelle. Mais cela dit, nous affirmons que, mme en rgime
capitaliste, le devoir international et le devoir national peuvent coexister
dans une conscience socialiste.

Il ne sagit pas de ltat de choses actuel. On esquive la question en se


drobant ainsi, dans une portion isole du temps et de lespace.
(Applaudissements). La question subsiste. Cest une question prcise
laquelle on na pas encore rpondu, et sur laquelle je pense que Frossard
sexpliquera devant le Congrs.
La rponse de Cachin ne nous gne en aucune manire. Aucun dentre
nous na jamais dit que le devoir de dfense nationale ft un devoir absolu
et inconditionn. (Trs bien). Mais nous avons dit que le refus, labstention
de la dfense nationale, ntaient pas non plus un devoir absolu et
inconditionn pour les socialistes.
Il faudra tout de mme bien que vous vous prononciez sur ce point car on
nesquive pas par des ruses ou par des prtritions une question comme cellel. Nous ne voulons ruser avec rien. Nous avons volontairement pos le
problme dans notre motion. Nous avons affirm quelque chose, et nous
laffirmons encore : il y a des circonstances o, mme en rgime capitaliste,
le devoir de dfense nationale existe pour les socialistes. (Mouvements divers).
Je ne veux pas entrer dans le fond du dbat.
Une voix Prcisez.

Un dlgu condition que tout le monde y aille.


Blum Cachin, ce matin, sest expliqu sur ce sujet dune faon qui,
mon avis, nest nullement exempte dambigut. Cette ambigut se

106

Blum Non. Je ne veux pas prendre corps--corps une pense qui, au


fond, est une pense tolstoenne ou no-chrtienne plutt quune pense
socialiste.
107

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Un dlgu Prcisez les cas ; faites une hypothse.


Blum Cest bien simple : lhypothse dune agression caractrise,
lattaque de quelque nation que ce soit. (Mouvements divers, bruit). (Cris :
bas la guerre! Les dlgus entonnent LInternationale. Tumulte).
Le prsident La parole est Pressemane avec lautorisation du
camarade Blum.
Voix nombreuses Non ! Non ! (Bruit.)
Blum Je suis rest quelques minutes de trop la tribune. Je vous
remercie de lattention que vous mavez prte. Les derniers mots que
jai prononcs ont fait apparatre chez vous des sentiments que vous
exprimerez, jespre, dans votre motion, car elle est encore muette sur ce
point. (Applaudissements sur les bancs de droite. Cris, tumulte).
Cela dit, je me hte de conclure et de descendre de la tribune. Sur les
questions dorganisation, sur les questions de conception rvolutionnaire,
sur les rapports de lorganisation politique et de lorganisation corporative,
sur la question de la dictature du proltariat, sur la question de la dfense
nationale, je pourrais dire aussi sur ce rsidu sentimental de la doctrine
communiste, que nous ne pouvons pas plus accepter que sa forme
thorique, sur tous ces points, il y a opposition et contradiction formelles
entre ce qui a t jusqu prsent le socialisme et ce qui sera demain le
communisme.
Il ne sagit plus, comme on la dit inexactement, dune question de
discipline. Chacun de nous est mis en face dun cas de conscience
individuel et collectif la fois. Devant une situation entirement nouvelle,
et que vous avez voulue telle, il faut lenvisager et dire : je peux ou je ne

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

peux pas. Il faut le dire sans rticence, sans arrire-pense, sans chicane,
sans restriction mentale, sans quoi que ce soit qui serait indigne des uns
et des autres.
Je vous pose trs simplement une question. Croyez-vous que, sil mavait
t possible, aprs votre vote, dadhrer lInternationale communiste,
jaurais attendu jusqu votre vote pour le faire ? Si javais pu mimposer
cet effort demain, croyez-vous que je ne laurais pas fait hier ? Croyezvous que je naurais pas, pour ma part, procur mon Parti lconomie de
ces semaines et de ces mois de discussions et de controverses ?
Si javais eu quelques objections de dtail, je les aurais fait taire ; je les
aurais refoules en moi. Jaurais essay que cet acte, dont nous sentons la
solennit, saccomplit, sil tait possible, avec lunanimit dentre nous. Si
javais pu faire cet effort sur-moi-mme, je le rpte, je laurais fait le
premier jour, au moment o Frossard et Cachin sont revenus de Russie,
au moment o Frossard me la demand personnellement. Je nai pas pu.
Croyez-vous quun vote de majorit va changer ltat de ma conscience ?
Parce que tant de voix se sont prononces pour et tant de voix contre,
croyez-vous que ltat de ma raison et de mon cur, vis--vis dun problme
comme celui-l, va me transformer ? Croyez vous que des chiffres aient
cette vertu ? Allons donc ! Pas un de vous ne peut le croire.
Il ny a quune chose qui pourrait changer notre dcision ; cest que
lInternationale communiste elle-mme changet ; ce serait quon nous
prsentt quelque chose de diffrent de ce quon nous offre, quelque chose
qui ne ft pas contraire ce que nous avons et que nous voulons prserver.
Je sais trs bien que certains dentre vous, qui sont de cur avec nous,
nentrent dans lInternationale communiste quavec larrire-pense de la
modifier du dedans, de la transformer une fois quils y auront pntr.
Mais je crois que cest l une illusion pure. Vous tes en face de quelque
chose de trop puissant, de trop cohrent, de trop stable pour que vous
puissiez songer le modifier. (Applaudissements).

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Je crois aussi que cest une attitude qui nest pas trs noble. On entre ou
on nentre pas. On entre parce quon veut ou on nentre pas parce quon
ne veut pas. (Trs bien). On entre ou on nentre pas parce que la raison
adhre ou nadhre pas.

Puis ils conservent, malgr tout, une conscience individuelle. Et il y a des


moments o ils ont le droit et le devoir de se dire : Est-ce que je peux ou
est-ce que je ne peux pas suivre ?

Moi non plus, je peux vous le dire comme Sembat, je ne veux pas faire
dmotion. Je ne suis entr qu deux reprises dans la vie publique du Parti,
quinze ans de distance. Jy suis entr en 1904-1905 pour travailler
lunit, et jy suis revenu en 1917, un moment o lunit me paraissait
menace. Je ny suis rentr que pour cela.
Quand on suppose comme mobiles la rancune, lenttement, lamour-propre,
lattachement la tradition, quand on nous attribue de pareils sentiments
devant un vnement aussi formidable et qui peut avoir des consquences
dmesures, on nous fait une injure bien gratuite et bien immrite.
On a parl tout instant dans ce dbat des chefs dont il fallait dtruire
une bonne fois lautorit usurpe. Je ne sais pas si je suis un chef ou si je
ne suis pas un chef dans le Parti socialiste ; je ne men rends nullement
compte. Je sais que jy occupe un poste qui comporte une responsabilit.
Jai souvent pens cette vieille plaisanterie : Je suis leur chef, il faut
donc que je les suive . Dans un parti comme le Parti socialiste, cette
plaisanterie contient une grande part de vrit et, pour ma part, je nen ai
jamais disconvenu. Je sais que dans un parti de formation populaire,
dessence populaire, comme le ntre, les chefs ne sont que des voix pour
parler plus fort au nom de la masse, ils ne sont que des bras pour agir plus
directement au nom de la foule.
Tout de mme, ils ont un droit ; ils ont un devoir. Ils sont les serviteurs de
la volont collective. Mais cette volont, ils ont le droit dessayer de la
reconnatre et de linterprter. Ils ont le droit de se demander si ce quils
voient devant eux nest quun remous de tourbillons contraires, sgarant
vers les rives, ou si cest le vrai courant profond, lent, majestueux, qui
descend du fleuve.

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Cest l que nous en sommes venus aujourdhui. Un vote de majorit, je


le rpte, ne changera rien un cri de conscience assez fort chez nous
pour touffer ce souci de lunit qui nous a toujours guids.
Nous sommes convaincus, jusquau fond de nous-mmes, que, pendant
que vous irez courir laventure, il faut que quelquun reste garder la vieille
maison. (Trs bien). Nous sommes convaincus quen ce moment, il y a une
question plus pressante que de savoir si le socialisme sera uni ou ne le
sera pas. Cest la question de savoir si le socialisme sera, ou sil ne sera
pas. (Applaudissements).
Cest la vie mme du socialisme que nous avons la conscience profonde
de prserver en ce moment dans la mesure de toutes nos forces.
Et, puisque cest peut-tre pour moi la dernire occasion de vous le dire,
je voudrais vous demander quelque chose qui est grave mes yeux.
Pouvons-nous vraiment, les uns et les autres, prendre l-dessus une sorte
dengagement suprme ? Demain, nous serons peut-tre diviss comme
des hommes qui comprennent diffremment lintrt du socialisme, le
devoir socialiste ? Ou serons-nous diviss comme des ennemis ?
Allons-nous passer notre temps devant la bourgeoisie nous traiter les uns
de tratres et de rengats, les autres de fous et de criminels ? Ne nous
ferons-nous pas, les uns et les autres, crdit de notre bonne foi ? Je le
demande : y a-t-il quelquun ici qui croie que je ne suis pas socialiste ?
Cartier Tu es confusionniste (Tumulte).
Blum Dans cette heure qui, pour nous tous, est une heure danxit
tragique, najoutons pas encore cela notre douleur et nos craintes.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Sachons nous abstenir des mots qui blessent, qui dchirent, des actes qui
lsent, de tout ce qui serait dchirement fratricide.
Je vous dis cela parce que cest sans doute la dernire fois que je madresse
beaucoup dentre vous et parce quil faut pourtant que cela soit dit. Les
uns et les autres, mme spars, restons des socialistes ; malgr tout, restons
des frres quaura spars une querelle cruelle, mais une querelle de famille,
et quun foyer commun pourra encore runir. (Applaudissements prolongs
sur les bancs de droite. Tumulte gauche).

