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Leyes de Maxwell

Jordi Bonastre Muoz


PID_00216406

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Leyes de Maxwell

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Leyes de Maxwell

ndice

Introduccin ..........................................................................................

Objetivos .................................................................................................

1. Repaso de electromagnetismo: electrosttica .........................


1.1. Campo electrosttico en el vaco .................................................

7
8

1.1.1. Lneas de campo ................................................................

1.1.2. Flujo de un campo electrosttico ......................................

11

1.1.3. Ley de Gauss para el campo electrosttico .......................

14

1.1.4. Efectos del campo electrosttico: fuerza electrosttica .....

16

1.2. Potencial electrosttico y energa potencial electrosttica ...........

18

1.2.1. El operador nabla y el gradiente de una funcin .............

20

1.2.2. El campo como gradiente del potencial ...........................

23

1.2.3. Energa potencial electrosttica ........................................

24

1.3. Electrosttica en presencia de medios materiales ........................

26

1.3.1. Materiales dielctricos .......................................................

26

1.3.2. Materiales conductores .....................................................

30

1.4. Qu hemos aprendido? ...............................................................

31

2. Repaso de electromagnetismo: magnetosttica


e induccin .......................................................................................
2.1. Corriente elctrica ........................................................................

32
32

2.1.1. Intensidad de corriente .....................................................

33

2.1.2. Densidad de corriente .......................................................

34

2.1.3. La ecuacin de continuidad ..............................................

35

2.2. Campo magntico inducido .........................................................

36

2.2.1. Lneas de campo magntico ..............................................

37

2.2.2. Flujo de campo magntico ................................................

38

2.2.3. Ley de Gauss para el campo magnetosttico ....................

38

2.2.4. Divergencia de un vector ..................................................

39

2.2.5. Ley de Ampre-Maxwell ....................................................

42

2.2.6. Efectos del campo magntico: fuerza magntica ..............

44

2.3. Potencial vectorial magntico ......................................................

47

2.3.1. Rotacional de un vector ....................................................

48

2.3.2. El campo magntico como rotacional del


potencial vectorial magntico ...........................................

49

2.4. Ley de induccin de Faraday ........................................................

49

2.5. Magnetismo en presencia de medios materiales ..........................

52

2.5.1. Magnetizacin ...................................................................

52

2.5.2. Susceptibilidad y permeabilidad magnticas ....................

54

2.5.3. Materiales diamagnticos ..................................................

57

2.5.4. Materiales paramagnticos ................................................

58

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2.5.5. Materiales ferromagnticos ...............................................

Leyes de Maxwell

60

2.5.6. Comportamiento magntico de los materiales


en general ..........................................................................

62

2.6. Qu hemos aprendido? ...............................................................

64

3. Leyes de Maxwell .............................................................................


3.1. La primera ley de Maxwell y la ley de Gauss

65

para el campo elctrico .................................................................

66

3.2. La segunda ley de Maxwell y la ley de Gauss


para el magnetismo ......................................................................

67

3.3. La tercera ley de Maxwell y la ley de induccin de Faraday ........

69

3.4. La cuarta ley de Maxwell y la ley de Ampre-Maxwell ................

71

3.5. Visin global y estudio de casos especficos .................................

73

3.5.1. Estudio de las leyes de Maxwell en presencia


de medios materiales .........................................................

74

3.5.2. Estudio del caso especfico en el que los campos


son estacionarios ...............................................................

75

3.5.3. Estudio de las ecuaciones de Maxwell en condiciones


no estacionarias y en ausencia de cargas
y corrientes elctricas ........................................................

77

3.6. Qu hemos aprendido? ...............................................................

78

4. Ondas electromagnticas ..............................................................


4.1. Energa electromagntica. Vector de Poynting ............................

79
79

4.2. Deduccin de la ecuacin de ondas a partir de las ecuaciones


de Maxwell ....................................................................................

80

4.3. Relacin entre los campos elctrico y magntico


en una onda electromagntica .....................................................

82

4.4. Resolucin de la ecuacin de ondas para el caso


de ondas planas ............................................................................

84

4.5. Qu hemos aprendido? ...............................................................

87

5. Problemas resueltos ........................................................................


5.1. Enunciados ...................................................................................

89
89

5.2. Soluciones .....................................................................................

90

Resumen ..................................................................................................

97

Ejercicios de autoevaluacin ............................................................. 101


Solucionario ........................................................................................... 104
Glosario ................................................................................................... 104
Bibliografa ............................................................................................ 105

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Introduccin

Este mdulo est dedicado a las ondas electromagnticas. Los fenmenos asociados a las ondas electromagnticas los podis encontrar manifestados de
muchas maneras, y la luz es el ejemplo ms caracterstico. Otros ejemplos de
aplicaciones de las ondas electromagnticas son la emisin y sintonizacin de
seales de radio o televisin, las redes sin hilos, los rayos X que nos permiten
realizar radiografas o la radiacin solar que llega a la Tierra. Todos ellos se basan en el uso de diferentes tipos de ondas electromagnticas.
En los apartados 1 y 2 de este mdulo haremos un repaso de los conceptos clave
de la electrosttica y el magnetismo que ya introdujimos en otras asignaturas.
Por otra parte, no nos limitaremos a hacer un resumen, sino que aprovecharemos para introduciros algunos conceptos y puntos de vista nuevos y algunas herramientas matemticas que emplearemos ms adelante.
En el apartado 3 deduciremos y analizaremos las leyes de Maxwell como una
generalizacin de todas las propiedades y caractersticas de los campos elctrico y magntico que introdujimos en las dos primeras secciones. A partir de estas leyes discutiremos el electromagnetismo como una sola interaccin.
Para acabar, en el apartado 4 entraremos en la definicin del concepto clave
del mdulo: las ondas electromagnticas. En efecto, comprobaremos que su
existencia y sus caractersticas se deducen de forma directa a partir de las leyes
de Maxwell.

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Objetivos

Los materiales didcticos contenidos en este mdulo proporcionan los conocimientos necesarios para que el estudiante alcance los objetivos siguientes:
1. Completar el conocimiento de los conceptos clave de electrosttica que ya
se han introducido en otras asignaturas.
2. Completar el conocimiento de los conceptos clave de magnetosttica e induccin magntica que ya se han introducido en otras asignaturas.
3. Entender el comportamiento de los campos elctrico y magntico en presencia de medios materiales y su tratamiento.
4. Conocer el operador nabla y las herramientas matemticas que lo utilizan:
gradiente, divergencia y rotacional. Entender su significado matemtico y
fsico.
5. Conocer las leyes de Maxwell y su relacin con las leyes que se han tratado
durante el estudio de los campos elctrico y magntico. Saber interpretar
su significado fsico como explicacin de los campos elctrico y magntico
y de la interrelacin entre ambos.
6. Entender el concepto de onda electromagntica como un flujo de energa
que se intercambia entre el campo elctrico y el campo magntico y que se
propaga por el espacio.
7. Identificar las analogas y diferencias respecto a las ondas mecnicas que se
han estudiado en otros mdulos.

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1. Repaso de electromagnetismo: electrosttica

La carga elctrica es una propiedad de algunas partculas elementales que forman la materia. Cualquier partcula que presenta carga elctrica ejerce una influencia sobre otras partculas con carga que se encuentran a su alrededor.
Podis hacer una analoga con lo que sucede si os imaginis un colchn con una
serie de pequeos objetos encima suficientemente ligeros como para no deformarlo. De repente, colocamos un objeto masivo, como una bola de hierro, por
ejemplo. La bola deformar el colchn de tal manera que los pequeos objetos

Carga elctrica
Las unidades de cuantificacin
de la carga elctrica indivisibles
son la carga del protn y del
electrn:
q 1,602 10-19 C
Toda carga elctrica debe
ser un mltiplo entero de este
valor.

que antes se mantenan en reposo comenzarn a caer hacia ella. Es como si la


bola hubiese modificado las propiedades de la regin que la envuelven y los objetos que se encuentran en ella se ven afectados por esta modificacin.
De la misma manera que la bola ha modificado las propiedades del colchn
donde se encontraba, una carga elctrica tambin modifica el espacio que la
rodea. En este caso, las que se ven afectadas son las cargas elctricas que se encuentran bajo su regin de influencia.
En la figura 1 podis visualizar un ejemplo de cmo el hecho de colocar una
carga q en un cierto punto provoca un efecto sobre otras cargas que ya se encuentran en la regin de alrededor. Es como si la carga intrusa hubiese alterado las propiedades del espacio que lo envuelve. Lo que sucece es que la carga
genera un campo elctrico y que las cargas que lo envuelven se ven afectadas
por l. En concreto, las cargas experimentan una fuerza con la misma direccin que el campo y proporcional a su mdulo.
Figura 1

Figura 1
Explicacin del concepto de
campo elctrico como una alteracin de las propiedades del
espacio.

El efecto que os hemos mostrado en los dibujos se produce, en mayor o menor


medida, para cualquier carga y en cualquier punto del espacio.
As, en este apartado detallaremos el concepto de campo elctrico y sus efectos
sobre las regiones del espacio a las que afecta y sobre la materia que se encuentra bajo su influencia. Por ahora nos centraremos solo en el caso concreto de
campos elctricos generados por cargas en reposo, que se denominan campos

Observacin
De hecho, las cargas que ya existan antes de la intrusin tambin generan su respectivo
campo elctrico y, por tanto,
afectan al resto, incluida la carga
intrusa. En la figura hemos obviado este ltimo aspecto por
motivos pedaggicos.

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electrostticos, y dejaremos para ms adelante el estudio de los campos generados por cargas en movimiento, que presenta ms dificultad.
En el primer subapartado estudiaremos las caractersticas de los campos electrostticos sin la presencia de ningn medio material. Centraremos el texto sobre todo en el concepto de lneas de campo y de flujo de campo.
En el segundo subapartado estudiaremos la energa asociada a los campos electrostticos mediante el concepto de potencial electrosttico. Lo haremos introduciendo una nueva herramienta matemtica, el gradiente, que nos permitir
expresar directamente la relacin entre los conceptos de campo y de potencial.

1.1. Campo electrosttico en el vaco


Como ya hemos dicho, un campo electrosttico es aquel que es generado por
cargas en reposo. La caracterstica ms importante de los campos de este tipo
es que mantienen las mismas caractersticas a lo largo del tiempo.
En este apartado estudiaremos el campo elctrico, donde las cargas elctricas
pueden ser de dos tipos: positivas y negativas. Esto signfica que habr dos tipos de comportamiento en presencia de un campo elctrico.

Recordad
La fuerza y el campo electrostticos tienen la misma direccin y, adems, sus mdulos
son proporcionales. Por tanto,
si se conocen las caractersticas
del campo electrosttico en un
punto, podemos conocer
cmo ser la fuerza experimentada por una carga que se
encuentre en l.

La unidad de medida de las cargas elctricas es el coulomb, que se representa con la letra C; y la unidad del campo elctrico es el newton
por coulomb, que se representa con N/C, aunque a menudo tambin
se emplea el V/m, (voltios por metro).

No obstante, en la vida cotidiana la mayora de las fuentes de generacin de


campo elctrico no son puntuales, sino que las solemos encontrar agrupadas
en un cierto nmero.

El principio de superposicin establece que el efecto combinado de



distintas fuentes de creacin de campo elctrico, E r , es la suma de los

efectos producidos por cada una de ellas por separado Ei r :
N

E r Ei r

(1)

i 1

Y si lo que queremos determinar es el campo generado por una distribucin continua *, debemos convertir la distribucin discreta en una distribucin continua y, en consecuencia, sustituir las sumas por integrales:

E r dE

donde dE es el campo creado por un diferencial de carga.

(2)

* se lee gamma.

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El conocimiento de la magnitud del campo elctrico en un punto es muy importante, ya que permite determinar en cualquier momento la fuerza que experimentara una carga ubicada en l sin necesidad de conocer quin genera
esta fuerza ni de calcularla en cada ocasin. En otras palabras, la expresin del
campo electrosttico para una regin contiene toda la informacin necesaria
(mdulo o intensidad, direccin y sentido) para deducir de manera inmediata
la fuerza electrosttica y, por tanto, el comportamiento de una futura carga
que se ubicase en un punto de la regin.
Por lo tanto, debemos buscar un modo de representar de manera rpida, simple y eficaz cmo es el campo elctrico en una regin. Un modo muy claro es
mediante las lneas de campo, que veremos a continuacin.

1.1.1. Lneas de campo


Las lneas de campo son una representacin grfica de la magnitud del campo
elctrico en una regin del espacio. Las grficas permiten, con una simple observacin, deducir de forma directa la direccin, el sentido y la intensidad (de
manera cualitativa) del campo elctrico en cualquier punto dentro de la regin representada. Por otra parte, su conocimiento nos permite saber cmo es
el comportamiento electrosttico, es decir, cmo ser la fuerza experimentada
por una carga situada en un punto de esta regin.

Figura 2

Figura 2
La figura muestra las lneas de
campo generadas por una carga puntual de signo positivo
(a) y de signo negativo (b).

La figura 2 muestra, a modo de ejemplo, las lneas de campo generadas, de forma separada, por una carga puntual positiva (a) y por una negativa (b). Como
podis ver, ambas presentan una distribucin de lneas de campo idnticas, a
excepcin del sentido de las fuerzas. Las lneas de campo comienzan sobre la
carga positiva y se extienden hasta el infinito o hasta otra carga situada fuera
de la regin representada. Para el caso de la carga negativa, el efecto es al revs:
las lneas vienen del infinito, o de hipotticas cargas positivas situadas fuera
del dibujo, y acaban en la posicin de la carga negativa.

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Por otro lado, la figura 3 muestra las lneas de campo generadas por dos cargas
puntuales situadas muy cerca una de la otra para cuatro casos diferentes:

Figura 3

Figura 3
La figura muestra la distribucin de las lneas de campo
para el caso de dos cargas puntuales en los casos en los que:
a. ambas son positivas,
b. ambas son negativas,
c. las dos cargas son de signo
diferente y la positiva es de menor valor,
d. las dos cargas son de signo
diferente y la positiva es de mayor valor.

Las dos cargas son positivas (figura 3a). Es interesante destacar que existe
una regin entre las dos cargas donde las lneas de campo estn muy separadas. Esto se debe a que en estos puntos las fuerzas causadas por ambas
cargas se compensan mutuamente (una tira hacia la derecha y la otra, hacia la izquierda) y, por tanto, el campo electrosttico resultante es mnimo.
De hecho, existe un punto (ubicado en la recta que une las dos cargas) donde la compensacin es total y el campo es cero. Tambin hay que destacar
que de la carga de la derecha salen muchas ms lneas, hecho que denota
que su valor es mayor.
Las dos cargas son negativas (figura 3b). En el ejemplo de la figura, las dos
cargas son del mismo valor que en el caso anterior (figura 3a) pero de signo
opuesto. Podis comprobar que las lneas de campo son idnticas en ambos
casos, a excepcin de su sentido.
Las dos cargas son de signo diferente (figura 3c y figura 3d). La diferencia
entre los dos casos es que en el primero (figura 3c) la carga de la derecha es
mayor que la de la izquierda, mientras que en el segundo (figura 3d) es al
revs. Podis comprobar que ya no aparece la regin con poca densidad de
lneas de campo que hemos visto en los dos casos anteriores, ya que ahora
las cargas son de signo diferente y, por tanto, ambas estiran en el mismo
sentido.

Las lneas de campo son lneas rectas o curvas que permiten visualizar
a primera vista el campo electrosttico en una regin y tienen las propiedades siguientes (las podis comprobar en la figura 2 y en la figura 3):
Siempre comienzan en una carga positiva o en el infinito.

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Siempre acaban en una carga negativa o en el infinito.


Las lneas de campo nunca se pueden cruzar, excepto en las posiciones donde se encuentran las cargas elctricas.
Su recorrido siempre es tangente al vector campo elctrico en todos
los puntos por donde pasa. En otras palabras, siempre marcan la direccin del campo elctrico en ese punto.
Su densidad es proporcional al mdulo del vector campo elctrico.
Es decir, cuanto ms juntas se hallan las lneas, mayor es la intensidad del campo elctrico en esa regin. Del mismo modo, cuanto ms
alejadas se encuentran las lneas, menor es el mdulo del campo.
En una regin donde el campo elctrico es uniforme (es decir, igual
en todos los puntos de la regin), las lneas de campo son paralelas.

Hemos visto, a partir de las figuras y de las propiedades mencionadas, que las
lneas de campo permiten un anlisis cualitativo del campo elctrico en una
regin pero no permiten cuantificar el valor exacto, ya que el nmero de lneas de campo que se emplean es totalmente arbitrario. Para poder hacer un
anlisis cuantitativo hay que utilizar alguna herramienta matemtica que lo
permita; aqu es donde entra el concepto de flujo a travs de una superficie.

1.1.2. Flujo de un campo electrosttico

El flujo de un campo que atraviesa una cierta superficie es una magnitud escalar
que es proporcional al nmero total de lneas de campo que la atraviesan. En la
figura 4a podis visualizar este concepto para un caso simple de una superficie
plana y cuadrada y un campo uniforme (lneas paralelas y equidistantes).

El concepto de flujo tambin tiene en cuenta el sentido de las lneas, de tal


modo que cuando las lneas atraviesan la superficie en un sentido el flujo es
positivo, y cuando lo hacen en el otro, es negativo. El flujo total corresponde
al balance entre las lneas que atraviesan la superficie en un sentido y las que
lo hacen en el otro. Por tanto, podra ser que el flujo para una superficie fuese
cero aunque hubiese lneas de campo que la atraviesan. Esto sucedera en el
caso de que hubiese el mismo nmero de lneas que lo hacen en un sentido y
en el otro.

En la figura 4b podis visualizar un ejemplo de este ltimo caso. Podis comprobar que el nmero de lneas que entran en el cubo es el mismo que el que
sale de l.

Leyes de Maxwell

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Leyes de Maxwell

Figura 4

La definicin del flujo de campo para una superficie como el nmero de lneas
de campo que la atraviesan es interesante desde el punto de vista conceptual,
intuitivo y cualitativo, pero hay que buscar una expresin matemtica que
permita cuantificar esta magnitud (es decir, darle una medida).

Dado que, como hemos comentado anteriormente, la densidad de lneas de


campo elctrico es proporcional a su mdulo, podis utilizarla para calcular el
flujo a travs de una superficie.

Se define el flujo de campo elctrico E a travs de una superficie S


como la integral de la componente perpendicular del campo elctrico
evaluada sobre toda la superficie:


E E dS

(3)

Figura 4
La figura muestra:
a. El concepto de flujo como el
nmero de lneas de campo
que atraviesan una superficie.
b. El flujo a travs de una superficie cerrada puede ser cero aunque haya lneas de campo si el
nmero de lneas que entran es
el mismo que el de las que salen.

Vectores de superficie

S y dS

El vector S es un vector perpendicular a la superficie cuyo


mdulo
es su rea. El vector

dS es el vector de superficie
correspondiente a cada uno de
los infinitsimos en los que se
ha dividido la superficie.

donde E es el campo elctrico y dS es el diferencial de superficie (que

E se lee fi sub e.

es un vector perpendicular a la superficie).


La unidad de medida del flujo de campo elctrico en el Sistema Internacional de Unidades es el voltio-metro (Vm), aunque a menudo tambin se emplea el N/C m2.

La figura 5 muestra de forma grfica el significado de la componente perpendicular a la superficie y su relacin con el producto escalar. En la figura, el vec
tor E se descompone en dos componentes: una componente perpendicular

a la superficie ( E perp ) y una componente paralela ( E paral ) .

Producto escalar
El producto escalar de dos vec
tores u y v es una magnitud
escalar que depende del ngulo () que forman ambos vectores:

u v u v cos
Cuando los dos vectores son
paralelos, el producto escalar
es mximo, mientras que si son
perpendiculares el producto
escalar es cero.

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Leyes de Maxwell

El uso de la componente perpendicular para el clculo del flujo para una superficie est implcito en la definicin de producto escalar cuando este se apli
ca a un vector de superficie, como el vector dS , ya que este ltimo est
definido como perpendicular a ella.

Figura 5

Figura 5
La figura muestra grficamente
el significado de la componente perpendicular a la superficie
y su relacin con el producto
escalar. Observad que el vector
de superficie est definido perpendicular a ella.

El hecho de utilizar slo esta componente en lugar de todo el vector provoca


que el resultado sea realmente proporcional al nmero de lneas que atraviesan la superficie. Podis entender mejor este concepto si observis la figura 6:

Figura 6

Figura 6
La figura muestra tres ejemplos
de posibles orientaciones de la
superficie respecto a las lneas
de campo:
a. S paralela al campo E: el flujo
es cero porque no hay ninguna
lnea de campo que atraviese la
superficie.
b. S perpendicular al campo E:
el flujo es el mximo posible.
c. S oblicua: el flujo depende
del ngulo de inclinacin de la
superficie respecto a la perpendicular al campo.

El primer ejemplo (figura 6a) muestra una superficie colocada de lado


respecto al campo elctrico, de manera que no la atraviesa ninguna lnea
de campo. En este caso, el clculo segn la expresin anterior, es decir, empleando slo la componente perpendicular, da como resultado cero, que es
el resultado correcto. En cambio, si no emplesemos esta componente, el
resultado no sera cero, ya que el valor del campo tampoco lo es.
El segundo ejemplo (figura 6b) muestra una superficie situada de forma totalmente perpendicular al campo elctrico. El flujo a travs de la superficie
es el mximo posible. La componente perpendicular es exactamente el
mismo valor del campo, ya que no hay componente paralela.
El tercer ejemplo (figura 6c) muestra una superficie situada formando un
nguluo con la direccin perpendicular al campo elctrico. El flujo depende del valor del ngulo.

Observad que el vector superficie est definido como perpendicular a la superficie.

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Leyes de Maxwell

Ejemplo de flujo de campo elctrico


El campo elctrico en una regin del espacio es E r 2i [N C] . Determinad el flujo de
campo elctrico que atraviesa las superficies siguientes, que corresponden a los casos representados en la figura 6:
a) Superficie de 0,5 m2 paralela al plano x 0.
b) Superficie de 0,5 m2 perpendicular al plano x 0.
c) Superficie de 0,5 m2 que forma un ngulo de 60 con el plano x 0.
Solucin
Recordemos la definicin de flujo de campo elctrico a travs de una superficie S (3):


E E dS

(3b)

Dado que el campo elctrico E es uniforme y la superficie S es plana, es decir, el vector


superficie tendr siempre la misma direccin, la expresin del flujo se simplifica en:
E E S cos
(4)

E es el mdulo del campo elctrico E : E = 2 N/C.


S es el rea de la superficie: S 0,5 m2.

es el ngulo que forma el campo elctrico E con los vectores de superficie dS , que
recordemos que se trata de vectores perpendiculares a la superficie.

a) En una superficie paralela al plano x 0, es decir, en el plano yz, el vector de superficie S

siempre apunta hacia la direccin del vector i (como en la figura 6b). Dado que el campo
elctrico tambin apunta en esta direccin, tendremos que el ngulo es = 0. Por tanto, el
flujo es:
E E S cos 0 2 0,5 1 1

N 2
m
C

(5)

b) En una superficie perpendicular al plano x = 0, es decir, en el plano yz, el vector de

superficie S siempre apunta en una direccin perpendicular a la del vector i (como en


la figura 6a). El ngulo en este caso es = 90 y, por tanto, el flujo es:
E E S cos 90 0

(6)

c) En una superficie que forma un ngulo de = 60 con el plano x 0, el vector superficie

S forma este mismo ngulo de = 60 con el vector i (como en la figura 6c). Por tanto,

E E S cos 60 2 0,5 0,5 0,5

N 2
m
C

(7)

1.1.3. Ley de Gauss para el campo electrosttico


El teorema de Gauss, denominado as en honor al matemtico y cientfico alemn Carl Friedrich Gauss, es un teorema matemtico que, en el caso de la electrosttica, relaciona el flujo de campo elctrico que atraviesa una superficie
cerrada con la carga que est dentro de esta superficie.
La ley de Gauss para la electrosttica enuncia que el flujo total de campo
electrosttico que atraviesa una superficie cerrada S cualquiera es proporcional al valor de la carga neta que est en el interior de la superficie (Qint):

E dS
S

Qint
0

(8)

donde E es el campo elctrico y 0 es la permitividad del vaco. El signo

indica integral para una superficie cerrada S.


S

Johann Carl Friedrich


Gauss
Matemtico y cientfico alemn (30 de abril de 1777-23
de febrero de 1855) que contribuy de forma muy significativa al desarollo de muchos
campos de la matemtica
y la fsica, entre ellos el estudio
de las funciones vectoriales.
Est considerado uno de los
matemticos ms influyentes y
relevantes de la historia.

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Leyes de Maxwell

En otras palabras, dado que las lneas de campo slo pueden comenzar o acabar en una carga elctrica (o en el infinito), el balance neto entre las lneas que
salen y las que entran a la superficie cerrada slo puede ser a causa de la
presencia de carga neta en su interior.
En la figura 7 podis ver un ejemplo grfico de la aplicacin de la ley de Gauss:

Figura 7

Figura 7
La figura muestra la aplicacin
de la ley de Gauss a una misma
superficie S en tres casos concretos:
a. la carga interior es cero,
b. la carga interior es positiva,
c. la carga interior es negativa.

En la figura 7a, la carga neta en el interior de la superficie S es cero. Dado


que las lneas de campo slo pueden comenzar o acabar en una carga elctrica, la consecuencia es que todas las lneas que entran en la superficie por
algn punto deben acabar saliendo por otro. De manera anloga, todas las
que salen deben haber entrado por otro punto. Por tanto, el flujo neto de
campo elctrico debe ser necesariamente cero.
En la figura 7b, la carga interior es positiva, hecho que implica que existen
lneas de campo que nacen en el interior de la superficie. El flujo es, pues,
positivo.
En la figura 7c, sucede lo mismo pero con la carga negativa y, por tanto,
con la existencia de lneas de campo que entran a S pero no salen. El flujo
es ahora negativo.
El teorema de Gauss tambin afirma que el flujo total a travs de una superficie
cerrada slo depende de la carga interior. Por tanto, es independiente tanto de
su forma como del volumen que envuelve. Lo nico que interesa es la carga
neta interior. En la figura 8, por ejemplo, el flujo de campo elctrico a travs
de la superficie S es el mismo para los 3 casos, ya que la carga interior es la misma. Para comprobarlo, podis hacer un recuento de las lneas de campo que
salen menos las que entran y veremos que siempre os dar el mismo nmero.

Figura 8

Figura 8
El flujo total a travs de una superficie cerrada slo depende
de la carga neta en su interior y
es independiente tanto de su
forma como del volumen que
determina.

