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CARACTERISTICAS DEL ADULTO MAYOR DE TERCERA EDAD:

La vida humana pasa por una serie de etapas en su desarrollo desde el nacimiento.
Estas diversas etapas que se van sucediendo son, unas de progreso y evolucin, y otras de regresin e involucin.
Para las ltimas edades de la vida se habla hoy de la tercera edad.
Establecer los lmites cronolgicos de la senectud, encierran no pocas dificultades.
Ha existido consenso en fijarla en los 60 aos, pero en la actualidad se estima en los 65 aos, que es por otra parte la
edad que la mayora de los pases han establecido para el retiro de la actividad laboral, mediante jubilacin o pensin.
Pero esto es lo que se ha llamado la vejez del calendario, en contraposicin con el envejecimiento cronolgico que
presenta variaciones individuales; hay personas que ya muestran atributos seniles en edades ms tempranas y otras,
por el contrario, en pocas ms avanzadas.
La vejez es un proceso de cambios determinados por factores fisiolgicos, anatmicos, psicolgicos y sociales.
La poblacin de 65 aos o ms, representa alrededor de 8% de la poblacin Argentina. Este grupo es el sector de la
poblacin que ms rpidamente aumenta en el mundo.
Se espera que la poblacin mundial se triplique en los 75 aos que van de 1950 a 2025. En cambio, segn
estimaciones de las Naciones Unidas, el nmero de personas de ms de 60 aos se multiplicar por cinco y el de ms
de 80 aos por siete en el mismo perodo. Esto significa que si en 1950 haba una persona de ms de 60 aos por cada
doce, en 2025 esa proporcin ser de una por cada siete.
Para entender un poco ms de la vejez debemos saber que la ancianidad es una etapa ms importante de la vida, para
la que debemos prepararnos con objeto de vivirla de la mejor manera posible.
Nacemos, crecemos, maduramos, envejecemos. Hay que aceptar todo el proceso y adaptarse fsica y
psicolgicamente a cada una de sus etapas. En los primeros estadios de la vida, la evolucin es muy rpida; los
cambios que sufre un ser humano en muy pocos aos, desde que nace hasta la adolescencia, son muy significativos.
el individuo est en constante evolucin, diariamente su cuerpo se va desarrollando, hasta convertirse en adulto.
Paralelamente, hay un desarrollo a nivel psquico e intelectual, al nio y el adolescente van madurando y aprendiendo
muy rpidamente. A medida que la persona se va haciendo mayor, esta evolucin es ms lenta, o al menos ms
latente. Alrededor de los 21 aos, el crecimiento corporal se detiene, el joven deja de crecer fsicamente, aunque su
organismo sigue evolucionando. Podramos decir que el crecimiento, mejor dicho, el desarrollo es mas a nivel
intelectual que fsico. Ms adelante, llega un momento en que el organismo comienza una fase de involucin y se
inicia un envejecimiento como: cabellos blancos, arrugas en las manos y en la cara, flacidez y de ms signos de
envejecimiento. Tan bien los rganos internos empiezan a dar seales de cansancio o de falta de atencin, como por
ejemplo, problemas respiratorios, o bien circulatorios. Socialmente, se considera que es alrededor de los 60-65 aos
de edad que coincide con la jubilacin, cuando estas seales empiezan a manifestarse. A pesar de que cada
organismo, cada tejido, cada aparato envejece por cuenta propia y con velocidad y ritmo distintos a otros, no se puede
hablar de un punto, un instante en la vida del ser humano en que la evolucin se vuelva involucin. Sus causas
continan siendo un misterio, aunque se han efectuado y se siguen realizando numerosos trabajos de investigacin al
respecto. Dichos trabajos han demostrado que el programa de vida inscrito en nuestros genes se desarrolla de manera
distinta segn los individuos y esta considerablemente influido por el medio en el que vivimos
A lo largo de la vida vamos aprendiendo y madurando. La tercera edad es el momento ms alto de la madurez. Las
personas mayores tienen en su poder un tesoro de sabidura y experiencia y solo por ello merecen respeto, por lo que
deben ser valoradas y no marginadas.
Son muchos los aos que permiten prepararse para la vejez. A lo largo de toda la vida se tiene la posibilidad de
disponerse a vivir una ancianidad sana y equilibrada y de aceptar la llegada de este momento evolutivo de una manera
positiva y natural. De hecho, cada etapa de la vida supone una preparacin para la siguiente. As, el proceso evolutivo
de un nio resulta positivo si supera adecuadamente cada uno de los momentos de su desarrollo, tanto a nivel fsico,
como intelectual y afectivo. Y as como la infancia es una preparacin para la adolescencia, esta lo es para la edad
adulta y esta ultima para la vejez. Par vivir una vejez sana, es necesario interiorizar cada una de las etapas anteriores y
aprovechar las posibilidades que ofrece cada momento evolutivo.
A modo de sntesis se puede decir que la tercera edad es una etapa de la vida en la que se da una clara disminucin en
sus facultades generales.
Declinacin que no slo comprende el mbito biolgico, sino tambin los mbitos sociales, econmicos y culturales.

Para poder entender un poco ms estas cuestiones vamos a analizar las diferentes caractersticas de envejecimiento en
el adulto mayor.
Biologa del envejecimiento
Segn el doctor salvador Altamir Losada, el envejecimiento es la tendencia al desorden que manifestara un ser vivo
organizado como un sistema interrelacionado de substancias qumicas inestables que reaccionan de forma secuencial
En los organismos que envejecen observamos diferentes etapas: Fertilizacin, madurez sexual, detencin del
crecimiento, muerte. El envejecimiento seria una continuacin del crecimiento, pero si bien el desarrollo incluye los
fenmenos de diferenciacin, el crecimiento y la maduracin que ayudaran a la supervivencia hasta que el individuo
sea un adulto reproductor competitivo, los procesos del envejecimiento conducirn a una mayor dificultad de
adaptacin al medio ambiente y, al fin, a la muerte.
Resumiendo, podemos afirmar que los fenmenos iniciales del desarrollo conducirn a un perfeccionamiento de la
funcin, con lo que el individuo ser cada vez ms capaz, y los tardos darn como resultado el deterioro de la
funcin y el individuo ser cada vez ms incapaz.
Las manifestaciones de la expresin biolgica dependern en gran medida del entorno. Pero los cambios
morfolgicos y funcionales asociados a el envejecimiento sern debidos fundamentalmente a los cambios qumicos y,
por lo tanto, fisiolgicos determinados por la variabilidad gentica.
A continuacin se har un detalle de el envejecimiento biolgico y social del adulto mayor y sus ms notables
modificaciones.
Caracterizacin Bio-Psicosocial de la Tercera Edad:
La consideracin psicosocial del anciano nos lleva a plantear que los cambios propios del proceso de envejecimiento
ocurren desde tres perspectivas:
- Cambios Biolgicos: Todos los cambios orgnicos que afectan sobre sus capacidades fsicas y asociadas a la edad.
-Cambios Psquicos: Cambios en el comportamiento, auto percepcin, conflictos,
y creencias.
- Cambios Sociales: Hace referencia a el papel del anciano en la comunidad.
Como ya se planteo anteriormente la vejez est caracterizada por una serie de modificaciones biolgicas y psquicas.
Durante esta etapa, los rganos constitutivos del ser vivo se modifican y van sufriendo regresin o atrofia en su
estructura y funciones.
Cambios Biolgicos:
La involucin aqu est caracterizada por la disminucin del nmero de clulas activas, alteraciones moleculares,
celulares que afecta a todo el organismo, aunque su progresin no es uniforme.
1.- Modificaciones celulares:
Se observa una disminucin del volumen de los tejidos y un retardo en la diferenciacin y crecimiento celular lo cual
provoca
el
descenso
del
nmero
de
clulas.
Tambin hay tendencia a la perdida de agua de los tejidos y existe un aumento del tejido adiposo (hay un descenso
del tejido adiposo superficial y un aumento del tejido adiposo profundo)
2.- Envejecimiento en la piel:
El envejecimiento desde el punto de vista funcional produce: Alteracin de la permeabilidad cutnea, disminucin de
las reacciones inflamatorias de la piel, disminucin de la respuesta inmunolgica, trastorno de la cicatrizacin de las
heridas por disminucin de la vascularizacin, prdida de elasticidad de los tejidos, percepcin sensorial disminuida y
disminucin de la produccin de la vitamina D, Palidez y velocidad de crecimiento disminuida.
Desde el punto de vista estructural: En la Epidermis hay variaciones en el tamao, forma , y propiedades de las

