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AVANCES EN TECNOLOGIAS DE TRATAMIENTO DE

MINERALES CARBONACEOS DE ORO

Ing. Julio Tremolada


Gerente General
Siga Ingenieros Per S.A.

Calle Alfonso Ugarte 349 Oficina 401 Miraflores


Telfonos: 2433707 / 4467989
Lima, 07 de julio de 2011
1

Objetivos
El objetivo principal del presente trabajo
es
el
de
presentar
alternativas
tecnolgicas para pasivar el efecto preg
robbing de minerales carbonaceos
asociados a oro - plata en el proceso de
lixiviacin, y al mismo tiempo minimizar el
efecto de la reabsorcin de la solucin
pregnant oro-cianuro sobre partculas
carbonosas en una pila industrial de
lixiviacin

Resumen
Las tecnologas de pre-tratamiento
consideradas para el procesamiento de los
minerales carbonaceos en la lixiviacin en
pilas son: tostacin, oxidacin a presin en
autoclaves, proceso carbn in leach (CIL),
proceso de clorinacin, flotacin previa del
carbn en minerales carbonaceos, zarandeo
y lavado con agua a una malla de corte
definida para retiro de finos de carbn,
agentes inhibidores del efecto preg robbing
tales como kerosene,petroleo,LSS. Proceso
tiosulfato de amonio.

Lixiviacin de mineral carbonaceo en pad


dinmico variando el flow rate, fuerza de
cianuro, y altura de pila de lixiviacin.
Proceso SPL ( Single Pass leaching ).
El conocimiento dinmico del efecto del
carbn en el leach pad permitir a las
operaciones minero-metalrgicas adoptar las
medidas correctivas y oportunas del caso
para atenuar el efecto preg robbing, al mismo
tiempo contribuir a la minera peruana en
una mayor comprensin del efecto nocivo del
carbn en la minera del oro.

FUNDAMENTO TEORICO

Preg robbing del oro durante la cianuracin


ocurre cuando el oro lixiviado es adsorbido
por ciertos componente del mineral. La
naturaleza de la material carbonosa es
determinada por medio de anlisis qumicos.
Pruebas metalrgicas de muestras aurferas
carbonosas
va test de cianuracin es
importante para cuantificar la extensin del
preg robbing. Mejorar la comprensin del
concepto de preg robbing es esencial para el
incremento de la recuperacin del oro.
5

La cianuracin de minerales que contiene


grafito

acompaada

material

carbonaceo

generalmente

de

est

resultados

negativos en la evaluacin del oro realmente


recuperado por cianuracin, pues el carbn
provoca la temprana precipitacin y adsorcin
de oro disuelto en la solucin de cianuracin.
La eliminacin del material carbonaceo es
imprescindible en estos casos.

Buscar correlaciones entre el grado de preg-robbing


y el tipo de materia carbonosa es fundamental para
cuantificar la actividad del pre robbing de un mineral
a efectos de adoptar estrategias
El comportamiento metalrgico de minerales
carbonaceos que presentan el efecto preg-robbing
es determinado midiendo sus capacidades de la
carga de oro de equilibrio, junto con la tasa de
adsorcin de oro. Este tipo de trabajo ha aumentado
la comprensin del mecanismo por el cul el pregrobbing ocurre.
7

Algunos carbones llevan ventaja a otros


en la capacidad de adsorcin, las
caractersticas de la materia del carbn
(el tamao de la partcula, tamao poro,
el rea, la qumica de superficie, la
densidad, y la dureza) influye en la
eficiencia de adsorcin.
8

Los minerales carbonaceos de oro algunas


veces requieren pretratamiento de oxidacin
antes de realizar la cianuracin convencional,
importantes operaciones mineras con material
carbonaceo

son

Ghana), Carlin y

Ashanti

Prestea

(en

Jerritt Canyon (Nevada,

EEUU) y varios depsitos occidentales en


Australia.
9

Experiencias sobre el fraccionamiento y caracterizacin de


minerales carbononaceos de Carlin (Nevada), Prestea
(Ghana), Natalinsk y Bakyrchick (U.R.S.S.) sugiere que la
materia

carbonosa

consiste

en

hidrocarburo, el cido de hmico,

tres

componentes:

y el carbn elemental

(Osseo-Assare, Afenya,Abotsi,1984).
Las propiedades de adsorcin que posee el carbn activo se
deben a su gran superficie especfica, alto grado de
reactividad de su superficie, al tamao de los poros que
permiten el acceso de molculas al interior de las partculas y
a diversos grupos funcionales de superficie, que dependen de
las materias primas y de los proceso de activacin.
10