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Leyes de Maxwell

Ejemplo de ley de Gauss para el campo electrosttico

Figura 9

Mediante el teorema de Gauss, demostrad que el mdulo del campo elctrico creado a

una distancia r para una distribucin esfrica de carga centrada en el punto (0,0) sobre un punto de su exterior es:


E r

40 r

(9)

Donde Q es el valor total de carga de la esfera.


Solucin
Recordemos el teorema de Gauss (8):

E dS
S

Qint
0

(10)

La ley de Gauss se debe satisfacer para cualquier superficie S. Para simplificar los clculos,
eligiremos la superficie
de una esfera centrada tambin en el punto (0,0) pero con un ra

dio R r , donde r es el punto donde queremos calcular el mdulo del campo elctrico.
Dado que
tanto la superficie S como la distribucin de carga son esferas, el campo elc
trico E siempre ser perpendicular a S (figura 9). En caso contrario, significara que no
hay simetra esfrica. Por tanto,

Q
E dS
0
S

(11)

Q
E S
0

(12)

Podemos aislar el valor del campo elctrico:

Q
E
S0

(13)

Finalmente, sustituimos S por el valor de la superficie de una esfera de radio R:

Q
4R2 0

(14)

En un punto r cualquiera, el radio es R r . Por tanto, tendremos:


E(r )

Q
2
4 r 0

(15)

Como queramos demostrar.


El concepto de flujo electrosttico y el teorema de Gauss son dos aspectos muy
importantes y los utlizaremos ms adelante. Sin embargo, antes estudiaremos
los efectos de los campos electrostticos sobre otras cargas: las fuerzas electrostticas.

1.1.4. Efectos del campo electrosttico: fuerza electrosttica


Hasta ahora hemos introducido el concepto de campo electrosttico generado
por una carga o distribucin de cargas elctricas y lo hemos tratado como una

Figura 9
La imagen muestra la superficie de Gauss de radio R. Se
muestran el campo creado por
una carga Q situada en
el centro de la esfera y el dS de la esfera.

17

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

alteracin del espacio que las envuelve. Pero ahora toca preguntarse cmo
se ven afectadas las cargas que se encuentran en este espacio modificado. Es
decir, hay que determinar cul es la fuerza que reciben estas cargas por el simple hecho de encontrarse en una regin donde existe un campo electrosttico.

Anteriormente hemos mencionado que el conocimiento de las caractersticas


del campo electrosttico en un punto nos da toda la informacin necesaria sobre el comportamiento que tendr una carga elctrica en este punto. Este hecho es inherente a la definicin de campo electrosttico, ya que debis
recordar que este corresponde a la fuerza experimentada por una carga de valor unitario. Por tanto, dndole la vuelta a la definicin, podemos deducir que

Recordad
El campo elctrico en un punto
corresponde a la fuerza que experimentara una carga positiva de valor unitario:


F r
E r
q

la fuerza experimentada por una carga ubicada en un punto del espacio donde
existe un campo electrosttico ser un vector igual al vector de campo multiplicado por el valor de la carga.

Podis ver el comportamiento de una


carga elctrica en un campo en el
subapartado 1.1.1 de este mdulo.

La fuerza electrosttica experimentada por una carga situada en un pun

to r donde est presente un campo electrosttico E es:




F r qE r

(16)

donde q es el valor, incluyendo el signo, de la carga que experimenta la


fuerza.
La unidad de medida de la fuerza electrosttica en el Sistema Internacional es, como para todas las fuerzas, el newton (N).

De la expresin anterior podemos deducir las propiedades siguientes:


La fuerza siempre tendr la misma direccin que el campo.
El sentido depender del signo de la carga que experimenta la fuerza, de tal
manera que si la carga es positiva, la fuerza y el campo tendrn el mismo
sentido, mientras que si es negativa, tendrn sentidos opuestos.
El mdulo o intensidad de la fuerza ser proporcional a la intensidad del
campo, pero tambin al valor de la carga. Es decir, cuanto mayor sea el valor de la carga, mayor ser la fuerza experimentada.
Fijaos en que, en esta expresin, el campo electrosttico aparece como un simple vector con un valor determinado y en ningn momento se entra en el porqu de sus caractersticas. Esto es una gran ventaja, ya que nos permite tratar
de manera independiente la generacin del campo, por un lado, y sus efectos
(la fuerza), por otro.

q y q
Para distinguirlas, a partir de
ahora utilizaremos q para indicar la carga que experimenta
los efectos del campo y q para
la carga que la genera.

18

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Repitiendo el mismo procedimiento que hemos seguido en el inicio del apartado con el campo electrosttico, podemos aplicar el principio de superposicin para calcular la fuerza experimentada por una distribucin de cargas. En
el caso de distribuciones discretas, la fuerza electrosttica es:

F r qi Ei r

(17)

i 1

Es decir, la fuerza electrosttica experimentada por un conjunto de cargas ser


igual a la suma vectorial de todas las fuerzas que experimentan las cargas por
separado.
Si lo que queremos determinar es la fuerza sobre una distribucin continua de
cargas, habr que convertir la distribucin discreta en una distribucin continua y, en consecuencia, sustituir las sumas por integrales.

La fuerza F experimentada por una distribucin de cargas continua

ubicada en una regin donde existe un campo electrosttico es:



F r E r dq

(18)

donde dq es cada uno de los diferenciales de carga en los que hemos di


vidido la distribucin y E r es el campo electrosttico presente en las
posiciones de estos diferenciales.

Ya conocis el concepto de campo electrosttico, sus caractersticas y sus efectos sobre otras cargas (la fuerza electrosttica). A continuacin profundizaremos en otro aspecto que hasta ahora no hemos tocado: su energa.

1.2. Potencial electrosttico y energa potencial electrosttica


Imaginaos dos cuerpos de masa cualquiera ubicados en diferentes alturas. Si alguien os pregunta cul de los dos cuerpos llegara con ms velocidad al suelo, tendrais clara la respuesta: el que se encuentre a mayor altura. Lo que estis diciendo
no es ms que indicar que este cuerpo tiene ms potencial gravitatorio, es decir,
ms energa almacenada susceptible de ser transformada en energa cintica.
El concepto de potencial electrosttico es similar al de potencial gravitatorio.
De la misma manera que una masa puede acumular energa simplemente
por el hecho de estar situada en un punto ms alto dentro de un campo gravitatorio, una carga elctrica podr hacer lo mismo situndose en una cierta
posicin dentro de un campo electrosttico.

19

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Leyes de Maxwell

Todos los campos electrostticos tienen un potencial electrosttico asociado.


El potencial electrosttico en un punto corresponde al trabajo necesario para
trasladar hasta este una carga de valor unitario desde otro punto de referencia
seleccionado como origen de potenciales.
El campo electrosttico es un campo conservativo, lo que significa que el trabajo realizado slo depende de las posiciones inicial y final y no del camino
recorrido. Por tanto, podremos hablar de potencial electrosttico en un punto
y de diferencia de potencial entre dos puntos, ya que en ambos casos se tratar
siempre de valores nicos.

El potencial electrosttico V en un punto r es el trabajo necesario


para desplazar una carga positiva de valor unidad desde un origen de

potenciales r0 hasta este punto:

V r E dl

r0

Una integral de lnea es una integral del tipo


B

W r f dl
A

(19)

donde E es el campo electrosttico en los puntos por donde pasa el re-

corrido.
La unidad de medida del potencial electrosttico en el Sistema Internacional de Unidades es el voltio (V).
El signo negativo indica que el potencial es positivo cuando el recorrido se hace
en sentido contrario al campo electrosttico y, por tanto, se debe realizar un trabajo para desplazar la carga, mientras que es negativo en el caso contrario.
De la misma manera que hemos definido el potencial electrosttico en un
punto, podemos definir la diferencia de potencial entre dos puntos como el
trabajo necesario para trasladar una carga positiva de valor unitario entre estos
dos puntos. Dado que el campo electrosttico es conservativo, la diferencia de
potencial entre dos puntos ser un valor nico y no depender del camino
recorrido.

La diferencia de potencial entre dos puntos A y B es el trabajo necesario para desplazar una carga positiva de valor unitario desde el punto A
hasta el punto B:

V B V A E dl

Integral de lnea

(20)

donde E es el campo electrosttico en los puntos a lo largo del camino

recorrido ( dl ).

Dado que el trmino que se


debe integrar es un producto
escalar, lo que se hace es considerar nicamente las componentes tangenciales en un
recorrido determinado.

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20

Leyes de Maxwell

Fijaos en que en la expresin del potencial electrosttico aparece una integral


de lnea. Esto significa que, para el clculo del potencial, solo hay que integrar
(sumar) la componente del campo elctrico tangencial al camino recorrido.

Como hemos visto, la diferencia de potencial entre dos puntos corresponde al


trabajo realizado para desplazar una carga de 1 C de un punto al otro. De forma matemtica, esto se traduce en el hecho de que el potencial es la integral
de lnea del campo elctrico. Entonces nos podemos hacer una pregunta: se
puede determinar la relacin inversa? Es decir, existe una expresin matemtica para calcular el campo en funcin del potencial?

La respuesta es que s, pero para explicaos cmo primero deberemos introducir


un nuevo concepto: el gradiente de una funcin escalar. Y para introduciros
este concepto, antes debemos presentaros una herramienta matemtica tambin nueva: el operador nabla, que ya habis visto, muy de pasada, en el mdulo de ondas.

1.2.1. El operador nabla y el gradiente de una funcin

El operador nabla, que se representa con el smbolo , es un vector definido


en el espacio, cuyas coordenadas son las derivadas parciales respecto a cada

una de las direcciones de los ejes de coordenadas.

Si recordis, la derivada de una funcin es una medida de su ritmo de cambio.


As, por ejemplo, si tenemos que una funcin crece muy rpidamente en un
cierto intervalo, el valor de su derivada ser alto en todos los puntos del intervalo, mientras que si lo hace de manera lenta, el valor ser pequeo. Para una

Recordad
La derivada de una funcin f(x)
es una medida de su ritmo de
variacin respecto a la variable
independiente x. La notacin
que se utiliza es:
f(x)
o bien

df
dx
Si la derivada se evala en un
punto determinado, su valor
indica la pendiente de una hipottica recta tangente a la
funcin en aquel punto.

funcin decreciente, sucede lo mismo pero con valores negativos. Cuando se


evala en un punto determinado, la derivada de una funcin es igual a la pendiente de una hipottica recta tangente a la funcin en aquel punto.

Ya hemos recordado qu es una derivada, pero qu es una derivada parcial?


Para recordar este concepto, observad la figura 10. En ella se muestra una representacin grfica de una funcin de dos variables, f(x,y), que es una superficie curva cuya altura corresponde al valor de la funcin en aquella
coordenada. Por ejemplo, si se evala la funcin en un punto cualquiera

P x0 i y0 j obtendremos el valor de la funcin en aquel punto, f(x0,y0), y


esta ser la altura de la curva en aquella coordenada. La derivada parcial de la
funcin respecto a la variable x es el ritmo de crecimiento o decrecimiento de
la funcin cuando se mantiene constante el valor del resto de las variables (en
el ejemplo, slo hay otra variable, y). En otras palabras, cuando nos desplazamos en la direccin del eje x.

Recordad

f(x,y) representa una funcin


de dos variables, es decir, una
funcin donde las variables independientes son dos (x e y). Si
una funcin de una sola variable se representa con una lnea
(ya sea curva o recta), una funcin de dos variables se representa mediante una superficie
(ya sea plana o curva).

21

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Leyes de Maxwell

Figura 10

Cuando se evale la derivada parcial de una funcin respecto a una direccin


en un punto determinado, obtendris, como en el caso de la derivada para una
funcin de una sola variable, la pendiente de la recta tangente a la funcin en
este punto y en aquella direccin. En la figura 10, la derivada parcial de la fun

cin f(x,y) respecto a la direccin x y evaluada sobre el punto P x0i y0 j

Figura 10
Derivada parcial de una funcin f(x,y) respecto a la variable
x y recta tangente en el punto:

P x0 i y 0 j

nos dar la pendiente de la recta tangente dibujada.

Ahora que ya conocis el concepto de derivada parcial, volvamos al operador

nabla. Decamos que el operador nabla ( ) es un vector cuyas coordenadas


son las derivadas parciales respecto a cada una de las direcciones de los ejes de
coordenadas. En forma matemtica, esto se expresa as:


, ,
i
j
k
y
z
x y z x

(21)

Recordad

Para distinguir una derivada


parcial de una derivada en una
variable, la notacin que se utiliza para expresar las derivadas
parciales es:


o , ...
x
y z


donde hemos utilizado las dos notaciones vectoriales, con comas y con i , j , k .
No olvidis que solo es notacin.

Observad que en las coordenadas del operador nabla ( ) falta indicar la


funcin f. Esto es porque se trata de un operador, no de un valor, y puede
aplicarse a cualquier magnitud o funcin, ya sea escalar o vectorial.

Como cualquier vector, con el operador nabla ( ) podemos realizar tres operaciones:
Producto por un escalar

En el caso de , esta operacin recibe el nombre de gradiente.


Producto escalar

En el caso de , esta operacin recibe el nombre de divergencia.


Producto vectorial

En el caso de , esta operacin recibe el nombre de rotacional.

f se lee derivada parcial de f


x
respecto a x.

22

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Leyes de Maxwell

Dejaremos las dos ltimas para ms adelante y nos centraremos en la primera:


el gradiente. Como ya hemos dicho, el gradiente de una funcin escalar es el

producto del operador nabla ( ) por un escalar. Esto se expresa de la forma


siguiente:

f f f f f f
gradf f , ,
i
j
k
y
z
x y z x

(22)

Como podis ver, el resultado es un vector cuyas coordenadas son las derivadas parciales de la funcin respecto a cada uno de los ejes.

En cada punto, las coordenadas del vector gradiente tendrn unos valores que
correspondern a las pendientes de las respectivas rectas tangentes a la funcin en cada una de las direcciones de los ejes.
Hemos visto que las coordenadas del gradiente, por separado, corresponden a
las pendientes de las rectas tangentes. Pero qu significado tiene el gradiente
en conjunto? En otras palabras, qu expresa el vector gradiente? Observad el

Gradiente de una funcin


El gradiente de una funcin

f f f
f , ,
x y z
est definido en todos los puntos (x, y, z) donde la funcin es
continua y derivable.

ejemplo de la figura 11. La superficie curva representa una funcin f(x,y) y las
flechas de la parte inferior indican la direccin y magnitud de los vectores gradiente en algunos de los puntos de la regin.
Figura 11

Figura 11

Representacin de una funcin


f(x,y) (curva) y de sus vectores
gradiente (flechas).

De la figura podis extraer dos conclusiones:


La direccin del vector gradiente en un punto indica la direccin de mximo crecimiento de la funcin. Podis comprobarlo si observis, por ejemplo, que las flechas que se encuentra sobre los puntos x 0 sealan la
direccin y, ya que esta es la direccin de mximo crecimiento.

23

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Leyes de Maxwell

El mdulo del vector gradiente indica el ritmo de crecimiento respecto a


esta direccin de mximo crecimiento. Podis comprobarlo si observis,
por ejemplo, que las flechas son muy cortas alrededor del punto (0, 0) y
tambin en las esquinas, ya que en estos puntos la funcin es casi plana y,
por tanto, el crecimiento es mnimo.
Ahora ya conocis el concepto de gradiente. La pregunta que os estaris haciendo es: qu tiene que ver el gradiente con el potencial? Enseguida lo veris.

1.2.2. El campo como gradiente del potencial


Hemos visto que la diferencia de potencial electrosttico entre dos puntos es la
integral de lnea del campo electrosttico a lo largo de un recorrido cualquiera
entre estos dos puntos. Tambin hemos visto que el potencial es una funcin
escalar, una cantidad que asignamos a cada punto del espacio para indicar el trabajo que sera necesario para colocar en aquel una carga unitaria. Por otro lado,
podis considerar el campo electrosttico como lo que cuesta desplazar una carga entre dos puntos con potencial diferente. Cuanto mayor es el campo que debemos superar, ms trabajo necesitamos para desplazar la carga.
Ahora tomemos dos conceptos e intentemos relacionarlos con el ejemplo de
la figura 11, donde apareca una funcin escalar y su gradiente. Podis considerar el potencial electrosttico en un punto como el valor de la funcin, es
decir, la altura de la curva. Por otro lado, dado que el campo electrosttico es
lo que cuesta desplazar una carga, lo podis relacionar con la pendiente de
la recta de mximo crecimiento, es decir, su gradiente.
Por tanto, la conclusin es que el campo electrosttico corresponde al gradiente del potencial electrosttico.

El campo electrosttico E en un punto r corresponde al gradiente del

potencial electrosttico V (r ) , cambiado de signo:




E(r ) V (r )

(23)

donde el operador viene dado por la ecuacin (21).

La inclusin del signo negativo se debe al mismo motivo que apareca en las expresiones (19) y (20), y la explicacin es la siguiente: la diferencia de potencial
electrosttico entre dos puntos corresponde al trabajo necesario para desplazar
una carga unitaria; este trabajo se debe realizar cuando nos movemos en sentido
contrario al campo electrosttico, y de aqu viene el signo negativo.
Ejemplo de campo como gradiente del potencial

El potencial elctrico en una regin est regido por la expresin V r 10 x . Determinad


el campo elctrico en la regin y comprobad que se trata de un campo uniforme.

24

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Leyes de Maxwell

Solucin
Segn la ecuacin (23), el campo elctrico corresponde al gradiente del potencial, cambiado de signo:

V V V

V V V
E r V r
,
,
i
j
k

x
y
z

x
y
z

(24)

El potencial es V r 10 x . Por tanto,

N
V

E r 10,0,0 10i
o 10 i
C
m

(25)

Como podis comprobar, el campo elctrico es uniforme, ya que siempre presenta el mismo mdulo (10 V/m) y la misma direccin y sentido (a lo largo del eje x en el sentido de
los nmeros negativos).

1.2.3. Energa potencial electrosttica


El concepto de energa potencial electrosttica es similar al de energa potencial
gravitatoria, pero teniendo en cuenta las cargas elctricas en lugar de las masas.
Del mismo modo que el conocimiento del campo electrosttico en un punto
nos permite determinar sus efectos sobre una carga cualquiera ubicada dentro
de su radio de acccin, el conocimiento del potencial electrosttico permite
determinar su energa potencial electrosttica.

La energa electrosttica U de una carga situada en un punto r en el que

existe un potencial electrosttico V r es:

U r qV r

(26)

donde q es el valor de la carga.


La unidad de medida de la energa electrosttica en el Sistema Internacional es, como en todos los tipos de energa, el julio (J).

Como en el caso de la fuerza, podemos aplicar tambin el principio de superposicin para calcular la energa total correspondiente a una distribucin de
carga ubicada en una regin donde existe un potencial electrosttico.

Para el caso de distribuciones discretas, la energa total es:


N

U r qiV r

(27)

i 1

Y para el caso de una distribucin continua, :

U r V r dq

(28)

Podis ver la aplicacin a la fuerza del


principio de superposicin en el
subapartado 1.1.4 de este mdulo.

25

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Leyes de Maxwell

De la misma manera que hemos visto que el campo elctrico corresponda al


gradiente del potencial, podis ver a qu corresponde el gradiente de la energa
potencial, partiendo de la expresin (26) y considerando que la carga q es
constante:

U r qV r qV r

Nota
Hacemos los desarrollos en el
caso de distribuciones discretas por simplicidad, aunque
son generalizadas en distribuciones continuas.

(29)

Si empleais la igualdad (23), tendris que

U r qE r

(30)

Si os fijis, el segundo trmino de la ecuacin corresponde a la expresin para


la fuerza electrosttica (16). Por tanto, finalmente obtendris:

U r F r

(31)

Es decir, el gradiente de la energa potencial electrosttica corresponde a la

Recordad
La relacin entre la fuerza electrosttica y el campo electrosttico es:


F r qE r

fuerza electrosttica.

La fuerza electrosttica F en un punto r corresponde al gradiente de

la energa potencial electrosttica U (r ) , cambiado de signo:



F (r ) U (r )

(32)

Hasta aqu hemos visto los conceptos de campo electrosttico, fuerza electrosttica, potencial electrosttico y energa potencial electrosttica, y hemos visto
las relaciones entre ellos. En la figura 12 podis ver un esquema donde se pretende mostrar estos conceptos de forma global para entender mejor sus relaciones. En el esquema hemos supuesto que tenemos una carga de prueba de
valor q.

Figura 12

Figura 12
La figura muestra los conceptos que hemos introducido
hasta aqu (campo electrosttico, fuerza electrosttica,
potencial electrosttico y energa potencial electrosttica) y
sus relaciones.
Lo expresamos para una nica
q para simplificar el diagrama
aunque el esquema es generalizable para distribuciones discretas y continuas.

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26

Leyes de Maxwell

Fijaos en que para relacionar conceptos en la misma fila solo es necesario multiplicar o dividir por q. En cambio, para relacionar conceptos en la misma columna
slo es necesario calcular el gradiente o integrarlo a lo largo del camino recorrido.

1.3. Electrosttica en presencia de medios materiales


En el apartado anterior hemos mostrado que un campo electrosttico afecta a
la regin de su alrededor, y tambin hemos visto los conceptos y las expresiones de flujo de campo, fuerza electrosttica, potencial electrosttico y energa
potencial electrosttica. Todo el tratamiento se ha hecho considerando el caso
ideal en el que en la regin afectada est el vaco.
Sin embargo, en el mundo real la mayora de los campos electrostticos se encuentran en medios materiales con caractersticas muy distintas. La presencia
de materia all donde hasta ahora habamos considerado que no haba nada
puede distorsionar los efectos que uno esperara si slo tuviese en cuenta las
propiedades estudiadas hasta ahora.

Desde el punto de vista que nos interesa, podemos dividir la materia en dos tipos: materiales dielctricos (o aislantes) y materiales conductores. Esta es la divisin que haremos en esta asignatura y es la divisin ms simple que podemos
hacer. No obstante, debis tener presente que hay otros tipos de materiales,
como los semiconductores, los superconductores o, ms recientemente, los metamateriales. Ahora bien, si entendis los fundamentos de los conductores y los
dielctricos, podris llegar a entender tambin los de estos otros materiales.

1.3.1. Materiales dielctricos


Un material dielctrico es aquel en el que todas las partculas cargadas estn
fuertemente unidas a sus respectivas molculas. Por tanto, a priori, podramos
decir que estas no se deberan ver afectadas por la presencia de un campo electrosttico de modo significativo. No obstante, esto no es cierto, ya que las distintas partculas que conforman las molculas se redistribuyen internamente en
funcin de la direccin del campo. En concreto, las partculas con carga positiva
tendern a desplazarse en el mismo sentido del campo elctrico y las partculas
con carga negativa lo harn en sentido contrario. Observad la figura 13a.
Figura 13

Semiconductores
Los materiales denominados
semiconductores presentan
unas caractersticas elctricas a
medio camino entre los dielctricos y los conductores. Estas
caractersticas especiales de
los semiconductores se convierten en los fundamentos de
la electrnica. Algunos ejemplos muy comunes de materiales semiconductores son el
silicio (Si), el germanio (Ge) o
el arseniuro de galio (GaAs).

Figura 13
La parte a muestra la representacin esquemtica de los dipolos
que aparecen en un material dielctrico cuando es sometido a un
campo elctrico.
En la parte b podis observar que
las cargas positivas de un dipolo
se compensan con las negativas
del dipolo vecino, excepto en los
extremos. Se produce la polarizacin del material.

27

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Leyes de Maxwell

El resultado ser una pequea redistribucin de las cargas en forma de pequeos dipolos electrostticos. Aunque la carga total de cada molcula seguir
siendo neutra, las cargas individuales que la forman se habrn desplazado de
su posicin natural. En la figura 13b podis observar que las cargas positivas
de un dipolo se compensan con las negativas del dipolo vecino, excepto en los
extremos. Se produce la polarizacin del material.
Pero cmo afecta esta polarizacin al campo electrosttico total en un punto?
La respuesta puede ser muy complicada si se han de tener en cuenta todos los
efectos microscpicos (es decir, si miramos qu sucede a nivel molecular o en
pequeas regiones) de la polarizacin. El problema es que cuando la polarizacin est presente, el campo electrosttico que tenemos incluye tanto la parte
debida a la polarizacin como la parte debida a las cargas libres (las que hemos
empleado siempre, vamos).
Dado que el campo causado por la polarizacin es difcil de determinar, lo que
hacemos es trabajar con un campo que slo depende de las cargas libres. Puesto que la polarizacin se opone al campo, para obtener el campo que depende
solo de las cargas libres lo que hacemos es volverle a sumar, al campo total, la
parte debida a la polarizacin, que es la que no conocemos. Este campo se de
nomina campo de desplazamiento elctrico D .

El campo de desplazamiento ( D ) es una medida de los efectos del


campo electrosttico debido solo a las cargas libres y se define como:


D 0 E P

(33)

donde E es el campo electrosttico que tendramos en el vaco y P es


la polarizacin.

0 es una constante denominada permitividad del vaco (0) o tambin cons-

tante elctrica, y es una de las constantes fsicas universales. Su valor es:

C2
0 8,854 10 12
Nm2

(34)

Como podis ver, el campo de desplazamiento consta de dos trminos. Por un


lado, tenemos un primer trmino que es proporcional al campo elctrico ex
terno ( E ); por el otro, tenemos el segundo trmino, que depende de la pola
rizacin ( P ). No obstante, este segundo trmino se puede entender como una

respuesta al campo electrosttico aplicado ( E ) y, por tanto, su valor depende de este. Podramos, pues, relacionar ambos trminos y, en consecuencia,

encontrar una relacin directa entre el campo de desplazamiento ( D ) y el

campo electrosttico ( E )?

0 se lee psilon sub cero.

28

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Leyes de Maxwell

La respuesta es que en la prctica encontrar esta relacin es, en general, ms


complicado de lo que puede parecer. En cualquier caso, se puede simplificar si
consideramos nicamente el caso en el que se cumplen las condiciones siguientes:

El medio es istropo. Esto significa que el valor de la polarizacin ( P ) no

depende de la direccin del campo elctrico o, en otras palabras, que no


existe una direccin privilegiada en la que un material se polarice mejor
que en las otras.
El medio es homogneo. Esto significa que la polarizacin es igual en todas
partes o, con otras palabras, que no existen regiones donde la polarizacin
es ms intensa que en otras.
El medio es lineal. Esto significa que la polarizacin es proporcional a la
intensidad del campo electrosttico.
El estudio de la polarizacin en medios que no cumplen estas caractersticas
es muy complejo y va ms all de los objetivos de este mdulo.

En un medio material istropo, homogneo y lineal, el campo de desplazamiento es proporcional al campo electrosttico y se rige por la expresin siguiente:

D E

i. h. l.
A menudo se utilizan las iniciales i. h. l. para indicar los medios materiales que son
istropos, homogneos y lineales o que se les aproximan.