Discours de Lon Blum la Chambre des dputs


6 juin 1936

M. le prsident. La parole est M. le prsident du conseil, pour une


communication du Gouvernement. (Vifs applaudissements lextrme
gauche et gauche.)
M. Lon Blum, prsident du conseil. Messieurs, le Gouvernement se
prsente devant vous au lendemain dlections gnrales o la sentence
du suffrage universel, notre juge et notre matre tous, sest traduite avec
plus de puissance et de clart qu aucun moment de lhistoire rpublicaine.
Le peuple franais a manifest sa dcision inbranlable de prserver contre
toutes les tentatives de la violence ou de la ruse les liberts dmocratiques
qui ont t son uvre et qui demeurent son bien. (Vifs applaudissements
lextrme gauche et gauche.)
Il a affirm sa rsolution de rechercher dans les voies nouvelles les
remdes de la crise qui laccable, le soulagement de souffrances et
dangoisses que leur dure rend sans cesse plus cruelles, le retour une
vie active, saine et confiante.
Enfin, il a proclam la volont de paix qui lanime tout entier.
La tche du Gouvernement qui se prsente devant vous se trouve donc
dfinie ds la premire heure de son existence.
Il na pas chercher sa majorit, ou appeler lui une majorit. Sa
majorit est faite. (Vifs applaudissements lextrme gauche, gauche et sur

112

113

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

divers bancs.) Sa majorit est celle que le pays a voulue. Il est lexpression
de cette majorit rassemble sous le signe du front populaire. (Nouveaux
applaudissements sur les mmes bancs.) Il possde davance sa confiance et
lunique problme qui se pose pour lui sera de la mriter et de la conserver.
(Applaudissements.)

- La prolongation de la scolarit (Trs bien ! trs bien !),


- Une rforme du statut de la Banque de France (Applaudissements
lextrme gauche et gauche), garantissant dans sa gestion la prpondrance
de intrts nationaux,
- Une premire rvision des dcrets-lois en faveur des catgories les plus
svrement atteintes des agents des services publics et des services
concds, ainsi que des anciens combattants. (Nouveaux applaudissements
sur les mmes bancs.)

Il na pas formuler son programme. Son programme est le programme


commun souscrit par tous les partis qui composent la majorit, et lunique
problme qui se pose pour lui sera de le rsoudre en actes. (Nouveaux
applaudissements.)
Ces actes se succderont une cadence rapide, car cest de la convergence
de leurs effets que le Gouvernement attend le changement moral et
matriel rclam par le pays.
Ds le dbut de la semaine prochaine, nous dposerons sur le bureau de
la Chambre un ensemble de projets de loi dont nous demanderons aux
deux Assembles dassurer le vote avant leur sparation. (Trs bien ! trs
bien !)
Ces projets de loi concerneront :
- Lamnistie,
- La semaine de quarante heures,
- Les contrats collectifs,
- Les congs pays,
- Un plan de grands travaux (Applaudissements lextrme gauche et
gauche), cest--dire doutillage conomique, dquipement sanitaire,
scientifique, sportif et touristique (Trs bien ! trs bien !),
- La nationalisation de la fabrication des armes de guerre (Vifs applaudissements lextrme gauche, gauche et sur plusieurs bancs au centre),
- Loffice du bl qui servira dexemple pour la revalorisation des autres
denres agricoles, comme le vin, la viande et le lait (Nouveaux applaudissements sur les mmes bancs),

114

Sitt ces mesures votes, nous prsenterons au Parlement une seconde


srie de projets visant notamment le fonds national du chmage,
lassurance contre les calamits agricoles, lamnagement des dettes
agricoles (Applaudissements), un rgime de retraites garantissant contre
la misre les vieux travailleurs des villes et des campagnes. (Vifs
applaudissements lextrme gauche, gauche et sur divers bancs au centre.)
bref dlai, nous vous saisirons ensuite dun large systme de
simplification et de dtente fiscale, soulageant la production et le
commerce, ne demandant de nouvelles ressources qu la contribution de
la richesse acquise, la rpression de la fraude, et surtout la reprise de
lactivit gnrale. (Applaudissements lextrme gauche et gauche.)
Tandis que nous nous efforcerons ainsi, en pleine collaboration avec vous,
de ranimer lconomie franaise, de rsorber le chmage, daccrotre la
masse des revenus consommables, de fournir un peu de bien-tre et de
scurit tous ceux qui crent, par leur travail, la vritable richesse
(Applaudissements lextrme gauche et sur divers bancs gauche), nous
aurons gouverner le pays. Nous gouvernerons en rpublicains. Nous
assurerons lordre rpublicain. (Applaudissements.) Nous appliquerons avec
une tranquille fermet les lois de dfense rpublicaine. (Applaudissements
lextrme gauche et gauche.) Nous montrerons que nous entendons
animer toutes les administrations et tous les services publics de lesprit
rpublicain. (Vifs applaudissements lextrme gauche, gauche et sur divers
bancs au centre.) Si les institutions dmocratiques taient attaques, nous

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

en assurerions le respect inviolable avec une vigueur proportionne aux


menaces ou aux rsistances. (Nouveaux applaudissements sur les mmes
bancs. Interruptions droite.)

quelle adresse tous les peuples, peut tre proclame avec clat et avec
fiert. (Applaudissements prolongs lextrme gauche, gauche et sur
plusieurs bancs au centre.)

Le Gouvernement ne se mprend ni sur la nature ni sur la gravit des


difficults qui lattendent. Pas plus quil ne se les dissimule lui-mme, il
nentend les dissimuler au pays. (Trs bien ! trs bien !) Avant peu de jours,
il dressera publiquement un premier bilan de la situation conomique et
financire (Applaudissements) tel quon peut ltablir au dpart de la
prsente lgislature. Il sait qu un pays comme la France, mri par un
long usage de la libert politique, on peut parler sans crainte le langage de
la vrit et que la franchise des gouvernants rassure bien loin de laltrer
la confiance ncessaire de la nation en elle-mme. (Applaudissements.)
Quant nous, limmensit de la tche qui nous incombe, bien loin de nous
dcourager ne fait quaccrotre notre ardeur. (Nouveaux applaudissements.)

Tel est notre programme daction. Pour laccomplir, nous ne revendiquons


pas dautre autorit que celle qui est pleinement compatible avec les
principes de la dmocratie. Mais nous avons besoin de possder
pleinement celle-l. Ce qui cre lautorit dans une dmocratie, cest la
rapidit et lnergie dune action mthodiquement concerte, cest la
conformit de cette action avec les dcisions du suffrage universel (Trs
bien ! trs bien !), cest la fidlit aux engagements publics pris vis--vis du
corps lectoral (Applaudissements), cest la ferme dtermination de mettre
un terme toutes les formes de la corruption. (Vifs applaudissements
lextrme gauche, gauche et sur plusieurs bancs du centre.) Ce qui la
lgitime, cest la double confiance du Parlement et du pays.

Cest dans le mme esprit et avec la mme rsolution que nous


entreprendrons la conduite des affaires internationales. La volont du pays
est vidente. Il veut la paix. Il la veut unanimement. Il la veut indivisible
(Applaudissements lextrme gauche, gauche et au centre) avec toutes
les nations du monde. (Nouveaux applaudissements sur les mmes bancs.)
Il identifie la paix avec le respect de la loi internationale et des contrats
internationaux, avec la fidlit aux engagements pris et aux paroles
donnes. Il souhaite ardemment que lorganisation de la scurit collective
permette darrter la concurrence effrne darmements o lEurope se
trouve entrane tout entire et conduise au contraire son corollaire
logique, cest--dire lentente internationale pour la publicit, la
rduction progressive et le contrle effectif des armements nationaux.
(Applaudissements.) Le Gouvernement aura pour ligne de conduite cette
volont unanime qui nest nullement un signe dabandon ni une marque
de faiblesse. La volont de paix dune nation comme la France, quand elle
est sre delle-mme, quand elle sappuie sur la morale et sur lhonneur,
sur la fidlit ses amitis prouves, sur la sincrit profonde de lappel

Nous avons besoin de lune et de lautre. Le Parlement rpublicain,


dlgataire de la souverainet, comprendra avec quelle impatience de
grandes ralisations sont attendues, combien il serait prilleux de dcevoir
lespoir avide de soulagement, de changement, de renouvellement, qui
nest pas particulier une majorit politique ou une classe sociale, mais
qui stend la nation tout entire. (Nouveaux applaudissements sur les
mmes bancs.) Il dmontrera ainsi, une fois de plus, la partialit et la vanit
des tentatives faites pour le discrditer devant lopinion publique. De son
ct, le pays comprendra que la tche dont il a charg la Chambre nouvelle
et dont la majorit nous charge son tour, ne peut saccomplir que si le
Gouvernement en conserve la libre direction comme la responsabilit, que
si le maintien de la concorde et de la scurit publique fournit son travail
les conditions defficacit indispensables, que si les partis politiques et les
organisations corporatives groupes dans le rassemblement populaire
cooprent tous son effort. (Applaudissements.)
Nous avons lardent dsir que les premiers rsultats des mesures que nous
allons mettre en uvre avec votre collaboration se fassent promptement

117

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

sentir. Nous nen attendons pas seulement lapaisement de misres


prsentes dont nous nous sentons, comme vous tous, troitement
solidaires. Nous esprons ranimer jusque dans la profondeur de la nation
sa foi en elle-mme, dans son avenir, dans son destin. troitement unis
la majorit dont nous sommes lmanation, nous sommes convaincus que
notre action doit et peut rpondre toutes les aspirations gnreuses,
bnficier tous les intrts lgitimes. La fidlit nos engagements, telle
sera notre rgle. Le bien public, tel sera notre but. (Vifs applaudissements
lextrme gauche, gauche et sur divers bancs au centre. MM. les dputs
sigeant sur ces bancs se lvent et applaudissent longuement.)