Algunos carbones son mas activos a otros en la capacidad de absorcin,


las caractersticas de la materia del carbn (el tamao de la partcula,
tamao poro, el rea, la qumica de superficie, la densidad, y la dureza)
influye en la eficiencia de absorcin.
Macroporos ( r > 50 nm ) : Se utiliza como la entrada al
carbnaceo
Mesoporos ( r = 2-50 nm ) : Se utiliza para el transporte
Microporos ( r < 2 nm )
: Se utiliza para la adsorcin de
partculas

El material carbonoso pueden clasificarse de la


siguiente manera: (Guay, 1981; Menne).
Un componente de carbn activo (amorfo,carbn
grafitico y carbonato de carbn ) son capaces de
adsorber complejos de oro a partir de soluciones y
un componente orgnico el cual consiste de
( 1 ) una mezcla de hidrocarburos de alto peso
molecular de cadena larga suelen asociarse con los
componentes del carbn activo.
(2) cidos orgnicos similares a cidos hmicos que
contienen grupos funcionales capaces de interactuar
con complejos de oro para formacin de oro
orgnico.

Capacidad de carga de adsorcin de metales preciosos


por los minerales carbonaceos

Para el caso especfico de un mineral carbonaceo la


capacidad mxima de carga del oro en el carbn es variable y
es directamente proporcional al Carbn Orgnico Total (TCM)
presente en el mineral carbonaceo.
Valores tales como 1, 2, 4 ,6,8 kg Au / TM de carbn pueden
ser obtenidos lo que indica el efecto peligroso y/o negativo de
enviarse el carbn mezclado conjuntamente con el mineral
aurfero.

14

Carbn

Carbn

Inorgnico

Orgnico

(%)

(%)

(%)

39.81

2.16

37.65

1.65

0.050

1.60

Carbn
Tipo

Total

CARBON
CARBON ( M )

Au

Ag

( ppm )

( ppm )

<0.03

<0.03

<0.03

<0.03

Resultado Prueba capacidad de


Carga con Carbn
Tiempo

Ensayes ppm

Adsorcin
Kg Metal Fino / TM

Au

Ag

Au

Ag

17.84

7.36

0.00

0.00

8.16

6.42

0.29

0.03

6.20

5.97

0.35

0.04

4.55

5.33

0.40

0.06

24

1.33

3.65

0.50

0.11

48

1.11

2.78

0.50

0.14

72

1.27

3.37

0.50

0.12

120

0.36

1.57

0.52

0.17

Capacidad Mxima de Carga del Carbn

Tiempo

0
1
3
5
24
48
144
192
216
268
356
404
452
572
596
644
692

Ensayes

ppm

Adsorcin
Metal Fino / TM

Au

Ag

Au

Ag

17.84
15.33
14.85
14.52
12.54
12
10.2
9.11
8.98
8.97
8.38
8.13
7.25
7.48
7.58
7.12
7.14

7.36
7.08
7.23
7.14
6.78
6.87
6.6
6.64
6.65
6.74
6.75
6.74
6.52
6.46
6.45
6.4
6.78