clulas basales. En la Dermis existe una reduccin del grosor, de la vascularizacin y la degeneracin de las fibras de
elastina .En la Hipodermis hay un descenso del nmero y atrofia de las glndulas sudorparas.
3.- Envejecimiento del cabello:
Existe una disminucin de la velocidad de crecimiento del pelo, aparecen las canas por la prdida de melanina en el
folculo piloso. Prdida de pelo fronto-temporal (alopecia andrognica) en los varones. Tambin puede aparecer
alopecia difusa por deficiencia de hierro, hipotiroidismo. Hay un aumento del vello facial en las mujeres, sobre todo
si tienen piel clara, y en los hombres en los pabellones auriculares, cejas y orificios nasales.
4.- Envejecimiento en las uas:
El crecimiento contina, suelen ser ms duras, espesas y ms difciles de cortar. Pueden aparecer estras.
5.- Envejecimiento seo:
Hay una prdida de masa sea por la desmineralizacin de los huesos, la mujer suele perder un 25% y el hombre un
12%, este proceso se denomina osteoporosis senil o primaria, se produce por la falta de movimientos, absorcin
deficiente o ingesta inadecuada de calcio, y la prdida por trastornos endocrinos. Esto propicia las fracturas en el
anciano.
Existe una disminucin de la talla, causado por el estrechamiento de los discos vertebrales. Aparece cifosis dorsal que
altera
la
esttica
del
trax.
En los miembros inferiores los puntos articulares presentan desgastes y se desplaza el tringulo de sustentacin
corporal, esto propicia la aparicin de callosidades y altera el equilibrio, la alineacin corporal y la marcha.
6.- Envejecimiento muscular:
La prdida de fuerza es la causa principal del envejecimiento, hay un descenso de la masa muscular, pero no se
aprecia por el aumento de lquido intersticial y de tejido adiposo. Hay una disminucin de la actividad, la tensin
muscular y el periodo de relajacin muscular es mayor que el de contraccin.
Envejecimiento articular:
Las superficies articulares con el paso del tiempo se deterioran y las superficies de la articulacin entran en contacto,
aparece el dolor, la crepitacin y la limitacin de movimientos. En el espacio articular hay una disminucin del agua
y tejido cartilaginoso. Otra forma de degeneracin articular la constituye el crecimiento regular de los bordes de la
articulacin, dando lugar a deformidades y comprensin nerviosa.
Envejecimiento del Sistema Cardio-circulatorio:
Cambios
de
la
Estructura
cardiovascular:
El corazn puede sufrir atrofia, puede ser moderada o importante, disminuye de peso y volumen. Tambin existe un
aumento moderado de las paredes del ventrculo izquierdo y que est dentro de los lmites normales en individuos
sanos,
slo
est
exagerado
en
individuos
hipertensos.
El tamao de la aurcula izquierda aumenta con la edad. Las paredes de los vasos arteriales se vuelven ms rgidas y
la aorta se dilata y se alarga, ello no es atribuible al proceso ateroescleroso, puede deberse a cambios de cantidad y
naturaleza de la elastina y el colgeno, as como el depsito de Calcio . Aparece rigidez valvular debidos al
engrosamiento y prdida de la elasticidad. Tambin se depositan sustancias en las paredes de los vasos dando lugar a
la esclerosis y una disminucin de la red vascular.
Cambios
en
la
Funcin
cardiovascular:
Existe enlentecimiento del llenado diastlico inicial y es atribuido por cambios estructurales en el miocardio del
ventrculo izquierdo, Puede existir un cuarto ruido cardiaco llamado galope auricular. La hemodinmica est alterada
no se debe por la insuficiencia del fuelle artico , sino del aumento de las resistencias perifricas provocadas por la
esclerosis y la disminucin de la red vascular , provocando un aumento de la frecuencia en cuanto a ritmo , fuerza y
un
aumento
de
la
presin
arterial.

Tambin el desequilibrio hemodinmica se manifiesta por la disminucin de la tensin venosa y de la velocidad de


circulacin.
El gasto cardiaco est disminuido y el tiempo de recuperacin tras un esfuerzo aumenta.
Existen pocos cambios en la composicin de la sangre, slo aparecen pequeas alteraciones del nmero de hemates,
tambin la respuesta leucocitaria frente a la infeccin e inflamacin est disminuida.
El envejecimiento arterial ocurre alrededor de los 60 aos, los vasos tienen menos elasticidad por endurecimiento de
su pared; dilatacin de la luz arterial, elongacin y mayor sinuosidad y movimientos en su trayecto, como ocurre en la
arteria temporal humeral y aorta. A causa de la rigidez, la onda del pulso recorre rpidamente la aorta, que se
comporta como un tubo rgido. De ese modo aumenta la velocidad de propagacin de la onda de pulso que ya no da
un flujo continuo sino intermitente.
En general, debemos admitir que con la edad hay una cierta declinacin de la funcin cardiaca, excluidos los
procesos patolgicos.
Desde el enfoque fisiolgico, el corazn del anciano responde a las siguientes pautas:
1)
2)
3)

Disminucin o prdida de la capacidad de reserva funcional.


El rendimiento cardaco se reduce con la edad.
Menor posibilidad de adaptacin del corazn a los pequeos esfuerzos.