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Procs de Riom
19 fvrier -14 avril 1942
Audience du 11 mars 1942
(fin de linterrogatoire de Lon Blum)

[] Jai encore quelques mots ajouter. Je ne crois pas avoir lud en rien
laccusation. Mais je voudrais faire un dernier effort pour la toucher dans
ce que je sens bien tre son rduit intime, dans ce que je sens bien tre
son intention, son inspiration profonde.
Pour mon usage personnel, quand je prends des notes pour mon travail,
cest ce que jappelle largument du venin . Laccusation semble
convaincue et cest ce dont elle voudrait convaincre lopinion que ma
politique a inject dans la socit franaise, et spcialement dans la classe
ouvrire, un venin, un poison, un lment toxique, tellement toxique que
ses effets dltres se sont poursuivis indfiniment et durent peut-tre
encore aujourdhui.
Je crois que cest bien cela le fond de laccusation, je crois que cest bien le
fond que lon retrouve sous les divers griefs, sous les divers chefs daccusation,
sous les questions de tout ordre qui mont t poses au cours de linstruction.
Je ne veux pas dire que cela soit articul dune faon bien prcise nulle part,
mais je ne crois pas me tromper en affirmant quon sent partout cette ide
latente et prsente. Jai empoisonn le pays et je lai intoxiqu par ce quon
appelle ma faiblesse et ma complaisance vis--vis des menes subversives et,
premirement, jimagine, vis--vis du Parti communiste.

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

En quelques mots, sans embarras, je voudrais mexpliquer sur mes rapports


avec le Parti communiste. Cest entendu, le Parti communiste tait entr
dans la coalition de Front populaire . Cest entendu aussi, lanne
prcdente, la fin de 1935, un pacte dit dunit daction avait t
conclu entre le Parti communiste et celui auquel jappartenais moi-mme,
le Parti socialiste. La raison dtre de ce pacte dunit daction, comme la
raison dtre de la coalition de Front populaire , je vous lai dj indique :
ctait un rflexe de dfense instinctive contre les menaces, contre les
dangers dont taient menaces, en France, les institutions rpublicaines
et la libert elle-mme.

daction et de lentre des communistes dans le Front populaire , partir


du moment o ces obstacles ont t levs : question de dfense nationale
et question dAlsace-Lorraine.

Mais le pacte dunit daction et la coalition de Front populaire nont


t conclus quaprs une certaine date, aprs la date o M. Laval, ministre
des Affaires trangres du cabinet Flandin, tait parti pour la Russie, avait
sign un pacte avec M. Staline et o M. Staline, par une manifestation
publique et retentissante, avait approuv, avalis, les efforts qui taient
faits en France pour augmenter la puissance dfensive du pays. Ce nest
quaprs cette dclaration, aprs que les communistes, conformment
la dclaration de Staline, eurent abandonn, en matire de dfense
nationale, la position dite de dfaitisme rvolutionnaire que Thorez
affirmait encore contre moi la tribune dans le dbat du 15 mars 1935,
ce nest quaprs quils eurent renonc explicitement leur campagne
autonomiste en Alsace-Lorraine, cest seulement aprs cela quont pu tre
conclus, dune part, le pacte dunit daction et, dautre part, la coalition
de Front populaire .
Je ne crois pas que les dirigeants du Parti communiste eussent pour moi
des sentiments de prdilection particulire. Javais t, dans le Parti
socialiste, lhomme qui, au moment de notre scission, avait le plus
efficacement rsist une adhsion globale du Parti socialiste franais
la IIIe Internationale au Komintern. Jtais lhomme qui, contre le Parti
communiste, avait marqu le plus fortement la distinction ou mme la
contradiction des deux doctrines. Malgr tout, jai t partisan de lunit

120

Je suis devenu chef du Gouvernement. Je ne crois pas que dans une seule
occasion, dans une seule circonstance, je leur ai cd ; je ne crois pas que
jamais, jamais sous leur pression, jai abdiqu un seul des devoirs que me
dictait ma mission de chef de Gouvernement. Dans une circonstance
laquelle jai fait allusion tout lheure, propos de cette entrevue dont jai
fait revivre certains aspects devant la Cour, le Parti communiste stait
prononc davance contre moi, de la faon la plus menaante ; mon
attitude na pas t modifie. Dans la politique dite de non-immixtion en
Espagne, jai rencontr son opposition dclare ; je nen ai pas moins
persist dans ce que, toutes les donnes du problme tant poses, je
considrais comme lintrt de la France. aucun moment je nai cd. Il
est possible quil nait pas dsir que mon Gouvernement se prolonget,
quil ne mait pas toujours servi, si je puis dire, sans arrire-pense, mais
jtais convaincu et je suis encore convaincu quil est impossible de
dfendre en France les liberts rpublicaines en excluant de cet effort les
masses ouvrires et la fraction de llite ouvrire encore groupes autour
de la conception communiste. Et je pensais surtout que ctait un
immense rsultat et un immense service rendu que davoir ramen ces
masses et cette lite lamour et au sentiment du devoir envers la patrie.
Cela dit, quil y ait eu entre eux et moi telles ou telles difficults, cela na
plus dimportance et pour ma part, je les efface entirement de ma pense.
Je noublie pas qu lheure o je parle lUnion sovitique est engage dans
la guerre, dans la mme guerre que nous, il y a deux ans, contre les mmes
adversaires. Je noublie pas que, dans la zone occupe, le Parti communiste
fournit sa large, sa trs large part dotages et de victimes. Jai lu lautre jour,
dans une liste dotages donne par un journal, le nom du petit Timbaud.
Jai trs bien connu le petit Timbaud : ctait un secrtaire de lUnion des
Syndicats mtallurgiques de la rgion parisienne. Il tait la conversation

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

du 15 mars. Je lai vu souvent et jai t bien souvent en bataille avec lui.


Seulement, il a t fusill et il est mort en chantant la Marseillaise, cette
Marseillaise que, malgr tout, nous avions rapprise aux ouvriers chanter,
peut-tre pas la Marseillaise officielle, peut-tre pas la Marseillaise des
cortges officiels et des quais de gare, mais la Marseillaise de Rouget de
lIsle et des volontaires de lan II, la Marseillaise du groupe de Rude, la
Marseillaise de Hugo aile et volant dans les balles . Cest comme cela
quest mort le petit Timbaud et que sont morts beaucoup dautres. Par
consquent, pour ma part, en ce qui concerne le Parti communiste, je
najouterai rien.

charge. Je ne me suis pas soumis un Parti, jai persuad le Parti de se


soumettre ce que je croyais tre lintrt collectif ; lintrt de la nation.
Vous pouvez, je le rpte, lire tous les discours que jai prononcs dans
toute cette priode, toujours la mme notion du bien public , toujours
lappel aux mmes sentiments : lentente, la conciliation, la concorde. Le
discours de Luna-Park dont je parlais hier sachve par un rappel de la
dfinition sublime que Hugo a donne de la patrie : patrie ! concorde
entre les citoyens.