0
0.5
0.6
0.66
1.06
1.17
1.53
1.74
1.77
1.77
1.89
1.94
2.11
2.07
2.05
2.14
2.14

0
0.06
0.03
0.04
0.12
0.1
0.15
0.14
0.14
0.12
0.12
0.12
0.17
0.18
0.18
0.19
0.12

Kg

INFLUENCIA DEL % TCM

Cabeza ley

% Extraccin

% Extraccin

% Extraccin

Carbn

Cabeza Calcul

TCM

Coluna

(% Peso)

ppm

Soluciones

%
C tot

Au

Ag

Au

Ag

Au

Ag

Au

Ag

12

100.00

0.00

0.00

1.67

3.00

88.73

28.49

89.12

27.60

89.21

26.47

16

99.50

0.50

0.01

1.56

3.09

85.48

25.83

86.36

25.73

86.36

25.73

13

95.00

5.00

0.10

1.56

2.99

83.54

26.62

83.21

27.15

83.85

25.28

14

85.00

15.00

0.29

1.40

2.94

73.69

26.05

74.23

25.78

73.76

22.58

15

80.00

20.00

0.39

1.29

2.84

61.46

25.95

62.54

25.75

60.33

22.64

TECNOLOGIAS CONVENCIONALES DE TRATAMIENTO

Tostacin de carbn y material carbonaceo (proceso caro

y contaminante)
La tostacin tiende a liberar el oro de los minerales
portadores, eliminando elementos volatilizables como el
azufre, arsnico, carbn, etc. y produciendo una calcina con
elevada porosidad de modo que la solucin cianurada pueda
tener acceso al oro retenido.
18

Eficiencia de la tostacin
Cintica de la tostacin, temperatura, velocidad de

calentamiento, tamao de partcula y composicin


de la atmsfera del horno (presin parcial de los
gases oxidantes). Sin embargo, la optimizacin de la
cintica de tostacin no necesariamente maximiza la
recuperacin del oro por cianuracin, dado que en el
proceso de lixiviacin entran en juego otros
parmetros como la concentracin de cianuro,
agentes cianicidas, tamao del oro, etc.
Las fuentes de carbn orgnico, tales como el cido
hmico, carbn graftico y no graftico, carbn
19

mineral, son oxidados a dixido de carbono .

C (s) + O2 (g) = CO2 (g)


En la condiciones de tostacin de sulfuros, la velocidad de
oxidacin de varios materiales carbonaceos suele ser lenta, por
lo que se pueden obtener oxidaciones incompletas. Sin
embargo, en la mayora de los materiales calcinados se reducen
substancialmente los procesos de adsorcin del oro disuelto
(pre-robbing).
Durante la tostacin los carbonatos se descomponen en sus
xidos metlicos y dixido de carbono.
CaCO3 (s) = CaO (s) + CO2 (g)
MgCO3 (s) = MgO (s) + CO2 (g)
Si los carbonatos estn presentes en un contenido mayor al 2%,
el dixido de carbono formado por calcinacin puede prevenir la
oxidacin del lecho de mineral y los xidos formados captar el
dixido de azufre (SO2) en forma de sulfatos de calcio y
20
magnesio.

OXIDACION A PRESION VIA AUTOCLAVES


Esta tcnica utiliza el oxgeno para oxidar minerales
refractarios a altas presiones y altas temperaturas para
aumentar la velocidad de reaccin. Las reacciones
esenciales que tienen lugar son la oxidacin de la matriz del
oro y la precipitacin de algunos productos de lixiviacin. Los
precipitados se descomponen con el fin de mejorar la
extraccin de oro . El problema con este proceso es cuando
se presenta doble refractariedad en el mineral generado por
el sulfuro y por el carbonaceo, en este caso se puede oxidar
minerales sulfurosos, pero no de grafito o de carbono en el
mineral, que actuarn como preg robbing en el proceso de
cianuracin posterior. En algunos casos este proceso puede
incluso activar previamente impurezas inactivas .