En efecto, el aparato cardiovascular del anciano es ms sensible al esfuerzo que el del adulto. Tiene una fase de
recuperacin ms lenta, con persistencia de las alteraciones causadas por el esfuerzo: taquicardia, aumento de
presin.
7.- Envejecimiento del Sistema Respiratorio:
El envejecimiento no slo afecta a las funciones fisiolgicas de los pulmones, tambin a la capacidad de defensa.
La caja torcica se hace ms rgida con una marcada disminucin de la capacidad respiratoria. Con la edad la fuerza
de los msculos respiratorios es menor . Tambin existe rigidez, prdida de peso y volumen, y eso produce un llenado
parcial. Existe una disminucin del nmero de alveolos y eso provoca dilatacin en los bronquiolos y conductos
alveolares.
En la edad avanzada, el pulmn ha perdido gran parte de la elasticidad por cambios en la elastina. Esta prdida de la
elasticidad se comprueba porque desaparece el colapso rpido del pulmn, porque la capacidad de retraccin es lenta
y el des inflamiento es incompleto. Despus de este cambio en la cantidad de elastina, ocurre un grado importante de
dilatacin alveolar especialmente en las porciones perifricas del pulmn, y se considera dato corriente de la
senescencia, el llamado enfisema senil (disminucin y rompimiento de la pared de los alvolos pulmonares). Con el
rompimiento de las paredes alveolares hay menor superficie de ventilacin, adems de la rigidez de la caja torcica.
Como la funcin pulmonar se modifica con la edad, es importante diferenciar entre las variaciones normales de la
funcin y las que dependen del padecimiento.
Se ha comprobado que el envejecimiento guarda relacin con disminucin gradual de muchos aspectos de la funcin
pulmonar.
8.- Envejecimiento del Aparato Digestivo:
No hay grandes cambios a nivel anatmico. Existe una disminucin de la movilidad y de los movimientos
peristlticos, la reduccin del tono muscular de la pared abdominal, atrofia de la mucosa gstrica, la disminucin de
HCl generan en el anciano dificultades. Tambin la disminucin del tamao, funcionalidad del hgado, la lentitud del
vaciado vesicular y el espesamiento de la bilis contribuyen a aumentar estas dificultades.
Existe prdida de piezas dentarias que dificultan la masticacin y la disminucin en la produccin de saliva,
contribuyen
a
la
sequedad
bucal
y
a
la
prdida
de
la
sensacin
gustativa.
En el colon existe atrofia e insuficiencia funcional por la disminucin del peristaltismo.
9.- Envejecimiento del Sistema Genitourinario:

El aumento de la edad produce una prdida de masa renal, y el peso del rin disminuye desde el valor normal de
250-270 a 180-200. La prdida de la masa renal es principalmente cortical, el nmero de glomrulos disminuye. En el
tbulo renal existen una serie de modificaciones microscpicas leves, aparecen divertculos en la nefrona distal, stos
pueden
evolucionar
en
forma
de
quistes
de
retencin
simples.
Existen alteraciones esclerosas de las paredes de los vasos renales grandes, estas son ms intensas en la hipertensin.
Los
vasos
pequeos
no
aparecen
afectados.
El flujo sanguneo renal disminuye, pasando de los 1.200ml/minuto a 800ml/minuto, se debe a modificaciones
anatmicas
fijas
ms
que
un
vaso
espasmo.
Tambin hay una prdida de volumen y de la capacidad de concentrar la orina en el rin. Se produce un
debilitamiento del esfnter de la uretra, la vejiga pierde tono y se pierde la capacidad de la miccin completa,
quedando
orina
residual.
Los rganos genitales aparecen cambios como la prdida de vello pbico, atrofia, prdida de secrecin, facilitndose
las
infecciones.
En la mujer disminuyen de tamao y los senos se vuelven flcidos a consecuencia de la atrofia de los tejidos y la falta
de secrecin hormonal. En el hombre hay un descenso de tamao y peso de los testculos, prdida de vello pbico y
un aumento del tamao de la prstata.
10.- Envejecimiento del Sistema Endocrino:
La secrecin hormonal disminuye con la edad, por dos motivos: el descenso de la produccin hormonal y la falta de
respuesta
de
los
rganos
a
las
hormonas.
Hay una disminucin a la tolerancia de glucosa y en la mujer hay una prdida de estrgenos y progesterona.
11.- Envejecimiento del Sistema Inmunitario:
Las enfermedades infecciosas en individuos de edad avanzada tienen mayor gravedad, debido a que el sistema
inmunitario
es
menos
sensible
y
ms
susceptible
a
la
infeccin.
Proporciona el ambiente adecuado para que evolucionen los precursores de los linfocitos y produce una serie de
hormonas que inducen a una mayor proliferacin. La cantidad de linfocitos T y B en sangre se modifica. Existe una
notable prdida de la capacidad funcional de la inmunidad celular, que se pone de manifiesto por un descenso de
reacciones
de
hipersensibilidad
tarda.
Tambin existe depresin de la inmunidad celular y suelen deberse a defectos de los linfocitos T asociados con la
edad. Existe una disminucin de la produccin de los anticuerpos.
12.- Envejecimiento del Sistema nervioso y de los rganos de los Sentidos:
Las clulas del sistema nervioso no se pueden reproducir, y con la edad disminuyen su nmero. El grado de prdida
vara en las distintas partes del cerebro, algunas reas son resistentes a la prdida (como el tronco enceflico).
Existen mecanismos compensadores que se ponen de manifiesto cuando existe una lesin, estos son menores. El
cerebro pierde tamao y peso, se pierde tono al perder neuronas y existe un enlentecimiento de los movimientos.
A nivel funcional hay una disminucin generalizada de la sensibilidad (gustativa, dolorosa, etc.). Y aparece tambin
el temblor senil.
Sobre
los
rganos
de
los
sentidos
el
envejecimiento
produce
una
disminucin.
En la vista la agudeza y la amplitud del campo visual disminuyen con la edad. Existe una disminucin de las clulas
de la conjuntiva que producen mucina, lubricante para el movimiento del ojo. En la esclertica se depositan depsitos
de sales de calcio y colesterol, esto se denomina arco senil. Con la edad la pupila tiende a hacerse ms pequea,
reacciona de forma ms perezosa a la luz y se dilata ms lentamente en la oscuridad y experimentan de dificultad
cuando pasan de un ambiente luminoso a otro ms oscuro. Hay un agrandamiento del cristalino con la consecuente
prdida de acomodacin para el enfoque de los objetos cercanos. La secrecin lacrimal disminuye la cantidad y la
calidad.
En el odo existe una prdida de la agudeza auditiva como consecuencia de la degeneracin del nervio auditivo.
Anatmicamente existe un aumento del tamao del pabelln de la oreja por crecimiento del cartlago. La membrana
timpnica est engrosada. Hay una proliferacin de pelos en el odo. El gusto y el olfato suele estar disminuido por la
disminucin de papilas gustativas, atrofia de la lengua, y el nervio olfatorio se degenera.
La nariz se ve aumentada de tamao por crecimiento continuo del cartlago y en el varn suelen proliferar pelos.

El

tacto

suele

estar

disminuido,

sobre

todo

la

sensibilidad

trmica

dolorosa

profundas.