Est-ce que jai t plus complaisant envers mon propre Parti, envers le
Parti auquel jappartenais et que je reprsentais au Gouvernement ? Je suis
toujours demeur avec lui dans le contact le plus troit, mais je vous ai dit
hier, une autre occasion, quelle avait t mon attitude. Jai jou un rle
un peu singulier, un peu original dans la vie publique, en ce sens que je
nai jamais recherch le pouvoir, que jai mme mis men carter autant
dapplication et de soin que dautres pouvaient mettre sen rapprocher
et que jen ai dtourn mon Parti aussi longtemps que cela ma paru
possible. Mais partir du jour o les circonstances le lui ont impos et
me lont impos, je nai jamais agi que comme chef responsable du
Gouvernement rpublicain. Si je mtais trouv en dsaccord avec mon
Parti, je vous ai dit hier ce que jaurais fait. Mais jai eu cette bonne fortune,
tout au contraire, de le rallier moi dans toutes les conjonctures difficiles
de mon Gouvernement, bien que ses premires inspirations, ses premiers
mouvements fussent peut-tre contraires. Il en a t ainsi dans laffaire de la
guerre dEspagne, il en a t ainsi dans laffaire de la Pause , il en a t
ainsi lorsquil sest agi en 1938 de former un gouvernement dunit
franaise. Toujours, jai eu cette chance de pouvoir rallier autour de moi
la masse de mes amis. Ce nest pas moi qui me suis pli devant une volont
de Parti, cest moi qui ai gagn le Parti auquel jappartenais la conception
politique que je jugeais ncessaire en fonction des intrts dont javais la

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Par consquent, je ne trouve rien dans tout cela qui peut justifier cette
accusation latente et constante. Je vois, excusez-moi, le bien que jai pu
faire, je vois que jai apais de grands conflits sociaux, je vois que, pour la
premire fois, jai group lunanimit autour des crdits darmement ; je
vois que jai prpar les esprits en France cette conception de lunit
franaise qui aurait pu, qui aurait d tre aussi belle quelle la t dans
les premiers mois de la guerre de 1914, car cest un spectacle qui laisse
tous ceux qui lont connu un souvenir inoubliable. Je vois ce que jai fait,
je vois le bien que jai pu faire, que jai t assez heureux pour faire. Quel
est le mal que mme involontairement, mme malgr une bonne volont
et un dsir de bien, dont personne ne doute, je crois, quel est le mal que
jaurais commis ? Est-ce que mon crime dempoisonneur et de tratre, cest
davoir on la dit ruin lautorit patronale, dtruit les cadres de la
discipline ? Je ne le crois pas, car sil en tait ainsi, on aurait incrimin ma
loi sur les contrats collectifs. Cette loi sur les contrats collectifs, cest elle
qui a introduit la dmocratie dans lusine, celle qui frustre le patron de
son droit, peut-tre essentiel, li dans une certaine mesure son droit de
proprit : le droit de discuter en tte--tte avec chacun de ses ouvriers,
les conditions de travail. Cest elle qui fait du contrat de travail la matire
dune discussion gale, paritaire entre ouvriers et patrons, entre collectivit
ouvrire et collectivit patronale.
Sil y a eu une loi qui a modifi le principe de lautorit patronale, cest
bien celle-l. Pourtant, elle est en dehors du dbat. Je ne suis pas de ceux

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

qui ont jamais essay de ruiner lautorit du chef dindustrie. Trop souvent,
hlas ! les patrons sen chargent eux-mmes. Je crois que, dans une
dmocratie ouvrire comme dans une dmocratie politique, lautorit est
ncessaire, un chef la conquiert quand il donne la fois lexemple de la
comptence, du labeur, de la justice et de la bont. Mais en revanche, je
crois quil y a une forme de lautorit patronale qui a disparu et quon ne
reverra plus ; celle dont hlas ! pendant cette priode difficile, certains
patrons semblaient entretenir la rminiscence un peu douloureuse.

impossible, puisque si elle avait t possible, elle aurait t la pire des


fautes, le pire des crimes contre la patrie.

Le patronat de droit divin est mort. Lautorit patronale analogue au


commandement hirarchique, analogue au commandement totalitaire,
cest fini, cest mort. On ne donnera plus des masses ouvrires le
sentiment quelles sont asservies au travail par le lien dune hirarchie
quelles nont pas eu le droit de discuter et auquel elles nont pas
volontairement consenti.
Tout cela est dun autre temps. Sous quelque forme quon la conoive,
mme quand on la conoit, comme on le fait aujourdhui, lorganisation
du travail ne sera plus et ne peut plus tre quun systme plus ou moins
complexe de coopration, embrassant tous les personnels de lentreprise,
depuis le patron jusquau dernier manuvre. On ne mnera plus la
multitude ouvrire par la contrainte, on nasservira plus les masses
ouvrires au travail.
Je cherche donc quel peut tre le contenu tangible, concret de cette
accusation dont personne ne pourrait dire quelle nest pas prsente sous
toutes les charges diriges contre moi. Et quand je cherche, quand
jexamine quoi rpondent ces griefs de faiblesse et de complaisance par
quoi lme de ce pays aurait t altre, jen reviens toujours en dernire
analyse cette ternelle occupation des usines dont je vous ai tant parl.
Messieurs, je ne reviens pas sur tout ce que jai dit. Il ny a pas je crois
dargument que je naie fourni. Je vous ai dit pourquoi la rpression, telle
quon semble la regretter dans certaines dpositions, me semblait

124

Mais supposons que jaie fait ce quon parat me demander, ce que certains
tmoins, tout au moins, paraissent me demander, ce quon parat regretter
que je naie pas fait. Supposons que jaie excut la saigne ouvrire, que
jaie provoqu de nouvelles journes de juin, car cest peu prs l
historiquement que lon peut trouver lanalogie la plus vraisemblable. Cest
entendu, jaurais rtabli lordre, lordre matriel. Est-ce que vous croyez
que je laurai rtabli pour longtemps ? Ne savez-vous donc pas quil y a
dans ce pays un fond de gnrosit auquel lusage et labus de la force
rpugnent ? Ne savez-vous pas quau bout dun certain temps, dans tout
mouvement de ce genre, si condamnable quil ait paru, finalement, cest
toujours aux victimes que la sympathie publique sattache ? Jai rempli un
rle auquel joserais dire presque que jtais destin, un rle de
conciliateur. Si javais fait autre chose, si javais t le bras qui frappe, le
bras qui venge tant de peur, si javais us de la force, lordre que jaurais
rtabli naurait t quun ordre fragile et prcaire, parce que jaurais heurt
ce quil y a de plus profond, de plus sensible, de plus gnreux dans lme
de ce pays. Briand, la Chambre, dans un mouvement admirable, disait :
Voyez mes mains, pas une goutte de sang. Il rpondait ce profond
sentiment populaire. Hier soir, dans ma cellule, je lisais la Rvolution
franaise de Michelet, et, comme par hasard, comme quand on ouvre la
Bible, en cherchant un texte, je suis tomb sur cette phrase : Le cur
me saigne de voir couler le sang franais. La phrase entre guillemets.
Qui a dit cela ? Ctait Jeanne dArc.
Voulez-vous que je vous donne un tmoignage de cette sensibilit franaise ?
Je nai pas chercher bien loin. Le 6 fvrier, le Gouvernement avait
empch lmeute de renverser main arme les institutions
rpublicaines. Il avait accompli son devoir strict, je ne crois pas que nul
en puisse disconvenir ; en tout cas, je nen disconviens pas. Il avait
accompli son devoir en repoussant de vive force lassaut donn au pouvoir,

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

je le rpte, par des troupes armes. Il na pourtant pas survcu lemploi


de sa force. Et par un extraordinaire paradoxe, les hommes qui ont exploit
avec frocit contre le Gouvernement de ce temps le malaise profond de
lopinion, cette horreur du sang rpandu qui est au fond, je le rpte, de
la sensibilit franaise, ces mmes hommes taient prcisment ceux qui
avaient prpar lmeute par leurs provocations. Et ce sont encore eux qui
me reprochent le plus prement aujourdhui davoir, par faiblesse et
complaisance coupables, mnag le sang des ouvriers, le sang du peuple.
Comme sil y avait deux espces de sang en France. Le sang bourgeois, et
quand par malheur on le rpand, on est un criminel, on est un fusilleur ,
on est un galopin sanglant et le sang ouvrier, celui-l quand on
lpargne, on est un politicien dbile, misrable qui pervertit le pays par
sa faiblesse et qui a trahi son devoir.

causes profondes de cette motion, de cette grande peur de juin 1936,


on se rend compte que ce qui effrayait le plus peut-tre les reprsentants
intelligents et prvoyants de la bourgeoisie, ctait la modration mme de
ce mouvement, ctait le respect mme de lordre physique, de lordre
matriel lintrieur des usines. Je vous lai dit : les ouvriers taient
installs autour des machines tranquilles, disciplins, montant la garde,
entretenant le matriel, dsignant des corves pour cet entretien. Ils
taient l comme des gardiens, cest--dire des surveillants, et aussi, dans
un certain sens, comme des co-propritaires. Le sens de leur attitude, et
on le sentait bien quand on rflchissait du ct patronal, cest que dans
leur conviction, quelque chose de leur travail stait incorpor ces
machines quils avaient si longtemps manies. Appelez cela comme vous
voudrez : droit de regard, droit de protection, droit de coproprit du travail
industriel sur lappareil productif du pays, conscience de ce quil y a
dindissoluble dans le rgime moderne de la production, entre linstrument
matriel et le travail de lhomme, on sentait tout cela, mais les ouvriers le
sentaient aussi. Et cette ide, il ne faut pas vous imaginer quelle tait
toxique, quelle faisait parcourir dans les veines de la classe ouvrire ce
poison mortel dont les effets se feraient encore sentir aprs tant dannes.
Si vous envisagez des sentiments de ce genre avec gravit et sans prvention,
vous vous rendez compte, au contraire, quils ne peuvent que cooprer
un sentiment dunit entre les diffrentes classes qui composent la nation.
Et, du point de vue spcial qui vous occupe, constater une communaut
de droits et de devoirs vis--vis du patrimoine national, est-ce que cela ne
conduit pas en assurer et en prparer la dfense commune, la dfense
unanime ? La prise de conscience de ces ides nouvelles, croyez-vous
quelle na pas t pour quelque chose, bien loin de conduire le pays son
dsarmement moral et son abandon, dans cet lan unanime qui la, au
contraire, entran pour sa dfense, au moins tant que des forces purement
intrieures ont jou en France?