(35)

donde es la permitividad del material.


La unidad de medida del campo de desplazamiento es el coulomb por
metro cuadrado (C/m2).

La permitividad del material es una constante especfica para cada material. Existen tablas con los valores experimentales encontrados para la mayora de los materiales conocidos. Por ejemplo, para el vaco encontraris
2

que 8,854 10 12 C , que es precisamente el valor 0 que hemos introNm2


ducido en (34).

Por cuestiones prcticas, a menudo se suele expresar la permitividad del material en trminos relativos respecto a la permitividad del vaco (34). Por ejemplo, el agua a 20 C se dice que presenta una permitividad 80 veces mayor que
el vaco. En este caso, hablaremos de permitividad relativa (r). La relacin
entre ambas viene dada por la expresin siguiente:
0r

(36)

, r , 0
se leen psilon, psilon sub erre
y psilon sub cero,
respectivamente.

29

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Leyes de Maxwell

La permitividad relativa (r) tambin se denomina a menudo constante dielctrica y es la caracterstica que se da de manera ms habitual.
La permitividad elctrica, tanto si es absoluta () como relativa (r), es una propiedad de los medios materiales que mide cmo responden ante la presencia
de un campo elctrico. Podemos utilizar este parmetro en todas las ecuaciones que hasta ahora estaban definidas para el vaco para aplicarlas a un medio
cualquiera, simplemente sustituyendo el valor de la permitividad del vaco
(0) por el valor correspondiente al medio en cuestin ().
Ejemplo de campo de desplazamiento
El mdulo del campo electrosttico creado por una distribucin esfrica de carga Q ubicada en el punto (0, 0, 0) sobre un punto exterior es:

1 Q
E(r )
4 r 2

(37)

donde es la permitividad del medio y r es el mdulo del vector de posicin r , es decir,


la distancia respecto al punto (0, 0, 0).
Conociendo esto, determinad el campo electrosttico que generara una esfera cargada
con Q 2 C sobre el punto (1, 1, 1) en los casos siguientes:
a) el medio exterior es el vaco
b) el medio exterior es el aire (r 1,0006)
c) el medio exterior es el agua (r 80)

Solucin

Recordad

En primer lugar, calcularemos el valor de r:


r

12 12 12

El mdulo de un vector,
por ejemplo, F , se puede

representar como F
o como F.

3m

Ahora ya podemos calcular el campo para el primer caso, el del vaco ( 0):

E r

1
2 10 6

5.992,5N
12
2
C
4 8,85 10
3

(38)

Para el resto de los casos, podemos utilizar la ecuacin (36), segn la cual la permitividad
de un material es su permitividad relativa r multiplicada por la del vaco 0. Por tanto,
para el caso del aire, tendremos 1,00060 y:

E r

1
2 10 6

5.988,9N
12
2
C
4 1,0006 8,85 10
3

(38a)

Podemos comprobar que la diferencia respecto al vaco es nfima, dado que la permitividad elctrica del aire est muy prxima a 1.
Para el caso del agua, tenemos 800 y:

E r

1
2 10 6

74,9N
12
2
C
4 80 8,85 10
3

(38b)

Podis comprobar que el campo elctrico se ha reducido un factor 80 respecto al que tendramos en el vaco, que es precisamente el valor de la permitividad elctrica relativa:

5.992,5
80
74,9

(38c)

30

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Leyes de Maxwell

1.3.2. Materiales conductores

Un material conductor es aquel en el que existen algunas partculas cargadas


que quedan libres para moverse a travs del material. Los materiales conductores ms habituales son los metales, ya que sus partculas cargadas, en este
caso sus electrones, pueden escaparse ms fcilmente. En funcin de la facilidad de estos electrones para liberarse, encontraremos materiales ms o menos conductores.
Cuando un material conductor se encuentra en una regin donde est presente un campo electrosttico, estas cargas tendrn libertad para moverse en fun-

Recordad
En un tomo podemos encontrar:
electrones, que tienen carga negativa,
protones, que tienen carga
positiva,
neutrones, que son neutros
y, por tanto, no tienen efecto desde el punto de vista
electrosttico.

cin de las caractersticas del campo. Sin embargo, llegar un momento en el


que todas las cargas se habrn desplazado y no quedar ninguna. Cuando esto
sucede se dice que se ha llegado al estado estacionario y el campo en el interior
del material es cero.

Por tanto, en el estado estacionario (las cargas ya no se mueven), el campo electrosttico en el interior de un conductor es cero.

Por otro lado, si recordis la relacin entre el campo y el potencial (23):



E(r ) V (r )
La consecuencia es que si el campo es cero, el potencial debe ser constante.

En el estado estacionario, el potencial electrosttico en el interior de un


conductor es constante.

Ejemplo de potencial electrosttico en el interior de un conductor


Demostrad que el potencial electrosttico en el interior de un conductor es constante.
Solucin
Como ya hemos dicho, el campo electrosttico en el interior de un conductor siempre es
cero:

E0

(39)

Por otro lado, recordemos que el campo E corresponde al gradiente del potencial V , tal
como hemos visto en la ecuacin (23):

E r V r

(40)

Si combinamos las dos expresiones (39) y (40), tendremos que :

V r 0
Segn la definicin de gradiente (22), esto significa que:

(41)

Superconductores
Los materiales denominados
superconductores son aquellos
que, por debajo de una cierta
temperatura, actan como
conductores perfectos.

31

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Leyes de Maxwell

V
V
V
0,
0,
0
x
y
z

Por tanto, para las propiedades de las derivadas, el potencial deber ser constante respecto a todas las variables:
V(x,y,z) constante

Recordad
Si f(x) = constante, entonces:

df
0
dx

1.4. Qu hemos aprendido?


En este primer apartado hemos hecho un repaso de los conceptos clave de la
electrosttica. Hemos incidido en el estudio de las lneas de campo elctrico y
en su significado, y hemos determinado un mtodo de cuantificacin de estas
lneas mediante el concepto de flujo de campo elctrico. En relacin con el flujo, hemos enunciado el teorema de Gauss aplicado al campo elctrico y hemos
llegado a la conclusin de que las lneas de campo solo pueden comenzar o
acabar all donde se encuentren las cargas elctricas.
Tambin hemos hablado de la energa asociada al campo electrosttico y lo
hemos hecho mediante el concepto de potencial electrosttico. Para relacionar el potencial con el campo hemos introducido un operador matemtico, el
operador nabla, y una herramienta matemtica, el gradiente de una funcin.
Para acabar, hemos estudiado qu sucede cuando un campo elctrico se encuentra en una regin donde hay un medio material y hemos visto que la presencia del medio modifica el campo elctrico efectivo en su interior. En el
caso de un medio dielctrico, aparece una polarizacin que se manifesta como
un campo elctrico que se opone al campo externo y, por tanto, reduce la efectividad. Para determinar esta efectividad hemos introducido el concepto de
permitividad elctrica de los medios. En el caso de un medio conductor, el
campo elctrico en su interior es siempre cero en condiciones estacionarias.

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32

2. Repaso de electromagnetismo: magnetosttica


e induccin

En el apartado de repaso de la electrosttica hemos visto las caractersticas y


propiedades de los campos electrostticos, es decir, los efectos e interacciones
de las cargas elctricas en condiciones estticas (cuando no se mueven). En
este apartado explicaremos los fenmenos que se observan cuando las cargas
dejan de estar en reposo y se encuentran en movimiento. Introduciremos el
concepto de campo magntico y veremos su relacin con los campos elctricos variables. Ms adelante, en los ltimos apartados, iremos un paso ms all
y estudiaremos los fenmenos que se producen cuando el campo magntico
tambin es variable.
Antes, sin embargo, definiremos un concepto clave que nos servir para el resto del apartado: el concepto de corriente elctrica.

2.1. Corriente elctrica


Cuando queremos estudiar el movimiento de una sola carga, podemos tratarla
de forma individual sin apenas dificuldad. Conocer el valor de su carga, su velocidad y su trayectoria es suficiente para determinar sus efectos. Lo mismo sucede para un nmero pequeo de cargas puntuales.
No obstante, en la mayora de los casos del mundo cotidiano, las cargas ni van
solas ni se pueden tratar como elementos individuales, sino que forman parte
de un flujo que se puede aproximar a continuo. Se dice que se est produciendo una corriente elctrica.
Podis hacer una analoga con un grifo. Si abrimos lentamente el paso del grifo, es posible que comiencen a caer gotas individuales muy lentamente, de
manera que podremos contar individualmente el nmero de gotas que caen.
Si abrimos el grifo un poco ms, las gotas irn cayendo ms rpido. Seguro que
nos resultar mucho ms dificil contarlas, pero aun as seramos capaces de hacerlo si las observsemos con la concentracin suficiente. Si seguimos abriendo el grifo an ms, llegar un momento en el que nos ser imposible
distinguir las gotas individualmente. Deberemos pasar de contar el nmero de
gotas a contar el volumen del agua. Aunque en realidad las gotas continan
siendo elementos individuales, a efectos de clculo nos hemos visto obligados
a tratar el agua como un flujo continuo.
Con la corriente elctrica sucede lo mismo. Lo que individualmente bastaba
para determinar los efectos de una carga elctrica individual o de un grupo reducido, el valor de la carga y la velocidad, es inviable (por no decir imposible)

Leyes de Maxwell

33

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Leyes de Maxwell

de calcular si el flujo es continuo. Para estos casos se define una magnitud mucho ms interesante: la intensidad de corriente.

2.1.1. Intensidad de corriente


La medida cuantitativa de la cantidad de carga que se desplaza y de su velocidad se realiza mediante el concepto de intensidad de corriente. Observad primero la figura 14.
Figura 14

Figura 14
La figura muestra el paso conceptual entre el tratamiento individual de las cargas en
movimiento y el tratamiento
colectivo como flujo continuo.

En el ejemplo, una serie de cargas se desplaza con una velocidad marcada por

el vector v , y una parte de ellas atravesar la superficie S. Si suponemos que


todas las cargas tienen el mismo valor, se mueven con idntica velocidad y,
adems, esta es constante, podis deducir que la cantidad de carga que hay
dentro del volumen indicado corresponde a la que ha atravesado la superficie
S durante un tiempo determinado t. Este nmero de cargas se denomina intensidad de corriente.

La intensidad de corriente elctrica (I) es la cantidad de carga elctrica


que atraviesa una superficie determinada (Q) durante una unidad de
tiempo (t):
I

Q
t

(42)

dq
dt

(43)

qyQ
En general, utilizaremos q para
indicar el valor de cargas individuales y Q para el valor total
provocado por la suma de una
cantidad indefinida de cargas.

o en forma diferencial:
El amperio

La unidad de medida de la intensidad en el SI es el amperio, que se simboliza con A. Un amperio es igual a un coulomb por segundo (1 A 1 C/s)

Pero cul es la relacin entre esta nueva magnitud y las magnituds individuales
que definen una carga en movimiento, es decir, el valor de la carga y su velocidad?
Podis encontrar esta relacin si os volvis a fijar en la figura 14. Durante un
momento determinado de tiempo t, las cargas que han atravesado la super
ficie indicada habrn recorrido la distancia l v t . Si analizis detenida-

Aunque en los inicios se defini


el amperio (A) como una unidad derivada (1 C/s), en la actualidad, el amperio es una
unidad fundamental del SI, y el
resto de las unidades se define
a partir de l:
1 C 1 A s y 1V 1

J
As

34

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Leyes de Maxwell

mente la figura, realizis un balance de la carga que hay dentro del volumen
indicado y suponis que este es infinitamente pequeo, llegaris a la conclusin siguiente:

Idl Ivdt vdq

(44)

Recordad
Espacio = velocidad tiempo.

donde hemos empleado la ecuacin (43).


La intensidad de corriente es una medida de la magnitud de las cargas que se
desplazan y de su velocidad. Sin embargo, el concepto de intensidad no incluye ninguna clase de informacin sobre cmo de juntas o separadas se encuentran las cargas entre s. Por ejemplo, si volvemos al smil del agua, no es lo
mismo que un cierto caudal de agua circule por un grifo que por un colector
de agua que es varias veces ms amplio. Este aspecto se puede tratar mediante
el concepto de densidad de corriente.

2.1.2. Densidad de corriente

La densidad de corriente ( J ) es una magnitud vectorial cuya direccin y sentido son los de la corriente elctrica, y su mdulo es la intensidad de corriente
dividida por la superficie que atraviesa:

I
J
S

(45)

En la figura 15 podis visualizar un ejemplo que os ayudar a entender este


concepto. En el ejemplo, una misma corriente elctrica de intensidad constante se hace pasar por dos tramos con seccin diferente. En concreto, la seccin
(b) es cuatro veces ms pequea que la de (a). Por tanto, aunque la intensidad
es igual en ambas, no sucede lo mismo con la densidad de corriente, que en el
segundo tramo ser cuatro veces mayor que en el primero.
Figura 15

Figura 15
Representacin grfica del
concepto de densidad de corriente. La intensidad de corriente I es la misma en todo el
recorrido, pero como la seccin en el tramo (b) es cuatro
veces ms pequea que en (a),
la densidad de corriente ser
cuatro veces mayor.

Ahora que ya conocis el concepto de densidad de corriente, veremos cmo se


expresa la intensidad de corriente en funcin de esta densidad. Si tenemos una
superficie S cualquiera, a travs de la cual pasa una cierta densidad de corriente

J , la intensidad de corriente total que atraviesa la superficie ser:


I J dS
S

(46)

35

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

La expresin (46) ya tiene en cuenta el sentido de todas las corrientes que atraviesan la superficie S, de manera que la intensidad I representa la intensidad
total o neta, es decir, el balance entre las corrientes que atraviesan la superficie
en un sentido y otro.
Para acabar con los conceptos de intensidad y densidad de corriente, y antes
de entrar en materia en el estudio de los campos que generan las corrientes, es
necesario conocer otro concepto clave: la ecuacin de continuidad.

2.1.3. La ecuacin de continuidad


Considerad una superficie cerrada cualquiera en la que entran y salen cargas elctricas a causa de corrientes elctricas, como la de la figura 14. Supongamos que en
el interior de esta superficie hay una cierta cantidad de carga. Durante un intervalo de tiempo determinado, el balance entre la carga que entra y la que sale de
aquella debe ser por fuerza igual al aumento de la carga que hay en el interior:
(Ientrante Isaliente)t Qint
I neta

(47)

Qint
t

(48)

donde Ineta corresponde a la intensida total o neta resultante del balance entre
la corriente que entra y la que sale. Esta intensidad podemos sustituirla por la
expresin equivalente en funcin de la densidad de corriente (46):

J dS
S

Qint
t

(49)

Y, si consideramos intervalos de tiempo muy pequeos, se convierte en:

J dS
S

Qint
t

(50)

La densidad de carga corresponde a la cantidad de carga


por unidad de volumen:

Por otro lado, podemos tomar el segundo trmino de la ecuacin anterior y expresarlo en funcin de la densidad de carga ():


J dS t

dV

Recordad

dQ
dQ dV
dV

Y por tanto:

Q dV

(51)

Esta es la ecuacin de continuidad.

Para entender el concepto de la ecuacin de continuidad, podis hacer una analoga entre la corriente elctrica y un depsito de agua. La intensidad correspondera al caudal de agua (cantidad de agua por unidad de tiempo) que entra o sale
del depsito. El balance entre el caudal del agua que entra y el de la que sale ser
el ritmo de crecimiento o decrecimiento del nivel de agua en el depsito.

Donde V corresponde al volumen donde est

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36

Leyes de Maxwell

Ya hemos explicado el concepto de corriente elctrica y hemos definido la intensidad. Si recordis, al principio del apartado hemos dicho que estudiaramos los efectos de las cargas en movimiento. Esto es lo que haremos a
continuacin, y utilizaremos precisamente el concepto de intensidad.

2.2. Campo magntico inducido


Tal como hemos visto en el apartado de repaso de electrosttica, todas las cargas elctricas crean un campo elctrico que interacciona con las cargas que se
encuentran dentro de su regin de influencia. Las cargas en movimiento y,
por tanto, las corrientes elctricas crean un campo. Sin embargo, y dado que
las cargas que lo generan ya no se encuentran en reposo, este campo no tendr
las mismas caractersticas que los campos electrostticos que hemos explicado
hasta ahora. A este campo lo denominaremos campo de induccin magntica y

lo simbolizaremos con el smbolo B .

El campo generado por cargas en movimiento se denomina campo de


induccin magntica o, de manera abreviada, campo magntico, y se

simboliza con el smbolo B .


En la figura 16 podis ver algunos ejemplos de campos de induccin magntica creados por dos tipos de distribuciones de corrientes elctricas: un hilo de

Campo magntico B
El campo
de induccin magn
tica B se suele denominar, por
el abuso del lenguaje, campo
magntico a secas.
Tambin es habitual, en mbitos como la electrotecnia, denominar este campo densidad
de flujo magntico.

corriente rectilnea e infinita (figura 16a) y una espira (circuito cerrado) de corriente circular (figura 16b).
Figura 16

Figura 16
Ejemplos de campos de induccin magntica creados por:
a. un hilo de corriente rectilnea e infinita,
b. una espira de corriente circular.

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37

Leyes de Maxwell

Podis observar que, en todos los ejemplos de la figura, el vector campo de in


duccin magntica B es siempre perpendicular a la direccin del movimiento
de las cargas.
Anteriormente introdujimos el concepto de lneas de campo como una representacin grfica de las caractersticas del campo electrosttico en una regin.
Podis seguir el mismo procedimiento para el campo de induccin magntica si

dibujis las lneas de campo como representacin de este campo B .

Podis ver el concepto de lneas de


campo como una representacin grfica
de las caractersticas del campo
electrosttico en una regin en el
subapartado 1.1.1 de este mdulo.

2.2.1. Lneas de campo magntico


Las lneas de campo magntico son una representacin grfica y cualitativa de

las caractersticas del campo de induccin magntica B en una regin determinada.


La figura 17 muestra tres ejemplos de distribuciones de lneas de campo.

Figura 17

Figura 17
La figura muestra las lneas de
campo magntico inducido
correspondientes a:
a. una espira de corriente,
b. un conjunto de espiras de
corriente y
c. un imn permanente.

El primer caso (figura 17a) corresponde a una espira circular. Podis comprobar que las lneas de campo no tienen ni principio ni final (las lneas
que parecen acabar fuera del dibujo en realidad tambin son cerradas, simplemente no caben en este dibujo). La nica excepcin aparente es la lnea
que pasa por el centro de la espira. En este caso lo que sucede es que su recorrido es tan grande que parece que sea recta.
El segundo ejemplo (figura 17b) muestra las lneas de campo en un solenoide recto. Podis comprobar que las lneas de campo en el interior del solenoide se hallan muy juntas y esto indica que la intensidad del campo
magntico es grande. Tambin podis observar que son casi paralelas, lo
que indica que el campo es uniforme.
El tercer ejemplo (figura 17c) lo hemos incluido para demostrar la equivalencia entre el campo magntico inducido por el imn y el del solenoide
del caso anterior. Este ejemplo es una de las pruebas ms visibles de que la

Recordad
Un solenoide es una serie de
espiras colocadas una a continuacin de la otra.

38

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Leyes de Maxwell

electricidad y el magnetismo son dos manifestaciones de la misma interaccin.

De los ejemplos anteriores podis sacar una conclusin muy interesante. Observaris que las lneas de campo no tienen ni principio ni final, sino que son
siempre curvas cerradas, en otras palabras, no existen cargas magnticas
donde comiencen o acaben las lneas.

Como en el caso del campo elctrico, se debe cuantificar el nmero de lneas


de campo. Lo haremos tambin con el concetpo de flujo, aplicado ahora al
campo magntico. Adems, nos permitir ver que, efectivamente, no hay cargas magnticas.

2.2.2. Flujo de campo magntico


La definicin de flujo magntico es anloga a la definicin de flujo para cualquier campo de fuerza, incluido el campo electrosttico que hemos visto en el
apartado 1. El flujo magntico es, igual que el flujo elctrico, una magnitud
escalar, no vectorial. Conceptualmente se puede entender como el nmero de
lneas de campo que atraviesan una superficie.

Se define el flujo (B) de un campo magntico B a travs de una su


perficie S como la integral, extendida en toda la superficie, de la com-

B se lee fi sub be.

ponente perpendicular del campo magntico sobre ella:


B B dS

(52)

La unidad de medida del flujo magntico en el Sistema Internacional de


Unidades es el weber (Wb)

De la misma manera que en el caso del campo electrosttico, tambin se puede


aplicar el teorema de Gauss para el campo magnetosttico. Observaris que el
resultado es muy interesante.

2.2.3. Ley de Gauss para el campo magnetosttico

La ley de Gauss aplicada al campo magnetosttico presenta un resultado muy


curioso. Para cualquier superficie cerrada, sea cual sea su forma y medida, el
balance de flujo magntico que la atraviesa debe ser siempre cero. La figura 18
os permitir visualizar este concepto.

El weber (Wb)
Algunas equivalencias del weber (que se lee vebercon
otras combinaciones de unidades del SI son:
1 Wb 1 V s 1 T m2

39

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Figura 18

Figura 18
La figura permite visualizar que
el flujo de campo magntico a
travs de una superficie cerrada es siempre cero.

En el ejemplo de la figura se muestra una serie de lneas de campo magntico


(recordad que las lneas de campo magntico son siempre cerradas). El flujo a
travs de la superficie cerrada indicada con un color ms oscuro corresponde
al balance entre las lneas que entran y las que salen. Podis comprobar que el
flujo es cero, ya que el nmero de lneas que entran es el mismo que el de las
que salen. Lo mismo suceder para cualquier superficie cerrada.

La ley de Gauss aplicada al campo magnetosttico ( B ) dice que el balance de flujo de campo magntico (B) que atraviesa una superficie
cerrada cualquiera es siempre igual a cero:


B B dS 0

(53)

donde S es una superficie cerrada cualquiera. El smbolo indica integral extendida a toda la superficie cerrada.

Este hecho se explica porque, como hemos sealado en el apartado anterior,


no existen cargas magnticas donde puedan comenzar o acabar las lneas de
campo y, por tanto, el nmero de lneas que entran en la superficie debe ser
el mismo que el de las que salen.
Una vez introducido el concepto de flujo magntico, pasaremos a estudiar un
concepto muy relacionado: la divergencia de un vector o de un campo vectorial.

2.2.4. Divergencia de un vector

Anteriormente introdujimos el operador nabla ( ) como un vector cuyas coordenadas eran las derivadas parciales respecto a cada una de las variables y

Podis ver el operador nabla ( ) en el


subapartado 1.2.1 de este mdulo.

40

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

vimos que con l se podan realizar tres operaciones: gradiente (que ya explicamos), divergencia y rotacional. Dejamos la ltima para ms adelante y nos
centramos ahora en la divergencia.

La divergencia es el producto escalar del operador nabla ( ) por una magnitud vectorial. Su expresin matemtica es:

uy uz
u
divu u x

x
y
z

(54)

Recordad
El producto escalar de dos vec

tores u y v se calcula de la
manera siguiente:

u v ux v x uy v y uz v z

donde u es un vector genrico cualquiera, de coordenadas uxi uy j uz k .


Dado que el producto escalar entre dos vectores es una magnitud escalar, la
divergencia tambin lo ser. Veamos qu representa esta magnitud.

Imaginaos un cubo imaginario infinitamente pequeo ubicado en una regin


determinada del espacio donde est definido un campo vectorial, como podra
ser un campo elctrico o un campo magntico. Para simplificar, supondremos
que las caras del cubo estn encaradas en las direcciones x, y y z. En la figura
19 podis visualizar este cubo.

Figura 19

Figura 19
La figura permite visualizar el
concepto de divergencia de un
campo vectorial.

Calcular la divergencia en un punto del interior del cubo significa evaluar las
derivadas parciales respecto a cada una de las direcciones de las caras y sumarlas. Si en una cierta direccin la derivada parcial es positiva, significa que el
campo ser creciente en esa direccin. Y dado que la magnitud de un campo
vectorial se representa mediante la densidad de lneas de campo, esto significar que en un extremo deber haber ms lneas de campo que en el otro. Y

41

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

estas lneas de campo de ms o menos, por dnde entran o salen? Pues, segn
el teorema de Gauss, existen dos posibilidades:

Las lneas de campo nacen o mueren dentro del cubo, o


las lneas de campo entran o salen por alguna de las otras caras del cubo.

El primer caso es el que tenamos en la ley de Gauss para el campo electrosttico, donde vemos que estaban las cargas, es decir, las fuentes del campo electrosttico, que eran los puntos donde nacan o moran las lneas de campo. De
hecho:

Una divergencia diferente de cero de un campo indica que hay puntos


donde nacen o mueren lneas de campo.

Supongamos que no es posible el primer caso, es decir, que dentro del cubo no
existe ninguna fuente de lneas de campo. Si se trata de un campo magnetosttico, esta suposicin siempre es cierta, segn la ley de Gauss para el campo
magnetosttico (53). Si se trata de un campo electrosttico, esto se traduce en
que debemos suponer que no hay ninguna carga elctrica en el interior, segn
la ley de Gauss para el campo electrosttico (8). Esto implica que debemos optar por la segunda posibilidad, es decir, que las lneas de campo que entran por
una direccin deben salir por la otra. En otras palabras, las derivadas parciales
en las respectivas direcciones se deben cancelar entre s y la divergencia debe
ser cero.

Dado que en el campo magnetosttico esta suposicin siempre es cierta, tendremos que su divergencia es siempre cero.

La divergencia de un campo magnetosttico es siempre cero:



divB B 0

(55)

Ms adelante veremos que la conclusin que se puede extreaer de la ecuacin (55) es una manera alternativa de enunciar la ley de Gauss para el campo magnetosttico (53). Esta ley es muy interesante desde el punto de vista
de las consecuencias que implica: la inexistencia de cargas magnticas. Sin
embargo, la ley de Gauss para el campo magnetosttico no tiene la misma
utilidad que su aplicacin al caso del campo electrosttico, ya que no incluye
la relacin entre el campo magntico y sus causas (recordad que la ley de
Gauss para el campo electrosttico s que lo hace: relaciona el campo electrosttico en una regin con las cargas que lo generan). Esta relacin la en-

Podis ver la ley de Gauss en el


subapartado 1.1.3 de este mdulo.

42

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Leyes de Maxwell

contraremos con una nueva ley que introduciremos a continuacin: la ley


de Ampre-Maxwell.

2.2.5. Ley de Ampre-Maxwell

Cuando introdujimos la ley de Gauss para el campo electrosttico (8), vimos


que el flujo de campo que atraviesa una superficie cerrada viene determinado
nicamente por la carga en su interior. La ley de Ampre, que recibe el nombre
de su descubridor, el francs A. M. Ampre, relaciona la circulacin del campo
magntico a lo largo de un recorrido cerrado con la corriente elctrica que lo
atraviesa. Pero qu es la circulacin de un campo?