Cambios Psquicos:
*Envejecimiento de las Capacidades Intelectuales:
A partir de los 30 aos se inicia un declive de las capacidades intelectuales y se acelera con la vejez. Existe prdida de
la capacidad para resolver problemas. Falta de espontaneidad en los procesos de pensamiento. La capacidad de
lenguaje y de expresin suelen estar alteradas. La creatividad y capacidad imaginativas se conservan. Existen
alteraciones en la memoria, suele padecer de amnesia focalizada en el tiempo.
*Carcter y Personalidad:
La personalidad no suele alterarse, a menos que se produzcan alteraciones patolgicas. La capacidad de adaptacin
suele estar disminuida por el miedo ante situaciones desconocidas.

* Cambios Sociales: Cambio de Rol individual: Los cambios de rol individual se plantean desde tres dimensiones:
- El anciano como individuo. Los individuos en su ltima etapa de vida se hacen patente la conciencia de que la
muerte est cerca. La actitud frente la muerte cambia con la edad. Uno de los aspectos del desarrollo del individuo es
la aceptacin de la realidad de la muerte. Esta es vivida por los ancianos como liberacin, como el final de una vida
de lucha, preocupaciones y problemas, para otros es una alternativa mejor aceptada que el posible deterioro o la
enfermedad. Otros ancianos rechazan el hecho de morir y suelen rodearse de temor y angustia.
- El anciano como integrante del grupo familiar. Las relaciones del anciano con la familia cambian, porque suelen
convivir con sus nietos e hijos. Las etapas de relacin con sus hijos y nietos pasan por distintas etapas. La primera
etapa cuando el anciano es independiente y ayuda a los hijos. La segunda etapa cuando aparecen problemas de salud,
las relaciones se invierten, y la familia suele plantearse el ingreso del anciano en una residencia.
- El anciano como persona capaz de afrontar las prdidas. La ancianidad es una etapa caracterizada por las prdidas
(facultades fsicas, psquicas, econmicas, rol, afectivas). Las prdidas afectivas caracterizadas por la muerte de un
cnyuge o un amigo van acompaadas por gran tensin emocional y sentimiento de soledad .El sentimiento de
soledad es difcil de superar.
*Cambio de Rol en la Comunidad:
La sociedad valora slo al hombre activo, que es aquel que es capaz de trabajar y generar riquezas. El anciano suele
estar jubilado y es una persona no activa, pero tiene ms posibilidades de aportar sus conocimientos y realizar nuevas
tareas comunitarias. Su papel gira alrededor de dos grandes actividades: la actividad laboral y las tareas comunitarias,
tales como asociaciones, sindicatos, grupos polticos. El hecho de envejecer modifica el rol que se ha desarrollado,
pero no el individual.
*Cambio de Rol Laboral:
Como norma social, se considera que una persona se bebe jubilar una vez alcanzados los 60-65 aos, segn el tipo de
trabajo que estaba realizando. Este momento supone un cambio fundamental par la persona. Este cambio, obligado
socialmente, es, a veces, difcil de superar y de aceptar. En este momento debemos de estar alerta para intervenir en
todos aquellos aspectos, con objeto de evitar crisis, depresiones, estrs y situaciones de tristeza, de soledad y en
general de abandono.
Es importante pues, que las personas de cualquier nivel social, cultural y econmico, sean capaces de prevenir los
problemas con que se pueden encontrar llegados los 65 aos y de superarlos de la mejor manera posible,
aprovechndola experiencia recogida a lo largo de toda la vida e intentando sacarle el mejor provecho a las cosas
positivas que el mundo ofrece. Hay que tener en cuenta que a partir de la jubilacin se va a disponer de mucho tiempo
libre y que ser necesario saber ocuparlo con actividades formativas gratificantes fsica y psicolgicamente. Ello
obligara a seguir mantenindose al da de todo lo que ocurre alrededor, en el entorno prximo y lejano; a asumir
determinadas responsabilidades con uno mismo y con los dems, a mantener hbitos higinicos y alimentarios; Y a

realizar una serie de actividades gratificantes y motivantes y que ocupen al menos una parte de da, que ayuden a la
persona mayor a superar estados anmicos bajos y depresiones, a sentirse tiles y activos.
La reaccin a la jubilacin vara de un sujeto a otro, dependiendo tambin de las condiciones sociales. En la
adaptacin de estas personas a la nueva situacin, se distinguen tres etapas. En una primera etapa dominan los
sentimientos de frustracin y ansiedad, y pocos son los sujetos que se alegran en ella. En una segunda etapa, la
persona trata de buscar ansiosamente un nuevo rol social. En una tercera etapa, tiende a producirse la estabilizacin
en el nuevo rol encontrado.
Los factores que ms influyen en este proceso son:
a) El estado de salud mental:
b) La autonoma econmica;
C) Su integracin social;
D) La amplitud de intereses;

Aislamiento socio-familiar:
Uno de los problemas de las personas mayores es la soledad. Han perdido su ncleo social de trabajo (nexo de unin
con la sociedad); en algunos casos se quedan viudos, es decir, que pierden a sus seres queridos ms prximos y,
generalmente, sus hijos ya no viven ms en casa. Es pues, una nueva etapa de la vida en que hay que acostumbrarse
tambin a vivir solo, una nueva apoca que necesita un tiempo de aceptacin y de adaptacin.
Lo grave en si no es tanto el envejecimiento, sino sus secuelas sociales, empezando por la inactividad, que
desencadena a veces un proceso de represin de las aptitudes fsicas y mentales. Con la aparicin paulatina de seres
queridos como parientes y amigos, la persona mayor va sintindose cada vez ms sola, el sentimiento de soledad y el
miedo al porvenir se traducen con frecuencia en desaliento y desinters por la vida y dejan de interesarse en temas
relacionados con el cuidado personal como la higiene y la alimentacin.
Resulta muy difcil superar estos momentos de cambio. Es difcil aceptar que la vida se ha transformado y que en un
breve lapso, la persona mayor se queda prcticamente sola. Todas las cosas que forman parte de la vida diaria, como
rer, llorar, sentir, planificar, pasear, y que hasta este momento estn compartidas, con la desaparicin del ser querido
se viven en soledad. Entonces, la persona toma conciencia de lo necesario que es compartir. Es el momento, pues, de
buscar recursos que puedan compensar, que permitan comunicarse, identificarse con algo o con alguien.
La soledad es uno de los mayores enemigos del hombre, y puede ser la causa de multitud de enfermedades y
trastornos psquicos.. Sentirse solo debilita, deprime y entristece; Hay pues, que evitar que las personas mayores se
sientan solas. El principal problema no es tanto el hecho de vivir solo, de estar solo, sino de sentirse solo.
El hombre es saludablemente un ser social. Est hecho para la relacin con los hombres.
El ser humano debe estar en constante relacin, pues vive en una sociedad, y debe sentirse vinculado a ella, sea por
medios que sea, por las vas que sean necesarias. Cada edad, cada grupo social, forma parte de la sociedad, y esta
unido a ella por diferentes vnculos y razones. En el momento en que una persona envejece y entra a formar parte del
grupo de personas mayores, de jubilados, se les desvincula del nexo de unin social que tena hasta el momento. Por
lo tanto, ser necesario buscar y crear otros vnculos, otras situaciones que le ayuden a integrarse al grupo social.
Luego de analizar todas las involuciones caractersticas del la vejez, vamos a pararnos en dos cuestiones para poder
entenderlo un poco mejor, si bien La causa del envejecimiento, en su mecanismo ntimo, sigue siendo an oscura y es
motivo de constantes investigaciones, se puede tratar de explicar tericamente en base a dos grandes grupos y