Pour la sauvegarde des institutions libres, ctait un crime duser de la


force, mais pour la protection de certains modes de la proprit ou de
certaines formes de lautorit patronale, ctait un crime de ne pas user de
la force. Mais alors, quelles sont donc la nature, la mesure, la limite de ce
droit de lgitime dfense qui appartient tous les gouvernements et qui
est le corollaire, le complment ncessaire de son devoir dassurer lordre ?
Ce droit de lgitime dfense a des limites pour le Gouvernement comme il
en a pour les particuliers. Votre jurisprudence de la Cour de cassation en a
laborieusement dfini les limites pour le particulier. Il y en a aussi pour le
Gouvernement. Le Gouvernement peut user de la force lorsque lessence du
rgime est mise en cause, lorsquun intrt vital de la patrie est menac, mais
alors seulement. Dans les troubles auxquels on pense et o lon maccuse
davoir t si criminellement dbile, ni lessence du rgime ni lintrt vital
du pays ntaient menacs. Son intrt aurait bien autrement souffert dune
conduite contraire. Ce qui tait menac, je le rpte, ctaient les formes
du respect d la proprit et lautorit patronale.
Messieurs, je vous assure que je suis bien l au cur de la question ; jy ai
bien rflchi. Le fond de la question est bien l, car si lon recherche les

126

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Karl Marx a dit que le proltaire na pas de patrie et avec cela il tait
daccord avec toutes les lgislations anciennes, car en Grce ou Rome
le proltaire ntait pas soldat, pour la raison quil navait pas de biens
dfendre. Mais Jaurs a dit que si le proltaire navait pas de patrie, le
progrs rpublicain peu peu lui en faisait une et cest mesure quon
cre peu peu pour les ouvriers une coproprit de la patrie quon leur
enseigne dfendre cette patrie.

tradition travers lhistoire, nous aurons, malgr tout, t un moment.


Nous ne sommes pas, je le sais, quelque excroissance monstrueuse dans
lhistoire de ce pays, parce que nous avons t un gouvernement populaire ;
nous sommes dans la tradition de ce pays depuis la Rvolution franaise.
Nous navons pas interrompu la chane, nous ne lavons pas brise, nous
lavons renoue et nous lavons resserre.

Cette espce daccord unanime quon a trouv en France au moment de


la mobilisation tait un peu la consquence de tout cela ; et, par
consquent, tait un peu notre uvre. Rappelez-vous les incidents qui ont
prcd la guerre de 1914, cette guerre que la Rpublique, ce rgime
rpublicain tant honni, tant dcri, a pourtant gagne. Rappelez-vous le
syndicalisme rvolutionnaire ; rappelez-vous lhervisme ; rappelez-vous
les mutineries de 1913 ; rappelez-vous lavant-veille de la mobilisation,
lassassinat de Jaurs ; rappelez-vous quelle angoisse on pouvait prouver
alors sur ce que serait lattitude de la masse ouvrire vis--vis dun ordre
de mobilisation. Vous navez rien vu de pareil, tant que ce sont des
influences purement nationales qui ont jou, vous navez trouv aucune
exception de cette unanimit. Cela est constat par de nombreuses pices
au dossier et je crois que cela a t constat dans un de ses mmoires par
le gnral Gamelin lui-mme.
Dans cette espce de rsolution silencieuse et grave qui a amen nos fils,
le mien comme les autres, vers leur rgiment, je crois que quelque chose
venait de nous et que quelque chose tenait aussi notre uvre.

Naturellement, il est facile quand on dispose de tous les moyens qui


agissent sur lopinion de dfigurer notre uvre, comme on peut dfigurer
notre personne, notre visage. Mais la ralit est l et elle se fera jour. La
dure de leffort humain ne commande pas le rendement dun appareil
industriel, le loisir nest pas la paresse ; la libert et la justice nont pas fait
de la patrie une proie dsarme ; avec les ilotes on ne fait pas plus des
ouvriers que des soldats. Quil sagisse de manier loutil ou de manier
larme, ce sont la libert ou la justice qui engendrent les grandes vertus
viriles, la confiance, lenthousiasme et le courage. Quand on nous dit :
Vous avez eu tort, il fallait agir autrement , on nous dit ncessairement,
forcment : Il fallait trahir et briser la volont exprime par le peuple.
Nous ne lavons ni trahie ni brise par la force, nous y avons t fidles.
Et, Messieurs, par une ironie bien cruelle, cest cette fidlit qui est
devenue une trahison. Pourtant notre fidlit nest pas puise, elle dure
encore et la France en recueillera le bienfait dans lavenir o nous plaons
notre esprance, et que ce procs mme, ce procs dirig contre la
Rpublique, contribuera prparer.

Messieurs, jai achev. Vous pourrez naturellement nous condamner. Je


crois que, mme par votre arrt, vous ne pourrez pas effacer notre uvre.
Je crois que vous ne pourrez pas, le mot paratra peut-tre orgueilleux
nous chasser de lhistoire de ce pays. Nous ny mettons pas de
prsomption, mais nous y apportons une certaine fiert : nous avons dans
un temps bien prilleux personnifi et vivifi la tradition authentique de
notre pays, qui est la tradition dmocratique et rpublicaine. De cette

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129

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

38e Congrs national de la SFIO


29 aot-1er septembre 1946
Discours de Lon Blum, 29 aot 1946

Salu par les acclamations du Congrs, Lon Blum succde au micro


Daniel Mayer.
Jai assist depuis trente ans tous les congrs, sauf une interruption
force, je crois bien avoir pris la parole chacun de ces congrs, et jamais,
au grand jamais, je crois bien, je ne lai fait, je crois bien, avec tant de gne
et tant de trouble.
Quelque chose mchappe dans ce qui se passe, quelque chose que je ne
comprends pas. Je mpuise en vain et depuis des jours et des jours saisir
clairement les causes et surtout la proportion des causes avec les effets.
Dans les votes des fdrations, une majorit de mandats sest prononce
pour le rejet du rapport moral. Rejet du rapport moral : je nai connu aucun
exemple dans notre Parti qui, pourtant a travers des crises assez graves.
Bracke nous rappelait tout lheure que linstitution du rapport moral tait
de date relativement rcente, mais il remonte pourtant plus dune
quinzaine dannes. Au cours de cette priode, des changements
dorientation politique se sont produits et jamais, au grand jamais on a
inflig ce dsaveu, cette condamnation aux organismes directeurs, qui
avaient jou le jeu.
-

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Le prcdent le plus exact certains gards, cest ce qui sest pass en


1918, immdiatement aprs lArmistice, quand le Parti sest runi. Il y eut
alors dans le Parti une rvolution de palais peu prs complte. Mais il
existait dans le Parti une division relle, une division profonde, si profonde
quelle devait clater Tours une anne plus tard.

que moi et, une ou deux exceptions prs, le dbat auquel jai assist ne
men a pas donn davantage limpression, et vrai dire, je ne crois pas qu
aucun moment de notre histoire socialiste la doctrine, la doctrine
commune du parti tait plus cohrente, plus homogne moins conteste
quelle ne lest lheure prsente.

La IIIe Internationale venait de se constituer, elle avait tenu ses deux


premiers congrs, elle avait dfini une doctrine qui agissait lintrieur de
notre Parti, comme en discrimination dune espce nouvelle et particulirement nergique entre partisans et adversaires de ladhsion la
IIIe Internationale.

La vrit, cest que pendant les quinze annes qui ont suivi lunit et aussi
pendant les quinze annes qui ont suivi la scission de Tours, il sest labor
au sein mme de notre Parti, une doctrine qui combinait la pense de
Marx avec celle de Jaurs, ce qui ntait pas une combinaison si difficile
raliser. Devenue en ralit celle de tout le socialisme international
comme du socialisme franais, elle ne faisait et ne fait encore lobjet,
aujourdhui, daucune contestation, daucune division certaine.

