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Captulo 1: tendencias estructurales del sistema capitalista en la fase de

predominio de las grandes empresas.

La profeca del colapso

El mito de desarrollo se' constituye a partir de la idea falsa de que existe un camino
econmico cierto para obtener un nivel de consumo igual al consumo medio en
estados unidos, en ese orden de ideas, esto es cuestionado por el autor:
Qu suceder si el desarrollo econmico hacia el cual estn siendo
movilizados todos los pueblos de la tierra, llega efectivamente a concretarse,
es decir, si las actuales formas de vida de los pueblos ricos llegan a
universalizarse? La respuesta a esa pregunta es clara, sin ambigedades: si
ello sucediese, la presin sobre los recursos no renovables y la continuacin
del medio ambiente seran de tal orden que el sistema econmico mundial
estara necesariamente en el colapso. Pg 18
En ese sentido se reconoce que la creacin de valor tiene una relacin estrecha con
procesos irreversibles en el mundo fsico que se pretenden ignorar. Lo que es claro
es que la relacin espacio tiempo que se dio en el pasado, tiene especial relevancia
en la construccin de formas de organizaron y produccin futura.
Furtado se propone encontrar opciones para el futuro que tienen los pases que han
sufrido las deformaciones del subdesarrollo en el sistema capitalista, partiendo de la
imposibilidad real de la reparticin equitativa de los patrones de consumo en
trminos desarrollistas, sin despreciar la importante relacin entre la tecnologa y las
estructuras econmicas.
A partir de informacin sobre el proceso de desarrollo de diferentes lugares, en ese
proceso destacan dos procesos que enmarcaron las transformaciones, por un lado
existi una aceleracin importante en la acumulacin de capital y por otro lado con
igual relevancia a una intensificacin del comercio internacional, ambos procesos
originaron fuertes excedentes que seran un motor de la acumulacin y facilitaran la
ampliacin y diversificacin del consumo privado y pblico.
En este proceso existieron tres fases histricas importantes, en primer lugar
encontramos un excedente canalizado a Inglaterra, esta potencia financi
infraestructura por todo el mundo en funcin de sus intereses econmicos,
permitiendo una divisin internacional del trabajo concentrando geogrficamente la
produccin.

La segunda fase ocurri desde el final del siglo XIX hasta comienzos del siglo
pasado con la primera guerra mundial y estuvo profundamente asociada a la
primera fase en tanto se dio como respuesta a esta. En este proceso se enmarcan
las transformaciones productivas de los dems pases desarrollados, y en todos los
casos parte de la adecuada capacidad del Estado en la centralizacin de las
decisiones econmicas.
En ningn caso analizado por el autor los pases involucrados en esta fase del
desarrollo dejaron su economa a merced del libre cambio, la economa siempre fue
orientada al desarrollo. Sin embargo no debe entenderse este momento en trminos
nacionales, es por el contrario el momento en que se estructura y se forma un
sistema econmico mundial.
Algunas industrias surgen integradas a ciertas actividades exportadoras y
otras como complemento de actividades importadoras. En las fases de crisis
de ste, se procura reducir el contenido de importaciones de ciertas
actividades industriales lo que lleva ocasionalmente, a la instalacin de
industrias integradoras del sistema econmico a nivel nacional. En esa
forma, por un proceso inverso, a travs de un esfuerzo de insercin a la
economa internacional, llega a tomar forma un sistema industrial con un
mayor o menor grado de integracin.Pg 26
En esta ampliacin del centro el aumento de la productividad se da por el aumento
en las exportaciones agrcolas, no por los cambios tecnolgicos o los procesos de
acumulacin que fueron importantes para la primera etapa, en esos trminos este
proceso y esa divisin internacional del trabajo estuvieron orientados por la teora de
las ventajas comparativas de Ricardo.
Lo que marc la diferencia y separ definitivamente al mundo desarrollado del
mundo subdesarrollado fue la utilizacin del creciente excedente producido por el
aumento en la productividad. En esos trminos asegurar un excedente es slo la
primera etapa, por eso no es raro que los pases que lograron una industrializacin
fuerte no slo protegieron su sector productivo primario, as mismo protegieron
aquellos sectores productivos en los que no tenan ventajas productivas, de esta
manera el impulso industrial estuvo ligado al consumo y a la consolidacin de un
mercado interno.
La industrializacin rpida de la periferia del mundo capitalista, orquestada por las
grandes empresas cntricas, visibles desde el final de la segunda guerra mundial
corresponde a una tercera fase del desarrollo mundial. Este proceso fue iniciado a
partir de los momentos de creacin de un sistema econmico mundial a travs de
muchos intentos de crear un mercado comn, en ese sentido existi un avance
comercial de Estados Unidos sobre Europa y posteriormente en sentido contrario
que permiti crear un oligopolio, este proceso tuvo su principal desarrollo a

