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La "mediacin" de los sistemas de expresin y la

intervencin del ordenador


Dr. Raymond Colle
Coordinador del rea de Multimedios y Tcnicas Digitales del Centro de Estudios
Mediales
Universidad Diego Portales - Santiago de Chile
raymond.colle@udp.cl

Resumen

El proceso de comunicacin slo puede desarrollarse utilizando recursos fsicos provistos


por el medio ambiente: son los "canales" de comunicacin, algunos de los cuales slo
pueden ser utilizados con la ayuda de instrumentos tcnicos. Las informaciones y los
conocimientos deben ser llevados a soportes fsicos que cumplan con las especificidades
de estos canales y son condicionados por las caractersticas de los instrumentos. El
anlisis de este conjunto de factores corresponde a la "teora de la mediacin" que se
esboza aqu, con una consideracin de la situacin peculiar ligada a las "comunicaciones
mediadas por ordenadores".
1. Las bases de la "mediacin"
Consideremos el proceso de comunicacin en el que intervienen dos sujetos, que
llamaremos A y B.
Figura MCR-1. Situacin de comunicacin
A - [Espacio-tiempo] - B

Estas son dos personas, separadas por el espacio (y quizs tambin por el tiempo). Los
pensamientos (representaciones internas) de una no pueden llegar en forma directa a la
otra. Deben ser expresados (tomando forma de "mensaje") y deben franquear la barrera
espacial (y eventualmente temporal) que separa a ambos. Si nada uniera A con B, no
habra ninguna posibilidad de comunicacin. Lo que los une, antes de que ocurra
cualquier intento de comunicacin es el Medio Ambiente, en el cual ambos subsisten y
actan.

Figura MCR-2. Ambiente de la comunicacin

Medio Ambiente

A-B
Si el Medio Ambiente fuese esttico, inalterable, no sera de mucha utilidad. Pero al
contrario, como es dctil y transformable en algunos casos por intervencin humana, es
posible utilizarlo para comunicar.

Supongamos ahora que A desee hacer llegar algn pensamiento a B. Para ello podr y
deber "expresarlo", o sea poner en accin algunos de los recursos de que dispone su
cuerpo (msculos) para producir algn cambio en el Medio Ambiente. Pero como pueden
ocurrir muchos cambios en el Ambiente sin que l los provoque (una nube que esconde el
sol, unas hojas que caen de los rboles, un volcn que entra en erupcin, etc.), el cambio
propiciado por A debe ocurrir en un determinado sector del Ambiente, con caractersticas
que aseguren su reconocimiento como mensaje de comunicacin:

ser claramente artificial

ser fcilmente detectable,

tener algn sentido (significacin).

Los canales de comunicacin son los sectores del Ambiente particularmente aptos para
recibir transformaciones de esta especie. As, el aire es uno de estos canales, ya que
permite la difusin de vibraciones (cambios) producidos por las cuerdas vocales o por
algn aparato. La luz es otro, por cuanto es fcil modularla o reflejarla de varias maneras.

Figura MCR-3. Canales de comunicacin

Medio Ambiente

A --- Canales --- B

La expresin consiste en utilizar un instrumento para provocar un cambio en un canal de


comunicacin. Si B est atento a lo que ocurre en dicho canal, podr observar el cambio y
luego tratar de descubrir su sentido. Es en este tipo de caso que se dice que A emiti un
mensaje y que B lo recibi. El "instrumento" al cual aludimos es el medio de
comunicacin.

Este medio puede ser natural, en cuyo caso consiste en un par asociado de rganos, uno
destinado a emitir (cuerdas vocales, msculos y miembros) y otro destinado a percibir
(odo o vista, por ejemplo). Pero cuando se habla de "medio de comunicacin", se piensa
ms frecuentemente en un instrumento tcnico como la prensa, la radio, la televisin, etc.

En conclusin, no hay ninguna comunicacin posible sin que intervenga algn


instrumento, natural o artificial, que haga posible que lo que ocurre en la mente de un
individuo pueda ser conocido por otro. Tampoco sera posible que el contenido o mensaje
sea conocido en otro lugar o momento. No existe comunicacin sin la mediacin de algn
elemento ambiental distinto de los propios comunicadores.

Figura MCR-4. Medios de comunicacin

Medio Ambiente

____________
- - - - - - - - - -____________ - - - - - - - - - - - - - - - - - - -____________ - - - - - - - - - -

A - - Medios - - Canales - - Medios - - B

____________
- - - - - - - - - -____________ - - - - - - - - - - - - - - - - - - -____________ - - - - - - - - - -

As definimos la "mediacin" comunicativa como la intervencin de un conjunto


organizado de componentes del Medio Ambiente que hacen posible la produccin y la
percepcin de un mensaje. Este conjunto de componentes incluye instrumentos de
comunicacin (los que modifican el estado de un canal y los que detectan dichos
cambios) como tambin sistemas de micro-cambios con valor simblico (sustitucin
significativa), acompaados de reglas selectivas que permiten elegir un mensaje entre
numerosos posibles (sistemas llamados "cdigos de comunicacin").