Andr-Marie Ampre
Fsico y matemtico (20 de
enero de 1775-10 de junio de
1836) que est considerado el
padre de la electrodinmica (el
estudio de campos elctricos y
magnticos variables).

La circulacin del campo magntico B alrededor de un recorrido cerrado C


cualquiera se define como la integral de lnea del campo a lo largo de todo el
recorrido:

B dl

(56)

Observad que el hecho de que la integral contenga un producto escalar implica que lo que se est realizando es la suma de las componentes tangenciales
del campo en todos los tramos infinitesimales del recorrido. Recordad que,
para el flujo de campo, aun utilizando tambin el producto escalar, la componente que se tena en cuenta era la perpendicular. El motivo de esta diferencia
es que los vectores de superficie se definen siempre perpendiculares a las superficies, mientras que los vectores de lnea se definen paralelos a la lnea.

La ley de Ampre establece que la circulacin del campo magntico B a lo


largo de un recorrido cerrado C depende de la corriente que atraviesa la superficie imaginaria S que dibuja el circuito. Su expresin matemtica es:

B dl 0 I

(57)

donde 0 es la permeabilidad del vaco e I es la intensidad de corriente elctri


ca que atraviesa la superficie. dl es el camino recorrido.
En la figura 20 podis visualizar en un ejemplo los elementos que hemos utilizado en la expresin (57). C es el recorrido cerrado y S es la superficie que determina este recorrido. La intensidad de corriente elctrica (I) es la intensidad
neta, es decir, el balance entre las intensidades de las corrientes que atraviesan la superficie en un sentido y las de las que lo hacen en el otro. As, por
ejemplo, si tenemos dos corrientes elctricas con la misma intensidad pero
con sentidos opuestos, lo que tendremos es que la circulacin del campo magntico por un circuito cerrado que envuelva ambas corrientes ser igual a cero.

Circulacin de un campo
La circulacin
de un campo
vectorial u alredor de un recorrido cerrado C cualquiera se
define como la integral de lnea del campo a lo largo de
todo el recorrido:

u dl
C

Conceptualmente, se puede
entender como la suma de las
componentes tangenciales
del campo en todos los tramos
infinitesimales del recorrido.

43

CC-BY-SA PID_00216406

Figura 20

Leyes de Maxwell

Figura 20
Visualizacin de los elementos
que aparecen en el enunciado
de la ley de Ampre (57).

Podis ver que la ley de Ampre expresa la relacin entre el campo magntico
y una de sus causas: las corrientes elctricas. Sin embargo, a diferencia de las
leyes de Gauss que ya hemos visto, y que se cumplen siempre, la ley de Ampre, tal como est enunciada en (57), presenta algunas limitaciones y no
siempre se puede aplicar de manera correcta.
Observad la figura 21, por ejemplo. En el dibujo aparecen dos superficies, S1 y
S2, que estn limitadas por el mismo recorrido cerrado C. El hilo de corriente
est interrumpido por un condensador, de tal manera que una de sus placas
se encuentra en un lado de S2 y la otra en el lado opuesto.
Segn la ley de Ampre original (57), las intensidades de corriente que atraviesan ambas superficies deberan ser idnticas, ya que el recorrido C es el mismo para ambas y, por tanto, tambin lo es la circulacin del campo magntico

B . Sin embargo, en el ejemplo de la figura podis comprobar que esto no es


as. La superficie S1 est atravesada por una intensidad I, mientras que la superficie S2 no est atravesada por ninguna corriente. En otras palabras, la ley
de Ampre lleva a una contradiccin.

Figura 21

Figura 21
Visualizacin de un ejemplo de
una configuracin donde la ley
de Ampre (57) no es vlida.

44

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

La primera persona que propuso una solucin para este problema fue el escocs
J. C. Maxwell. Maxwell aadi a la expresin (57) un trmino que depende de la
variacin del flujo de campo elctrico. Este nuevo trmino se denomina corriente
de desplazamiento. La nueva ley de Ampre modificada con la inclusin de este
trmino se denomina, en honor a Maxwell, ley de Ampre-Maxwell.

James Clerk Maxwell


Fsico terico y matemtico escocs (13 de junio de 1831-5 de
noviembre de 1879), considerado el cientfico ms importante
en relacin a la teora conjunta
del electromagnetismo.

La ley de Ampre-Maxwell enuncia que la circulacin del campo magn


tico B a lo largo de un recorrido cerrado C depende de la intensidad de corriente elctrica y de la variacin del flujo elctrico que atraviesa la
superficie imaginaria S que dibuja el recorrido. Su expresin matemtica es:

B dl 0 I 0
C

d E

dt

(58)

E se lee fi sub e.

Nota

Fijaos en que S no es una superficie cerrada en el caso de la


ley de Ampre-Maxwell.

donde 0 y 0 son la permeabilidad y la permitividad del vaco, I es la


intensidad de corriente elctrica que atraviesa la superficie, E es el flujo

de campo elctrico y dl es el camino recorrido.


Por otro lado, se define la corriente de desplazamiento, ID, como:

I D 0

d E
d
0 EdS
dt
dt

(59)

donde fijaos en que es el flujo de E a travs de una superficie S

Por tanto, tambin podemos escribir la ley de Ampre-Maxwell como:

B dl 0 I I D
C

La permeabilidad del vaco (0), tambin denominada constante magn-

0 se lee mu sub-cero.

tica, es una de las constantes fsicas universales. Su valor es:

0 4 10 7

N
1,256 10 6 2
A
A
2

(60)

Fijaos en que la ley de Ampre-Maxwell nos est diciendo que, a partir de un flujo
de campo elctrico que vare con el tiempo, se obtiene un campo magntico.
Una vez ya conocemos las propiedades y caractersticas del campo magntico,
y de manera anloga a como hemos procedido para el campo elctrico, pasemos a estudiar los efectos que tendr un campo magntico sobre una carga situada dentro de su radio de accin. Es decir, cmo es la fuerza magntica.

2.2.6. Efectos del campo magntico: fuerza magntica


Ya hemos estudiado la fuerza electrosttica, es decir, la fuerza que experimentan las cargas elctricas cuando se encuentran en un regin donde existe un

Podis ver la fuerza electrosttica en el


apartado 1 de este mdulo.

45

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

campo elctrico. Vimos que la magnitud de esta fuerza corresponda a la magnitud del campo electrosttico multiplicada por la carga, de tal manera que el
conocimiento del campo electrosttico en una regin nos permita determinar, en todo momento y de modo inmediato, la fuerza electrosttica experimentada por cualquier carga.
Con el campo magnetosttico sucede un hecho similar, pero con una diferencia notable. De la misma manera que el origen de los campos magnetostticos
es el movimiento de las cargas elctricas, la fuerza magntica solo afecta a cargas que se encuentren en movimiento. En otras palabras, una carga en reposo
no experimenta ninguna fuerza magntica.

Otra peculiaridad de la fuerza magntica es que su direccin no es la misma


que la del campo magntico. La fuerza electrosttica se calculaba de forma di
recta multiplicando el campo electrosttico ( E ) por el valor de la carga (q).
Dado que el valor de la carga es una magnitud escalar, la direccin de la fuerza
era la misma que la del campo. En el caso del campo magntico, esto no es as.

Recordad
La fuerza electrosttica experimentada por una carga es el
producto del campo electrosttico por el valor de la carga:

F qE

La direccin de la fuerza magntica es perpendicular a la del campo.

La fuerza magntica experimentada por una carga puntual q que se


mueve por una regin donde existe un campo magntico con velocidad

v es:


F q vB

(61)

donde B es el valor del campo en el punto en el que se encuentra la carga.

La fuerza magntica es una magnitud vectorial y, como tal, tendr un mdulo,

Podis ver el clculo de la fuerza


electrosttica en el subapartado 1.1.4 de
este mdulo.

Producto vectorial
El producto vectorial de dos
vectores es un tercer vector
con direccin perpendicular a
los dos primeros. Se calcula de
la manera siguiente:

i

a b ax

ay

az

bx

by

bz

ay bz az by i az bx ax bz j

axby ay bx k

una direccin y un sentido:


1) Mdulo

Mdulo del producto


vectorial

El mdulo o intensidad de la fuerza magntica es:


F = qvB sen

(62)

donde es el ngulo que forman la velocidad de la carga y el campo magntico.


De la expresin anterior podemos deducir algunas propiedades:
Una carga en reposo (v 0) no se ver afectada por el campo magntico.
Una carga que se desplace de forma paralela a la direccin del campo magntico ( 0) no se ver afectada, ya que sin 0 0.

El mdulo del producto vectorial de dos vectores se puede


calcular de modo independiente de si conocemos el ngulo que forman los dos
vectores:


a b a b sen

46

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

El mdulo de la fuerza ser mayor cuanto ms grande sea el ngulo entre


las direcciones del campo magntico y del movimiento de la carga. El valor
mximo lo encontraremos cuando la carga se desplace de manera perpendicular ( 90) al campo magntico.
El mdulo de la fuerza ser proporcional a su carga, a su velocidad y a la
intensidad del campo magntico.
2) Direccin


Dado que en la expresin (61) aparece el producto vectorial v B , la direccin

de la fuerza ( F ) siempre es perpendicular tanto a la velocidad ( v ) de la carga

como a la direccin del campo magntico ( B ).


3) Sentido
Como en el caso de la fuerza electrosttica, el sentido del vector de la fuerza
magntica viene marcado por el signo de la carga. La determinacin del sentido, sin embargo, no es tan inmediata como en el caso del campo elctrico, a
causa de la presencia del producto vectorial.
En la figura 22 podis ver una regla mnemotcnica muy habitual para este propsito. Si se coloca la mano derecha en la posicin de la figura, con el dedo
ndice sealando la direccin y el sentido del primer vector y el dedo corazn
la del segundo vector, el pulgar sealar la direccin y el sentido del vector resultante del producto vectorial.

Figura 22

Figura 22
Aplicacin de la regla mnemotcnica de la mano derecha
para la determinacin del sentido de un vector resultante de
un producto vectorial.
Podis encontrar un vdeo explicativo de esta regla en:
http://www.youtube.com/
watch?v=4AaSbM0okqM


La regla de la mano derecha indica el sentido del producto vectorial v B ,

pero hay que tener en cuenta tambin el signo de la carga:


Si la carga es positiva, el sentido de la fuerza magntica ser el que indique

el resultado del producto vectorial v B .
Si la carga es negativa, el sentido ser el opuesto.
Para determinar la fuerza magntica experimentada por una corriente elctrica, deberemos proceder de forma anloga a como lo hemos hecho para calcu-

Podis ver el clculo de la fuerza


electrosttica en el subapartado 1.1.4 de
este mdulo.
Podis ver la relacin entre intensidad y
velocidad en el subapartado 2.1.1 de
este mdulo.

47

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

lar la fuerza electrosttica, es decir, integrar para todas las cargas que circulan.
Para conseguirlo, utilizaremos la relacin (44) :


Idl vdq

(63)

La fueza magntica F experimentada por una corriente elctrica circu-

lando por un circuito cerrado C con una intensidad de corriente I es:

F I dl B
C

(64)

donde B es el valor del campo en el punto en el que se encuentra cada

uno de los diferenciales de circuito dl .

Ahora que ya conocis el concepto de campo magnetosttico, sus propiedades


y sus efectos sobre otras cargas (la fuerza magntica), procederemos de manera
anloga a como hecho anteriormente y estudiaremos el potencial magntico
y la energa magntica.

2.3. Potencial vectorial magntico


Anteriormente, al hablar del campo electrosttico, introdujimos el concepto
de potencial electrosttico como una medida de la energa almacenada por

Podis ver el potencial electrosttico en


el subapartado 1.2 de este mdulo.

las cargas elctricas por el simple hecho de encontrarse en una posicin determinada (recordad que hicimos la analoga con el potencial gravitatorio y la altura a la que se encuentran los cuerpos). En el campo magnetosttico podemos
introducir un concepto similar, pero con algunas pequeas diferencias.

Para empezar, recordad que la fuerza magntica siempre es perpendicular al


campo magntico y las lneas de campo magntico no indican la direccin del

Podis ver la direccin de la fuerza


magntica con relacin al campo
magntico en el subapartado 2.2.6 de
este mdulo.

gradiente de potencial, sino su perpendicular. Adems, recordad que las lneas


de campo son curvas cerradas sin principio ni final. Por tanto, el campo magntico no se puede expresar como el gradiente de un potencial escalar.

No obstante, existe un concepto similar que s que podris utilizar para este
propsito. Se trata del potencial vectorial magntico, que simbolizamos con

A.

Antes, sin embargo, deberemos introducir una ltima herramienta matemti


ca relacionada con el operador nabla ( ) y que ya mencionamos anteriormente: el rotacional.

Podis ver el operador nabla () en el


subapartado 1.2.1 de este mdulo.

CC-BY-SA PID_00216406

48

Leyes de Maxwell

2.3.1. Rotacional de un vector

El rotacional de un vector se define como el producto vectorial del operador

nabla ( ) por una magnitud vectorial. Su expresin matemtica es:

uy ux uz uy ux
u

rotu u z
i
k
j
z
x
y
z
y
x

(65)

Dado que el producto vectorial entre dos vectores es una magnitud vectorial,

Producto vectorial
El producto vectorial de dos
vectores es un tercer vector
con direccin perpendicular a
los dos primeros. Se calcula de
la siguiente manera:

el rotacional tambin lo ser. Veamos qu representa esta magnitud.

ay

az

bx

by

bz

El rotacional de un campo vectorial expresa su tendencia a la rotacin respecto a un eje determinado. Si un campo presenta, en una regin determinada,
un rotacional con una gran magnitud, esto implica que en aquella regin predominan los componentes tangenciales respecto a un cierto punto o eje. Por

i

a b ax

ay bz az by i az bx ax bz j

ax by ay bx k

el contrario, si un campo presenta un rotacional igual a cero, significa que


aquel campo solo presenta componentes radiales.

Por ejemplo, si imaginis una baera llena de agua despus de quitarle el tapn, obsevaris que la tendencia del agua es girar o rotar alrededor de un eje
que pasa por la vertical del tapn, es decir, se crea un vrtice. Si podis considerar la velocidad del agua como un campo vectorial (la velocidad es una magnitud vectorial, dado que tiene mdulo y direccin), observaris que en este
predominarn las componentes tangenciales. Por tanto, se tratar de un campo con un rotacional alto.

En cambio, si imaginis la misma agua pero fluyendo por el canal de desage,


veris que el movimiento del agua es prcticamente rectilneo. Se tratar, pues,
de un campo con rotacional cero.

Volviendo a los campos elctrico y magntico, podis comprobar que:

El campo electrosttico presenta siempre, suponiendo que no existe ninguna otra interaccin que lo modifica, un rotacional igual a cero. Esto es
porque se trata de un campo vectorial con direccin radial y no tangencial
respecto a la carga que lo crea.
Por el contrario, el campo magntico presenta en general un rotacional diferente de cero, ya que su tendencia es tener componentes tangenciales (repasad los ejemplos de la figura 16).
Ya hemos introducido el concepto de rotacional. A continuacin lo aplicaremos al caso que nos interesa: el potencial vectorial magntico.

Rotacional cero
En realidad, el campo electrosttico no presenta siempre rotacional cero, ya que los
campos magnticos externos
pueden inducir un campo elctrico si no son estacionarios.
Pero esto lo veremos ms adelante...

a
Podis ver la direccin del campo
electrosttico en el subapartado 1.1.1 y
la direccin del campo magntico en el
subapartado 2.2 de este mdulo.

49

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

2.3.2. El campo magntico como rotacional del potencial vectorial


magntico
Si recordis, introdujimos el concepto de potencial escalar como una funcin
cuyo gradiente era el campo electrosttico y vimos que esta funcin expresaba
la energa por unidad de carga del campo.
Para el campo magntico podemos hacer algo similar, pero debemos utilizar
un potencial vectorial y operar con el rotacional en lugar del gradiente (recordad que, debido a su naturaleza, no es posible expresar el campo magnetosttico como gradiente de ninguna funcin escalar).

Definimos el potencial vectorial magntico como un vector A cuyo

rotacional es el campo magntico B



B A

(66)

La unidad de medida del potencial vectorial magntico A en el Sistema


Internacional es el voltio-segundo por metro (Vs/m)

El potencial vectorial magntico es una magnitud vectorial y su direccin


siempre es perpendicular al campo magntico.
As, ya hemos visto, por un lado, los efectos de las cargas elctricas en reposo
y, por otro, los de las corrientes elctricas en estado estacionario (intensidad
constante). Nos queda dar un paso ms all. Debemos estudiar qu sucede
cuando trabajamos con corrientes elctricas variables. La primera conclusin
que podemos extraer es que el campo magntico que generan, segn las expresiones vistas hasta ahora, tambin deber ser variable. Pero qu sucede
cuando un campo magntico no es estacionario? Aqu es donde entra en juego
la ley de induccin de Faraday.

2.4. Ley de induccin de Faraday


Seguramente habris observado alguna vez que cuando encendis o apagis
un aparato elctrico o electrnico se producen pequeas interferencias sobre otros dispositivos de alrededor. En un primer momento podrais concluir
que el proceso de encendido o apagado implica un cambio brusco en el valor
del flujo de campo elctrico y, segn la ley de Ampre-Maxwell (58), se genera

un campo magntico ( B ). Sin embargo, este campo magntico creado contina sin explicar, segn lo que os hemos explicado hasta ahora, los fenmenos
producidos sobre los otros aparatos elctricos o electrnicos. Esto se debe a que
hasta ahora no hemos tratado los fenmenos que se producen en presencia de
campos magnticos variables.

Podis ver el potencial escalar en el


subapartado 1.2.1 de este mdulo.

50

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

La ley de induccin de Faraday-Lenz dice que en un circuito cerrado


cualquiera se genera una fuerza electromotriz inducida o fem inducida ( femind ) proporcional al ritmo de variacin (es decir, a la derivada
respecto al tiempo) del flujo magntico (B) que atraviesa la superficie

B se lee fi sub be.

dB se lee derivada de fi
dt
sub be respecto a te.

imaginaria delimitada por el circuito

femind

d B
dt

(67)

Ya sabemos qu es el flujo de campo magntico, pero qu es la fuerza electromotriz (femind) inducida? Lo veremos a continuacin.
Cuando se ubica un cable en una regin en la que existe un campo magntico
variable, los electrones notan una fuerza que los obliga a desplazarse a lo largo
del cable. Ya vimos que el hecho de que aparezca una fuerza electrosttica que
haga desplazar una carga entre dos puntos implica que existe una diferencia
de potencial entre estos puntos.

Michael Faraday
Fsico y qumico ingls (22 de
setiembre de 1791-25 de agosto de 1867) que contribuy de
forma significativa en campos
como el electromagnetismo
y la electroqumica. Faraday
descubri, por ejemplo, la
induccin magntica, el diamagnetismo y las leyes
de la electrlisis.

La fuerza electromotriz inducida o fem inducida ( femind o V ) es la diferencia de potencial elctrico o voltaje que se induce en un circuito,

Podis ver el flujo de campo magntico


en el subapartado 2.2.2 y la diferencia
de potencial en el subapartado 1.2.1 de
este mdulo.

como consecuencia de una variacin del flujo magntico que lo atraviesa.

Ya sabemos qu es la fem inducida y qu cantidad se genera, pero no sabemos


en qu sentido lo hace y, por tanto, no podemos saber en qu sentido circular
la corriente elctrica resultante a lo largo del circuito. Este sentido depende de
dos factores:
El sentido en el que el flujo atraviesa la superficie.
Si el flujo aumenta o disminuye.

La respuesta a esta cuestin la encontramos mediante la ley de Lenz.

La ley de Lenz postula que el sentido de la corriente que circula por un


circuito cerrado a causa de una fem inducida es tal que el campo magntico que se produce genera un flujo que intenta compensar la variacin de flujo que ha generado la fem inducida. Este es el motivo por el
que aparece un signo negativo () en la ecuacin (67) .
As, si el flujo aumenta, la corriente inducida generar un campo opuesto al original para compensar el aumento. Por el contrario, si el flujo disminuye, la corriente inducida generar un campo en la direccin del
original para compensar la disminucin.

Heinrich Lenz
Fsico ruso de origen alemn
y estoniano (12 de febrero
de 1804-10 de febrero de
1865). Trabaj en distintos
mbitos de la fsica.
Entre otras cosas postul la ley
de Lenz (1834), que estamos
estudiando aqu, pero tambin
est considerado el codescubridor, junto con el propio Joule, del efecto Joule (potencia
calorfica desprendida en una
resistencia elctrica).

51

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Ejemplo de la ley de induccin de Faraday


El campo magntico en una cierta regin del espacio es:

B 0,8 cos2t k (T)

(68)

Figura 23

En este misma regin hay una espira de corriente cuadrada de 2 cm de lado. Determinad
la diferencia de potencial que aparece en la espira en los casos siguientes:
a) la espira es paralela al plano xy
b) la espira es paralela al plano xz
Solucin
La ley de induccin de Faraday enuncia que en un circuito cerrado cualquiera se genera
una fuerza electromotriz inducida o fem (V) proporcional al ritmo de variacin (es decir, a la derivada respecto al tiempo) del flujo magntico (B) que atraviesa la superficie
imaginaria delimitada por el circuito:
Figura 23

V femind

d B

dt

(69)

a) Dado que la espira es paralela al plano xy (podis ver la figura 23), el campo magntico
B siempre atravesar la espira de forma perpendicular. Por tanto, el flujo de campo magntico a travs de la espira es:
B B S cos 0 = 0,8cos2t 0,022 1 = 3,2 104cos 2t

La imagen muestra la espira


que se detalla en el ejemplo en
el apartado (a).

Figura 24

(70)

Para determinar la diferencia de potencial, debemos derivar respecto al tiempo el flujo


que acabamos de calcular:

d B
2 3,2 10 4 sin 2t
dt

femind =

d B
6,4 104sen 2t V
dt

(71)

(71b)
Figura 24

b) Dado que ahora la espira es paralela al plano xz (podis ver la figura 24), el campo magntico B no la atravesar nunca, es decir, el flujo a travs de la superficie ser siempre
cero. Por tanto, la diferencia de potencial es:
V femind 0

La imagen muestra la espira


que se detalla en el ejemplo en
el apartado (b).

(72)

El descubrimento de la ley de Faraday supuso un nuevo hito dentro de la unificacin de la electricidad y el magnetismo como una nica interaccin. Su

Podis ver la ley de Ampre-Maxwell en


el subapartado 2.2.5 de este mdulo.

importancia radica en que convierte en bidireccional una relacin que hasta


ahora se haba visto como de sentido nico. Si la ley de Ampre-Maxwell (58)
estudiaba la generacin de campos magnticos a partir de unos campos elctricos variables, ahora nos encontramos el camino inverso: la demostracin de
que un campo magntico variable tambin crea un campo elctrico.

As pues, ya tenemos el crculo cerrado. Los campos elctricos variables generan campos magnticos, y los campos magnticos variables generan campos
elctricos. Hasta ahora hemos introducido todos los conceptos necesarios relacionados con estos fenmenos aplicados al caso en el que en la regin afectada est el vaco.

Podis ver el caso de los campos


elctricos en el apartado 1 de este
mdulo.

CC-BY-SA PID_00216406

52

Leyes de Maxwell

Pero, tal como ya hemos explicado tambin para el caso de los campos elctricos, en el mundo real la mayora de los campos magnticos se encuentran en
medios materiales con caractersticas muy distintas. Incluso el aire presenta
una cierta desviacin, aunque ligera, respecto a este comportamiento magntico ideal correspondiente al vaco. En el punto siguiente estudiaremos
cmo es este comportamiento.

2.5. Magnetismo en presencia de medios materiales


Para determinar cmo se comportan los materiales en presencia de un campo
magntico, en primer lugar debis recordar que, tal como ya habis visto, los
campos magnticos slo afectan a las cargas que estn en movimiento, no en

Electrones en un tomo =
cargas en movimiento
Los electrones en un tomo
son cargas en movimiento y,
por tanto, se ven afectados por
los campos magnticos.

reposo. Un ejemplo de estas cargas son los electrones que se encuentran en todos los tomos de todos los materiales.

Podis ver los efectos de la fuerza


magntica en el subapartado 2.2.6 de
este mdulo.

Los electrones son cargas elctricas y, adems, se encuentran continuamente


girando alrededor de los ncleos de los tomos. Por tanto, se pueden considerar cargas en movimiento y se vern afectados por los campos magnticos. A
continuacin estudiaremos cmo son los efectos de los campos magnticos
sobre los electrones de los tomos y, en consecuencia, cmo ser el comportamiento magntico de los materiales.

2.5.1. Magnetizacin

Movimiento de los
electrones
En realidad, los electrones no
giran fsicamente alrededor de
los ncleos, sino que su comportamiento es bastante ms
complejo y responde a las leyes
de la mecnica cuntica. Sin
embargo, para los objetivos de
este mdulo, podemos considerar como si lo hicieran.

Podis imaginar cada electrn que gira alrededor del nucleo del tomo como
una miniespira de corriente y que, por tanto, generar un pequeo campo
magntico en una cierta direccin, que denominamos momento dipolar
magntico electrnico (figura 25a). Si sumamos los pequeos campos magnticos generados para cada electrn de un tomo, lo que tendremos es que cada
tomo presentar un pequeo campo magntico permanente, que denominamos momento dipolar magntico atmico. En la figura 25b podis ver una representacin de los tomos de un material como imanes diminutos con
momentos magnticos permanentes.

Figura 25

Figura 25
Representacin esquemtica
de:
a. Momento dipolar magntico generado por un electrn.
b. Momentos dipolares atmicos que se cancelan entre s.

Ahora bien, en la mayora de los materiales encontramos que:


Los electrones de un tomo estn distribuidos por parejas, de tal modo que el
momento dipolar magntico creado por un electrn en general se cancela con

CC-BY-SA PID_00216406

53

Leyes de Maxwell

el de otro que crea un momento en direccin opuesta. Si todos los electrones


estn emparejados, los tomos no tendrn momento magntico permanente.
Aunque hubiese algn electrn desemparejado, el nmero de tomos en un
material es muy grande y, adems, estos se encuentran distribuidos de manera totalmente aleatoria. Esto significa que para cada tomo que genere un
momento dipolar magntico en una direccin y sentido, siempre habr algn otro que genere uno igual pero en sentido contrario. En la figura 25b podis comprobar, de manera muy bsica y esquemtica, que los momentos
dipolares magnticos de los tomos se cancelan entre s de modo casi total.
Como conclusin, los dos puntos anteriores implican que, en ausencia de
campos magnticos externos, la mayor parte de los materiales presentan un
momento dipolar magntico cero.
Pero de la misma manera que cuando un material es sometido a un campo elctrico las cargas de sus tomos se redistribuyen y dan lugar a una polarizacin,

Podis ver la polarizacin en el


subapartado 1.3 de este mdulo.

cuando el material es sometido a un campo magntico sucede un fenmeno similar pero con sus cargas en movimiento: los electrones de los tomos.
Imaginaos que un cierto medio material se encuentra en una regin donde

existe un campo magntico externo, que denominaremos B0 . Este campo


afecta a los electrones de tal manera que modifica su movimiento inicial. Y
esta variacin en el movimiento de los electrones afectados provoca que el
momento dipolar magntico total del material ya no sea cero. Cuando sucede
esto, decimos que el material se ha magnetizado, y la cuantificacin de este

efecto se denomina magnetizacin ( M ).