mediados de la dcada del sesenta del siglo pasado con la consolidacin de un


importante mercado internacional de capitales.
Con esto el papel regulador de los Estados-nacin (en trminos de direccionamiento
del desarrollo), perdi relevancia sin que algo parecido lo reemplazara, en esos
trminos las barreras arancelarias sin son cada vez ms escasas y los empresarios
pueden ubicar filiales con una facilidad evidente en caso casi todas las partes del
mundo.
Este nivel de sofisticacin de la gran empresa, requiere un grado ms profundo de
coordinacin de decisiones econmicas que el correspondiente a mercados ms
pequeos. Esta coordinacin se dio bajo la tutela del sistema financiero o de las
Naciones, sin embargo las grandes desarrollaron sistemas autnomos de
organizacin que les permitan manejar un marco comn de convivencia que inclua
el intercambio mnimo de informacin para organizar la cooperacin.
Este proceso se dio originalmente en Estados Unidos tras la m en vigor de la ley
antimonopolio a mediados del siglo antepasado, esta nueva organizacin dificult el
ingreso de nueva competencia, estandariz los precios pero sobre todo incentiv al
avance tecnolgico ya que se plantea una competencia en el control de las
ganancias del sector. Estas condiciones de gran capacidad decisoria y de
adaptabilidad fueron muy importantes para la expansin y el desarrollo de esta fase.
De acuerdo con esto vale sealar que las economas de escala tiene un papel
importante en todo este proceso, sin embargo el factor ms importante esta en la
consolidacin de mercados organizados que le permiten a la gran empresa controlar
los precios y garantizar su subsistencia en el largo plazo, es decir en las
consecuencias generadas por la constitucin de oligopolios.
Lo que es claro es que el proceso visto en Estados Unidos muestra cmo existe un
doble crecimiento horizontal y vertical de las empresas, que se da por las relaciones
que un determinado negocio tiene, por ejemplo el negocio del petrleo con las
petroquimicas, o con la energa nuclear, esta diversificacin estuvo en general
orquestada administrativamente por los oligopolios y financieramente por el sector
financiero.
La evolucin estructural de los pases cntricos tena necesariamente que
repercutir en las relaciones econmicas internacionales.En ese terreno, ms
que en ningn otro, la gran empresa corre ventaja. En efecto, slo ella est
en condiciones de administrar recursos aplicados simultneamente en
diversos pases. Pg. 36
Esta condicin permite entender la tendencia a que las empresas pertenecientes a
un grupo mantengan transacciones entre ellas. En tanto que las actividades
econmicas se organizaron en el centro en torno a permitir un crecimiento

organizado se vio la necesidad de articularse en torno a contratos de suministros a