factores de orden endgeno y exgeno. Los primeros dan valor al desgaste de las clulas mismas, condicionadas por
un factor gentico. Los segundos consideran a las causas ambientales como determinantes del envejecimiento.
En nuestra investigacin, nos basaremos fundamentalmente en los factores exgenos, que son en los que ms
podemos influir.
Luego de hacer un recorrido por todas las caractersticas de involucin inevitable por la que va atravesando una
persona de tercera edad, vamos a centrarnos en describir que es la recreacin y las actividades recreativas, para poder
determinar cmo impactan en los adultos mayores.

LA ACTIVIDAD FISICA RECREATIVA EN EL ADULTO MAYOR:


A continuacin y a lo largo de esta investigacin, haremos un extenso recorrido de conceptos y caractersticas que nos
permitan esclarecer y entender la actividad fsica recreativa en el adulto mayor. Para eso resulta necesario poder
definir algunos conceptos y dejar en claro cules son los puntos importantes que abordaremos a lo largo de nuestro
trabajo de campo.

Concepto de recreacin:
La Real Academia Espaola define recreacin como accin y efecto de recrear y como diversin para alivio del
trabajo. Adems, encontraremos que recrear significa divertir, alegrar o deleitar. En trminos populares a esta
diversin tambin le llamamos entretencin. El concepto de recreacin se entiende si pensamos que desde el
principio, hombres y mujeres han estado sujetos a diversos tipos de presiones que con el tiempo crean cansancio y
por ende, desnimo. Es por ello que las personas han buscado maneras de escapar de las presiones del diario vivir y
darse espacios en los que puedan descansar y disfrutar.
Segn esa definicin, recrearse necesariamente debe incluir la diversin o el pasarlo bien, con el objetivo de
distraerse de las exigencias, especialmente laborales y as conseguir un alivio necesario para conllevar nuevamente,
otra etapa de responsabilidades, con energas renovadas que permitirn un mejor resultado de ellas.
El trmino recreacin proviene del latn recreatio, que significa restaurar y refrescar .De ah que la recreacin se
considere una parte esencial para mantener una buena salud. El recrearse permite al cuerpo y a la mente una
restauracin o renovacin necesaria para tener una vida ms prolongada y de mejor calidad. Si realizramos
nuestras actividades sin parar y sin lugar para la recreacin, tanto el cuerpo como la mente llegaran a un colapso que
conllevara a una serie de enfermedades y finalmente a la muerte. Debido a eso, la recreacin se considera,
socialmente, un factor trascendental. Los beneficios de recrearse van ms all de una buena salud fsica y mental, sino
un equilibrio de stas con factores espirituales, emocionales y sociales. Una persona integralmente saludable realiza
sus actividades con mucha ms eficiencia que una persona enferma.
La recreacin segn Pastor (1979), es definida como todo tipo de actividades realizadas dentro del ocio o tiempo
libre, no sujetas a normas o intereses laborales, con carcter voluntario y amateur y capaces de desarrollar la
personalidad y de ofrecer al hombre una plataforma desde la cual pueda compensar las carencias y dficits surgidos
en el resto de mbitos y momentos de su existencia
Por su parte la definicin dada por Aldo Prez, plantea que la recreacin: Es el conjunto de fenmenos y
relaciones que surgen del proceso de aprovechamiento del tiempo libre, mediante la actividad teraputica,
profilctica, cognoscitiva, deportiva o artstica cultural, sin que para ello sea necesario una compulsin externa y
mediante las cuales se obtiene felicidad, satisfaccin inmediata y desarrollo de la personalidad
Luego de tener en claro el concepto de recreacin, pasaremos en nuestra investigacin, a hacer un anlisis de las
actividades recreativas en general, y nos centraremos especficamente en la actividad fsica recreativa en el adulto
mayor.

Las actividades recreativas:


Hay que tener en cuenta que son las actividades recreativas y a que apuntan especficamente para poder trabajar con
ellas y ver exactamente qu beneficios aportan.

Las actividades recreativas son tcnicas que no estn orientadas hacia una meta especfica y que ejercen su efecto de
un modo indefinido e indirecto.
Con las actividades recreativas es posible aumentar la creatividad del grupo. Siempre y cuando stas sean elegidas de
acuerdo a los intereses y a las capacidades de los participantes.

Camerino y Castaer (1988) definen como actividades recreativas a aquellas con flexibilidad de interpretacin y
cambios de reglas que permiten la continua incorporacin de formas tcnicas y de comportamientos estratgicos, con
capacidad de aceptacin por parte de los participantes de los cambios de papeles en el transcurso de la actividad,
constitucin de grupos heterogneos de edad y sexo, gran importancia de los procesos comunicativos y de empata
que se puede generar aplicacin de un concreto tratamiento pedaggico y no especializacin, ya que no se busca una
competencia ni logro completo.

Este mtodo ayuda a la integracin de los individuos al grupo, y proporciona oportunidades para el reconocimiento,
la respuesta y nuevas experiencias. A su vez, crea una atmsfera agradable, aumenta la participacin, facilita la
comunicacin, fija algunas normas grupales y desarrolla la capacidad de conduccin. La gran ventaja de este tipo de
actividad es la disminucin de tensiones. Se considera como un auxiliar para el proceso de grupos que tienen
objetivos definidos y propsitos ms serios.
Esta tcnica puede utilizarse en grupos recin formados. Las actividades recreativas pueden ser el primer paso para
las relaciones intra-grupales, y aun en grupos no tan nuevos, esta tcnica tiene la capacidad de crear sociabilidad.
Es de recomendar su empleo antes del comienzo de cualquier reunin, para crear cierto inters en los participantes,
quienes en ocasiones pueden sentirse extraos al grupo. Una pequea actividad recreativa, conducida eficazmente por
el conductor del grupo, sirve para "romper el hielo", y en algunos casos, para disminuir la tensin.
Otro momento til al cual se puede aplicar la recreacin es para un cambio rpido de una parte o aspecto de la
reunin a otro. Tambin, cuando los sentimientos de lealtad y solidaridad del grupo se ven amenazados o no existen,
casi cualquier juego es de gran valor.
La tcnica de actividades recreativas debe tomar en cuenta que a pesar de lo atractivas que stas resultan, no hay que
olvidar que se trata tan slo de medios para obtener determinados fines, por lo que no se debe abusar de ellas. Su uso
requiere de ciertas aptitudes y cuidados y debe ir de acuerdo a los intereses de todos los integrantes del grupo.
Si bien es importante tener en caro el concepto de Recreacin y las caractersticas de las actividades recreativas, no
debemos olvidarnos que nuestra investigacin se basar en las actividades fsicas recreativas por lo que resulta
fundamental acercarnos a una definicin certera:
Martnez del Castillo (1985) define como actividad fsica recreativa a aquella condicin emocional interior del
individuo que emana de las sensaciones de bienestar y de propia satisfaccin proporcionadas por la preparacin,
realizacin y/o resultados de alguna de las variadas formas de actividad fsica (con fines no productivos, militares,
teraputicos) existentes.