La magnetizacin ( M ) en un material es una medida de la direccin y

la intensiad, por unidad de volumen, de los momentos dipolares magnticos de las partculas cargadas de sus tomos. Esta magnetizacin
puede ser natural (como en los imanes permanentes) o aparecer como
respuesta a un campo magntico externo.

La unidad de medida de la magnetizacin ( M ) en el Sistema Interna-

cional es el amperio por metro (A/m).

La magnetizacin ( M ) tiene el mismo papel para el campo magntico que la

polarizacin elctrica ( P ) para el campo elctrico. En otras palabras, genera un

campo magntico adicional que se debe sumar o restar, segn el caso, al campo magntico externo, es decir, al campo magntico que ha causado la magnetizacin. Podemos realizar, por tanto, un proceso parecido al que habamos
hecho para obtener el desplazamiento elctrico.
Esto significa que el campo magntico real o efectivo es el resultado de dos

contribuciones: el campo magntico externo ( B0 ) y el campo causado por la

magnetizacin ( 0 M ):

Podis ver la obtencin del


desplazamiento elctrico en el
subapartado 1.3.1 de este mdulo.

54

CC-BY-SA PID_00216406

B B0 0 M

Leyes de Maxwell

(73)

Podemos reescribir la ecuacin (73) de la forma siguiente:

B 0 H 0 M

(74)

El nuevo trmino que hemos introducido ( H ) se denomina intensidad de


campo magntico.

En un medio material, se define la intensidad de campo magntico

( H ) como:

B0
H
0

(75)

donde B0 es el campo magntico externo y 0 es la permeabilidad del


vaco.

La unidad de medida de la intensidad de campo magntico ( H ) en el

Nombres alternativos para

El campo H se conoce con


nombres muy distintos: intensidad de campo magntico o
campo magntico auxiliar.
En
algunos mbitos, al campo
H tambin se le denomina
campo magntico a secas, pero
cuando se utiliza esta denominacin hay que ir con cuidado

y diferenciarlo del campo B ,


que en este texto lo denominamos tambin de esta manera.
Este ltimo en realidad es el
campo magntico inducido o
campo de induccin magntica.

Sistema Internacional es el amperio por metro (A/m).

La magnetizacin M y la intensidad de campo magntico H no son magni-

tudes independientes, sino todo lo contrario. Si recordis, nos encontramos

Podis ver la relacin entre la


polarizacin y el campo electrosttico en
el subapartado 1.3 de este mdulo.

con el mismo caso cuando estudibamos la relacin entre la polarizacin y el


campo electrosttico y entonces definimos la permitividad elctrica de los materiales como una medida de su polarizacin. A continuacin aplicaremos un
razonamiento similar pero aplicado a la magnetizacin.

2.5.2. Susceptibilidad y permeabilidad magnticas

La magnetizacin M de un material es una medida de la respuesta magnti-

ca a la presencia de un campo externo y, por tanto, su magnitud depender

de la intensidad de campo magntico H . Podemos proceder de manera anloga al caso de la polarizacin elctrica y reescribir la ecuacin (75) como una
relacin directa entre la magnetizacin y la intensidad del campo magntico:

M H

(76)

La constante se denomina susceptibilidad magntica y es caracterstica de


cada material. Segn el valor de la susceptibilidad podemos tener los casos siguientes:
Un valor de susceptibilidad magntica () positivo indica que el material se

magnetiza en el mismo sentido que el campo magntico externo ( B0 ) y,

es la letra griega khi,


que se pronuncia ji, con el sonido
de la jota castellana.

55

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

por tanto, el campo magntico real o efectivo ( B ) es superior al que

tendramos sin la presencia del material.


Un valor de negativo indica que el material se magnetiza en sentido contra
rio al campo magntico externo ( B0 ). En otras palabras, la magnetizacin se
opone al campo magntico que la ha creado y, por tanto, el campo magntico
efectivo es inferior al que tendramos sin la presencia del material.
Un valor de prximo a 0 significa que casi no hay magnetizacin y, por
tanto, que el material tendr un comportamiento muy prximo al caso
ideal del vaco.

En un medio material istropo, homogneo y lineal, se define la susceptibilidad magntica () del material como la relacin entre la mag

netizacin ( M ) y la intensidad de campo magntico ( H ):

M H

(77)

La susceptibilidad magntica () es una magnitud adimensional, es decir, no tiene unidades de medida.

Medio istropo,
homogneo y lineal
Un medio homogneo es
aquel en el que sus propiedades son las mismas en cualquier lugar.
Un medio istropo es aquel en
el que sus propiedades no dependen de la direccin.
Un medio lineal es aquel en el
que la dependencia de la magnetizacin con el campo magntico es lineal.

Por otro lado, podis reordenar la expresin (74) para encontrar una relacin

tambin directa entre las magnitudes B y H :


Sacamos 0 factor comn:

B 0 H M

(78)

Utilizamos la ecuacin (77):

B 0 H H

(79)

B 0 1 H

(80)

Sacamos H factor comn:

El producto 0(1 ) se puede sustituir por una nica constante, que denominaremos , y que corresponde a la permeabilidad magntica del material:
0(1 )

(81)

B H

(82)

Y, por tanto, tendremos:

es la letra griega mu.

56

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

La permeabilidad magntica () de un material es la relacin entre el

campo magntico real o efectivo ( B ) y la intensidad de campo

magntico ( H ):

B H

(83)

La unidad de medida de la permeabilidad magntica () en el Sistema


Internacional es el newton por amperio al cuadrado (N/A2)

La permeabilidad magntica es una caracterstica de los medios materiales


que mide cmo responden a la presencia de un campo magntico. Si os fijis,
en las expresiones que hemos visto hasta ahora para campos magnticos inducidos, que estaban estudiadas para el vaco, aparece la constante , que es
la permeabilidad magntica del vaco. Para aplicar estas expresiones a un medio cualquiera, slo habr que sustituir la permeabilidad por el valor correspondiente al medio en cuestin (). Podis ver que este concepto es anlogo
al de la permitividad elctrica () en el campo elctrico.

Igual que sucede con la permitividad elctrica, lo ms habitual es encontrar la


permeabilidad magntica expresada en trminos relativos, es decir, compara-

El oersted (Oe)
Aunque la unidad
del SI para la

medida de H es el A/m, an
hoy da es habitual encontrar
esta magnitud medida en una
unidad del antiguo sistema
CGS: el oersted (Oe). La equivalencia es:

1Oe

103
A /m
4

Podis ver la permitividad elctrica () en


el subapartado 1.3.1 de este mdulo

da con la permeabilidad del vaco, que es la que se toma siempre como referencia. Por ejemplo, podris encontrar que os dicen que la permeabilidad del
agua es 0,999992 veces la del vaco, o que la del acero lo es 700 veces. En este
caso hablaremos de permeabilidad relativa.

(84)

El valor de la permeabilidad magntica relativa quiz sea ms intuitivo que el


de la permeabilidad absoluta, ya que relaciona de manera directa el campo

magntico externo ( B0 ) con el campo total o efectivo ( B ):

B r B0

(85)

As, segn el valor de r tenemos:


Un valor prximo a 1 (r 1) indica un comportamiento cercano al del va
co ( B B0 ).
Un valor mayor que 1 (r > 1) indica que el material hace aumentar el cam
po magntico efectivo ( B B0 ).
Un valor ms pequeo que 1 (r < 1) indica que el material tiende a magnetizarse en contra del campo magntico y, por tanto, el campo magntico

efectivo es inferior al campo magntico externo ( B B0 ).

r se lee mu sub erre.

57

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Leyes de Maxwell

Actualmente hay publicada una infinidad de listas, tablas y grficas con las caractersticas magnticas observadas de forma experimental para buena parte
de los materiales conocidos y bajo multitud de condiciones diferentes (temperatura, presin, magnitud del campo magntico externo, etc). En la mayora
de los casos, los valores de r estn muy prximos a 1 y esto hace que, para un
tema prctico, sea mucho ms habitual encontrar indicados los valores de la
susceptibilidad () en lugar de la permeabilidad (o r). Podis encontrar una
relacin directa entre estos parmetros a partir de las expresiones (81) y (84).

Las relaciones directas entre la permeabilidad relativa (r) y la susceptibilidad ()magnticas de un material son:
r
r

(86)

Los valores de la susceptibilidad y de la permeabilidad magnticas varan mucho entre un medio y otro. Incluso dentro de un mismo medio pueden variar
mucho en funcin de la intensidad del campo magntico externo. Por esta razn, el estudio del comportamiento magntico de los materiales es mucho
ms complejo y variado que el del comportamiento elctrico.

A continuacin introduciremos algunos de los tipos de materiales que podis


encontrar en funcin de su comportamiento en presencia de campos magnticos. En particular, nos centraremos en tres tipos de materiales: materiales
diamagnticos, paramagnticos y ferromagnticos. Estos tres comportamientos no son los nicos pero s los ms habituales.

2.5.3. Materiales diamagnticos


Como ya hemos dicho, los electrones de los tomos de un material en general
se distribuyen por parejas, de manera que para cada electrn que gira en un

Podis ver la distribucin en parejas de


los electrones en el subapartado 2.5.1 de
este mdulo.

sentido casi siempre existe otro que gira en sentido contrario. Esto significar
que los campos magnticos de cada pareja de electrones se compensan entre
s y si, adems, todos los electrones de los tomos estn emparejados, tendramos que la magnetizacin resultante es cero.

Cuando un material se encuentra en una regin donde existe un campo mag


ntico B0 , los pares de electrones de sus tomos (como cargas elctricas en
movimiento que son) se ven afectados y su movimiento se altera. Esta variacin se produce de tal manera que provoca la aparicin de un ligero momento dipolar magntico con sentido opuesto al campo magntico externo
(figura 26a).

Nota
La explicacin que tenis aqu
es una aproximacin para ayudar a entender qu sucede.

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58

Figura 26

Leyes de Maxwell

Figura 26
Representacin esquemtica
del diamagnetismo:
a. Un campo magntico exter
no ( B ) modifica el momento
0
dipolar de un electrn. El aumento se produce
en sentido

opuesto a B0 .
b. Los momentos dipolares
magnticos de los tomos se
alinean en contra del campo
magntico externo. La magnetizacin es negativa.

Esta modificacin sucede, en mayor o menor medida, en todos los electrones


de un tomo y en todos los tomos de un material. El resultado es que aparece
una magnetizacin con sentido contrario al del campo magntico (figura
26b). Este comportamiento se denomina diamagnetismo.
El diamagnetismo es el comportamiento magntico ms bsico y se produce,
en mayor o menor medida, en todos los materiales. Sin embargo, las magnitudes de estos campos que se crean pueden ser muy pequeas (del orden del
0,001%) respecto al campo magntico externo al que se oponen y, como veremos ms adelante, existen otros comportamientos magnticos que son mucho ms intensos y que, cuando se producen, eclipsan el diamagnetismo. Por
tanto, denominamos materiales diamagnticos a aquellos que presentan principalmente comportamiento diamagntico.
Los materiales diamagnticos presentan siempre valores de la susceptibilidad
magntica negativos ( 0) porque ofrecen resistencia al campo magntico. Los
valores tpicos son del orden de 105. Por tanto, la permeabilidad magntica
de los materiales diamagnticos siempre ser r 1, segn la relacin (86).
Presentan diamagnetismo todos los gases inertes, prcticamente todos los elementos no metlicos en su estado natural (la excepcin ms notable es el oxgeno, que no es diamagntico) y algunos metales, como el cobre, la plata o el
oro. Otros ejemplos son el agua, el amoniaco, la sal, el grafito y la mayora de
los compuestos orgnicos.

Los materiales superconductores se pueden considerar diamagnticos perfectos, ya que presentan una susceptibilidad 1. Esto significa que expulsan
todo el campo magntico de su interior y esto les permite, entre otras cosas,
levitar. Este comportamiento se denomina superdiamagnetismo.

2.5.4. Materiales paramagnticos

Cuando hemos introducido la magnetizacin hemos explicado que, en general,


los electrones se distribuyen por parejas. No obstante, a menudo nos encontra-

Superdiamagnetismo
El mecanismo que explica el
superdiamagnetismo en realidad tiene un origen muy diferente del diamagnetismo que
hemos explicado. Se basa en
un efecto denominado efecto
Meissner y que est relacionado con la superconductividad.

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59

Leyes de Maxwell

mos con que existen electrones desemparejados, ya sea porque el nmero de electrones es impar, ya sea porque, pese ser nmero par, no se han distribuido de
manera uniforme. Cuando esto sucede, el resultado es que los momentos dipolares magnticos de los electrones de un tomo no se compensan del todo. Y la consecuencia de esta situacin es que los tomos presentan un momento magntico
permanente, como si fuesen imanes diminutos. En la figura 27 se muestran de
forma esquemtica los tomos de un material como pequeos imanes y cmo responden a la presencia de un campo magntico externo.

Figura 27

Figura 27
Representacin esquemtica
de los efectos del paramagnetismo:
a. Sin campo magntico externo.
b. Con un campo magntico
externo de poca intensidad.
c. Con un campo magntico
externo de mucha intensidad.

En la figura 27a se muestra cmo, de modo general y en ausencia de un


campo magntico externo, los tomos de los materiales estn orientados
de manera aleatoria. Dado que el nmero de tomos es muy grande, por
cada tomo que est orientado en una direccin y sentido concretos, seguro que encontraremos otro que est orientado en sentido contrario. El resultado es que la magnetizacin global es cero (M 0).
En la figura 27b se puede observar que, cuando el material se encuentra en
una regin donde s que existe un campo magntico, los tomos se alinean
en su direccin (como la aguja de una brjula que se alinea con el campo
magntico de la Tierra). El resultado es una magnetizacin global en la misma direccin y sentido que el campo magntico externo.
En la figura 27c se ve el mismo efecto pero con un campo magntico ms
intenso. Cuanto ms grande es este, ms tomos se aaden a la alineacin
y ms crece la magnetizacin.
Finalmente, si desaparece el campo magntico externo que haba provocado esta alineacin, la tendencia de los tomos es volverse a desordenar, y
la magnetizacin global vuelve a ser cero. Esto se debe a la agitacin trmica: a medida que aumenta la temperatura de un cuerpo, aumenta tambin
la velocidad de sus partculas.
En resumen, la magnetizacin es directamente proporcional al campo magntico externo, y en el mismo sentido. Este fenmeno se denomina paramagnetismo, y los materiales que siguen principalmente este comportamiento se
denominan materiales paramagnticos.

Paramagnetismo
y diamagnetismo
Recordad que todos los materiales presentan diamagnetismo. Por tanto, podramos decir
que los materiales paramagnticos son a la vez diamagnticos
y paramagnticos. Lo que sucede es que el segundo comportamiento es, en general, mucho
ms intenso que el primero y
por ello los efectos diamagnticos se pueden negligir.

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60

Leyes de Maxwell

Dado que, en los materiales paramagnticos, los tomos tienden a orientarse


en el mismo sentido que el campo magntico externo, presentarn siempre
valores de la susceptibilidad magntica positivos ( 0) y, segn la relacin
(86), permeabilidades magnticas mayores que 1 (r 1). Los valores tpicos
son del orden de 104.
Algunos ejemplos de materiales paramagnticos son el oxgeno diatmico
(O2), la mayora de los elementos metlicos, como el aluminio, el tungsteno,

Podis ver el diamagnetismo en el


subapartado 2.5.3 de este mdulo.

el platino, el calcio o el sodio, y buena parte de sus xidos.

2.5.5. Materiales ferromagnticos


El tercer grupo de materiales que trataremos son los materiales ferromagnticos. Este grupo incluye los materiales que denominamos de modo comn materiales magnticos (aunque, en el fondo, todos son magnticos). Seguro que
todos habis utilizado alguna vez imanes para sujetar objetos, o habis observado que algunos destornilladores atraen los tornillos. Algunos incluso os habris preguntado cmo funcionan las cintas magnticas de almacenamiento
de msica o de datos, los altavoces de sonido o los transformadores de corriente, por ejemplo. Todos estos casos tiene un hecho en comn: emplean materiales ferromagnticos. Pero a qu nos referimos y, sobre todo, cmo se
comportan estos materiales?
Algunos materiales presentan, ante un campo magntico de poca intensidad, un
comportamiento similar al paramagnetismo que hemos introducido en el apartado anterior. Es decir, sus tomos tienden a orientarse en el mismo sentido que el
campo magntico. No obstante, cuando se aumenta la intensidad del campo, en
lugar de crecer la magnetizacin de forma lineal o proporcional, lo hace de manera
muy abrupta, incluso sin grandes magnitudes en el campo magntico externo.
Otra caracterstica de este tipo de materiales es que su comportamiento magntico no es lineal y sus parmetros (susceptibilidad y permeabilidad magnticas) no son constantes. Muy al contrario, su respuesta a un campo magntico
externo variable depende de la velocidad en la que este se modifica e, incluso,
depende del sentido en el que lo hace. En otras palabras, si aplicamos un campo magntico cuya intensidad sea primero creciente y despus decreciente,
observaremos que la magnetizacin en los caminos de ida y de vuelta es
diferente. Se dice que el material presenta una histresis magntica, y el ciclo
que describe se denomina ciclo de histresis.
En la figura 28 podis visualizar un ejemplo de un ciclo de histresis. En las

grficas podis ver la variacin de la magnetizacin M en funcin de la inten

sidad de campo magntico H (recordad que, segn la ecuacin (75), H es

proporcional al campo magntico externo B0 ).


1) La primera etapa (figura 28a) corresponde a la respueta a un campo magntico
externo cuya intensidad crece de modo gradual. Podis observar que, despus de

Recordad
La intensidad
de campo magn
tico ( H ) es proporcional al campo magntico externo ( B0 ):

B0 0H

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61

Leyes de Maxwell

una primera etapa de respuesta lineal, la magnetizacin comienza a crecer de forma espectacular. La explicacin se encuentra en el hecho de que en los materiales
ferromagnticos los campos magnticos de los tomos contenidos estn muy unidos entre s. Cuando uno de los tomos gira para reorientar su dipolo magntico
hacia la direccin del campo, arrastra a los tomos de su alrededor, estos a sus
vecinos y as sucesivamente. Se produce una especie de efecto cascada.
Figura 28

Figura 28
Representacin esquemtica
de los efectos del ferromagnetismo:
a. Magnetizacin inicial y saturacin (A).
b. Magnetizacin remanente
(B).
c. Desmagnetizacin y campo
coercitivo (C).
d. Ciclo completo.

Podis hacer una analoga si os imaginis una grieta en un embalse. Al principio pasar poca agua, pero a medida que aumente su fuerza, la pared se ir resquebrejando ms hasta que llegue un momento en el que har un agujero y
bajar mucha ms cantidad de golpe.
Los valores de la permeabilidad magntica en esta etapa pueden llegar a valores del orden de millones de veces la del vaco. Algunos materiales magnticos
desarrollados por la industria, como el Permalloy, pueden llegar a tener valores mximos de permeabilidad del orden de 100.000 o incluso algunos millones de veces la del vaco.
Este crecimiento prcticamente espontneo de la magnetizacin no dura de
manera indefinida. Llegar un momento en el que todos los tomos ya se habrn orientado y, por tanto, la magnetizacin ya no podr crecer ms. Dire
mos que se ha llegado a la magnetizacin de saturacin, M S , del material (el
punto A de la figura 28a). Volviendo a la analoga del embalse, podramos decir que ya no queda ms agua que pasar por el agujero.
2) Pero entonces se entra en la segunda etapa (figura 28b), cuando se produce un
fenmeno curioso, que es el que provoca que los materiales ferromagnticos sean
tan interesantes. Qu sucede si volvemos a disminuir el campo magntico que
habamos aumentado y que haba provocado la magnetizacin del material?

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62

Leyes de Maxwell

Si recordis, en un material paramagntico, el comportamiento era proporcional y la magnetizacin volva a su valor cero inicial por el mismo camino que
haba recorrido al aumentar, ya que al eliminar la causa de la reordenacin su
tendencia es volver a desordenarse.
En un material ferromagntico esto no sucede, y la magnetizacin disminuye
de manera mucho ms lenta de como haba aumentado. El resultado es que,
una vez desaparecida su causa, contina habiendo una magnetizacin rema
nente, M r , (el punto B de la figura 28b). El motivo es el mismo que provoca
el efecto cascada inicial: los tomos estn fuertemente ligados entre s y, por
tanto, es mucho ms dificil que vuelvan a su estado inicial. Volviendo a la analoga del agua, es relativamente fcil redirigir el rumbo de una gota pero mucho ms difcil hacerlo para una corriente grande.
La magnetizacin remanente es la propiedad clave en los materiales ferromagnticos. El hecho de mantener una magnetizacin una vez desaparece el campo magntico que la ha creado provoca que estos materiales sean tan tiles
para las aplicaciones que hemos mencionado al principio del apartado (imanes, transformadores, cintas magnticas, etc.).
3) Para eliminar completamente la magnetizacin de un material ferromag
ntico (figura 28c), hay que aplicarle otro campo magntico externo ( HC ) en
sentido contrario al inicial, hasta llegar a un valor denominado coercitividad
o campo coercitivo (en la figura, el punto C).
4) El ciclo se completa con el mismo comportamiento que hemos visto en las
dos primeras etapas pero ahora en sentido opuesto (figura 28d).
Solo hay tres elementos puros, que se puedan encontrar de forma natural, que
presenten comportamiento ferromagntico. Son el hierro (Fe), el cobalto (Co)
y el nquel (Ni). No obstante, estos no son los nicos materiales ferromagnticos, ya que la mayora de las aleaciones que contienen una proporcin considerable de estos elementos tambin lo son (por ejemplo, la mayora de los
aceros). De hecho, en la actualidad, el desarrollo de nuevos materiales ferromagnticos sintetizados est muy avanzado y existen materiales como el permalloy o el supermalloy que superan con creces las propiedades
ferromagnticas de los materiales naturales. Incluso se han llegado a desarrollar aleaciones de carcter ferromagntico en las que ninguno de los elementos que las forman lo son de forma individual.

2.5.6. Comportamiento magntico de los materiales en general


A continuacin os mostramos en una tabla resumen, de manera esquemtica,
las caractersticas magnticas de los tres tipos de materiales que hemos introducido (diamagnticos, paramagnticos y ferromagnticos).

Elementos
ferromagnticos
El hierro (Fe), el cobalto (Co) y
el nquel (Ni) son la base de los
materiales ferromagnticos, ya
que son los nicos elementos
de la tabla peridica que se
pueden encontrar en estado
natural que presenten ferromagnetismo. Hay otros elementos de la tabla que
tambin presentan este comportamiento, pero son elementos extraos que no se
pueden encontrar de manera
natural.

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Leyes de Maxwell

Tabla 1
Susceptibilidad
magntica ()

Permeabilidad
magntica ()

Permeabilidad
relativa (r)

Materiales diamagnticos (se


oponen al campo magntico
de forma ligera)

r 1

Materiales paramagnticos
(se alinean con el campo
magntico de forma ligera)

r 1

Materiales ferromagnticos
(se alinean con el campo
magntico de forma rpida
y espontnea)

r 1

(no constante)

(no constante)

(no constante)

Como podis ver, los materiales diamagnticos presentan una susceptibilidad


magntica negativa (o, lo que es lo mismo, una permeabilidad magntica ms
pequea que la del vaco), ya que su respuesta respecto a un campo magntico
externo es crear una magnetizacin en direccin opuesta. El resultado es que
el campo magntico total es ligeramente inferior al que tendramos sin la presencia del material. Los superconductores se pueden considerar diamagnticos
perfectos, ya que presentan una susceptibilidad prcticamente igual a menos
1 ( 1).
Por el contrario, los materiales paramagnticos presentan una susceptibilidad
magntica positiva (y, por tanto, una permeabilidad mayor que la del vaco),
ya que cuando se encuentran en una regin donde existe un campo magntico estos se alinean y el resultado es que el campo magntico total es ligeramente superior.
Los materiales ferromagnticos presentan susceptibilidades magnticas positivas y muy altas, ya que su magnetizacin es rpida y casi espontnea. Adems,
tal como hemos visto, la respuesta magntica de estos materiales no es lineal,
sino que sigue un ciclo de histresis.
Los imanes permanentes que podis encontrar de modo habitual en muchas
aplicaciones de la vida cotidiana estn hechos con materiales ferromagnticos. El uso de estos dispositivos se basa en su capacidad de almacenamiento
de energa magntica sin necesidad de un campo magntico externo, y esto se
puede conseguir gracias a las propiedades magnticas de los materiales ferromagnticos.
Los tres tipos de comportamiento magntico que hemos visto, diamagnetismo, paramagnetismo y ferromagnetismo, son los ms habituales pero no son
los nicos. Existen otros tipos de comportamientos magnticos que o bien no
los podemos incluir en los grupos anteriores, o bien simplemente merecen
una consideracin especial. Es el caso del ferrimagnetismo, el antiferromagnetismo, el superdiamagnetismo (que ya hemos comentado), el superpara-

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64

magnetismo, el superferromagnetismo, el metamagnetismo o el que


encontramos en los denominados vidrios de spin. Dada su complejidad y exclusividad para ciertas aplicaciones, su estudio no entra dentro del objetivo de
este mdulo y no los explicaremos.