El oro encapsulado en una matriz sulfurada y/o


matriz carbonosa puede ser realmente
recuperado despus de un tratamiento
destructivo de oxidacin (autoclave). Despus
de la neutralizacin y lixiviacin (cianuracin
CIL ) se puede recuperar el oro. Desde los
inicios de la lixiviacin a presin para minerales
refractarios de oro 25 aos atrs, numerosas
operaciones mineras han aplicado esta
tecnologa, establecindose como un viable y
robusto proceso. Ejemplos de la aplicacin de
esta tecnologa estn disponibles en todo el
mundo.
24

OXIDACION BIOQUIMICA
Oxidacin bacteriana es un concepto relativamente nuevo para
el tratamiento de minerales de carbono. Las bacterias ms
comunes que se utilizan para minerales de lixiviacin de carbono
son generalmente el Thiobacillus ferrooxidans. Estas bacterias
oxidan sulfuros de hierro bajo condiciones cidas a temperaturas
entre 30 0C 40 0C. La materia carbonosa, por el contrario, es
slo parcialmente oxidado, y por lo tanto, no totalmente inactivos
. Este microorganismo fcilmente crecer sobre los minerales de
pirita y arsenopirita. Que crece y se multiplica a temperaturas
moderadas, pero se inactiva a temperaturas superiores a 40 0C
en el caso especifico del Thiobacillus. La biolixiviacin de
minerales con alto contenido de azufre presenta un problema, ya
que las reacciones aceleradas
por las bacterias son
exotrmicas.

Por tanto, un sistema de procesamiento


de oxidacin microbiana de sulfuro de los
minerales y / o concentrados deben estar
equipados
con
un
sistema
de
refrigeracin, lo que aumentara el costo de
energa en el costo de operacin. Otra
observacin de este mtodo es que la
velocidad de reaccin de los sulfuros es
lento y tarda varios das en lugar de horas
para el tratamiento de un mineral
refractario.

El uso del proceso de carbn in leach (CIL): Donde el


carbn activado compite con el carbn mineral y/ o carbn de
piedra y arcillas. Se aplica tambin para pulpas de
granulometra fina va tanque agitadores. El proceso CIL evita
el proceso preg robbing, donde la cintica de adsorcin es
favorecida por el carbn activado cuando el mineral contiene
materia orgnica sobre la cual podra adsorberse.
El carbn activado se introduce junto a la pulpa en el tanque
de lixiviacion,de esta forma la lixiviacin y la adsorcin ocurren
en el mismo tanque y tericamente el oro es adsorbido
inmediatamente despues de haber sido disuelto .La lixiviacin
del oro es en realidad mas lenta que su adsorcin por carbn
activado.
31

El uso de la clorinacin:
Especficamente para mineral carbonoso molido va
tanques agitadores en la mayora de los casos. Son
tratamientos alternativos y el oxidante empleado es el
hipoclorito de sodio , quin descompone los minerales
carbonaceos creando estructuras que hacen factible el
contacto de la solucin de cianuro y el metal precioso.
En EEUU la clorinacin flash ha sido usada para mitigar
el efecto preg robbing en minerales del tipo carln. El
proceso de la doble oxidacin es tambin aplicativo
para
minerales
de
caractersticas
fuertemente
refractarias, con participacin de la oxidacin con aire y
el cloro.

En este proceso el aire se dispersa en una suspensin


acuosa de mineral entre 40 a 50 por ciento de slidos a
temperaturas 80 0C a 86 0C hasta que parte de la pirita se
oxida a xido de hierro. Alguna descomposicin de los
materiales carbonosos tambin ocurre, pero es necesario
seguir la oxidacin al aire con la clorinacin en el fin de
completar la oxidacin de materiales carbonosos y de la pirita
. El xito de este proceso, sin embargo, depende en gran
medida de la mineraloga del mineral y el consumo general
del cloro que limita que sea un mtodo costoso, y que no va a
ser rentable en un mineral carbonaceo de oro de baja ley.

Flotacin previa del carbn


En este caso el carbn es separado va flotacin antes de
la etapa de lixiviacin propiamente dicha. Entre los
reactivos

colectores

mas

empleados

podemos

citar:

kerosene, petrleo, diesel y, como reactivos espumantes:


MIBC y aceite de pino.

37

El mtodo ms simple de tratar un mineral carbonaceo es el


mtodo donde el carbn se concentra por flotacin y luego
se desecha. El mineral remanente es sensible a la
cianuracin. Este mtodo, sin embargo, slo es prctico
cuando pequeas cantidades de oro estn asociados con la
materia carbnosa y donde el oro no presenta flotabilidad
natural. Donde prevalecen esas condiciones, la flotacin ha
sido un suceso y
utilizado para descartar la matriz
carbonacea previo a la cianuracin.
Hay, sin embargo, muchos minerales con alto contenido de
oro en la materia carbnica y en estos casos la flotacin es
rechazado (Guay, 1980; Buckingham , 1992; Yannopoulos,
1991).