Le foss se creusait de plus en plus profondment. Un cruel dbat stait


lev entre nos intrts constamment plus pre mesure que se
poursuivait la ngociation du trait de paix : celui qui portait sur la
participation gouvernementale pendant la guerre, entre ceux dentre nous
qui taient les partisans de la dfense nationale et ceux qui se posaient
dj comme les prcurseurs du dilemme rpublicain.
Ctaient l de graves conflits portant sur lessence mme du socialisme.
Y a-t-il, aujourdhui, parmi nous, quelque chose de comparable, de
comparable un degr quelconque ?
Jai beaucoup entendu dire et jai mme lu que le trouble intrieur du Parti
et que ses rcentes divisions avaient pour origine une division, un
affaissement de la doctrine.
Je serais heureux, pour ma part, profondment heureux de penser quil
existt dans les masses de notre Parti un attachement passionn sa
doctrine et un souci jaloux et constant de sa puret.
Je serais heureux de penser que dans nos sections, le vote pour ou contre
le rapport moral a t dtermin par des dissensions et des distinctions de
doctrine sur les rapports de la lutte de classe ou sur les rapports du
matrialisme historique.
Mais, la vrit, jen doute et je ne suppose pas que vous le croyez plus
132

A-t-elle t remise en cause sur un point quelconque ? Je vous le rpte,


avec conscience et avec scrupule, jessaie de dterminer le point de
friction, de le localiser, de le situer, afin de vrifier sil est facile ou difficile
de le rduire et, en ralit, je ne le dcouvre pas.
Je crois que je pourrais noncer ici un certain nombre de principes, un
certain nombre darticles de catchisme auxquels aucun de vous ne
pourrait et ne voudrait faire objection, et je crois quil est facile de dfinir
sans contestation, sans contradiction ce qui est aujourdhui notre doctrine
commune, celle de Guy Mollet, celle de Daniel Mayer et la mienne.
Nous sommes le Parti socialiste et notre objet est la transformation
rvolutionnaire de la structure sociale, cest--dire du rgime de la
production et de la proprit.
Nous travaillons cette transformation, dans lintrt de lunit humaine,
de lindividu, aussi bien que dans lintrt de la collectivit parce que nous
considrons ces deux catgories dintrts comme entirement et
ncessairement solidaires.
Cest cette transformation essentielle de la structure sociale, cette
mutation, pour emprunter lexpression au vocabulaire de la biologie

133

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

transformiste, cest cette mutation qui constitue pour nous la rvolution


et cest dans ce sens que jai dit ou crit tant de fois et que je rptais, il y
a un an cette mme place, que je ne connaissais pas deux espces de
socialisme, dont lun serait rvolutionnaire et dont lautre ne le serait pas.
(applaudissements)

Je ne crois pas quil y a l, une seule ide, un seul mot, un seul terme
mme qui puisse provoquer une seule objection de la part dun seul dentre
vous car cette pense est bien notre pense commune. Elle est exprime
aussi bien dans le programme lectoral de 1919 que dans les statuts dont
le vote remonte quelques mois.

Nous pensons que cette transformation est rvolutionnaire, mme si elle


est acquise par des moyens lgaux et, linverse, un soulvement populaire
victorieux qui naboutirait pas la transformation sociale, ne serait pas
pour nous la rvolution.

Dans cet ensemble qui est cohrent, qui est complexe, il va de soi que
laccent peut tre mis sur une formule plutt que sur une autre, que le
projecteur peut tre dirig sur tel ou tel aspect plutt que sur tel autre,
cela varie avec les tempraments individuels et cela varie aussi avec les
circonstances, mais il est invitable quau lendemain dune guerre qui a
t conduite au nom de lide de libert, au lendemain dune victoire dont
le fruit tait la libration des peuples, tout ce qui, dans notre doctrine,
tend librer la personne humaine de toutes les servitudes qui reparaissent
et dont la servitude sociale est le principe commun, apparaisse au premier
plan de notre pense.

Si nous luttons pour cette transformation, ce nest pas seulement parce


quelle est dans le sens dune loi de lhistoire, parce quelle traduit le
parapet des forces de production et des rapports sociaux que ces forces
de production dterminent, cest aussi parce quelle est conforme la
justice.
Et, quand nous nous servons, comme nous le pouvons, chaque jour dans
notre vocabulaire courant, comme classes exploites et classes exploiteuses,
par l mme, nous introduisons un lment de droit, un lment de
justice. Nous y travaillons parce quelle est conforme la justice, parce
quelle mettra fin la lutte des classes, parce que, suivant lexpression de
Jaurs, elle reconstruira lhumanit avec elle-mme, parce quelle assurera
chaque individu le libre champ de sa vocation naturelle et le plein
dveloppement, le plein panouissement de sa personne.
Nous croyons que cette transformation ne peut tre obtenue que par
laction nationale et internationale des travailleurs groups en partis de
classes pour leur propre libration.
Nous croyons que la mutation rvolutionnaire du systme social a pour
condition la conqute du pouvoir politique par les travailleurs constitus
en partis de classes, conqute du pouvoir qui est la condition pralable et
indispensable de la transformation rvolutionnaire mais qui nest pas une
fin en soi.

134

Il tait galement invitable quau lendemain de la guerre, de la Rsistance


et de la Libration, nous fassions entrer en ligne de compte, dans
lexposition et dans la propagation de notre doctrine, un fait dont nous
avions tous t les tmoins et dont nous avions tous saisi limportance du
point de vue social : que la conscience de classe, lorganisation de classe,
laction de classe, nempche pas les travailleurs de participer aux passions
collectives qui anime la totalit dun peuple ; quand se pose pour lui des
questions de vie ou de mort, quand il est menac dans son indpendance
et mme dans son existence.
Il tait invitable que dans cet tat que Daniel analysait tout lheure,
aprs plusieurs dentre vous, dans cet tat daspirations confuses dune
Nation qui, tout entire, cherchait instinctivement des formes nouvelles
sa vie enfin libre, nous faisions effort pour dbarrasser notre doctrine
dune partie des vieilles quivoques qui pesaient sur elle. Ces quivoques
sont anciennes comme le monde ou peu sen faut, puisque Platon se
dbattait dj avec elles, contre elles.

135

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Il tait naturel que nous fussions amens montrer que la cit socialiste
nest ni la caserne ni le clotre, comme lont rpt tant de fois nos
adversaires, que lgalit nest pas luniformit, que lgalit consiste
placer chaque individu au poste social qui lui convient, au poste que lui
assigne sa vocation naturelle, reconnue et dveloppe par la socit
elle-mme, quainsi le socialisme ne nie pas, mais quil recherche, quil
dveloppe et quil entend utiliser pour le bien collectif toutes les
originalits et tous les mrites personnels.

le matrialisme historique, loi dexplication de lhistoire, et ce matrialisme


dialectique de Lnine dont un livre a fourni rcemment une analyse si
riche, si profonde, si exacte. Cest cette hrsie, je crois quon me pardonne
le moins.

La motion dont Guy Mollet est le premier signataire parle dhumanisme


erron. Je crois que, dans cette formule, je puis me reconnatre sans un
excs de vanit. Mais en parlant dhumanisme, je nai jamais dit autre
chose que ceci : la conception socialiste nest pas dopprimer lindividu,
mais tout au contraire, elle est la libration intgrale de la personne
humaine.
Il nest pas dans mes habitudes dapporter la tribune des citations, mais
ces jours derniers, corrigeant les preuves dun livre quun de mes
camarades des fdrations de la Dordogne vient dcrire sur Jaurs
philosophe et socialiste, jai not au hasard de ma lecture : Le socialisme
intgral ou le socialisme napparat pas comme une troite vocation, mais
comme lhumanit elle-mme, comme limage de lhumanit .
Jaurs crit ailleurs : La transformation de la proprit capitaliste en
proprit sociale est le seul moyen daffranchir la personne humaine .
Puis il crit enfin : Au fond du capitalisme, il y a labngation de
lhomme .
Ce sont des formules de ce genre qui sont mditer.
Je suis rest fidle la pense de Jaurs en pensant que lorsque nous
dfinissons le socialisme en tant que parti de classes, cest essentiellement
son action de classe, cest--dire la conviction acquise par le proltariat
quil doit smanciper lui-mme et quil doit seul smanciper, cest
essentiellement cette conception que nous avons en vue.
Il y a un an et quelques jours, cette mme place, jai essay de distinguer

136

Je nai lev ici aucune critique contre le matrialisme historique, jai


seulement regrett que lexpression fut quivoque et je navais pas tort
dexprimer ce regret puisque par labus dun mot quivoque, les
documentations auxquelles je faisais allusion prtendent tablir une
connexion ncessaire entre le marxisme et le matrialisme philosophique
qui est une explication de la connaissance ou de lexistence.
Ce quon appelle le matrialisme dialectique pose comme une certitude
que tous les phnomnes de la vie et de la pense sont rductibles des
lois chimiques, physiques ou biologiques, et que ces lois elles-mmes, sont
finalement explicables par les seules qualits de la matire inorganique.
Je crois une explication purement rationnelle des phnomnes de la
connaissance et je crois dautre part que les lois de lexistence sont
introduites notre esprit en tant quobjet de connaissances scientifiques,
mais cela importe peu.
La question est si grave que, dans le projet de charte dunit rdig lan
dernier par un congrs du Parti communiste, la belle charte du parti
ouvrier franais, on pose comme condition lunit organique une
adhsion au matrialisme dialectique dfini par Lnine et par Staline.
Un homme se prsente vous pour rentrer dans le Parti, allez-vous lui
demander sil croit au matrialisme dialectique, allez-vous lui parler des
lois de la matire inorganique, allez-vous faire dpendre le socialisme dune
philosophie quelle quelle soit ? Allez-vous proclamer que la conviction
socialiste soit incompatible avec une croyance quelconque ? Vous avez
toujours dit et crit le contraire, vous lavez crit nouveau cest une des
rares phrases qui ne soit pas de ma main. Le Parti socialiste se refusait
tablir entre ses adhrents aucune espce de distinction dordre
philosophique ou religieux .
137

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Je crois que vous le pensez encore. Vous ne le penserez peut-tre plus dans
un an, si dici l, la polmique communiste, mene avec la mthode et la
tnacit que vous connaissez, vous ont persuads du contraire.
Aujourdhui, vous ne le croyez pas et aucun ne voudrait lexprimer la
tribune.

prlude de la transformation rvolutionnaire et lexercice du pouvoir dans


les cadres du rgime capitaliste encore existant qui, lui, est une condition,
une consquence inluctable de laction de classes sous sa force politique
et parlementaire.