2.6. Qu hemos aprendido?


En este apartado hemos hecho un repaso de los conceptos clave de la magnetosttica y la induccin magntica. Hemos intentado seguir un cierto paralelismo con el apartado anterior.
En primer lugar hemos introducido las corrientes elctricas como generadoras
de campo magntico. Despus hemos vuelto a estudiar las lneas de campo y
el flujo de campo, pero ahora referidas al campo magntico, y le hemos aplicado la ley de Gauss, con un resultado interesante: las lneas de campo no tienen ni origen ni final, es decir, no hay cargas magnticas.
Con el concepto de flujo de campo magntico hemos introducido tambin
una nueva herramienta matemtica relacionada con el operador nabla: la divergencia. Hemos visto que una divergencia diferente de cero, como en el caso
del campo elctrico, indica que existen puntos donde comienzan o acaban las
lneas del campo, mientras que una divergencia igual a cero, como en el caso
del campo magntico, indica que no existen estos puntos.
Ms adelante hemos enunciado la primera de las leyes que relacionan los campos elctrico y magntico: la ley de Ampre-Maxwell. Esta ley explica el origen
de los campos magnticos y es la primera prueba de que los campos elctrico y
magntico corresponden a una misma interaccin: la fuerza electromagntica.
Siguiendo con el paralelismo respecto a los apartados anteriores, hemos introducido el potencial vectorial magntico. Sin embargo, la diferencia es que este
potencial es una magnitud vectorial y su relacin con el campo magntico no
se efecta mediante el gradiente sino con una tercera herramienta matemtica
tambin relacionada con el operador nabla: el rotacional. El rotacional de un
campo expresa su tendencia a presentar componentes tangenciales.
Ms adelante hemos introducido la segunda ley que relaciona los campos elctrico y magntico: la ley de induccin de Faraday, aunque ahora se muestra la
relacin inversa a la ley de Ampre-Maxwell, es decir, la creacin de campos
elctricos a partir de campos magnticos variables.
Para acabar, hemos concluido el apartado detallando el comportamiento de
los campos magnticos en presencia de medios materiales y hemos introducido el concepto de permeabilidad magntica del material como una medida del
comportamiento magntico de los materiales.

Leyes de Maxwell

65

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Leyes de Maxwell

3. Leyes de Maxwell

Hasta ahora hemo visto las propiedades de la electrosttica y la magnetosttica


y hemos presentado algunas leyes que las rigen. Vale la pena hacer un repaso
de estas leyes.

1) Ley de Gauss para la electricidad:

Podis ver la ley de Gauss para la


electricidad en el subapartado 1.1.3 de
este mdulo.

Q
E E dS int
0
S

(87)

Explica que el balance de flujo elctrico total que atraviesa una superficie cerrada slo puede deberse a la carga contenida en su interior, y tambin relaciona esta carga con el campo elctrico a su alrededor.

2) Ley de Gauss para el magnetismo:

Podis ver la ley de Gauss para el


magnetismo en el subapartado 2.2.3 de
este mdulo.


B B dS 0

(88)

Explica que el balance de flujo magntico total que atraviesa una superficie cerrada debe ser cero.
3) Ley de induccin de Faraday-Lenz:

femind

Podis ver la ley de induccin de


Faraday-Lenz en el subapartado 2.4 de
este mdulo.

d B
dt

(89)

Explica cmo un campo magntico variable puede generar un potencial elctrico y, por tanto, un campo elctrico.

4) Ley de Ampre-Maxwell:

Podis ver la ley de Ampre-Maxwell en


el subapartado 2.2.5 de este mdulo.

B dl 0 I 0
C

d E

dt

(90)

Relaciona el campo magntico con las causas que lo generan.


Estas leyes explican fenmenos especficos observados en el mbito del electromagnetismo y sus descubrimientos pueden ser considerados hitos importantes en la evolucin de su conocimiento.

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Leyes de Maxwell

Probablemente, el paso ms importante y quiz definitivo en este sentido se


produjo en 1864 cuando Maxwell (el mismo que hemos citado cuando hemos
presentado la ley de Ampre-Maxwell) present una teora conjunta del electromagnetismo donde, entre otras cosas, resumi (y en algn caso ampli) el
conocimiento adquirido hasta aquel momento con una serie de ecuaciones.
La aportacin de Maxwell se puede considerar un hito histrico de la misma
relevancia que las leyes de la mecnica de Newton, los principios de la mecnica cuntica o las teoras de la relatividad de Einstein. Para que os hagis una
idea de su importancia, podis considerar que sin ellas la titulacin para la que
estis estudiando sencillamente no existira, ya que la tecnologa a la que se
aplica no se habra ni desarrollado.
En los apartados siguientes presentaremos una a una estas ecuaciones y qu
relacin tienen con las leyes presentadas anteriormente.

3.1. La primera ley de Maxwell y la ley de Gauss para el campo


elctrico
La primera ecuacin o ley de Maxwell no es ms que una reformulacin de la ley
de Gauss aplicada al campo elctrico, que ya vimos. Recordemos la formulacin:
Q
E E dS int
0
S

Podis ver la ley de Gauss para la


electricidad en el subapartado 1.1.3 de
este mdulo.

(91)

La expresin anterior explicaba que el flujo de campo elctrico que atraviesa


cualquier superficie cerrada es igual al valor de la carga neta que hay en el interior de la superficie (Qint) dividida por la permitividad del vaco (0). En otras
palabras, dado que las lneas de campo solo pueden comenzar o acabar en una
carga elctrica, el balance neto entre las lneas que salen y las que entran
en la superficie cerrada solo puede ser debido a la presencia de carga neta en
su interior. Si esta carga es cero, el nmero de lneas de campo que atraviesan
el rea en un sentido debe ser el mismo que en el otro.
Recordad que introdujimos el concepto de divergencia de un campo vectorial
como una expresin matemtica del nmero de lneas de campo que nacen o
mueren en una regin determinada. Por tanto, fuimos capaces de deducir que
existe una relacin entre esta herramienta matemtica y el flujo de un campo.
Esta relacin est explicada mediante un teorema matemtico que desarroll el
propio Gauss: el teorema de la divergencia, tambin denominado teorema de
Gauss en su honor.

Divergencia de un vector
Podis consultar en el subapartado 2.2.4 de este mdulo que

la divergencia de un vector A
es el producto
escalar
del
ope

rador nabla y A :

A
Ay Az
A x

x
y
z
El resultado es un nmero real,
no un vector.

El teorema de la divergencia o de Gauss enuncia que el flujo a travs de una


superficie cerrada es igual a la integral de la divergencia en todo el volumen
determinado por la superficie. Se expresa as:

E dV E dS

(92)

67

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Leyes de Maxwell

Si aplicamos la ley de Gauss para el campo electrosttico (91) en la parte derecha de la ecuacin (92), obtenemos la expresin siguiente:

E dV

Qint
1

0
0

dV

(93)

donde hemos tenido en cuenta que Q dV , donde es la densidad de carV

ga volmica.

Podemos eliminar la integral si derivamos respecto al volumen ambos lados:

d
d 1
E dV

dV

dV 0

dV
V


E
0

(94)

Recordad
La derivada de la integral de
una funcin escalar es la propia
funcin, aunque se trate de derivadas parciales:

f (x , y )dx f (x , y )

(94b)

Como podis comprobar, la expresin (94b) relaciona la divergencia del campo elctrico en un punto con la densidad de carga () en aquel punto y la permitividad del medio, que en este caso sera la del vaco (0).

La primera ley de Maxwell establece que la divergencia de un campo

elctrico E en un punto cualquiera debe ser igual a la densidad de carga


en aquel punto dividida por la permitividad del medio material. En el
caso del vaco es:

E
0

(95)

donde es la densidad de carga y 0 es la permitividad del vaco.

El sentido fsico de la primera ley de Maxwell es que sita el origen de las lneas
de campo y tambin las cuantifica. Si os acordis, cuando introdujimos la divergencia de un vector o de un campo vectorial, vimos que esta era una medida de
las lneas de campo que nacan o moran en un punto. Por tanto, con esta ley se
relaciona el origen de las lneas de campo con su causa (la densidad de carga).
En este apartado hemos partido de la ley de Gauss para el campo elctrico y la
hemos convertido en la primera ley de Maxwell. Podemos proceder de la misma manera con la ley de Gauss para el campo magntico y obtener as la segunda ley de Maxwell.

3.2. La segunda ley de Maxwell y la ley de Gauss para el


magnetismo
Podemos obtener la segunda ley o ecuacin de Maxwell a partir de la ley de
Gauss para el campo magntico. Recordemos la formulacin:


B B dS 0
S

(96)

Podis ver la divergencia de un vector en


el subapartado 2.2.4 de este mduol.

68

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

La ley de Gauss para el magnetismo enuncia que el balance de flujo de campo


magntico que atraviesa cualquier superficie cerrada debe ser siempre cero. En
otras palabras, que no existen cargas magnticas donde puedan comenzar o
acabar las lneas de campo y, por tanto, que el nmero de lneas que entran
dentro la superficie debe ser el mismo que las que salen.

Procederemos de manera anloga a como hemos hecho en la primera ley y


aplicaremos el teorema de la divergencia (ecuacin 92) al campo magntico:

B dV B dS

(97)

Divergencia de un vector

Segn la ley de Gauss para el campo magntico, ecuacin (96), el flujo de campo magntico total para una superficie cerrada ha de ser cero. Por tanto, el segundo trmino de la ecuacin debe ser cero.


B dV 0

Podis ver la divergencia de un vector en


el subapartado 2.2.4 de este mdulo.
Podis ver su aplicacin al campo
elctrico en el subapartado 3.1 de este
mdulo.

(98)

La divergencia de un vector A
es el producto escalar
del ope
rador nabla y A :

A
Ay Az
A x

x
y
z
El resultado es un nmero real,
no un vector.

Y, como antes, podemos eliminar la integral si derivamos respecto al volumen


en ambos lados:

La derivada de la integral de
una funcin escalar es la propia
funcin, aunque se trate de derivadas parciales:

B dV
0

V
V
V


B 0

f (x , y )dx f (x , y )

(99)

Como podis comprobar, la expresin (99) dice que la divergencia de un campo magntico es siempre cero. Si os acordis, ya introdujimos la divergencia
de un campo vectorial como una medida de las lneas de campo que nacen o
mueren en un punto. Aplicado al campo magntico, tendremos que, dado que
no existen las cargas magnticas, las lneas de campo magntico no pueden
comenzar ni acabar en ningn punto determinado y, por tanto, la divergencia
de un campo magntico debe ser cero.

La segunda ley de Maxwell dice que la divergencia de un campo mag

ntico B debe ser cero en cualquier punto:


B 0

Recordad

(100)

Como ya habis visto, las dos primeras leyes de Maxwell son paralelas y expresan cmo son la divergencia de los campos elctrico y magntico, respectivamente. Su significado fsico es el siguiente: las lneas de campo slo pueden

Podis ver la divergencia de un campo


vectorial en el subapartado 2.2.4 de este
mdulo.

69

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

nacer o morir all donde hay cargas y su nmero es proporcional al valor de


estas cargas. Para el caso del campo magntico, dado que no existen cargas
magnticas, ello implica que las lneas de campo no pueden comenzar ni acabar en ningn lugar y, por tanto, se tratar de lneas cerradas.
Estas dos leyes explican las caractersticas de los campos elctrico y magntico
de forma individual pero no son suficientes para explicar todo el electromagnetismo como una nica interaccin, ya que no explican la relacin entre los dos
campos. Para hacerlo, es necesario volver a analizar con detalle dos leyes ms
que ya hemos visto y que introducen esta relacin: la ley de induccin de Faraday, que explica la generacin de campos elctricos a partir de campos magnticos variables, y la ley de Ampre-Maxwell, que explica el caso contrario: la
generacin de campos magnticos a partir de campos elctricos variables.

3.3. La tercera ley de Maxwell y la ley de induccin de Faraday


La tercera ley, que veremos a continuacin, es la primera que muestra la interrelacin entre los campos elctrico y magntico, ya que no es ms que la ley

Podis ver la ley de induccin de Faraday


en el subapartado 2.4 de este mdulo.

de induccin de Faraday que ya hemos visto. Recordad su formulacin:

femind

d B
dt

(101)

Esta expresin indica que la fuerza electromotriz inducida (femind) generada


en un circuito cerrado es igual al ritmo de variacin con el tiempo del flujo de
campo magntico (B) que atraviesa la superficie dibujada por el circuito.
La femind generada en un circuito cerrado C cualquiera corresponde a la diferencia de potencial (V) que aparece al desplazarse a lo largo de todo el reco-

Podis ver la diferencia de potencial


entre dos puntos en el subapartado 1.2
de este mdulo.

rrido del circuito. Tambin explicamos que la diferencia de potencial entre dos
puntos es la integral de lnea del campo elctrico a lo largo de un recorrido que
une los dos puntos (ecuacin (20)). Si el circuito es cerrado, la integral de lnea
se convierte en una circulacin del campo. Por tanto, tendremos que:

A

V E dl E dl

(102)

Y si combinis las expresiones (101) y (102) tenemos:

E dl
C

d B
dt

(103)

Igual que con las leyes primera y segunda, Maxwell reformul tambin esta tercera ley de manera similar, pero esta vez utiliz otro teorema matemtico: el teorema de Kelvin-Stokes. Para entenderlo mejor, observad antes la figura 29. En

Circulacin de un campo
La circulacin
de un campo
vectorial u alredor de un recorrido cerrado C cualquiera se
define como la integral de lnea del campo a lo largo de
todo el recorrido:

u dl
C

Conceptualmente, se puede
entender como la suma de las
componentes tangenciales del
campo en todos los tramos infinitesimales por donde pasa.

70

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

ella podis distinguir una zona coloreada que corresponde a una superficie S

cerrada por la parte superior y abierta por la parte inferior (podis imaginarla
como un bol de cocina boca abajo). Los lmites de la apertura de la parte inferior
estn marcados por un recorrido cerrado C, indicado por las flechas.
Figura 29

Figura 29
Representacin grfica del teorema de Kelvin-Stokes.

El teorema de Kelvin-Stokes enuncia que la integral de superficie del rotacional de un campo vectorial a lo largo de una superficie S no cerrada es igual a
la circulacin del mismo campo a lo largo del recorrido cerrado C que delimita
esta superficie. Este enunciado se formula, en trminos matemticos, as:

E dS E dl

(104)

Si combinis las expresiones (103) y (104), obtendris que la integral de superficie del rotacional del campo elctrico a lo largo del circuito cerrado C corresponde a la variacin del flujo magntico a travs de la superficie que delimita:

E dS

d B
dt

(105)

Si derivis ambos lados respecto a la superficie S obtenemos:


d B
E dS

S
S dt
S

(106)

Si sustitus el flujo magntico B por su definicin (52), es decir, por la integral


de superficie del campo magntico, obtendris finalmente:



E dS B dS

S
S t
S

(107)

En el segundo trmino de la ecuacin, podemos cambiar el orden de las deri-

Recordad
En una derivada segunda respecto a dos variables diferentes, el orden de derivacin no
altera el resultado:


f
f

x y y x

vadas parciales:



E dS B dS

S
t S
S

(108)

71

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Podis eliminar las integrales, ya que las derivadas se realizan respecto a la misma variable (S). Por tanto, tendremos:

B
E
t

(109)

donde observad que la derivada total respecto al tiempo se ha transformado en


derivada parcial. No os preocupis de cmo ni por qu se ha producio este cam-

Recordad que...
La derivada parcial de la integral de una funcin vectorial es
la propia funcin, siempre y
cuando ambas operaciones se
hagan respecto a la misma variable:

u(x , y )dx u(x , y )

bio. Quedaos solo con el hecho de que en la forma integral tenis una derivada
total respecto al tiempo y aqu, en la forma diferencial (109), una derivada parcial.

La tercera ley de Maxwell dice que el rotacional del campo elctrico E

en un punto cualquiera es igual al ritmo de variacin (la derivada res


pecto al tiempo) del campo magntico B en aquel mismo punto, cambiado de signo:


B
E
t

(110)

As, la tercera ley de Maxwell muestra, a diferencia de las dos primeras, una primera relacin entre el campo elctrico y el campo magntico. En este caso, se explica cmo un campo magntico variable crea o modifica el campo elctrico.
A continuacin deduciremos la cuarta y ltima ley de Maxwell, que trata del
ltimo caso que nos queda por estudiar: la generacin o modificacin de cam-

Rotacional

El rotacional
de un campo vec
torial u se define como el producto vectorial

del operador
nabla por u . Por las propiedades del producto vectorial, el rotacional ser siempre
un nuevo
vector perpendicu
lar a u .
Se puede calcular de la manera
siguiente:

rotu u
uy
u
z
y

ux uz

i
x
z

uy ux

y
x

pos magnticos a partir de campos elctricos variables. Lo haremos a partir de


la ley de Ampre.

3.4. La cuarta ley de Maxwell y la ley de Ampre-Maxwell


Si volveis atrs, recordaris que introdujimos el magnetismo explicando el
campo magntico inducido primero por una carga en movimiento y despus
por una corriente elctrica. Ms tarde introdujimos la ley de Ampre-Maxwell,
que generalizaba los casos anteriores:

B dl
C

d E

0 I 0

dt

(111)

La ley de Ampre-Maxwell establece que la integral de lnea de un campo magntico alrededor de un circuito cerrado es proporcional a la corriente que atraviesa la
superficie imaginaria dibujada por este circuito. Es decir, relaciona el campo magntico en una regin con su causa, las corrientes elctricas (cargas en movimiento).
De la misma manera que con la tercera ecuacin, Maxwell utiliza tambin el teorema de Kelvin-Stokes (ecuacin (104)) pero ahora aplicado al campo magntico:

B dS B dl
S

(112)

Podis ver el magnetismo en el apartado


2 de este mdulo.

72

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Podis proceder de manera anloga al caso de la tercera ley de Maxwell y combinar las expresiones (111) y (112):

B dS 0 I 0
S

d E

dt

(113)

Con la ecuacin (46) podemos poner la intensidad I, en funcin de J ; y con


la ecuacin (59), en funcin del campo. As queda:

B dS 0 JdS 0 dt EdS
d

(114)

Y si derivamos respecto a S tenemos:

E
B 0 J 0

(115)

donde podis notar tambin que la derivada total respecto al tiempo se ha


convertido en derivada parcial.
Fijaos en que el clculo lo hemos hecho para el vaco (0 y 0).

La cuarta ecuacin de Maxwell relaciona el rotacional del campo

magntico B con la densidad de corriente elctrica J y con la varia


cin del campo elctrico E mediante la condicin siguiente:

E
B 0 J 0

(116)

donde 0 y 0 son, respectivamente, la permitividad elctrica y la permeabilidad magntica del vaco.

La cuarta ley de Maxwell explica la ltima pieza que nos quedaba para acabar
de cuadrarlo todo: el origen de los campos magnticos. Recordad que la otra
ley relacionada con el campo magntico, la segunda ley de Maxwell, no explicaba la generacin de campos magnticos, sino que slo indicaba la inexistencia de cargas magnticas. En esta cuarta ley se explican a la vez las dos
fuentes posibles de creacin de campo magntico: las corrientes elctricas
(in

E
dicadas por J ) y los campos elctricos variables (indicados por
).
t
As, ya hemos introducido una a una las ecuaciones de Maxwell y hemos explicado de dnde provenan. A continuacin las analizaremos de manera global y despus estudiaremos algunos casos especficos interesantes.

Rotacional
El rotacional
de un campo vec
torial A se define como el producto vectorial
del operador

nabla por A . Por las propiedades del producto vectorial,


el rotacional ser siempre un
nuevo
vector perpendicular

aA.
Se puede calcular de la manera
siguiente:

rotA A
Ay
A
z
z
y

Ax Az

i
x
z

Ay Ax

k
y
x

73

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Leyes de Maxwell

3.5. Visin global y estudio de casos especficos


En la tabla siguiente se muestran las cuatro leyes de Maxwell en su forma diferencial y sus equivalencias en forma integral, que corresponden a cuatro le-

Podis ver la electrosttica y la


magnetosttica en los apartados 1 y 2 de
este mdulo.

yes que ya habis visto al tratar la electrosttica y la magnetosttica.


Tabla 2. Leyes de Maxwell para el electromagnetismo
Forma diferencial
1. ley de
Maxwell

2. ley de
Maxwell


E
0

B 0

Forma integral
Ley de Gauss
para el
campo
elctrico

(117)

Ley de Gauss
para el
campo
magntico

(118)

3. ley de
Maxwell


B
E
t

4. ley de
Maxwell


E
B 0 J 0 0
(120)
t

(119)

EdS
S

Qint
0

(121)

BdS 0

(122)

Ley de
induccin
de Faraday

E dl

Ley de
AmpreMaxwell

B dl

dB
dt

0I 00

(123)

dE
(124)
dt

Las leyes de Maxwell que acabamos de introducir y que podis ver en la


tabla representan la base del electromagnetismo, ya que explican la naturaleza de los campos elctrico y magntico y de su interrelacin. Para
completar el conocimiento de la electrodinmica, solo hay que aadir:

La ecuacin de continuidad, que ya la habis visto en la ecuacin


51. Esta ecuacin, siguiendo los pasos que hemos seguido para las le-

Podis ver la ecuacin de continuidad en


el subapartado 2.1.3 de este mdulo.

yes de Maxwell, se puede escribir de forma diferencial como:

J
t

(125)

La expresin de la fuerza electromagntica, es decir, la fuerza que experimentara una carga que se encontrara en una regin en la que
hay un campo elctrico y un campo magntico de manera simultnea. Esta fuerza se denomina fuerza de Lorentz y corresponde a la
suma algebraica de las fuerzas elctrica (16) y magntica (61):


F q EvB

La fuerza de Lorentz es la combinacin de las fuerzs elctrica


y magntica:


F q E v B

(126)

Para una distribucin de cargas y de corriente cualquier fuerza electromagtica se puede escribir como:


F E J B dV

Fuerza de Lorentz

Sin embargo, tambin es habitual referirse con este nombre


a la fuerza magntica por separado:


F q v B

(127)

Una vez que conocis todas las ecuaciones que determinan el electromagnetismo, vale la pena que os fijis en un detalle: las ecuaciones que os hemos
mostrado hasta ahora estn deducidas para el vaco. Este hecho es relevante,

74

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

ya que implica que los campos elctrico y magntico existen en el vaco, no


necesitan materia. Pero cmo se modificaran las leyes en presencia de un
medio material? Lo veremos a continuacin.

3.5.1. Estudio de las leyes de Maxwell en presencia de medios


materiales
Como ya vimos, el estudio de los campos elctrico y magntico en presencia
de medios materiales puede ser bastante complejo. Sin embargo, podemos limitar el estudio a los casos ideales en los que los medios son istropos, ho-

Podis ver la electrosttica y el


magnetismo en presencia de medios
materiales y la definicin de los
materiales i. h. l. en los subapartados 1.3
y 2.5 de este mdulo.

mogneos y lineales (i. h. l.), ya que el estudio para medios que no son i. h. l.
es mucho ms complejo y queda fuera de los objetivos de este mdulo.
La definicin de los materiales i. h. l. y la simplificacin que implican ya los
vimos. Se pueden resumir en que la presencia de un medio de este tipo se traduce en la sustitucin de la permitividad elctrica y de la permeabilidad magntica del vaco por los valores corresponendientes al medio en cuestin:
0
0

(128)

Si realizis estas sustituciones, las leyes de Maxwell quedan como en la tabla 3.


Tabla 3
Forma diferencial
1. ley
de Maxwell
2. ley
de Maxwell

Forma integral

(129)


B 0

(130)

3. ley
de Maxwell


B
E
t

4. ley
de Maxwell

E
B J (132)
t

(131)

Ley de Gauss
para el campo
elctrico

E dS

Ley de Gauss
para el campo
magntico

B dS 0

Ley de
induccin de
Faraday

E dl

Ley de Ampre
modificada

B dl

Qint

(133)

(134)

d B
dt

(135)

I E (136)
dt

Es muy habitual encontrarse las ecuaciones de la tabla 3 reescritas con la in


clusin de los conceptos de desplazamiento elctrico ( D ) (podis ver la ecua
cin (35)) y de intensidad de campo magntico ( H ) (podis ver la ecuacin
(83)) que introdujimos al tratar la electrosttica y la magnetosttica en presencia de medios materiales. Por este motivo, en la tabla 4 os mostramos, a modo
informativo, cmo quedan las ecuaciones con este cambio, aunque en este
mdulo preferimos utilizar las expresiones de la tabla 3.

Podis ver la electrosttica, el


magnetismo en presencia de medios
materiales, en los subapartados 1.3 y 2.5
de este mdulo.

75

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Tabla 4
Forma diferencial

Forma integral

1. ley
de Maxwell

(137)

Ley de Gauss
para el campo
elctrico

D dS Qint

2. ley
de Maxwell


H 0

(138)

Ley de Gauss
para el campo
magntico

H dS 0

3. ley
de Maxwell


H
D
t

(139)

Ley de
induccin de
Faraday

D dl

4. ley
de Maxwell

D
H J
t

Ley de Ampre
modificada

H dl J dS

(140)

(141)

(142)

d H
dt

(143)

dD
(144)
dt

Una vez que tenemos las expresiones generales de las cuatro leyes de Maxwell
tanto en el vaco como en medios materiales, estudiaremos dos casos especficos que son de especial inters:
Situaciones en las que tanto el campo elctrico como el campo magntico
son estacionarios, es decir, no varan en el tiempo
Situaciones en las que los campos son variables pero no hay presencia de
ninguna carga elctrica ni corriente elctrica

3.5.2. Estudio del caso especfico en el que los campos


son estacionarios
En este punto analizaremos las leyes de Maxwell en situaciones en las que tanto el campo elctrico como el campo magntico no varan con el tiempo (electrosttica y magnetosttica, respectivamente). Ver esta situacin os ser til e
interesante por tres motivos:
las ecuaciones se simplifican de modo considerable,
os permite ver el paralelismo entre los campos elctrico y magntico,
se trata de un caso que podis encontrar a menudo en el mundo real.
Para determinar cmo son las leyes de Maxwell en estas condiciones, hay que
modificarlas y hacer desaparecer todos los trminos dependientes del tiempo.
Es decir, debis hacer:

E
0;
t

B
0
t

dE
0;
dt

dB
0
dt

(145)

76

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Leyes de Maxwell

As, las ecuaciones de Maxwell para situaciones en las que tanto el campo elctrico como el campo magntico no varan en el tiempo quedan como en la tabla 5

Tabla 5. Leyes de Maxwell en condiciones estacionarias


Forma diferencial

Forma integral

(146)

Ley de Gauss
para el campo
elctric

E dS


B 0

(147)

Ley de Gauss
para el campo
magntico

B dS 0

3. ley
de Maxwell


E 0

(148)

Ley de inducci
de Faraday

E dl

4. ley
de Maxwell


B J

(149)

Ley de Ampre
modificada

B dl

1. ley
de Maxwell

2. ley
de Maxwell

Qint

(150)

(151)

(152)

(153)

La primera conclusin que podemos extraer es la complementariedad de ambos campos. Es como si fuesen dos caras de una moneda.

En primer lugar, observad el campo elctrico. Su rotacional ( E ) es, en ausencia de campos magnticos variables, y segn la 3. ecuacin de Maxwell,

siempre cero. Este hecho indica que el trabajo realizado por una carga en un
circuito cerrado es cero (ya que en el caso que estamos considerando no hay
ningn campo magntico variable que haga aparecer una fem inducida). En
otras palabras, se trata de un campo conservativo.