Circuito Flotacin Compaa Minera Los Pelambres

TECNOLOGIAS EMERGENTES DE TRATAMIENTO


El empleo de agentes como petrleo, kerosene, aceites,
grasas, jabn, etc. que tienen como finalidad saturar los poros
del carbn mineral. El efecto de saturacin de los poros sobre
el carbn mineral es limitada, y ms bien dichos agentes son
consumidores del oxigeno disuelto en la solucin lixiviante y
por consiguiente limitaran la velocidad de disolucin del oro y
la plata.
42

Inhibicin mediante el empleo del kerosene


El uso del kerosene como agente inhibidor del mineral
carbonaceo obedece al siguiente concepto: es conocimiento
cientfico que el kerosene es un agente colector del carbn
natural en los procesos de flotacin de este elemento no
metlico, el cual le da una capacidad de formar una superficie
hidrofbica (repele el agua o las soluciones <> miedo al agua)
que permite su rpida coleccin por medio de agentes
espumantes, concentrando el carbn desde las pulpas.

Este mismo concepto es aprovechado para definir el uso del


kerosene en nuestro caso. Si es factible qumicamente que el
kerosene le de capacidad de hidrofobicidad a las superficies
del mineral carbonaceo, cuando se produzca el paso de las
soluciones cianuradas lixiviantes a travs del mineral, se debe
de esperar que el efecto de adsorcin del oro contenidos en
las soluciones no se produzca porque las superficies del
mineral carbonaceo estarn inhibidas (tendrn capacidad
hidrofobica) lo que disminuir considerablemente el efecto
nocivo del mineral carbonceo a re-adsorber las soluciones de
oro ya disueltas en las soluciones pregnant dentro de la pila
del mineral, lo que se mostrar en forma significativa en
mejoras en las recuperaciones de oro y plata globales
obtenidas.

44

Efecto del kerosen en las recuperaciones de oro


del mineral carbonaceo
90
80
70

% Au

60
50
40
30
20
10
0
0

12 15 18 21 24 27 30 33 36 39 42 45 48 51 54
DIAS

0% de contaminacion

20% de contaminacin

50% de contaminacin

blanco s/kerosen

30% de contaminacin

El empleo de la tecnologa del Tiosulfato de amonio.


El tiosulfato forma complejos con varios metales incluyendo el
oro, este se disuelve en tiosulfato de amonio segn la reaccin
4 Au + 8 S2O32- + O2 + 2 H2O = 4 [Au(S2O3)2]3- + 4 OHSiendo el complejo Au(S2O3)23- estable a pH menor que 9.
El tiosulfato es un atractivo reactivo alternativo al cianuro para
la lixiviacin de minerales de oro. Es relativamente barato y no
txico. Forma complejos relativamente fuertes con Au y Ag en
soluciones amoniacales catalizado por el cobre. Adecuado
para minerales carbonosos que dan baja recuperacin con
cianuro. El tiosulfato puede ser estabilizado mediante la
adicin de pequeas cantidades de ion sulfito que reacciona
con el azufre sulfuro y regenera tiosulfato.
50

Lixiviacin con Tiosulfato de Amonio

Precipitacin con Polvo Cobre


Reaccin de Precipitacin
Au (S 2 O

3
3 2

+ Cu + S 2 O Au + Cu (S 2 O

Cintica de Primer Orden

The Effect of Particle Size on the Cementation


Reaction
0

A
d [Au ]
= K o [Au ]
dt
VS

-0.5
-1
Ln(Au/Auo)

5
3 3

2
3

Resultados de la Prueba

GRANULOMETRIA
POLVO DE COBRE

CONSTANTE CINETICA
DE PRECIPITACION
(Hr-1)