Alors, o est la division ? O est lopposition doctrinale ? O est la


dfinition ? Sur quoi doit donc porter le redressement, le raidissement
dont on a cess de nous entretenir dans cette journe ?
Marx a toujours exprim que laction de classes du proltariat impliquait
ncessairement une action politique. Cette conception marxiste na pas
t conteste depuis 75 ans, depuis les dbats qui, au son de la premire
Internationale, opposaient Marx et un certain nombre dhommes, qui
sont devenus ensuite les thoriciens de lanarchie, leurs convictions sous
peine de ne pas tre socialiste.
Que certains rpudient laction politique soit, cest leur droit, mais quils
ne viennent pas alors nous donner, nous, des leons dorthodoxie
marxiste.
Dans un pays qui possde le suffrage universel, Action politique signifie
ncessairement Action parlementaire et quand un parti politique a
suffisamment de garanties pour que son groupe parlementaire possde la
majorit ou bien quil soit devenu un lment ncessaire de toute majorit,
alors les problmes de laction socialiste, devenus dj les problmes de
laction politique et de laction parlementaire, deviennent les problmes
du pouvoir. Car, nous ne pensons jamais, nous socialistes, pour juger le
problme et nous avons les problmes de notre force comme nous avons
eu les problmes de notre faiblesse.
Durant de longues annes, mon ami Vincent Auriol et moi, dans des
discussions qui ont occup je ne sais combien de nos congrs et dont on
pourrait peut-tre retenir lcho dans ces murailles mmes, nous avons
essay dhabituer le parti et dhabituer le proltariat franais la diffrence
entre la conqute rvolutionnaire du pouvoir qui est la condition et le
138

Toutes les difficults que vous avez entendu retracer aujourdhui, dont
vous avez entendu le rel auxquelles on a fait allusion, rflchissez-y et
rendez-vous compte que toutes ces difficults, dont le contrecoup se fait
sentir aujourdhui par le parti, ont prcisment leur origine dans les
incidences de lexercice du pouvoir sur le parti socialiste.
Ce quil faut que vous compreniez, cest que certaines difficults sont
inluctables, nous les connaissions, nous les avons toujours connues, nous
les connatrons toujours, nous ne pourrons y mettre fin quen renonant
laction politique elle-mme. Ne les imputez pas telle ou telle alliance
de circonstance, elles se produisaient dj, au temps du Front populaire,
elles se produiraient si vous tiez au pouvoir, elles se produiraient si vous
aviez la majorit absolue au parlement mais avec lobligation dexercer le
pouvoir dans les cadres du rgime capitaliste, elles se produiraient pour
vous, dans cette hypothse, comme elles se posent de lautre ct de la
Manche pour nos camarades et amis.
Cest l une consquence inluctable de lexercice du pouvoir dans le
cadre du rgime capitaliste. Le Parti socialiste exerant le pouvoir en tout
ou en partie dans le cadre de la socit capitaliste devient par l mme,
en tout ou en partie, le reprsentant, le grant daffaires de cette mme
socit capitaliste quil condamne, quil veut dtruire et quil veut remplacer.
Voila la contradiction fondamentale devant laquelle on se trouve et quil
nest pas en notre pouvoir de concilier.
Aujourdhui comme toujours, je vous dois le fond de ma pense.
Ce problme de lexercice du pouvoir se pose, pour nous socialistes, dans
des conditions beaucoup plus difficiles que pour nos camarades du Parti
communiste. Pourquoi ?

139

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Dabord parce que le Parti communiste trouve dans lexercice du pouvoir,


dans la dtention totale ou partielle du pouvoir, des contreparties
naturelles.

Ce sont ces mcontentements accumuls qui se sont fait sentir dans notre
congrs. Je les comprends trs bien parce que pendant quinze ans, avec
Vincent Auriol, jai fait tout ce qui dpendait de moi pour carter le parti
de lexercice du pouvoir en rgime capitaliste. Nous ne pouvons en
empcher les inconvnients, tout ce que nous pouvons, cest de procurer
la masse des travailleurs des contreparties et des compensations
suffisantes.

Dautre part, la prsence des communistes au pouvoir dans un pays


quelconque sert les intrts de la Russie sovitique. Ils pratiquent grce
cette portion de pouvoir un travail de destruction mthodique de ce
systme.
Pour notre part, nous, socialistes, nous nadmettons pas une telle
conception. Quand nous exerons le pouvoir dans le cadre de la socit
capitaliste, nous le faisons de bonne foi, nous le faisons dans lintrt de
la classe ouvrire, mais aussi dans lintrt gnral de la nation. Nous
sommes des grants honntes, nous sommes des grants loyaux, nous
nessaierons pas assurment de renflouer un rgime social que nous
condamnons et que nous savons condamn, nous essayons dorienter son
volution vers une transition aussi droite, aussi rapide, vers le socialisme.
Mais, en mme temps nous nous efforons de faire ressortir le bien public,
le bien de la classe ouvrire et de lensemble de la nation.
Je ne crois pas que le principe de la loyaut dans lexercice du pouvoir ait
t jamais explicitement contest par personne. Cest de l que naissent
nos difficults car nous sommes ainsi conduits prendre notre charge,
au moins en apparence, toutes les contradictions, les contradictions
irrductibles du rgime capitaliste lui-mme.
Le problme des salaires et des prix na aucune solution pleinement
satisfaisante en rgime capitaliste. Nous avons, dans lexercice du pouvoir,
rsoudre toutes ces difficults dintrts superficiels certains gards
mais constamment renouveles qui slvent en rgime capitaliste entre
ltat et la classe ouvrire, entre les diverses catgories de travailleurs et
de producteurs et entre les producteurs et les consommateurs.
Nous provoquons ainsi des mcontentements et des dceptions invitables
et qui deviennent de plus en plus aigus.

140

Tout le problme de lexercice du pouvoir se rduit pratiquement cette


conclusion, nous lavons faite en 1936 quand le Gouvernement du Front
populaire direction socialiste est parvenu en quelques semaines faire
rattraper la France un retard de plusieurs annes en matire de
lgislation ouvrire. Nous lavons fait au dbut de cette anne lorsque Flix
Gouin prenait le pouvoir dans un moment prilleux et assurait la transition
vers le champ rgulier et normal des institutions rpublicaines.
Je pense que demain, quand la IVe Rpublique et son assemble seront
dfinitivement constitues, cest sur le plan de lorganisation internationale
et de la paix que nous devrons rechercher ces contreparties ncessaires.
Nous nchapperons dfinitivement au problme quau lendemain de la
victoire du socialisme.
Si je men rfre ce que jai entendu dire aujourdhui dans les diffrents
discours, l encore aucune discussion vritable napparat. Tout le monde
exige, dune commune foi, que ces rapports sinspirent dun principe
dindpendance absolue. Le socialisme suivant sa voie droite, sa voie
directe, celle quil sest trace, qui est trace par ces trois flches, ne tirant
ces dcisions que de lui-mme, de ses propres dlibrations et de sa
conception de lintrt des travailleurs, sans jamais se laisser influencer
soit par des intrts contradictoires, soit par la crainte... suivre cette ligne
droite est difficile. Les difficults rencontres, nous les avons connues
pendant les vingt ans de lutte entre les deux guerres. Pendant ces vingt
ans, ce ntait pas entre les communistes et les M.R.P. que nous avions
tracer la trajectoire des trois flches, ctait entre les communistes et le

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

parti radical. Mais le problme tait absolument le mme, les difficults


taient absolument les mmes car, comme le disait tout lheure Bracke :
Il est difficile de suivre le fil de leau au milieu de la rivire sans se
rapprocher jamais ou dune rive ou de lautre .
Cette difficult est de tous les temps. En tout cas, elle est de bien
ancienne date, nous lavons et Bracke et Jaurs lavaient connue avant
nous.

Sil y a affaissement de notre doctrine, croyez-moi, il est dans la faon


timore dont notre doctrine a t prsente et propage dans les
programmes lectoraux.

Sil en est ainsi, o faut-il rechercher la cause ?


Je suis oblig de vous dire ce que jen pense avec gravit et avec svrit,
mais aussi avec une tendresse fraternelle et paternelle, comme un homme
qui, depuis bien des annes, a consacr notre parti tout ce quil peut
possder de force et dintelligence.
Que croyez-vous donc tre le dynamisme ? Le dynamisme nest pas une
chose concrte, cest la conviction des hommes, cest labngation et lesprit
de division des hommes, cest la foi des hommes. Et si le dynamisme a
manqu, cest que chez les hommes que vous tes, il ny avait peut-tre ni
assez de conviction, ni assez dabngation et desprit de sacrifice, ni assez
de foi.
Je crois quil en est encore de mme aujourdhui, je crois que ce mcontentement, ce malaise dont nous avons recueilli ici les manifestations ne
soit finalement lexpression dun sentiment que je qualifie de peur .
Je crois que dans son ensemble, le parti a peur, il a peur des communistes,
il a peur du quen dira-t-on communiste. Cest avec une espce danxit
timore quil se demande : comment vont voter les communistes, que
dira le journal communiste si jagis de telle o telle faon ? . La polmique
et le dnigrement communistes agissent sur vous, vous gagnent votre
insu et vous dcouragent car la force intrieure manque pour lui rsister.
Vous avez la peur lectorale, vous avez peur que vos camarades qui vous
dsigneront ou ne vous dsigneront pas comme candidats ne vous placent
pas sur la liste en ordre utile.