Por otro lado, su divergencia ( E ) es proporcional a la densidad de carga

elctrica y tambin presenta una dependencia con la permitividad del medio


(). Si observis el equivalente en forma integral (la ley de Gauss para el campo
elctrico), veris que este hecho indica que el flujo que atraviesa cualquier superficie cerrada solo puede ser provocado por las cargas que se encuentran en
su interior.
En cambio, en el campo magntico la situacin es justo al revs. Es la diver
gencia ( B ) la que es, en ausencia de campos elctricos variables, siempre cero. Este hecho indica que no existen cargas magnticas. En cambio, el

rotacional del campo magntico ( B ) no es cero, y este hecho indica que se
trata de un campo no conservativo, al contrario que el campo electrosttico.
Si hacemos una comparativa entre los campos elctrico y magntico, comprobaris que el mdulo del rotacional del campo magntico presenta ms analogas con el de la divergencia del campo elctrico que con el de su rotacional.
Por un lado, su mdulo es proporcional a la densidad de corriente elctrica (recordad que la corriente tiene en el campo magntico el mismo papel, conceptualmente, que la carga en el campo elctrico). Por otro lado, el rotacional
tambin incluye una dependencia respecto a la permeabilidad del medio (recordad que la permeabilidad es anloga a la permitividad elctrica pero para
el campo magntico).

77

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Leyes de Maxwell

Una vez vistas cmo quedan las ecuaciones en condiciones estacionarias, pasaremos a estudiar precisamente el caso contrario: las leyes de Maxwell en condiciones no estacionarias. Esto nos permitir ver que un campo elctrico
genera un campo magntico y este ltimo vuelve a crear un campo elctrico.

3.5.3. Estudio de las ecuaciones de Maxwell en condiciones no


estacionarias y en ausencia de cargas y corrientes elctricas
En este punto estudiaremos el caso siguiente:
tanto el campo elctrico como el campo magntico son variables,
no hay presencia de cargas ni corrientes elctricas:
0

J 0

(154)

Esta situacin es interesante porque tratamos la interaccin entre los campos


elctrico y magntico sin preocuparnos de qu los ha creado (las cargas y las
corrientes). Este caso es el que utilizaremos ms adelante para deducir la existencia de las ondas electromagnticas.
En estas condiciones, las leyes de Maxwell pasan a ser como se indica en la tabla 6.
Tabla 6. Leyes de Maxwell en ausencia de cargas y corrientes elctricas
Forma diferencial

Forma integral

1. ley
de Maxwell


E 0

(155)

Ley de Gauss
para el campo
elctrico

E dS 0

2. ley
de Maxwell


B 0

(156)

Ley de Gauss
para el campo
magntico

B dS 0

3. ley
de Maxwell


B
E
t

(157)

Ley de
induccin de
Faraday

E dl

4. ley
de Maxwell


E
B
t

Ley de Ampre
modificada

B dl

(158)

(159)

(160)

d B
dt

(161)

d E
dt

(162)

Como podis ver, este caso es muy interesante, ya que nos permite observar otro
paralelismo entre los campos elctrico y magntico. Si en el caso estacionario habamos observado que ambos campos se comportaban de forma complementaria,
ahora sucede al contrario: ambos parecen responder de la misma manera.
Y es que, en efecto, en ausencia de las causas de los campos (las cargas para
el campo elctrico y las corrientes para el campo magntico) desaparece la diferencia ms notable entre ambos: la existencia de cargas elctricas y la inexistencia de cargas magnticas.

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78

Adems, si observis las nuevas expresiones, tambin podis detectar que las
nicas fuentes u orgenes de uno de los campos son precisamente las variaciones que se producen en el otro campo. Es decir, es como si los dos campos se
estuviesen realimentando el uno al otro.
Este concepto de realimentacin mutua entre los campos elctrico y magntico es muy importante y ser clave para entender las ondas electromagnticas
que estudiaremos ms adelante.

3.6. Qu hemos aprendido?


En este apartado hemos introducido y analizado las leyes de Maxwell. Hemos
visto que estas cuatro leyes son en realidad derivaciones de las distintas leyes
que hemos visto en las secciones anteriores.
As, hemos visto que la primera y la segunda leyes de Maxwell corresponden,
respectivamente, a las leyes de Gauss para la electrosttica y la magnetosttica,
y explican las caractersticas de los campos elctrico y magntico por separado.
Tambin hemos visto que la tercera y la cuarta leyes indican la relacin entre
los campos elctrico y magntico. La tercera ley de Maxwell corresponde a la
ley de induccin de Faraday y, por tanto, relaciona la creacin de campos elctricos a partir de campos magnticos variables. La cuarta ley de Maxwell indica
el proceso contrario a la tercera: la creacin de campos magnticos a partir de
campos elctricos variables.
A continuacin hemos analizado las cuatro leyes en algunos casos particulares. En primer lugar, hemos visto qu forma toman las leyes cuando los campos son estacionarios y, por tanto, las nicas fuentes de generacin son las
cargas y las corrientes elctricas.
El otro caso que hemos estudiado es el complementario del anterior, es decir,
cuando no hay ni cargas ni corrientes y, por tanto, la nica fuente de generacin de los campos son ellos mismos. Hemos visto que este caso es muy interesante, ya que nos indica que los campos elctrico y magntico se alimentan
mutuamente de manera indefinida, hecho que dar pie al contenido del
prximo apartado.

Leyes de Maxwell

79

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

4. Ondas electromagnticas

Ya hemos introducido y detallado las leyes de Maxwell y hemos visto que resumen todo el comportamiento de los campos elctrico y magntico tanto de
manera individual como en conjunto. Precisamente, respecto a este ltimo

Podis ver las leyes de Maxwell en el


apartado 3 de este mdulo.
Podis ver un ejemplo de la interrelacin
entre los dos campos en el subapartado
3.5.3 de este mdulo.

punto (la interrelacin entre los dos campos) hemos visto un ejemplo claro en
el ltimo caso particular que hemos estudiado: el estudio de las leyes de
Maxwell para campos no estacionarios y en ausencia de cargas y corrientes. En
este ltimo caso, en el que faltaban las fuentes propias de los campos elctrico y magntico (cargas y corrientes, respectivamente), hemos podido observar que ambos campos se realimentan entre s.
Pero en qu consiste esta realimentacin? Y, sobre todo, cmo se produce?
En este apartado veremos ambas cosas. Antes, sin embargo, nos introduciremos en los conceptos de energa electromagntica y el vector de Poynting.

4.1. Energa electromagntica. Vector de Poynting


Hasta ahora hemos introducido los campos elctrico y magntico y hemos visto que las fuerzas elctrica y magntica, como cualquier fuerza, presentan una
energa asociada. Ms adelante hemos visto, en las leyes de Maxwell, que existe una estrecha interrelacin entre las dos interacciones de manera que en realidad lo que tenemos es un campo electromagntico. Podramos hablar
entonces de energa electromagntica? Pues la respuesta es que s.
Precisamente la interrelacin entre los campos elctrico y magntico, y en
concreto esta realimentacin que ya hemos introducido, se traduce en el he-

Podis ver la interrelacin entre los dos


campos en el subapartado 3.5.3 de este
mdulo.

cho de que hay una transferencia de energa entre los dos campos. Y es entonces cuando hablamos de flujo de energa electromagntica.

El flujo de energa electromagntica se puede cuantificar mediante un nuevo


concepto: el vector de Poynting (en honor del fsico ingls John Henry Poynting, que fue el primero que lo defini).

El vector de Poynting S es una magnitud que mide el flujo de energa

electromagntica y en el vaco se define como:


1
S
EB
0

(163)

donde E y B son el campo elctrico y magntico, respectivamente,


y 0 es la permeabilidad del vaco.

John Henry Poynting


Fsico ingls (9 de septiembre
de 1852-30 de marzo de
1914) que contribuy a la investigacin en varios mbitos
de la fsica en general y del
electromagnetismo en particular, como el estudio de la energa electromagntica. Entre sus
logros ms importantes destacan el teorema de Poynting y
el efecto Poynting-Robertson.

80

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Como podis observar, la definicin del vector de Poynting incluye el produc

to vectorial E B . Por tanto, el vector de Poynting ( S ) siempre ser un vector

Figura 30

perpendicular tanto al campo magntico comp al campo elctrico (podis ver


la figura 30).
Aqu se introduce un nuevo interrogante. Como se propaga esta energa? Lo
hace de forma instantnea?
Precisamente una de las consecuencias ms importantes de las ecuaciones de
Maxwell es la deduccin que se puede hacer a partir de ellas de un hecho interesante: su propagacin se produce mediante ondas electromagnticas. Y
ms an, las propias ecuaciones permiten deducir las ecuaciones de propagacin de estas ondas. Lo veremos a continuacin.

Figura 30
La imagen
es la representacin
de E ,B i S .

4.2. Deduccin de la ecuacin de ondas a partir de las ecuaciones


de Maxwell
Podis deducir la ecuacin de ondas a partir de las leyes de Maxwell que ya hemos visto. Las reescribiremos para el ltimo caso particular que hemos estudiado: ausencia de cualquier medio material, carga elctrica ( 0) o corriente

elctrica ( J 0 ). Adems las escribiremos para el caso de propagacin para el


vaco, es decir, tomaramos 0 y 0. En esta situacin, las ecuaciones se simplifican de modo notable. Recordemos el cambio en la tabla 7, en forma diferencial, donde tenemos las ecuaciones genricas, provinientes de la tabla 3, y las
ecuaciones sin cargas ni corrientes, provinientes de la tabla 6.
Tabla 7
Expresin sin cargas
ni corrientes elctricas

Expresin normal
1. ley de Maxwell


E
0

(164)


E 0

2. ley de Maxwell


B 0

(165)


B 0

(169)

3. ley de Maxwell


B
E
t


B
E
t

(170)

4. ley de Maxwell


E
B 0 J 0 0
t

(166)

(168)


E
B 0 0
t

(167)

(171)

A partir de esta nueva situacin, podemos comenzar a operar con las nuevas ecuaciones. Comenzaremos a trabajar con las ecuaciones tercera (170) y cuarta (171),
que tratan con los rotacionales de los campos elctrico y magntico. Elegimos estas dos ecuaciones porque incluyen la dependencia cruzada de ambos campos, es
decir, muestran que la variacin en el tiempo de un campo crea el otro.
En ambas ecuaciones aparece un rotacional en el primer trmino pero no en el
segundo. Vamos a ver qu sucede si calculamos el rotacional en ambas lados:


B
E
t



E
B
t

(172)

Podis ver las leyes de Maxwell en el


apartado 3 de este mdulo.
Podis ver un caso particular de la
interrelacin entre los dos campos en el
subapartado 3.5.3 de este mdulo.

81

CC-BY-SA PID_00216406



E
B 00

B 00

Leyes de Maxwell


E
t

(173)

Los ltimos trminos de las ecuaciones anteriores se pueden sustituir por los
equivalentes respectivos que podis obtener a partir de las propias ecuaciones
de Maxwell. Sin embargo, observad que ahora hay que proceder al revs. Es
decir, en la ecuacin (172), que hemos deducido de la tercera ley de Maxwell,
hay que utilizar la cuarta ley, (171), y en la ecuacin (173), que hemos deducido de la cuarta ley, ahora hay que utilizar la tercera (170). Al hacer estas sustituciones, se obtendr:



E
E 0 0

t
t


B
B 0 0

t t


E 00 E
2

(174)


2 B
B 00 2
t

(175)

Como podis ver, en las expresiones anteriores se est aplicando el operador


nabla dos veces (se hace el rotacional del rotacional). Se trata, por tanto, de
expresiones complicadas de tratar. No obstante, podemos simplificarlas utilizando la identidad vectorial siguiente:

(176)

Esta identidad es vlida para cualquier vector y, por tanto, se podr aplicar tan

to a E como a B . La ventaja de utilizar esta identidad es que nos aparecern




los trminos E y B que, de acuerdo con las modificaciones de la primera ley (168) y de la segunda (169), sern igual a cero.
As, las expresiones simplificadas quedan de la manera siguiente:

2
2 E
0 E 00 2
t

2
2 B
0 B 00 2
t

(177)

(178)

Y estas ecuaciones tienen nombre propio: son las ecuacions de onda.

Las ecuaciones de onda de los campos elctrico ( E ) y magntico ( B ) son:

2 E
t

2 B
t

La identidad




v v 2v




v v 2 v

Propiedad del operador

nabla

1 2
E0
0 0

(179)

1 2
B0
0 0

(180)

es una propiedad matemtica


del operador nabla y es vlida
para cualquier vector v .

82

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Si recordis, ya introdujimos la ecuacin general de una onda que se propaga


con una velocidad c, que tena la forma siguiente:

2u
t


c 22 u 0

(181)

Si os fijis bien en las dos ecuaciones que habis acabado deduciendo, (179) y

Ecuacin de ondas
La ecuacin diferencial que explica el comportamiento de
una onda cualquiera que se
propaga con una velocidad c
es:

2u
t


c 22u 0

(180) , podis observar que siguen el modelo de una ecuacin de onda (181) y

que su velocidad de propagacin es:

1
0 0

Podis ver la ecuacin general de una


onda que se propaga con una velocidad
c en el mdulo Ondas.

(182)

Aqu nos encontramos con otro de los descubrimientos ms relevantes dentro


del desarrollo del electromagnetismo. Si calculis la velocidad utilizando los
valores conocidos de la permitividad elctrica (0) y de la permeabilidad magntica (0) del vaco:
0 8,854 1012 C2/Nm2
0 4 107 N/A2

(183)

obtendris el valor siguiente:

1
2,998 108 m
s
0 0

(184)

que corresponde a la velocidad de la luz en el vaco!

Las leyes de Maxwell permiten deducir que:


Los campos elctrico y magntico se propagan en forma de ondas
electromagnticas y con una velocidad de propagacin en el vaco
igual a la velocidad de la luz:

1
2,998 108m
s
0 0

(185)

Esta coincidencia entre la velocidad de propagacin de las ondas


electromagnticas y la velocidad de la luz hizo suponer a Maxwell

Podis ver la luz como onda


electromagntica en el mdulo
Ondas.

que esta ltima es, en el fondo, un tipo de onda electromagntica.

4.3. Relacin entre los campos elctrico y magntico en una onda


electromagntica
Ya hemos deducido y estudiado de modo extensivo las leyes de Maxwell y hemos analizado sus consecuencias. Sin embargo, hemos dejado para este
subapartado una de ellas: la relacin entre los campos elctrico y magntico.

Podis ver las leyes de Maxwell en el


apartado 3 de este mdulo.

83

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

En efecto, podemos analizar la tercera y cuarta leyes de Maxwell en ausencia


de las fuentes de los campos, es decir, en ausencia de cargas y corrientes elc-

Podis ver las leyes de Maxwell en el


apartado 3.5 y las tablas 6 y 7 de este
mdulo.

trica. De esta manera, se considera que los campos elctrico y magntico estn
generados nicamente por ellos mismos:


B
E
t

(186)


E
B 0 0
t

(187)

La primera conclusin que podemos extraer hace referencia a las direcciones


de los campos. Fijaos en que en ambos casos la direccin de uno de los campos
es la misma que la del rotacional del otro. Y, si recordis, el rotacional de un
vector siempre es un segundo vector perpendicular al primero.

En consecuencia, lo que tenemos es que estos dos campos son perpendiculares


entre s.

Los campos elctrico E y magntico B siempre son perpendiculares


entre s

Por tanto, la direccin de uno de los campos nos determina de manera unvoca la direccin del otro. Ahora bien, qu sucede con sus magnitudes? Tambin estn relacionadas? Vamos a comprobarlo.

Supongamos, por ejemplo, que el mdulo del campo elctrico es proporcional


al del campo magntico:

E B

(188)

El valor de la constante de proporcionalidad debera ser tal que se satisfagan


la tercera (186) y cuarta (187) leyes de Maxwell. El nico valor para esta constante que satisface las dos leyes es:

1
0 0

(189)

Podis comprobar que este valor es precisamente la velocidad de la luz o de


propagacin de las ondas electromagnticas en el vaco (184):

1
2,998 108 m
s
0 0

(190)

Podis ver el rotacional de un vector


en el apartado 2.3.1 de este mdulo.

84

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

La relaci entre els mduls del camp elctric ( E ) i magntic ( B ) en una


ona electromagntica s, per tant:

E c B

(191)

Actividad

Verificad que si E y B tienen la relacin de la ecuacin (191), se verifican las ecuaciones (186) y (187).

4.4. Resolucin de la ecuacin de ondas para el caso de ondas


planas
Las ecuaciones de ondas que acabamos de introducir tendrn una solucin general que comprende infinitas soluciones particulares. No obstante, estudiaremos solo un caso concreto: el de una onda plana armnica que se propaga en
una sola direccin. En la figura 31 se muestra un esquema representativo de
una onda plana armnica.

Figura 31

Figura 31

En el ejemplo de la figura, una onda plana se propaga a lo largo de la direccin

La imagen muestra un esquema representativo de una onda


plana que se propaga en el eje
z. En una onda plana, los campos elctrico y magntico son
constantes a lo largo de cualquier plano que sea perpendicular a la direccin de
propagacin. Por tanto, slo
habr gradiente de campo en
la direccin z.

del eje z. En una onda de este tipo, encontramos dos caractersticas significativas:

Los campos elctrico ( E ) y magntico ( B ) oscilan o vibran en direccio-

nes perpendiculares a la direccin de propagacin. Por tanto, se tratar de


ondas transversales.
Recordad

Las ondas electromagnticas planas son ondas transversales.

Una onda transversal es aquella en la que sus oscilaciones se


producen en una direccin
perpendicular a la direccin de
propagacin.

Esto significa que tendremos:

Ez 0
Bz 0

(192)

En un instante determinado, los campos elctrico ( E ) y magntico ( B ) son

constantes respecto a cualquier direccin que sea perpendicular a la direccin de propagacin. Por tanto,

Podis ver las ondas transversales en el


mdulo Ondas.

85

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

E
E
0; 0
x
y

B
B
0; 0
x
y

(193)

Y en consecuencia:

2 E

2 E
0; 2 0
x2
y

2 B

2 B
0; 2 0
x2
y

(194)

Con esta consideracin, las ecuaciones de ondas (179) y (180) se simplifican y


quedan:

2 E
t 2

2 B
t 2

Recordad

2u 2u 2u
2u 2 2 2
x
y
z

1 2 E
0
0 0 z 2

(195)

1 2 B
0
0 0 z 2

(196)

Las soluciones particulares de estas ecuaciones son:

Podis ver las soluciones particulares de


las ecuaciones de ondas en el mdulo
Ondas.


E E0 cos kz t 0

B B0 cos kz t 0

Recordad

(197)

donde los primeros factores ( E0 y B0 ) son constantes, e indican las amplitu

des tanto del campo elctrico E como del magntico B .

Una ecuacin diferencial tiene


una solucin general que
comprende infinitas soluciones particulares posibles.

El argumento del coseno, kz t + , corresponde a la fase de la onda; k es la


constante de propagacin; la frecuencia angular, y es la fase inicial. En el
vaco:

c
k

(198)

Fijaos en las unidades [] = 1/s y [k] = 1/m. Por tanto [c] = m/s, que son unidades
de velocidad.
A partir de ahora tomaremos

Podis ver la fase de la onda en el


mdulo Ondas.

86

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

En el mbito del electromagnetismo se prefiere sustituir el segundo trmino


por otro tipo de expresiones denominadas fasores, tal como os mostramos a
continuacin:
j kz t
E E0e
j kz t
B B0e

(199)
(200)

Los trminos ej(kzt) son variables en el tiempo y en el espacio y se denominan

j en vez de i como
unidad de los nmeros
imaginarios
Cuando se trabaja en el mbito
del electromagnetismo se emplea j para indicar la unidad
imaginaria i. El motivo de este
convenio es para que no se
produzca confusin con la corriente elctrica, que se indica
tambin con i o I.

fasores. Un fasor es un nmero complejo que equivale a:


ej(kzt) cos(kz t) jsen(kz t)

(201)

Podis comprobar que el mdulo del fasor siempre vale 1 y, por tanto, se trata
de un factor que no modifica la amplitud de la onda, sino solo su fase. Tambin podis comprobar que, aparte del tiempo, este trmino solo depende de

Recordad
Un nmero complejo es un nmero del tipo z a jb, donde
a y b son nmeros reales y j es
la unidad imaginaria ( j 1 )

la direccin de propagacin z (lgico, dado que se trata de una onda plana).


As, ya hemos visto cmo son las expresiones de una onda electromagntica
armnica plana que se propaga a lo largo de la direccin z. Para encontrar la
expresin para una onda que se propaga en una direccin cualquiera, haremos
la sustitucin siguiente:


kz k r

Analicemos esta nueva expresin ( k r ):

(202)

k ( kx , ky , kz ) es un vector que indica la direccin de propagacin y su


mdulo es el nmero de onda (tambin denominado constante de propa-

Podis ver el nmero de onda en el


mdulo Ondas.

gacin) que ya habis visto.

r ( x, y , z ) es el vector de posicin que sustituye la z. En el caso particular

que hemos tratado; r 0, 0, z .

Por tanto, tendremos que:


k r kx x ky y kz z

(203)

As, resumiendo:

Las expresiones para los campos elctrico E y magntico B en una

onda armnica plana son:

j k r t
E E0e

B B0e


j k r t

(204)
(205)

donde E0 y B0 son la amplitud de los campos elctrico y magntico (es

decir, su valor mximo), es la frecuencia angular de oscilacin y k es

la constante de onda de propagacin.

Recordad

La frecuencia angular y el
nmero de onda o constante
de propagacin k son los dos
parmetros que, junto con la
amplitud, determinan cmo es
y cmo se propaga una onda.
corresponde a la frecuencia
temporal o velocidad con la
que oscila la magnitud en un
punto fijo determinado.

El mdulo de k corresponde a
la frecuencia espacial o cantidad de mximos o mnimos
que se producen en una distancia determinada a lo largo de la
direccin de propagacin.

87

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

As, a partir de ahora utilizaremos el vector k para expresar la direccin de

propagacin. Su mdulo corresponde al nmero de onda. Respecto a su direc-

Podis ver que el mdulo corresponde al


nmero de onda en el mdulo Ondas.

cin, esta corresponde a la direccin de propagacin de la onda. Y dado que


estamos estudiando el caso de una onda plana, tendremos que tanto el campo

elctrico E como el campo magntico B no presentan componente en esta

direccin. Por tanto, la direccin del vector k , es decir, la direccin de propa

gacin, es perpendicular a las direcciones de E y B .

En una onda plana, las direcciones de E , B y k son perpendiculares


entre s.

Podemos obtener la expresin matemtica que relaciona los tres, ya que:

de la ecuacin E c B (ecuacin 191) sabemos la relacin entre los mdulos,

de la figura 31 sabemos que si hacemos el producto vectorial de k y E (pero

no al revs), obtenemos un vector con la misma direccin y sentido que B .

Con toda esta informacin podemos escribir la relacin matemtica entre E ,

B y k:

Los vectores E , B y k se relacionan de la siguiente manera en el vaco:

1
k
B
k E
k E k E

Recordad
En el vaco c

1
00

Recordad

Un vector k se puede escribir


como el producto de su mdulo, k, por el vector unitario en
su direccin y k :

k kk

(206)
Figura 32

donde 0 y 0 son, respectivamente, la permitividad y la permeabilidad


del vaco.
Fijaos en que en los dos ltimos trminos hemos escrito k para indicar

que es un vector unitario en la direccin de k .

En la figura 32 tenemos representados los tres vectores.

4.5. Qu hemos aprendido?


En este apartado hemos visto que a partir de las leyes de Maxwell se deduce
que la energa electromagntica se propaga mediante ondas electromagnticas
y hemos determinado la expresin y la velocidad de propagacin, que en el
vaco corresponde a la velocidad de la luz en el vaco (lo que no sorprende porque, de hecho, la luz es una onda electromagntica).
Tambin hemos introducido algunos conceptos relacionados con la propagacin de la energa electromagntica, como el vector de Poynting, que nos servirn para otros mdulos.

Figura 32
La imagen es la representacin

de k , B i E .

88

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

A partir de las leyes de Maxwell se deducen las ecuaciones que explican el


comportamiento de los campos elctrico y magntico:

2 E
t 2

2 B
t

1 2
E0
0 0

1 2
B0
0 0

(207)

(208)

Estas ecuaciones corresponden a las ecuaciones de una onda, que denominamos onda electromagntica, cuya velocidad de propagacin es:

1
0 0

(209)

Podemos comprobar que c 2,998 108 m/s, que es el valor ya conocido de la


velocidad de la luz en el vaco.

89

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

5. Problemas resueltos

5.1. Enunciados
1. Sabiendo que el mdulo del campo elctrico creado para una carga puntual q
ubicada en el punto (0, 0) sobre un punto que se encuentra a una distancia d es:

1 q
40 d 2

(210)

determinad el flujo de campo elctrico debido a la carga q para las superficies


cerradas siguientes:
a) una esfera de radio R centrada en (0, 0),
b) una esfera de radio 2R centrada en (0, 0).
Haced el clculo de los flujos primero mediante la definicin de flujo y despus mediante el teorema de Gauss, y comprobad que los resultados son
idnticos en ambos casos.
2. En una cierta regin del espacio est presente un campo electrosttico uniforme regido por la expresin siguiente:


E r 10i [ N ]
C

(211)

Determinad la fuerza electrosttica experimentada por:


a) una carga puntual de valor Q 5 C ubicada en el punto (1, 1),
b) un segmento de hilo con carga Q 5 C que se extiende entre los puntos
(0, 0) y (1, 1),
c) una esfera de radio R 1 con carga Q 5 C y centrada en (0, 0, 0).
3. El campo electrosttico en un punto es:

E 100 i 300j N

Calculad y comparad el campo de desplazamiento D en el mismo punto cuando

el medio material es el vaco y cuando es agua a 20 C de temperatura (r 80).


4. El potencial electrosttico en una cierta regin del espacio es:

V r x2 3yz2 (V)

90

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Determinad la expresin general del campo elctrico en esta misma regin y

calculad la magnitud en el punto r i 3j 2k .


5. El potencial vectorial magntico en una cierta regin dele espacio es


A r xi yz j

(212)

Determinad la expresin general del campo magntico en esta misma regin


y calculad su magnitud en el punto r i 2j 3k .

6. En una cierta regin del espacio existe un campo elctrico E determinado


por la expresin:


E r 4xsen 4 106 t j N

(213)

Si suponemos que la regin est libre de cargas y corrientes elctricas, deter


minad la expresin general del campo magntico B r asociado a este campo.

7. En una onda armnica plana, el campo elctrico E oscila con la amplitud

E0 3i 2 j k y se propaga en la direccin k 2i 2 j 2 k . Determinad el

campo magntico B de la onda.