200 M

0.0546

325 M

0.1711

400 M

0.1855

y = -0.0546x - 0.0438
R2 = 0.9917

-1.5
-2

y = -0.1711x - 0.0766
R2 = 0.9894

-2.5
-3

y = -0.1855x - 0.0864
R2 = 0.9422

-3.5
-4
0

10

20

100%-200 M
100%-400M
Lineal (100%-325 M)

30

40

50
Time(min)

100%-325 M
Lineal (100%-200 M)
Lineal (100%-400M)

Element
Au
Unit
ppm
Detec. Limit 5
Head

11.69

Ag
ppm
0.3

As
ppm
3

Cu
ppm
0.5

Fe
%
0.01

Zn
ppm
0.5

Mn
ppm
2

Mg
%
0.01

Pb
ppm
2

Sb
ppm
5

Hg
ppm
0.005

S=
%
0.01

Corg
%
10

2.2

439

80

4.24

33.00

49

0.15

126

92

0.53

0.04

0.36

Pruebas Preliminares de Lixiviacin


Lixiviacin en Columnas
Das

120

Extraccion por
soluciones

Ratio de Ratio de
NaCN
CaO

Au
g/t

Ag
g/t

Au
%

Ag
%

kg/TM

kg/TM

11.70

1.91

16.36

26.98

0.431

1.877

Cinetica de Lixiviacion
100
90
80
70

% Extraction

Columna

Cabeza
analizada

60
50
40
30
20
10
0
0

10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120


Au

Ag

Days

Muestreo Stock Pile 2


Ubicacin del mineral fino carbonaceo frente Botadero

BOTADERO CARBONACEO

1.68

4.36

3.02

1.52

1.83

2.33

2.52

2.52

1.85

1.13

1.02

5.00

2.01

2.01

1.68

2.69

1.42

2.25

2.35

2.85

3.52

2.69

3.92

2.33

3.19

2.35

2.69

2.35

3.92

2.83

3.02

2.85

2.52

3.75

2.58

3.19

2.35

2.35

4.17

4.00

4.03

3.02

4.08

5.00

4.00

Ley Promedio de Au en el stock pile 2.84 gr/tn


Ley de carbn orgnico 0.30% TCM

Muestreo Stock Pile 3

1.51

1.49

1.37

1.88

1.54

2.12

1.48
A

1.67

2.69

1.74

2.69

1.59

2.69

1.19

1.90
B

1.24

1.13

2.12

1.63

1.69

1.58

2.50

0.86
C

1.44

1.08

3.03

3.60

1.80

1.79

2.12

1.87
D

1.06

1.10

2.08

1.99

1.35

1.60

1.61

1.35
E

1.13

1.64

1.35

1.16

1.49

1.10

0.81

1.23
F

1.17

2.21

1.16

1.89

1.13

1.20

1.01

0.62
G

C
Ley Promedio de Au en el stock pile 1.61 gr/tn
Ley de carbn orgnico 0.36% TCM

BOTADERO

1.32

Pruebas de Lixiviacin con ATS


Lixiviacin en Botellas
Muestra

Botella 1

Cabeza
Ensayada

Residuo
Ensayado

Cabeza
Calculada

Extraccin por
Soluciones

Extraccin por
Cabeza Calculada

Au

Ag

Au

Ag

Au

Ag

Au

Ag

Au

Ag

g/t

g/t

g/t

g/t

g/t

g/t

2.11

1.18

0.56

0.65

2.28

1.15

81.75

23.46

75.53

43.16

Cintica de Lixiviacin
Gold and Silver
100

% Extraction

80

60

40

20

0
0

20

40

60

Au

Ag

80

100
Time(Hr)

Pruebas de Lixiviacin con ATS


Lixiviacin en Columnas
Pad

Col 3

54

Au
g/t
2.13

Col 4

54

2.44

Ag
g/t
1.68

Au
g/t
0.64

Ag
g/t
1.00

Au
%
54.73

Ag
%
16.28

1.49

0.77

1.00

55.30

16.77

63.78

Residuo
analizado

Cinetica de Lixiviacion
Col-3 Low pH

100

Extraccion por
soluciones

90

90

80

80

70

70

60
50
40

20.03

13.391

Cinetica de Lixiviacion
Col-4 High pH

100

% Extraction

% Extraction

Das

Extraccion por
Ratio de
cabeza
(NH4)2S2O3
Calculada
Au
Ag
%
%
kg/TM
64.52 21.45
11.837