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Il y a un an, je vous suppliais aux lections de vous montrer avec votre vrai
visage et je vous disais : Je vous en supplie, effrayez plutt que duper, ne
dissimulez pas les vritables visages du socialisme, exagrez-les plutt que
de les masquer .
Malheureusement, la campagne lectorale doctobre a t fausse et
adultre par le referendum.
Je voulais demander au Parti de montrer comment la transformation
rvolutionnaire pourrait se faire dans la rgle dmocratique. Il fallait que
nous disions ce quest la proprit capitaliste dont nous voulons
llimination, en attaquant le problme de lhritage. Cette question de
lhritage vient dtre traite par notre camarade Daniel Mayer.
Je demandais quon jett les bases dun programme dducation nationale.
Ces ides, je les ai soumises devant le groupe parlementaire, mais la
plupart de mes auditeurs ont redout quun pareil projet jett linquitude
dans certaines couches du corps lectoral et je nai pas insist davantage,
jai repli mon travail, non sans quelque dception et non sans quelque
ennui. Mais je nai pas souvenir davoir trouv cette poque un
encouragement particulier de la part de ceux de mes camarades et amis
du groupe parlementaire qui rclament aujourdhui le redressement, le
raidissement de la doctrine.
Il y a deux mois, jai men dans Le Populaire une campagne tenace en ce
qui concerne la question allemande. Qui oserait dire que je prenais sous
mon bonnet de dfinir cette position ? Beaucoup de mes amis du groupe
parlementaire ont estim que je commettais une imprudence. Ils se sont
demand si par une telle campagne si peu de temps avant les lections, je
servais bien les intrts lectoraux du Parti.

143

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

Cette peur de la conjoncture lectorale, sous toutes ses formes, je crois


quelle est un des lments essentiels du trouble et du malaise qui se sont
manifests ici.

part, au nom du redressement doctrinal de lautre va aboutir quoi ? Car


ce sera probablement son unique rsultat positif en dehors du Parti, un
rebroussement des alliances, une coalition du type bloc des gauches sur
le plan de la lacit et le cas chant sur le plan de lanticlricalisme.

Vous avez, comme le disait Daniel Mayer, la peur du nouveau, bien que vous
invoquez sans cesse la ncessit dun renouvellement. Vous avez la nostalgie
de tout ce qui peut vous carter du pass tel que vous lavez connu et
pratiqu. Vous ne voulez pas de nouveaut dans lorganisation du parti.
Vous avez rtabli le conseil national, vous rtablirez en tous ces jours la
reprsentation proportionnelle, vous avez commenc de rtablir le jeu des
tendances et nous voyons revenir le mandat impratif.
Vous ne voulez pas de la nouveaut, parce que vous en avez peur, bien que
vous sentiez quelle est ncessaire, vous nen voulez pas dans la confection
des listes, vous nen voulez pas dans le choix de vos candidats, vous nen
voulez pas vis--vis des forces fraches qui se sont offertes vous au
lendemain de la Libration et que vous avez accueillies avec rticence et
avec mfiance. Vous parliez des femmes et des jeunes, mais vous avez
cette mme nostalgie vis--vis des femmes et vis--vis des jeunes. Vous ne
faites pas place aux femmes sur les listes lectorales, vous ne laissez vos
organisations de jeunesse, comme dans le pass, quun rle subalterne en
continuant les tenir en tutelle.
Vous avez peur de la nouveaut jusque dans les alliances politiques, vous
ne voulez pas de nouveaut uniquement parce que vous en avez peur. Vous
tes incapables dimaginer une autre combinaison que celle que vous
connaissez, que celle dont vous avez la vieille habitude. La nostalgie vous
ramne ce pass bien quil ne reprsente plus rien, quil ne rponde plus
rien et bien quautour de vous, tout soit renouvel et bien quayant ce
sentiment intrieur de la ncessit dun changement, dun renouvellement.
La peur vous carte et vous nuit vis--vis de toutes formes de la nouveaut.
Il est probable que nous aboutirons demain cet incroyable paradoxe :
une campagne entreprise dans le parti au nom du renouvellement dune

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Le mal est en vous, cest le manque dardeur, de dvouement, le manque


de foi, le manque de courage, et le vote de la motion Guy Mollet contre
le vote du rapport moral, a t une espce dalibi moral pour apaiser leur
mauvaise conscience.
Je le rpte sans amertume et non pas sans tristesse, je vous le dis comme
quelquun qui depuis des jours et des jours cherche vainement le moyen
de rparer le mal que vous avez fait. Je suis sr que certains dentre vous
comptaient plus ou moins sourdement sur moi pour cela.
Combien de fois lais-je fait ? Cette nuit encore, Guy Mollet semblait
minciter le tenter.
Mais, je vous le dclare, je me sens impuissant le tenter, parce que je ne
puis treindre les moyens, parce que je ne perois quune espce de
trouble moral mais qui ne peut tre combattu par des paroles, qui peut
tre combattu que par la volont, par la foi, par le dvouement. Ce mal
est fait, il est fait lheure prsente autant quil pourra ltre aprs le vote
quel quil soit.
Les meilleurs hommes de notre Parti, ceux qui lui sont le plus ncessaires
lheure prsente, sont dans une position difficile.
Ce miraculeux redressement de notre Parti aprs Vichy, aprs loccupation,
ce miraculeux redressement auquel, quoi quil arrive, le nom de Daniel
Mayer restera attach, ce redressement est compromis. Il est compromis
la veille du jour o vous aurez engag pour cinq ans la vie du pays, car
cette fois ce sera la fin du jeu des referendums, et lassemble qui sera
lue sera cette fois une assemble de cinq ans, et cela non seulement la
veille dlections o lenjeu est si lourd mais dans une conjoncture
internationale o tout nous fait sentir avec une grande anxit combien

145

Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

laction du socialisme franais sur le socialisme international est ncessaire


et combien elle pourra tre efficace.
Je vous le dclare, pour ma part, ma science de mdicastre ne peut rien
contre cette situation.
On nous a laiss esprer, tout lheure Courtois la dit, Guy Mollet la dit
son tour, que le rejet du rapport moral entranerait en contrepartie un
choc psychologique, un sursaut qui rendrait notre Parti quelque chose
de cet esprit de sacrifice, de ce courage qui lui manque lheure prsente.
Ce serait la seule compensation, ce serait la seule consolation possible et
je fais effort pour lesprer avec eux.
Ce que je sais, quant moi, cest que le destin du socialisme ne dpend
pas entirement des socialistes. Je sais que de cette crise comme de tant
dautres, le socialisme fera surgir des profondeurs de la nation les forces
et les hommes ncessaires sa victoire.
Pas plus que notre pays, notre Parti na encore limin toutes les squelles
de la guerre, de la propagande vichyssoise ou nazie et de loccupation.
Notre poque nest pas encore celle de la rflexion individuelle, des
dcisions librement dlibres, des dvouements et des sacrifices
volontairement consentis ce peuple, aprs tout ce quil a subi ; il faut
aujourdhui des mots plutt que des convictions, les dvouements euxmmes veulent tre imposs, il semble que lindividu cherche se librer
de sa propre libert comme dune charge puisante.
Ce sont des vestiges totalitaires. Le trouble de notre Parti, malgr cette
contagion gnrale, cessera un jour et sans doute un jour prochain et lon
verra revenir les temps qui sont les ntres, qui sont ceux de la dmocratie
et du socialisme, parce quils seront la fois ceux de la justice et de la raison.
(Trs longuement applaudi)

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Lon Blum, le socialisme et la Rpublique

SOMMAIRE

Introduction .....................................................................................

Chercher ...........................................................................................

Sauvergarder ....................................................................................

13

Refuser ..............................................................................................

25

Gouverner .........................................................................................

41

Rsister .............................................................................................

53

Rnover .............................................................................................

61

Bibliographie .....................................................................................

75

Annexes .............................................................................................

77

149

COLLECTION DIRIGE PAR GILLES FINCHELSTEIN


ET LAURENT COHEN

ISBN : 978-2-36244-090-8

DITIONS FONDATION JEAN-JAURS


12, CIT MALESHERBES - 75009 PARIS

www. jean-jaures.org

Ralisation : REFLETS GRAPHICS


Imprim en France par limprimerie BURELOR
MARS 2016

ALAIN BERGOUNIOUX

LON BLUM, LE SOCIALISME


ET LA RPUBLIQUE
Sil est identifi, dans la mmoire nationale, presque exclusivement la courte
embellie de 1936, Lon Blum est parfois invoqu, aujourdhui, par la droite
mme. Mais ce consensus est fragile et les controverses jamais loin.
Quatre-vingts ans aprs le Front populaire, Alain Bergounioux trace le
parcours dun homme qui a t, et est toujours, un enjeu de mmoire et fait
redcouvrir quatre discours de rfrence. Il signe l le portrait de celui qui
appartient dsormais au Panthon des grandes figures nationales.

Alain Bergounioux est historien, membre du conseil dadministration de la Fondation


Jean-Jaurs. Il est lauteur de plusieurs ouvrages sur lhistoire du socialisme.

www.jean-jaures.org

ISBN : 978-2-36244-090-8