5.2. Soluciones
1. Recordemos la definicin de flujo de campo elctrico a travs de una superficie S (3):


E E dS

(214)

donde el signo indica que la superficie S es cerrada.

Figura 33

Antes de proceder con el clculo, analizemos la geometra del problema. Las


dos superficies respecto a las cuales se debe calcular el flujo son esfricas. Esto
significa que (podis ver la figura 33):

El campo elctrico ( E ) siempre ser perpendicular a la superficie en ambos


casos, ya que el campo creado por una carga puntual solo tiene componente radial (podis consultar la figura 2).

El mdulo del campo elctrico (E) es constante, ya que la distancia d es la


misma para toda la superficie (la carga est ubicada en el centro de la esfera).

Figura 33
La imagen muestra la carga
cerrada dentro de una esfera.
Tambin se representan

el campo elctrico E y el vector


de superficie.

91

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Estas dos caractersticas simplifican el clculo del flujo, ya que tanto E como


dS son paralelos y, por tanto, EdS E dS , y dado que E es constante en toda

la superficie, sale de la integral:

E EdS

(215)

E = E S

(216)

Y, por tanto:

Es decir, basta con multiplicar el mdulo del campo elctrico por el valor de
la superficie de la esfera.
a) Para el caso de la esfera de radio R, la distancia es d = R y, por ende, el campo elctrico es:

1 q
40 R2

(217)

Y la superficie de la esfera es:


S 4R2

(218)

Para calcular el flujo, multiplicamos (217) y (218):

E E S

1 q
4R2
40 R2

(219)

Los trminos 4 i R2 se cancelan porque estn multiplicando y dividiendo a


la vez y, por tanto, obtenemos:

q
0

(220)

Podis comprobar que esta expresin es idntica a la que encontrarais en la


ley de Gauss (8), ya que la carga q es la nica que se encuentra en el interior
de la superficie.
b) Para el caso de la esfera de radio 2R, la distancia es d 2R y, por tanto, tenemos:

1
q
40 2 R 2

(221)

92

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

S 4R)2

(222)

Y el flujo ser:

E E S

1
q
2
4 2 R
40 2 R 2

(223)

Como en el apartado (a), los trminos 4 y R)2 se cancelan porque se encuentran multiplicando y dividiendo a la vez y, por ello, obtenemos el mismo resultado:

q
0

(224)

Tambin, como en el apartado (a), podis comprobar que se satisface la ley de


Gauss (8), ya que la carga q es la nica que se encuentra en el interior de la
superficie.
2. Segn la ecuacin (18), la fuerza electrosttica experimentada por una distribucin continua de carga es:



F r E r dq

(225)

Dado que el campo elctrico es uniforme (constante), podemo sacarlo fuera de


la integral:



F r E r dq

(226)

El resultado de la integral es precisamente el valor total de la carga de las distribuciones. En los tres casos es Q 5 106 C. As pues,


F r 5 10 6 10i 5 10 5 i N

(227)

3. Segn la ecuacin (35), el campo de desplazamiento elctrico es:

D E

(228)

Para el caso del vaco ( 0 8,85 1012 C2/Nm2):

D 8,85 10 12 100i 300 j C / m2 0,885i 2,566 j nC m2

Para el caso del agua (r 80):


800 7,08 1010 C2/Nm2

D 7,08 10 10 100i 300j C m2 70,8i 212,4 j nC / m2

93

CC-BY-SA PID_00216406

Leyes de Maxwell

Podis comprobar que el cociente entre los valores de los dos campos es precisamente 80, que corresponde a la permitividad relativa (r) del agua.
4. Recordemos la relacin entre el potencial y el campo elctricos (23):



E(r ) V (r )

(229)

Por tanto, deberemos calcular el gradiente del potencial que, si os acordis, es


un vector cuyas coordenadas son las derivadas parciales respecto a x, y y z, respectivamente. As, lo primero que debemos hacer es calcular estas derivadas.
Comencemos por la derivada respecto a x:

V
2

x 3yz 2 2 x 0 2 x
x x

(230)

Fijaos en que el trmino 3yz2 es como si no existise porque no depende de x


y, por tanto, su derivada es 0.
Respecto a la derivada de y:

V
2
x 3yz 2 0 3z2 3z 2

y y

(231)

Podis observar que los trminos x2, 3 y z2 no dependen de y y, por tanto, deben ser tratados como constantes.
Finalmente, la derivada respecto a z:

V
2

x 3yz 2 6 yz
z x

(232)

De modo similar a como suceda con la derivada respecto a y, los trminos x2,
3 y z2 no dependen de z y, por tanto, deben ser tratados como constantes.
El gradiente del potencial ser un vector cuyos componentes son las expresiones que acabamos de encontrar, ecuaciones (230), (231) y (232):

V V V
V r
i
j
k
x
y
z

V r 2 xi 3z2 j 6yz k
Y, por tanto, el campo elctrico ser:

E r V r 2 xi 3z2 j 6 yz k

(233)

94

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Leyes de Maxwell

Para encontrar la magnitud del campo en el punto r i 3 j 2 k , slo hay


que sustituir los valores correspondientes:

2
E 1,3,2 2 1i 3 2 j 6 3 2 k

E 1,3,2 2 i 12 j 36k N/C


5. Recordemos la relacin entre el potencial vectorial y el campo magntico (66):

B A

(234)

Por tanto, para encontrar el campo magntico B deberemos calcular el rota


cional del potencial vectorial magntico A :

A
Ay
A z
z
y

Ax Az Ay Ax

i
k
j
x x
y
z

(235)

Tomemos el potencial vectorial magntico y calculemos las derivadas parciales que necesitamos:


A r x i yzj
Ax
A
0 x 0
y
z
Ay

Ay
0
y
x
z

Az
A
0 z 0
x
y

(236)

Por tanto, el campo magntico B ser:


B A yi

(237)


Para encontrar el campo en el punto r i 2j 3k , debemos sustituir estos
componentes en la ecuacin anterior:

B 2 i T

(238)

6. En ausencia de cargas y de corrientes elctricas, la nica fuente de crea

cin de campo elctrico E es la existencia de campos magnticos variables B .


La magnitud del campo elctrico generado por un campo magntico variable
se puede determinar a partir de la tercera ley de Maxwell (que es la forma diferencial de la ley de induccin de Faraday), ecuacin (110):


B
E
t

(239)

95

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Leyes de Maxwell

Para resolver la ecuacin, hay que multiplicar ambos lados por dt y despus
integrarlas:

E dt dB

E dt dB

(240)

Por tanto, el campo magntico B ser:


B E dt

(241)

Determinemos en primer lugar cunto vale E :



Ey Ex Ez Ey Ex
E
E z

i
k
j
z z
x x
y
y

(242)

Podemos comprobar que todas las derivadas parciales son cero a excepcin del
trmino

Ey
x

. Por tanto, tendremos:

4xsen 4 10 t

E 0 0 i 0 0 j
0 k
x

E 4sin 4 106 t k

(243)

Segun la ecuacin (241), para encontrar el campo magntico B hay que integrar la expresin (243) respecto al tiempo. Por tanto:

B 4sen 4 106 t k dt

4
6

4 10

cos 4 106 t k

1
B 10 6 cos 4 106 t k [T]

(244)

7. Hemos visto que, en una onda plana, las direcciones de E , B y k son per

pendiculares entre s. Por tanto, podemos determinar E a partir de B y vice


versa, si conocemos la direccin de propagacin k .

k 2 i 2 j 2 k m 1

E 0 3 i 2 j k N/C

(245)

(246)

Podis ver las ondas planas en el


subapartado 4.4 de este mdulo.

96

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Leyes de Maxwell

Podemos escribir la onda plana con la ecuacin (204):

Producto vectorial
El producto vectorial de dos
vectores es un tercer vector
con direccin perpendicular a
los dos primeros.
Se calcula de la manera siguiente:

j kr t
E E0e

(247)

Donde:

k r 2i 2 j 2 k xi yj 2 k 2 x 2 y 2 z

(248)

a b ax

ay

az

bx

by

bz

ay bz az by i ax bz az bx j

ax by ay bx k

Y para obtener podemos aplicar la ecuacin (198).

c k c 22 2 2 2 2 2 c 3

(249)

Por tanto:

j 2 x 2 y 2 z 2 c

E 3i 2 j k e

3t

(250)

Una vez tenemos el campo E , podemos obtener B con la ecuacin (198).

j 2 x 2 y 2 z 2 c 3 t
1 1 2i 2 j 2 k
B k E
3
i
2
j
k
e

c
2 3
c

j 2 x 2 y 2 z 2 c
1

2 1 2 2 i 2 1 3 2 j 2 2 2 3 k e
2c 3

De donde:

j 2 x 2 y 2 z 2 c
1
2 i 8 j 10 k e
2c 3

3t

[T]

(252)

3t

(251)

97

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Leyes de Maxwell

Resumen


Las cargas elctricas en reposo generan un campo electrosttico E(r ) en el espacio de su alredor. Podemos representar de manera cualitativa este campo
mediante las lneas de campo, que expresan la direccin, el sentido y la magnitud del campo elctrico en una regin. Las lneas de campo siempre comienzan y acaban all donde hay cargas elctricas y no se pueden cruzar nunca en
ningn otro lugar.
El flujo de campo elctrico E es una medida del nmero de lneas de campo

E que atraviesan una superficie S determinada. La ley de Gauss para el campo electrosttico enuncia que el balance de flujo de campo elctrico que atraviesa cualquier superficie cerrada, es decir, el balance entre las lneas de campo
que salen de la superficie menos las que entran slo depende de la carga elctrica neta en su interior. Para el vaco es:

E dS
S

Qint
0

(253)

Todo campo electrosttico presenta un potencial electrosttico V (r ) asocia-

do en todos los puntos de su regin de influencia. El conocimiento del poten


cial electrosttico V (r ) en toda una regin permite determinar de manera

unvoca el campo electrosttico E(r ) en toda la regin, ya que ambos se relacionan mediante la operacin gradiente:

E r
V r

(254)


Cuando un campo electrosttico E(r ) externo afecta a una regin donde hay

un material dielctrico (no conductor) se produce la polarizacin P del material, es decir, una redistribucin de las cargas elctricas internas del material
de manera que el campo elctrico efectivo en su interior se reduce. Los efectos de esta polarizacin sobre el campo elctrico se engloban dentro del concepto de permitividad elctrica del material ().
Si el material es conductor, dado que las cargas elctricas se pueden mover

con liberdad, el campo elctrico en su interior es E 0 . Esto implica, por tanto, que el potencial electrosttico es constante (V constante).
Las cargas en movimiento y, por extensin, las corrientes elctricas generan
un campo magntico inducido. De manera anloga al campo electrosttico,
podemos representar este campo magntico mediante lneas de campo y definir el flujo de campo magntico B como una medida del nmero de lneas
de campo que atraviesan una superficie S determinada.

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Leyes de Maxwell

La ley de Gauss para el campo magntico enuncia que el balance de flujo


sobre cualquier superficie cerrada es siempre cero. Este hecho implica que, a
diferencia del campo electrosttico, no existen cargas magnticas donde
puedan comenzar o acabar las lneas de campo:

B d S 0

(255)

El teorema de Gauss, tanto para el campo elctrico como magntico, se puede expresar en forma diferencial mediante el concepto matemtico de la divergencia:

(256)

B 0

(257)

La ley de Ampre-Maxwell relaciona el campo magntico con sus causas: las


corrientes elctricas y las corrientes de desplazamiento. Para el vaco es:

B d l 0 I 0
C

(258)

La ley de induccin de Faraday explica la generacin de campos elctricos a


partir de campos magnticos variables:

E d l
C

d B
dt

(259)

La ley de Ampre-Maxwell y la ley de induccin de Faraday tambin se pueden


escribir en forma diferencial mediante el concepto matemtico del rotacional:

B
E
t


E
B 0 J 0
t

(260)

(261)

Cuando un campo magntico externo ( B0 ) acta sobre una regin donde

hay un cierto medio material, se produce la magnetizacin del material

( M ). Esta magnetizacin produce un campo magntico adicional que hay


que considerar a la hora de determinar el campo magntico real o efecti

vo B . La relacin entre B0 y B viene determinada por la permitividad

99

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Leyes de Maxwell

magntica relativa del material (r). Los valores de esta constante varan
mucho entre los diferentes medios materiales segn su comportamiento
magntico. Los tipos de materiales magnticos ms habituales son los diamagnticos, los paramagnticos y los ferromagnticos.
La observacin conjunta de las leyes que determinan las propiedades de los
campos elctrico y magntico permiten deducir un cierto paralelismo y una
estrecha relacin entre ambos fenmenos. Expresadas en su forma diferencial,
se convierten en las leyes de Maxwell para el electromagnetismo:
Leyes de Maxwell para el electromagnetismo en el vaco
Forma diferencial

Forma integral

1. ley
de Maxwell


E
0

(262)

Ley de Gauss
para el campo
elctrico

E dS

2. ley
de Maxwell


B 0

(263)

Ley de Gauss
para el campo
magntico

B dS 0

3. ley
de Maxwell


B
E
t

(264)

Ley de
induccin de
Faraday

E dl

4. ley
de Maxwell


E
B 0 J 00 (265)
t

Ley de AmpreMaxwell

B dl

Qint
0

(266)

dB
dt

0I 0 0

(267)

(268)

dE
(269)
dt

Un caso particular interesante para el que vale la pena analizar las ecuaciones
es aquel en el que no hay ninguna carga ni corriente elctrica. En este caso particular podemos observar que la nica fuente de campo elctrico es la variacin de campo magntico y al revs. Esta interrelacin entre los campos
elctrico y magntico indica que en realidad se trata de una nica interaccin:
el electromagnetismo. La energa asociada a esta interaccin conjunta es la
energa electromagntica. Esta energa y su propagacin se determinan mediante el vector de Poynting.
A partir de las leyes de Maxwell se deduce que la energa electromagntica se
propaga mediante ondas electromagnticas. Las expresiones para una onda armnica plana son:

j k r t
E E0e

(270)

j k r t
B B0 e

(271)

El vector k es la constante de onda e indica la direccin de propagacin, que

es perpendicular tanto a E como a B .

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Leyes de Maxwell

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Ejercicios de autoevaluacin
1. El flujo de campo elctrico debido a un campo de mdulo E = 2 103 N/C que atraviesa una superficie cuadrada de 104 m2 que se encuentra orientada con un ngulo de 30 con la direccin
del campo elctrico, tal como se muestra a la figura 34, vale...
a) E = 2,0 Nm2/C
b) E = 0,17 Nm2/C.
c) E = 0,10 Nm2/C.
d) Todas las respuestas anteriores son falsas.

Figura 34

2. Si tenemos una carga Q situada en el centro de una esfera imaginaria de radio R, el flujo
de campo elctrico total a travs de la superficie de la esfera...
a) siempre es 0 porque se trata de una superficie cerrada.
b) es proporcional a la carga Q pero no depende del valor del radio R.
c) es proporcional a Q y tambin es proporcional a R.
d) es proporcional a Q pero tambin es proporcional al cuadrado del radio R, ya que la superficie
de una esfera es S 4R2.


3. En una regin del espacio, el campo elctrico es E r 0 en todos los puntos. Esto significa que...

a) el potencial es V r 0 en todos los puntos de la regin.

b) el potencial V r es constante en todos los puntos de la regin.


c) las dos respuestas anteriores son posibles.
d) el potencial puede ser tanto constante como variable, dado que el potencial no depende
del campo elctrico.

4. En una regin del espacio hay un potencial elctrico V r x 2 y 3z (V) . El campo elctrico en esta regin...


a) es uniforme e igual a E r i 2 j 3 k N C .

b) es uniforme e igual a E r 6 N C .
c) debe ser variable porque el potencial tambin lo es.
d) Todas las respuestas anteriores son falsas.
5. Supongamos dos medios materiales con permitividades elctricas relativas respectivas r1
2 y r2 4. El campo elctrico generado por una distribucin de carga cualquiera que se
encuentre en el medio 2...
a) sera el doble del que tendremos en el medio 1 y cuatro veces ms grande que en el vaco.
b) sera la mitad del que tendramos en el medio 1 y cuatro veces ms pequeo que en el vaco.
c) sera el doble del que tendramos en el medio 1 y la mitad del que tendramos en el vaco.
d) sera la mitad del que tendramos en el medio 1 y el doble del que tendramos en el vaco.
6. Un imn se introduce de forma parcial dentro de una superficie cerrada S, de tal manera
que una parte del imn se encuenta fuera y la otra se encuentra dentro. El flujo de campo
magntico B que atraviesa S...
a) es B 0, dado que se trata de una superficie cerrada.
b) depende de las caractersticas del imn (geometra, magnetizacin, etc.).
c) depende de qu fraccin del imn se encuentra fuera y cul se encuentra dentro.
d) depende de la permeabilidad magntica tanto del imn como del medio material del interior de S.

Leyes de Maxwell

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Leyes de Maxwell


7. La divergencia del campo magntico ( B )...
a) depende de la permeabilidad magntica () del medio.
b) es siempre cero, ya que el campo magntico siempre es uniforme.
c) es siempre cero, ya que no existen cargas magnticas.
d) en general es cero, pero puede ser diferente de cero si el campo magntico no es uniforme.

8. Una carga positiva q se encuentra en reposo en la posicin r (0, 0, 0) . Cuando se le apli

ca un campo magntico B 5i , la carga...


a) se acelera hacia la direccin x.
b) se acelera hacia la direccin y.
c) se acelera hacia la direccin z.
d) no se acelera.

9. Una carga negativa q se desplaza a lo largo del eje x con una velocidad v por una regin
donde existe un campo magntico B que apunta en la direccin del eje y. La fuerza magntica experimentada por la carga es...

a) F qvB k

b) F qvBk

c) F qvB sin 45k

d) F 0

10. Un cierto campo vectorial v(r ) presenta siempre componentes radiales. Esto significa
que...
a) su gradiente siempre es 0.
b) su divergencia es 0.
c) su rotacional es 0.
d) Todas las respuestas anteriores son falsas.

11. Un solenoide genera un cierto campo magntico B en su interior. Si introducimos un


material diamagntico en su interior, el campo magntico B :
a) contina teniendo la misma direccin y sentido pero aumenta en mdulo.
b) contina teniendo la misma direccin y sentido pero disminuye en mdulo.
c) contina teniendo la misma direccin pero ahora en sentido opuesto.
d) Todas las respuestas anteriores son falsas.

12. Sometemos un material ferromagntico inicialmente desmagnetizado M 0 a un campo magntico en un sentido hasta que el material se magnetiza completamente, es decir, hasta que la magnetizacin es mxima. Para desmagnetizarlo, es decir, hacer que la
magnetizacin vuelva a ser 0 M 0 ,...
a) sera suficiente con eliminar completamente el campo magntico inicial, ya que este es la
causa.
b) habra que eliminar completamente el campo magntico inicial y aplicar otro de la misma
magnitud en sentido opuesto.
c) habra que eliminar el campo magntico inicial y aplicar otro con una magnitud igual al
valor de la coercitividad del material pero en sentido opuesto.
d) no habra que eliminar el campo magntico inicial ni cambiar el sentido, sera suficiente
con reducir la magnitud hasta un valor igual a la coercitividad del material.

13. La ley de induccin de Faraday se puede expresar en forma diferencial y se convierte en...


a) la primera ley de Maxwell ( E ).
0

b) la segunda ley de Maxwell ( B 0 ).


c) la tercera ley de Maxwell ( E B ).
t


d) la cuarta ley de Maxwell ( B 0 J 0 0 E ).
t

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103

14. El mdulo del campo magntico en una cierta regin es B 5 . En ausencia de cargas y
corrientes elctricas, el mdulo del campo elctrico sera...

a) E c5

b) E c 5

c) E 5 c

d) E 25 c 2

15. En una onda electromagntica, el campo elctrico E oscila en la direccin 1i 1j y el

campo magntico B lo hace en la direccin 1i 1j . La direccin de propagacin de la onda


ser...

a) i

b) j

c) k
d) Todas las respuestas anteriores son falsas.

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104

Solucionario
1. b; 2. b; 3. c; 4. a; 5. b; 6. b; 7. c; 8. d; 9. a; 10. c; 11. b; 12. c; 13. c; 14. a; 15. c

Glosario
campo de desplazamiento elctrico m Campo vectorial definido para tener en cuenta
slo el campo elctrico producido por las cargas libres, las no producidas en el fenmeno de
la polarizacin elctrica. El campo de desplazamiento elctrico se relaciona con el campo
electrosttico por medio de la permitividad del medio.
campo de induccin magntica m Entidad matemtica que se utiliza para concentrar,
con una sola expresin, toda la informacin magntica de un sistema de cargas en movimiento. En un campo vectorial.
campo electrosttico m Entidad matemtica que se utiliza para concentrar, con una sola
expresin, toda la informacin electrosttica de un sistema de cargas. En un campo vectorial.
campo magntico m Denominacin con la que a menudo se hace referencia, por abuso
del lenguaje, al campo de induccin magntica. Campo vectorial definido para tener en
cuenta solo las corrientes libres. No tiene en cuenta la magnetizacin. Se relaciona con el
campo de induccin magntica a travs de la permeabilidad del medio.
carga elctrica f Propiedad que tienen algunas partculas fundamentales, que les confiere
la posibilidad de interaccionar con otras partculas que tambin tengan esta propiedad. La
interaccin es de tipo electromagntico.
conductor m Material en el que, a causa de la su estructura microscpica, puede haber cargas libres que en presencia de un campo elctrico se vern afectadas de manera que el material ser capaz de conducir corriente elctrico.
corriente elctrica f Movimiento aproximadamente continuo de cargas elctricas por medio de un hilo, superficie o volumen.
densidad de carga f Cantidad de carga elctrica por unidad de longitud, superficie o volumen cuando se encuentra distribuida a lo largo de una lnea, superficie o volumen.
dielctrico m Material en el que, a causa de su estructura microscpica, las cargas que hay
estn fuertemente unidas y no se pueden mover libremente.
energa electrosttica f Energa debida a la presencia de un campo electrosttico o a la
presencia de cargas (estticas) en una cierta regin del espacio.
flujo de campo m Magnitud que mide la cantidad de lneas de campo que atraviesa una
determinada superficie. Depende del valor del campo, del rea de la superficie y de la orientacin relativa entre estos dos elementos.
fem inducida f Diferencia de potencial o tensin que se genera en un circuito cerrado
cuando el flujo de campo magntico que atraviesa la superficie imaginaria que dibuja es variable en funcin del tiempo. La fuerza electromotriz inducida tambin se puede generar sin
la necesidad de un cable.
sin. fuerza electromotriz inducida
fuerza electromotriz inducida f
sin. fem inducida
fuerza electrosttica f Fuerza que experimenta una carga o un sistema de cargas cuando
se encuentra en una regin donde existe un campo elctrico.
fuerza magntica f Fuerza que experimenta una carga o un sistema de cargas en movimiento cuando se encuentra en una regin donde existe un campo magntico.
histresis magntica f Propiedad que tienen algunos materiales magnticos, especialmente los ferromagnticos, por la que las propiedades magnticas de estos materiales dependen
de su historia magntica.
imantacin f Proceso por el que las corrientes microscpicas en un material magntico se
orientan de la misma manera y provocan una reaccin macroscpica en el material.
intensidad de corriente f Magnitud que indica la cantidad de carga que atraviesa una determinada superficie durante un cierto tiempo.

Leyes de Maxwell

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105

interaccin electromagntica f Una de las cuatro interacciones fundamentales de la naturaleza.


lneas de campo f pl Lneas imaginarias que sirven para representar un campo y dar una
idea cualitativa de su direccin e intensidad en cualquier punto de la regin representada.
ley de Ampre-Maxwell f Ley que relaciona la circulacin de un campo magntico a travs de una lnea cerrada con sus causas.
ley de induccin de Faraday f Ley que relaciona la variacin de flujo magntico con la
fuerza electromotriz inducida.
magnetizacin f Medida de la direccin y la intensidad, por unidad de volumen, de los
momentos dipolares magnticos inducidos por las partculas cargadas de los tomos de un
material, como respuesta a un campo magntico externo.
material diamagntico m Material magntico que reacciona, en presencia de un campo
magntico externo, de manera que se crea una magnetizacin muy dbil y con sentido
opuesto al del campo magntico aplicado.
material ferromagntico m Material magntico que reacciona, en presencia de un campo magntico externo, de manera que se crea una magnetizacin muy intensa y con el mismo sentido que el campo magntico aplicado. Los materiales ferromagnticos, adems,
pueden presentar una magnetizacin remanente una vez desaparece el campo magntico externo y una cierta histresis magntica.
material paramagntico m Material magntico que reacciona, en presencia de un campo
magntico externo, de manera que se crea una magnetizacin muy dbil y con el mismo sentido que el campo magntico aplicado.
permeabilidad magntica f Propiedad de los medios materiales que da cuenta de sus propiedades magnticas. En el valor de la permeabilidad se concentran todos los efectos microscpicos relacionados con el campo magntico.
permitividad elctrica f Propiedad de los medios materiales que da cuenta de sus propiedades elctricas. En el valor de la permitividad se concentran todos los efectos microscpicos
relacionados con el campo elctrico.
onda f Perturbacin que se propaga por el espacio y el tiempo, con transporte de energa
pero sin transporte neto de materia.
onda electromagntica f Onda que propaga energa electromagntica.
polarizacin elctrica f Efecto que se produce en un material dielctrico debido a la orientacin de los dipolos microscpicos que constituyen este material cuando se encuentra en
una regin donde existe un campo elctrico.
potencial electrosttico m Magnitud escalar que mide la energa por unidad de carga que
hay en un cierto punto del espacio. Se puede considerar tambin como una funcin matemtica que indica la energa en potencia de un punto del espacio.
teorema de Gauss m Teorema fundamental del electromagnetismo que relaciona el flujo
de campo a travs de una superficie cerrada con la carga que hay dentro de esta superficie.
Cuando se trata de un campo magntico, el teorema de Gauss enuncia que este flujo debe ser
cero, dado que no existen cargas magnticas.

Bibliografa
Feynman, R. P.; Leighton, R. B.; Sands, M. (1987). Fsica. Electromagnetismo y materia
(vol. II). Pearson Addison Wesley.
Lorrain, P.; Corson, D. (1972). Campos y ondas electromagnticos. Madrid: Selecciones
Cientficas.
Reitz, R.; Milford, F. J.; Christy, R. W. (1996). Fundamentos de la teora electromagntica.
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Sears, F. W.; Zemansky, M. W.; Young, H. D.; Freedman, R. A. (1996). Fsica Universitaria (11. ed., 2 vol.). Pearson Addison Wesley.
Wangsness, R. K. (1996). Campos electromagnticos (1. ed.). Mxico: Limusa.

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