Otro concepto importante para tener en cuenta es el tiempo libre. Los adultos mayores se caracterizan por poseer
mucho tiempo libre, dado las caractersticas sociales anteriormente detalladas. Por este motivo no podemos dejar de
mencionarlo y explicar sus caractersticas:

El tiempo libre:
La sociedad nos ha educado para estudiar, trabajar, realizar actividades en casa, pero poco se ha dedicado a aprender a
llenar y a utilizar el tiempo libre del que se dispone con actividades gratificantes.
No disponemos en espaol de una palabra para designar este fenmeno social, cualitativa y cuantitativamente nuevo,
que en francs lo expresan con el vocablo loisir, en ingles con leisure y en alemn con musse La schole
griega y el otium latino no significaban un periodo de tiempo o un intervalo de tiempo disponible cualquier efecto;
ms bien era una particular disposicin en la que se encontraba el individuo cuando quera dedicarse a tareas
intelectuales o de estudio. El trabajo utilitario determinado por el inters o necesidades de la vida se defina como
negotium, no-ocio y en griego como ascholia
Los trminos de los idiomas modernos que referimos no significan exactamente tiempo libre, pues este puede no
emplearse en nada. En el Larousse se dice que loisir son ocupaciones o distracciones a las cuales se abandona uno
espontneamente durante el tiempo que no es absorbido por el trabajo corriente. Para Dumazedier es un conjunto
dinmico y complejo de ocupaciones voluntariamente empleadas en relajarse y divertirse, o para desarrollar la
participacin social, los gustos, los conocimientos o aptitudes despus de haberse liberado de las obligaciones
profesionales, familiares, sociales y culturales; no es solo lo que resta del trabajo, es hacer algo. En cambio, el tiempo
libre puede ser el far niente. El ocio clsico implicaba emplearse en algo, en un determinado tipo de ocupaciones
que aportaba un efectivo enriquecimiento de la personalidad humana.
Las actividades del tiempo libre son una compensacin al trabajo que aburre, aunque si el trabajo est fundado en
nuestras tendencias no ser penoso y si difcil distinguirlo de las distracciones y entretenimientos.
Las actividades del tiempo libre estn muy condicionadas por la capacidad econmica, la clase social a la que
pertenecen, la cultura y educacin que se posee, los hbitos y la salud.
El tiempo libre de trabajo: es todo espacio de tiempo que ocupan las obligaciones, tienen un gran valor social, ya que
se le considera como el ms importante y, de hecho, es el que ocupa la mayor parte del da y al que se dedican todos
los esfuerzos. En la infancia, los nios se pasan la mayor parte del da en el colegio, donde reciben unos aprendizaje y
reciben unos hbitos de conducta. Lo mismo sucede con los adolescentes y jvenes que acuden al instituto y a la
universidad. Su tiempo de trabajo lo dedican al estudio, a su formacin y a prepararse para lo que posteriormente ser
su tiempo - trabajo real y a lo que se tendrn que dedicar durante toda su vida. La sociedad nos educa principalmente
para llenar este tiempo de trabajo, y no tiene en cuenta los hbitos, actividades y la formacin personal que se
adquiere durante el tiempo de no-trabajo o de tiempo libre. La forma de llenar el tiempo libre ser el complemento al
tiempo de trabajo. Pues son tan importantes y formativas las actividades que se realicen durante este tiempo libre,
como las que se efectan durante el tiempo de trabajo.
Este tiempo de trabajo existe durante toda la vida hasta la jubilacin. Qu pasa entonces con este tiempo? Cuando
todo se convierte en tiempo de no-trabajo y tiempo libre, ello puede provocar mltiples consecuencias:
Se termina la fuente de relacin con un grupo social muy importante, el grupo de referencia.
Se reduce el salario, y con ello, disminuye el poder econmico
Se produce una gran contradiccin, ya que hay ms tiempo libre para dedicar otras actividades, pero sin embargo
disminuye el poder adquisitivo. Hay que aprender a administrar la economa de nuevo.
Se crean situaciones y sensaciones de soledad.
Es fcil caer en situaciones depresivas.
Normalmente hay un rechazo de esta nueva situacin.

Es importante, pues, que el tiempo de ocio este distribuido de tal manera que llene este espacio que queda vaco con
actividades gratificantes.
Hay que aprender a valorar el tiempo libre y aprovecharlo. Se requiere, para ello, una preparacin previa a l
jubilacin Es bueno, ya desde la infancia, crear hbitos de prctica de actividades gratificantes y compensatorias que
llenan el tiempo libre, para, de esta manera, llegado el momento en que se dispone de todo el tiempo libre del da, ser
capaces de disfrutar de l y aceptar la jubilacin de forma positiva.
No basta con tener horas libres para recrearse, hay que saber utilizarlas. Muchas y muy variadas son las formas de
recreacin y de llenar al tiempo libre de que se dispone.

Las actividades fsicas recreativas en el adulto mayor:

El cuerpo humano es como una maquina; una maquina que si no se utiliza ni se engrasa, con el paso del tiempo, se va
estropeando, se va oxidando, cada vez le es ms difcil moverse y funcionar y termina deteriorndose. El
funcionamiento del organismo humano es similar, necesita ser engrasado y estar en movimiento. Tanto los huesos,
tendones y msculos, como la mente y nuestros rganos internos deben ser cuidados y atendidos de la mejor manera
y no caer en el olvido. Cada una de estas partes necesita movimiento. Si limitamos el movimiento a las actividades
diarias, estamos limitando el movimiento cada vez mas y as progresivamente, el cuerpo se ir atrofiando. Con una
actividad fsica adecuada, se dar a las articulaciones la capacidad de movimiento que se merecen, reforzando los
msculos y ligamentos, aumentndole capacidad de oxigenacin de los pulmones, la sangre circulara ms fcilmente
por el organismo, y tardara as tiempo en aparecer la fatiga; adems, comenzaran a surgir relaciones con un grupo de
personas con problemas fines, con temas comunes para discutir y hablar.
Mediante el movimiento y con la prctica de una actividad fsica adaptada y continuada, la persona alargara su forma
natural de estar en el mundo.
Hay que considerar la importancia del ejercicio fsico a una edad en que las facultades tienden a declinar y necesitan
del mantenimiento de la funcin para conservar activos todos los sistemas que rigen el organismo: sistema nervioso,
sistema muscular, sistema osteo-articular., etc.
Si alguna persona piensa que a su edad no puede empezar a practicar algn deporte y/o actividad fsica, est muy
equivocada; ya que la edad no tiene que establecer fronteras de modo de vivir. Es necesario realizar actividades
fsicas y deportivas adaptadas a cada edad, segn las propias necesidades, posibilidades, concebidas a medida del
hombre, pensadas no solo en funcin de la cantidad de actividad que se realiza, sino en el por qu y en el cmo.
Todos los grupos de edad: nios, jvenes, adultos y mayores debern practicar alguna actividad fsica y/o deporte
adaptndolas a sus necesidades.
Toda persona que haya practicado deportes a lo largo de su vida, tiene la oportunidad de seguir practicndolos a un
nuevo ritmo. Quien no haya practicado nunca, puede igualmente, comenzar realizando actividad fsica de forma
distendida y gratificante.
Actualmente, los caones que marcan las normas de conducta social se van acercando cada vez ms a llevar una vida
sana, teniendo en cuenta la actividad fsica como un elemento ms en la forma de vivir, en los hbitos diarios. La
prctica deportiva va adquiriendo cada vez ms importancia. En los ltimos aos, se est hablando de la actividad
fsica para las personas mayores como un fenmeno natural. La mentalidad de de las personas mayores est
evolucionando, tal como evolucionan las modas y los valores sociales. Poco a poco se va cambiando el concepto que
se tena hasta el momento del movimiento y de la actividad fsica. Se est informando al grupo de adultos mayores de
los valores y beneficios que aporta la prctica de la actividad fsica. Las personas mayores se estn dando cuenta de
que el concepto de movimiento no es el mismo para los nios que para los adultos, ni para ellos mismos.
Es bsico que la actividad fsica se adapte a los grupos de edad.
Cuando una persona mayor se apunta a un grupo de actividad fsica para realizar gimnasia, se va dando cuenta de los
beneficios que su prctica le aporta; su cuerpo va cambiando, estn ms giles, van descubriendo sensaciones y

formas de movimiento totalmente desconocidas. Se sienten a gusto con su cuerpo y lo aceptan tal y como es. Tambin
mejoran sus relaciones con el entorno, la actividad fsica les ayuda superar la soledad, las depresiones, etc.
Todos estos aspectos repercuten en su bienestar.
Otro aspecto importante que hay que tener en cuenta en las personas mayores, es el tiempo libre del que disponen. Al
aumentar su tiempo libre, deben aumentar sus actividades de ocio. Por ello se recomienda llenar ese tiempo libre con
actividades beneficiosas y saludables.
Por qu hacer actividad fsica?
Conviene observar que casi todas las personas quieren vivir mucho, pero nadie quiere ser viejo, porque la edad
avanzada implica ciertas modificaciones para las cuales pocos individuos se preparan. Estas modificaciones no
patolgicas, forman parte de un proceso natural del envejecimiento humano.
La incidencia y las repercusiones que tiene la actividad fsica en el organismo, tanto a nivel fsico como a nivel
psquico son muchas. Debe intentarse mantener el mximo de tiempo posible la autonoma fsica y mental, conservar
la salud y las condiciones fsicas y psquicas. Para ello, ser necesario adquirir unos hbitos de conducta, una forma
de vivir que se relacione con la salud; entre estos hbitos estn: Hbitos alimentarios, realizar actividades
gratificantes, hbitos de dormir, etc. Se trata de mejorar la calidad de vida.
La calidad de vida de cada poca viene definida por los valores que cada grupo social atribuye a la forma de vivir. La
sociedad est en constante evolucin, por lo que las variables que definen la calidad de vida de cada poca tambin
evolucionen. Estas dependen de lo que se defina como calidad de vida, es decir, de los valores culturales de la
comunidad en cuestin.
Actualmente, se le estn atribuyendo una serie de valores al deporte y a la actividad fsica que afectan a todos los
grupos sociales: nios, adolescentes, adultos y mayores. Se le ofrece a cada uno de ellos la posibilidad de practicar
algn deporte y/o actividad fsica. Lo que determina la prctica, ms que el tipo de actividad, es el elemento
motivador que mueve a la persona a realizar una u otra actividad fsica.
Para el adulto mayor el objetivo es utilitario, basado en la prevencin, mantenimiento, rehabilitacin y recreacin.
Diversos son los motivos que mueven a las personas de edad a practicar actividad fsica. Lo importante es que
encuentren un inters personal y tomen la conciencia de la necesidad del ejercicio fsico. Siendo as, estarn
motivados y realizaran la actividad de forma peridica.
Hay diversos aspectos que inciden en una mejora de la calidad de vida a travs de una prctica deportiva o de
actividades fsicas continuadas. Si bien, a nivel fisiolgico y biolgico, est comprobado que hay una mejora de los
rganos internos y de las capacidades fsicas, la prctica deportiva influye tambin en diversos aspectos como son:
Ocupacin del tiempo libre, creacin de unas obligaciones a realizar a lo largo del da, integracin en un grupo social
Etc. Estas son las razones que mueven y motivan a las personas de edad avanzada a realizar actividad fsica.
El mbito de la actividad fsica para las personas mayores se centra en cuatro apartados:
-Prevencin;
-Mantenimiento;
-Rehabilitacin;
-Recreacin;

Prevencin:
La actividad fsica ayuda a prevenir posibles problemas y deficiencias tanto fsicas como psquicas, siempre y cuando
se realice peridicamente y adaptada a las posibilidades de cada persona. Este objetivo debera ir ligado siempre a
una actividad fsica permanente, o sea, desde la infancia hasta la senectud. Es necesario realizar actividades adaptadas
y que tengan en cuenta los factores de riesgo y los cambios que se producen en el proceso del envejecimiento.

Una actividad fsica adaptada y compensatoria puede ayudar a retrasar y/o disminuir una serie de alteraciones y de
cambios anatomices funcionales, producto del envejecimiento.
Con la actividad fsica no vamos a anular el envejecimiento, sino a prevenir posibles problemas que se producen en
esta etapa.
Las investigaciones indican que el ejercicio puede, por lo menos, retrasar algunas de las modificaciones atribuidas al
proceso del envejecimiento. Para ello se recomienda una actividad fsica adecuada, principalmente al principio de la
tercera edad. Cuanto ms temprano se empiecen las actividades, manteniendo constancia en la prctica de las mismas,
mayores sern los beneficios preventivos en la tercera edad.
La actividad fsica, junto a unos hbitos higinicos y alimentarios, ayuda a adquirir, mantener o incrementar la salud,
entendiendo el concepto de salud, segn la organizacin mundial de la Salud (OMS) como el estado de completo
bienestar fsico, mental y social, y no la simple ausencia de enfermedades o males. Por medio de la actividad fsica
buscamos salud.
Cules son los aspectos del envejecimiento que se pueden prevenir con una prctica adecuada de la actividad fsica?:
*prevenir posibles enfermedades;
*Prevenir posibles deformaciones;
*Prevenir posibles atrofias;
*Prevenir posibles alteraciones de la personalidad;
Mantenimiento:
Cuando se habla de mantenimiento, se hace referencia al hecho de que las personas mayores puedan realizar
actividad fsica con el objetivo de mantener, en la medida de los posible, sus capacidades fsicas y psquicas en
condiciones optimas.
No se trata de de rejuvenecer, sino de envejecer de la mejor manera posible, en las mejores condiciones, manteniendo
al da tanto el cuerpo como la mente.
Si una persona mayor realiza fuera de su hogar actividades fsicas y sociales que le permitan mantener joven su
cuerpo y su espritu, ser una persona capaz de adaptarse a nuevas situaciones y a nuevos cambios sociales. Esta
persona, a pesar de de que no puede detener el proceso del envejecimiento, si puede vivir esta fase de la vida en
armona y equilibrio.
La prctica de actividad fsica puede ayudar a:
*Mantener la forma, las cualidades y las capacidades fsicas en ptimas condiciones;
*Mantener la autonoma fsica y psquica, y a la capacidad de funcionar sin ayuda de otra persona;
*mantener en lo posible la memoria, la capacidad de atencin y retencin;
*mantener la movilidad del aparato locomotor: huesos, msculos, ligamentos y tendones;
*Mantener las funciones orgnicas en ptimas condiciones;
*mantener la alegra de vivir, planificar, programar;
*Ayudar a mantener activas las capacidades intelectuales;