largo plazo, la creacin de empresas filiales u otras formas de articulacin. Esto
condujo al an mayor refinamiento en las tcnicas de administracin de precios, en
tanto un mismo producto se vende a precios diferentes en distintos pases,
buscando el beneficio del oligopolio sin importar los precios locales de produccin,
ni los precios de las transacciones teniendo en cuenta las polticas fiscales.
Las relaciones de los Estados nacionales con las empresas tienden a ser
relaciones de poder.en primer lugar la gran empresa controla la innovacin -la
introduccin de nuevos procesos y nuevos productos- en las economas
nacionales, seguramente el principal instrumento de expansin
internacional.En segundo lugar, es responsable de parte de las transacciones
internacionales y prcticamente detenta la iniciativa en ese terreno; en tercer
lugar, opera internacionalmente bajo una orientacin que escapa en gran
parte a la accin aislada de cualquier gobierno,y en cuarto, mantiene una
gran liquidez fuera del control de los bancos centrales y tiene fcil acceso al
mercado financiero internacional. Pg 38
Esto antes que afirmar la prdida total de la actividad poltica afirma un cambio en
las funciones estatales y la emergencia de nuevas formas polticas.
Estas relaciones se dan despus de la segunda guerra mundial, cuando Estados
Unidos se configur como principal hegemon en el sistema capitalista y pese a
algunos pases ms o menos importantes que le ofrecan ciertas resistencias
configur una nueva superestructura poltica enmarcada en la proteccin del
sistema capitalista, est superestructura se encarg de operar en donde los viejos
Estados insistan en oponer barreras entre los pases.
La reconstruccin estructural se oper a partir de la economa internacional.
En el plano interno los Estados nacionales admisin su actuacin para
reconstruir las infraestructuras modernizar las instituciones intensificar la
capitalizacin, ampliar la fuera de trabajo, etc. Todo eso contribuy,
evidentemente,a reforzar la posicin de grandes empresas dentro de cada
pas. Pero fue la accin en el plano internacional promovida por la super
estructura poltica, la que abri la puerta a las transformaciones de fondo
llevando a las grandes empresas a una posicin de poder frente a los
Estados nacionales. Pg 41
Ms all del problema entre la divisin del poder entre diferentes Estados, es
importante analizar una relacin especfica entre el Estado y las grandes empresas,
estas han visto en el mercado internacional una posibilidad de expansin fuerte, en
donde gozan de mxima libertad de accin. Lo que gener una unificacin del
centro capitalista, fomentando a su vez un rechazo a todo intento por regularizarlo, e
incluso a Estados Unidos le es difcil intentar tramitar regularizaciones, an cuando
est unificacin del centro le significa prdida de su liderazgo en el contexto del

sistema. Por otro lado, toda tentativa de divisin del sistema internacional reducir el
ritmo de expansin y de la acumulacin en el conjunto del sistema.
Esto explica que en el conjunto del sistema hubo un crecimiento importante en los
pases cntricos, sin embargo Estados Unidos tuvo un crecimiento muy inferior
comparativamente al resto de pases, sin embargo las empresas estadounidenses
tienen aumentos muy superiores a las de cualquier otro pas.
El rpido aumento productivo afuera de los Estados Unidos provoc un
desplazamiento de su balanza comercial, ya que en l existi una tendencia clara de
aumento desmedido de las importaciones de otras naciones industriales, teniendo
en cuenta que el dlar es una moneda de reserva, el endeudamiento a corto plazo
aument de manera incomparable hasta ese momento. Esto gener por un lado la
formacin de una masa de liquidez facilitadora del desarrollo del mercado financiero
internacional que ampli el grado de libertad de la gran empresa; y por otro lado, la
aceptacin del patrn dlar en el sistema monetario internacional. A pesar de la
balanza de pagos, ser el emisor exclusivo de la moneda internacional de curso
forzoso es un privilegio real en trminos geopolticos, por lo que se entiende que
buscar mantenerlo.
Sin embargo lo que se evidencia es que el crecimiento econmico de las grandes
empresas estadounidenses est acompaado por un descenso en todas las otras
pequeas empresas, lo que es coherente con el aumento comparativo del
desempleo y el descenso de la calidad de vida.