Cabeza
analizada

60
50
40

30

30

20

20

10

10
0

0
0

8 12 16 20 24 28 32 36 40 44 48 52

8 12 16 20 24 28 32 36 40 44 48 52

Days
Au

Ag

Days
Au

Ag

Pruebas de Lixiviacin con ATS


Prueba Lixiviacin Pad Piloto
Das

45

Residuo
analizado

Extraccion por
cabeza
Calculada

Ratio de
Ratio de
(NH 4)2S2O3 CuSO 4

Ratio de
NH 4SO 4

Ratio de
NaOH

Au
g/t

Ag
g/t

Au
g/t

Ag
g/t

Au
%

Ag
%

kg/TM

kg/TM

kg/TM

kg/TM

1.91

1.56

0.49

1.28

76.68

20.42

9.705

0.624

1.014

0.773

cinetica de Lixiviacion
100
90
80
70
% Extraction

Pad

Cabeza
analizada

60
50
40
30
20
10
0
0

12 16

20 24

28 32

36

40 44
Days

Au

Ag

Ammoniun Thyosulfate Plant

Pad Carbonaceus Ore

Copper Feed

Copper Feed

Pregnant Pond

Precipitation
Tanks

Tank Preparation
of Reagents

TK Reception
Pump Leach
Solution
Filter Press

Barren Pond

El lavado con agua en una abertura de malla definida


para retirar los finos de carbn contenidos en el
material carbonaceo
El mineral carbonaceo puede ser tamizado a una abertura
definida de 3/8, separndose en dos productos definidos
+ 3/8 y - 3/8, obtenindose porcentajes definidos en peso
para cada distribucin granulomtrica (generalmente este
porcentaje en peso vara entre un 70% a 80%, para la
abertura + 3/8 y 20% a 30%, para la abertura - 3/8).

62

Normalmente a la granulometra + 3/8 el mineral


carbonaceo es lixiviado mediante una cianuracin
convencional pudiendo posteriormente el mineral
carbonaceo de granulometra - 3/8 ser tamizado
(aberturas menores tales como 10 mallas,100 mallas y
200 mallas), siendo los resultados de la cianuracin
convencional correspondiente a las mencionadas
fracciones los que determinarn si es econmicamente
factible tamizar a granulometras finas.
63

Lixiviacin de material carbonaceo en pad dinmico


variando el flow rate, fuerza de cianuro y altura de la pila
de lixiviacin.
Para el tratamiento especfico de minerales carbonaceos de
oro y que son lixiviados en un primer piso, el incremento del
flow rate y de la fuerza de cianuro en ciclos de lixiviacin
cortos, de 20 a 30 das, puede incrementar la extraccin del
oro asociado a mineral carbonaceo. Un ejemplo se presenta
en la Tabla1.
66

PROCESO SINGLE PASS LEACHING


LIXIVIACION
SINGLE PASS
SOLUCION
LIXIVIANTE

CAPA DE
GEOMEMBRANA
(IMPERMEABLE)

MINERAL

A POZA DE
SOLUCION
RICA

NIVELES O
CELDAS DE
LIXIVIACION
LA SOLUCION LLEGA
HASTA EL PISO DE
CADA CELDA Y NO
PASA A LA SIGUIENTE
CELDA DE LIXIVIACION

Tabla 1. Resultados de evaluacin de cianuracin en


mineral contaminado con carbonaceo, a 17 das de
riego.
Flow rate de 8
lt/hr/m2,

Flow rate de 15
lt/hr/m2,

Resultados

Fuerza de CN 200
ppm

Fuerza de
1000 ppm

Rec. de Au

13.97 %

58.56%

Rec. de Ag

0.63 %

64.77%

Condiciones:

Consumo de
cal
Consumo de
CN

2.65 kg/TM

0.160

kg/TM

CN

2.66 kg/TM

0.950 kg/TM

70

AGENTES SURFACTANTES
Ciertos reactivos orgnicos (surfactantes), que se
absorben selectivamente en las superficies del carbn
activo y asfixiarlos en su superficie, se han utilizado para
inhibir a la materia carbonosa en minerales aurferos
antes de la cianuracin. Los agentes que causan inhibicin
son utilizados para pasivar las superficies carbonosas en
el mineral al ser adsorbido preferencialmente en relacin al
complejo aurocianuro. La capacidad de los revestimientos
de superficie de los compuestos orgnicos para modificar
el comportamiento de la absorcin de minerales de oro de
carbono ha sido reportada por varios investigadores.
La prctica tradicional operativa de las plantas implica la
adicin de diesel, el querosene , para el mineral, cuando
un elemento preg robbing se sospecha, pero varios otros
surfactantes como lauril sulfato de sodio (LSS

el sulfonato de petrleo, dodecilsulfato (PDD) y los


aceites pesados de las mquinas han sido utilizados
por los investigadores y ha dado lugar a diversos
grados de xito en la inhibicin de la adsorcin de oro
(Osseo-Asare et al, 1984;. Adams y Burger, 1998).
La experimentacin con tensoactivos mostraron que
los surfactantes puede reducir sustancialmente la
actividad de las especies preg robbing y puede
mejorar la cintica de la lixiviacin por afectar a la
viscosidad de pasta y la tensin superficial.

Inhibicin del efecto preg robbing en mineral


carbonaceo (mediante el empleo del LSS) .
Se hace empleo del Laurl Sulfato de Sodio (LSS) con el
cual se cubre las superficies del mineral carbonaceo para
inhibirlo y evitar que las superficies activas del mineral
carbonaceo adsorban valores aurferos a partir de las
soluciones cianuradas, para lo cual se realiza la siguiente
metodologa de pre-tratamiento: realizar una aglomeracin
del mineral carbonaceo con cemento y LSS, a efectos de
permitir un curado por 60 horas, posteriormente se realiza la
lixiviacin con cianuro de sodio (200 ppm) y 5% de LSS en
la solucin lixiviante. Una evaluacin de resultados con los
tests en el cual se agregaron surfactantes (denominados
tenso activos) que mejoran la humedad y contacto con el
mineral carbonaceo.
73

Condiciones Das de
:
lixiviacin
Pretratamiento
c/ Lauril
[CN]= 200
ppm,

59

Recuperacin de oro (%)


2

Flow Rate (lt/hr/m )


s/Lauril

8
34.66

c/Lauril

8
37.75

12
39.79

15
41.47

CONCLUSIONES
Se muestran tecnologas emergentes para el tratamiento de
minerales carbonaceos de oro y que el empleo especfico de
cada tecnologa ser funcin de las caractersticas del efecto
preg robbing que presente cada tipo de mineral.
Se puede afirmar que con la variacin de dos parmetros,
rate y fuerza de cianuro, se puede lograr incrementos
significativos en la disolucin del oro del mineral carbonaceo
pero a costa de mayores consumos de cianuro y cal.
Tecnologas convencionales probadas industrialmente en
operaciones de gran escala se puede mencionar a la
tostacin, a la lixiviacin a presin en autoclaves y el CIL.

76

Tecnologas emergentes como el kerosene y el tiosulfato

de amonio se presentan como alternativas tecnolgicas


para minimizar el efecto preg robbing de los minerales
carbonaceos. Una evaluacin tcnica y econmica y
especfico para cada tipo de mineral asociado a carbn
podra determinar su utilizacin a escala industrial.
Tecnologas de pretratamiento qumico mediante el
hipoclorito de sodio (clorinacin) y del laurl sulfato de
sodio aun se muestran incipientes en trminos de
resultados competitivos en funcin a los costos y
recuperacin de los metales preciosos asociados al
carbn.
Operaciones unitarias de tamizado a una abertura de
malla definida y lavado con agua para retirar los finos de
carbn se presenta como una opcin ms de
77
pretratamiento de minerales carbonaceos

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