Rehabilitacin:
Un tema cada vez ms significativo es el de la actividad fsica para las personas mayores con problemas fsicos,
lesiones o bien procesos degenerativos propios de la edad. El concepto teraputico, generalmente, va unido a una

terapia continua de movimiento dosificada y adaptada adecuadamente en la rehabilitacin preventiva y en la pos


rehabilitacin de enfermedades cardiacas, de circulacin, seo-articulares, etc.
El ejercicio y la actividad fsica con un objetivo teraputico queda en manos de especialistas del tema como mdicos,
fisioterapeutas y profesores de educacin fsica; ellos conjuntamente sern los responsables de elaborar los programas
de actividad fsica especficos para cada persona. Teniendo en cuenta para ellos aspectos como constitucin fsica,
tipo de dolencia, disponibilidad, grado de movilidad y autonoma, respuestas el organismo ante cualquier ejercicio,
etc.
El objetivo ltimo de la rehabilitacin considerada como un proceso integral es la obtencin, en caso de existencia de
un grave proceso patolgico invalidante, o de mantenimiento, en los casos de involucin y con independencia de la
edad cronolgica de un estado general de salud que permita al individuo realizar una serie de actividades
indispensables para llevar una vida ms cmoda.
Cules son los aspectos del envejecimiento que podemos rehabilitar mediante un adecuado ejercicio fsico?
*Recuperarse despus de un estado de fatiga;
*Recuperarse despus de una enfermedad;
*Recuperarse despus de una poca de inactividad;
*Recuperarse despus de una lesin y/o de un accidente;
*Recuperar la autonoma fsica y psquica;
*Solucionar problemas cardiovasculares, circulatorios, asmticos, reumticos, problemas musculares, problemas de
las articulaciones, etc.;
*Recuperar problemas surgidos de las malas condiciones de trabajo.
Recreacin:
Son recreativas todas aquellas actividades que se realizan con el fin de pasarla bien y divertirse. Su finalidad es
simplemente ldica, buscndose unos resultados inmediatos y con la intencin de ocupar el tiempo libre, sin una
tcnica muy apurada, sin reglamentaciones.
Caractersticas de las actividades con objetivo recreativo:
*Participacin colectiva, en la que todos pueden participar sin que importe la edad, el sexo o la experiencia anterior;
*las reglas son adaptadas por los mismos participantes de acuerdo a sus capacidades, es decir, los participantes
aportan su contribucin y creatividad.
Para que la prctica recreativa?
-Para llenar el tiempo libre con actividades de ocio.
-Para sentirse integrado a un grupo social;
-Para pasarlo bien y divertirse;
-Porque resulta gratificante realizar este tipo de actividades.
Generalmente este objetivo, este aspecto de la actividad fsica, va unido a un aspecto preventivo y/o de
mantenimiento.

Es importante poder tener en claro estas cuestiones de actividad fsica en los adultos mayores, y entender la
importancia de que las actividades fsicas sean puramente recreativas para no caer en las exigencias fsicas que un
adulto mayor quizs no pueda soportar, para esto debemos entender las importancia de la recreacin y sus beneficios.

La recreacin, en el adulto mayor, han de entenderse y apreciarse como algo ms all de lo simplemente personal, en
cuanto al empleo del tiempo libre ha de verse ms bien como una accin que proyectada desde lo social puede crear
las condiciones que faciliten la elevacin de la calidad de vida de estas personas, y contribuya al desarrollo de estilos
de vida ms saludables y autnomos a esta edad.
Numerosas investigaciones han mostrado que la tercera edad no tiene necesariamente que ser un perodo de la vida en
el que predomine o se haga inevitable un deterioro fatal de las capacidades fsicas e intelectuales, ya que si los sujetos
muestran la necesaria motivacin y la intencin de mantener un estilo de vida activo y productivo, y se les propician
las condiciones para desenvolverse en un entorno rico y estimulante, en el cual se favorezcan experiencias de
aprendizajes y se reconozcan y estimulen los esfuerzos por alcanzar determinados logros, en cuanto a participacin en
actividades de diversa ndole, la senectud puede evitarse o demorarse.
Un enfoque simplista de la recreacin en la tercera edad, nos llevara a considerarlas como una mera opcin
individual del tiempo libre, y dejaramos de apreciar su carcter desarrollador, por los niveles de participacin y de
actualizacin que pueden generar; sobre todo si se les considera como recurso potenciador, herramientas de accin
social que permiten elevar el bienestar y la calidad de vida de las personas de la tercera edad. Los sujetos que
envejecen adecuadamente utilizan y disfrutan de todas las posibilidades que existen en su entorno social y en sus
propias personas, y estn preparados para aceptar, sin claudicar, las propias limitaciones, la disminucin de sus
fuerzas y la necesidad de recibir algn tipo de ayuda; pero no renuncian a mantener, dentro de rangos razonables y
posibles, determinados niveles de independencia y autodeterminacin.
En la tercera edad, la actividad fsica-intelectual y el inters por el entorno canalizadas a travs de actividades de
recreacin y ocio productivo, favorecen el bienestar y la calidad de vida de los individuos.
"... la recreacin es un proceso de accin participativa y dinmica que facilita entender la vida como una vivencia de
disfrute, creaciones y libertad, en el pleno desarrollo de las potencialidades del ser humano para su realizacin y
mejoramiento de la calidad de vida individual y social, mediante la prctica de actividades fsicas, intelectuales o de
esparcimiento".
Visto el problema desde este ngulo, las estrategias para el desarrollo de programas de ocio y recreacin con el adulto
mayor, tendran una funcin potenciadora de lo individual y lo social, ya que a diferentes niveles y en diferentes
formas contribuirn a satisfacer diversas necesidades individuales y actuarn como medio de integracin social y
mejoras fsicas del adulto mayor.

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