Las grandes empresas en las nuevas relaciones centro-periferia

Para comprender las evoluciones actuales del conjunto del sistema capitalista hay
que tener en cuenta varios elementos, en primer lugar el ya mencionado proceso de
unificacin que condujo al crecimiento del propio centro; en segundo lugar se ampli
la distancia entre centro y periferia; finalmente las relaciones comerciales entre los
pases de centro y de periferia se transformaron en operaciones internas de las
grandes empresas.
Como los pases emergentes no contaban con un mercado interno integrado, su
industrializacin por medio del proceso de sustitucin de importaciones gener una
brecha mayor.
Este proceso se dio de las mano de grandes empresas que podan instalar industria
en la periferia, ultimando tecnologa y maquinaria amortizadas, al mismo tiempo que
movilizaba el capital local.

El dinamismo econmico en el centro del sistema deriva del flujo de nuevos


productos y de la elevacin de los salarios reales que permite la expansin
del consumo masivo. En contraste, el capitalismo perifrico engendra el
mimetismo cultural y requiere una permanente concentracin del ingreso a fin
que las minoras puedan reproducir las formas de consumo en los pases
cntricos pg 50.
Es importante agregar que la orientacin de la industrializacin en la periferia no
estaba en funcin de la unificacin del mercado perifrico sino que estaba orientado
por las necesidades del ya previamente unificado mercado .

En otros trminos mientras que la industrializacin en los pases cntricos conllev a


un aumento relativo en la calidad de vida; en los pases perifricos la
industrializacin se enmarc en el aumento de la desigualdad, ya que como esta se
apoyaba en la sustitucin de importaciones en pequeos mercados, es natural que
exista un desequilibrio importante en los niveles de productividad, generando as
mismo una reduccin de la competitividad del mercado nacional, que nunca se
integr realmente intensificando la imposibilidad estructural de la ampliacin del
sistema capitalista.
Teniendo en cuenta la internalizacin de las transacciones comerciales por parte de
las grandes empresas, el surgimiento de actividades comerciales sustentadas en
flujos de importacin, es posible entender los casos de empresas que controlan
unidades industriales en pases cntricos o perifricos y las transacciones
comerciales entre ellos.
En este proceso interviene un factor de suma importancia para el proceso. La tasa
de cambio en los distintos pases, esto obliga a las empresas a tomar medidas para
lo cual pueden integrar un tercer actor o asumir ellas mismas ese papel.
Un primer caso es vendiendo una parte de su produccin en el mercado local, con
precios ms o menos manipulados que le permitan cubrir sus gastos locales, otra
parte de la produccin sera exportada para cubrir los insumos y los gastos de
depreciacin de la moneda y finalmente otra parte sera completamente exportada.
Esto es imaginable en empresas de primer nivel o en petroleras.
Un segundo caso podra ser el de una empresa que vende todo su producto en el
mercado interno, cambia su produccin en el banco central, si la tasa de cambio no
es favorable la empresa subir sus precios, pasar lo mismo con todas las
empresas que estn en la misma condicin, subirn sus precios y existir un
aumento sensible en los precios.
El tercer caso es el de la empresa que produce algo en el mercado que le produce
lo suficiente para cubrir el costo total de produccin, decide exportar un elemento

subsidiario de su actividad compensando los insumos que importa, dejando el resto


de su actividad productiva encaminada a desarrollar una lnea de produccin,
quedando virtualmente blindada del sistema de cambio del pas de la subsidiaria, lo
que la obligar a tener una poltica de precios tanto en el mercado interno como en
el extremo. Tiene as mismo que tener cuidado con que sus ganancias en moneda
local no sean tan altas que sientan el peso de la tasa cambiaria, as mismo tendr
que dividir su fuerza productiva entre el mercado interno y el externo.
Si suponemos que la empresa limita sus ventas en el mercado local, de tal modo
que slo sean las suficientes como para cubrir los gastos locales de funcionamiento,
notaremos que en este caso el beneficio mutuo estar dado por el mercado
internacional. En caso de que esta empresa tenga ms subsidiarias es lgico que
se pregunte por la diferencia de la rentabilidad entre ellas.
Admitiendo que la tecnologa es aproximadamente la misma, los principales
factores causantes de las diferencias de rentabilidad sern: la escala de
produccin, las economas externas locales, el costo de los insumos que no
pueden ser importados y de los impuestos impuestos locales, en trminos de
producto final.
Los tres primeros factores estn estrechamente vinculados a las dimensiones
del mercado interno. En esta forma, si admitimos que el nivel de los
impuestos sea el mismo, la rentabilidad relativa pasa a depender de la
dimensin relativa del mercado interno y del costo de la mano obra en la
produccin final. Pg 57
Teniendo en cuenta que la saturacin con el mercado local es maneja por la gran
empresa, sabemos que el factor ms importante es el costo de la mano de obra en
trminos de producto final vendido en el mercado internacional.
Viendo este panorama es posible acercarse al problema desde otro ngulo,
asumiendo el papel de la gran empresa en la organizacin de un sistema productivo
que se ampla del centro a la periferia, incorporando al sistema capitalista la mano
de obra barata que ofrece la periferia. Existe una situacin similar con las empresas
que contratan inmigrantes indocumentados. Lo que se ve es un aumento claro en
esta tendencia producido por el aumento salarial producido por los sindicatos en los
pases cntricos y por la apertura clara al sistema capitalista internacional en los
pases perifricos.
Sintetizado, es claro que existe una tendencia fuerte a la internacionalizacin de la
gran empresa ligada al aumento en la capacidad de maniobra fundada en la
posibilidad de utilizar los recursos tcnicos del centro y la fuera de trabajo barata de
la periferia.

Podra pensarse que el pas perifrico que tiene mano de obra tiene que optar por
utilizar esa mano de obra para producir en el mercado externo para poder pagar los
insumos o por dividir la fuerza de trabajo de tal modo que una parte se dedique a
producir al mercado interno y otra se dedique a remunerar capital y tcnica desde el
exterior a partir de la exportacin.
Esto sera correcto si la congruencia de las decisiones fuera dada por las lgicas
internas, mostrando el precio de los productos extremos como simple parmetro del
problema. Lo cierto es que el costo de la mano de obra en trminos de costo final
para el mercado local es un simple dato ms en la decisin de las grandes
empresas; en esos trminos la gran empresa sacar recursos de un pas perifrico
que aumente los costos de la mano de obra e invertir en otro pas perifrico que los
mantenga bajos, configurando as un claro sistema internacional.
La accin de los Estados nacionales en el centro del sistema, se ampli en
determinadas direcciones para asegurar la estabilidad interna, sin la cual las
ficciones en el plano internacional seran inevitables; pero por otro lado se
modific cualitativamente con el fin de adaptarse a la actuacin de las
grandes empresas estructuradas en oligopolios que tienen la iniciativa en el
plano tecnolgico y son el verdadero motor en el plano internacional. Pg 64.
En este panorama existen varias opciones futuras, por un lado el fortalecimiento de
las grandes empresas y por otro la reconfiguracin del Estado, en esos trminos es
difcil pensar en la empresa como orientadora de la vida social, entonces es de
esperar que el Estado pueda configurarse como regulador, as mismo se esperara
una reconfiguracin de la clase obrera internacional, que buscar contentarse en el
plano de la accin poltica.
Es posible admitir que las economas capitalistas siempre tienden a la integracin,
pero la rapidez con que los mercados se integraron en la segunda mitad del siglo
pasado slo puede ser posible de cara al comunismo internacional.

Opciones de los pases perifricos.

Las demandas concretas de las empresas a los Estados perifricos los obliga a un
aumento en su capacidad burocrtica, sin embargo este crecimiento del Estado
juega en doble va es decir que:
El aumento en el control internacional de las actividades econmicas de
los pases perifricos acarrea una precoz autonoma del aparato burocrtico
estatal. Frecuentemente ese aparato es controlado desde afuera del pas,
pero en todas partes est expuesto a ser tomado por grupos surgidos del

proceso poltico interno, el cual vara de un lugar a otro y, con las


circunstancias, dentro de cada pas, pero que en todas partes est marcado
por el sentimiento de impotencia que resulta de la dependencia en que se
encuentran las actividades econmicas fundamentales de centros de decisin
exteriores al pas. Pg 73
Es necesario aclarar que en trminos econmicos la integracin de un pas
perifrico al sistema capitalista actual no se da de manera colonial, de hecho esta
estructura se ve como una distorsin del mercado que favorece slo a un pas y no
al conjunto de los oligopolios. La expansin es en esos trminos colectiva y requiere
cada vez con mayor cantidad de recursos, en esos trminos al parecer se est
configurando una relacin de dependencia en doble va, en tanto el centro depende
de los recursos naturales provenientes de la periferia, ya que gran parte de sus
recursos ya no estn disponibles. La demanda de recursos no aumenta en la misma
medida que el ingreso per cpita cuando llega a un nivel de ingreso tiende a
estabilizarse, lo problemtico es que el crecimiento del centro en su conjunto no
est cerca de llegar a este nivel de crecimiento a excepcin de Estados Unidos, por
lo cual hace falta una gran cantidad de recursos.
Frente a esto es posible imaginarse una accin conjunta de los pases productores
de cierto bien, en torno al aumento de precios de los recursos privados, es claro el
ejemplo del petrleo, donde esta subida no signific un cambio real en el sistema
mundial, simplemente hubo un aumento significativo en los pocos que
desembocaron en aumentos en las ganancias de las empresas y en el ascenso de
un segmento muy pequeo de la poblacin de la periferia.
Esto sin embargo abre la puerta a la posibilidad de organizarse en torno a la subida
de los salarios en las periferias, lo que supone reconocer que la mano de obra es un
producto de exportacin y que su precio en el mercado internacional es el valor del
salario. Pero esta subida del salario internacional no garantiza que exista un
aumento de la calidad de vida en el conjunto de la poblacin; en ese caso existira
un diferencial entre los empleados ligados al sector comercial que podrn estar
semi integrados al nivel de consumo cntrico y el resto de la poblacin que
continuaran marginados, este diferencial slo podra ser resuelto si el conjunto de
los excedentes productivos se quedan en el pas y constituyen nuevos mercados.

El mito del desarrollo econmico

Existen dos tipos de presin por los recursos en el sistema mundo, una mucho ms
localizada que se sustenta en la subsistencia del hombre,esta es tpicamente
perifrica, est centrada en la produccin de la tierra, esta forma de presin tiene
efectos muy localizados en sectores especficos de la poblacin perifrica

mundial.El otro tipo de presin es la generada por el crecimiento de los niveles de


consumo, esta presin est muy liada con direccin del desarrollo, as mismo la
concentracin en aumento en la concentracin del ingreso en favor del centro
constituye un factor adicional.
Si estuviese mejor distribuido en el conjunto del sistema capitalista, el
crecimiento dependera menos de la introduccin de nuevos productos finales
y ms de la difusin del uso de productos ya conocidos, lo que se traducira
en un coeficiente de desperdicios ms bajo. La capitalizacin tiende a ser
ms intensa cuanto ms el crecimiento est orientado hacia la introduccin
de nuevos productos finales, es decir, hacia el acortamiento de la vida til de
bienes ya incorporados al patrimonio de las personas y de la colectividad.
Pg.83
Pre este hecho la concentracin geogrfica de la presin sobre los recursos se da
en el centro; en esos trminos la segunda forma de presin afecta a todo el sistema
mundial, mientras que la primera afecta a una parte especfica y local del mundo.
Los ingresos de las pases ricos superan por diez a los de los pases pobres, en
esos trminos es necesario resaltar que el nivel de consumo del centro slo es
posible para un cinco por ciento de su poblacin, o en otros trminos es imposible
que todos lleguemos a esos niveles de consumo en tanto no existen recursos
suficientes para satisfacer esta demanda.