2. Mediacin natural y mediacin tcnica

El ltimo esquema da cuenta del proceso natural de comunicacin. El "medio" implicado


-a ambos extremos del canal- es primordialmente uno de los medios con los cuales la
naturaleza nos ha dotado. Pero, en este caso, el radio de alcance de la transmisin es
sumamente limitado en el tiempo y el espacio. Como lo sabemos, el hombre cre muy
pronto en su historia instrumentos tcnicos amplificadores del alcance espacial y
temporal.

La mediacin natural se produce exclusivamente en la expresin oral (fonacin y


audicin) y en la expresin corporal (gestos) asociada a la visin. La mediacin artificial
surge en el momento en que el hombre utiliza alguna herramienta o algn soporte fsico
para dar al mensaje una permanencia o una capacidad de desplazamiento que l no
posee: un buril para tallar la piedra, un lquido para colorear una superficie, un emisor
para producir ondas hertzianas... La primera mediacin artificial es el producto del
desarrollo de una habilidad manual y de la correcta eleccin de algunos materiales; pero
otras, ms complejas, le han sucedido.

La necesidad de poder contar con mltiples copias de un mismo mensaje, especialmente


para la difusin de la ciencia o la religin, hizo surgir la profesin de la reproduccin,
diversificada desde los primeros copistas. La primera realizacin de una copia aadi a la
mediacin artificial la etapa tcnica de reproduccin - la nica que hace posible la difusin

colectiva - y separ la expresin de la transmisin del mensaje. En el caso de los medios


masivos (de difusin mltiple), existe por lo tanto un doble paso que hemos de introducir
en nuestro esquema:

Figura MCR-5. Comunicacin mediatizada

Medio Ambiente

A - Medio 1 - Canal 1 - Medio 2 - Canal 2 - Medio 2 - Canal 1 - Medio 1 - B

El uso del segundo medio (el que asegura la reproduccin) puede depender sea del autor
(A) sea de una tercera persona. Mltiples cambios involuntarios pueden introducirse en
este caso, y el mensaje transmitido a B bien podra verse reducido a lo que entendi este
nuevo actor (el "reproductor"). Pero importa sobretodo descubrir que la mera inclusin de
esta etapa, an realizada por A, introduce varias distorsiones.

Tomemos el ejemplo de la reproduccin de un texto ilustrado. El hecho de recurrir a


determinados medios de impresin plantea diversos problemas, especialmente para las
ilustraciones. Solo tcnicas de mayor costo permiten reproducir ilustraciones polcromas.
Si el autor no est en condiciones de financiar la impresin policromtica, debe ajustar su
seleccin de ilustraciones. Ahora bien, si solo requiere veinte ejemplares de su trabajo, no
puede recurrir a la imprenta y deber utilizar fotocopias. En el caso de stas, sera
preferible que sus ilustraciones fuesen lineales o de alto contraste, ya que los medios
tonos no son reproducidos con mucha fidelidad. En consecuencia, o bien el mensaje
pierde precisin y calidad debido a la distorsin del medio tcnico, o bien el autor toma las
previsiones adecuadas adaptando el modo de expresin a las posibilidades del medio de
reproduccin disponible, lo cual a su vez implica adecuar el pensamiento al proceso
posterior de difusin mediatizada.

Esta previsin adaptativa al medio es an ms patente en medios ms complejos como


los audio-visuales: los libretos y guiones tcnicos dan cuenta de la mutiplicidad de
variables a tener en cuenta. Pero esta "previsin adaptativa" no es exclusiva de medios
altamente complejos. Muchas ideas de esta tesis fueron en su momento escritas con tinta
sobre papel, antes de ser copiadas y desarrolladas en un procesador de palabras. El

autor tuvo que adaptar su modo de pensar a la linealidad y al fraccionamiento que el


discurso escrito implica. No tiene la misma habilidad para expresarse en una escritura
ideogrfica. Quizs ni siquiera podra formularse las preguntas y precisar los conceptos
aqu tratados si dominara solamente ese otro tipo de escritura. Y debemos recalcar que
nos hemos sentido ms de una vez limitado por esta linealidad, al enfocar un problema
que -siendo multidisciplinario- habra de ser abordado desde distintas perspectivas en
forma simultnea o paralela y no en forma consecutiva.

Los patrones aprendidos de la percepcin influyen en forma determinante sobre el


proceso del pensamiento, lo cual implica que los nuevos medios de expresin a la vez
requieren aprendizaje, ofrecen nuevos poderes para pensar pero tambin pueden limitar
ste al privilegiar algunas formas. Todo medio de comunicacin nuevo impone nuevas
reglas y limitaciones (por cuanto no permite expresarlo todo), pero libera a la vez el
espritu abrindole una nueva alternativa, un nuevo canal de expresin.

Desde este punto de vista, no habra mayor diferencia entre la mediacin natural y la
mediacin tcnica. En ambos casos la facilitacin va acompaada de restricciones. La
principal diferencia entre medios artificiales y medios naturales corresponde
esencialmente a la instancia de "relevo" que interviene en la lnea que une A con B. Este
relevo, si bien permite que A haga llegar su mensaje a B en otro lugar o momento,
tambin es la cristalizacin, en el proceso de comunicacin, de la barrera espaciotemporal que los separa, barrera que no puede ser totalmente anulada. La mediacin
artificial no permite -salvo raras excepciones2- el ajuste psicolgico entre quienes se
comunican ni la hetero-correccin de la expresin. Si A no domina bien el cdigo, B no lo
puede ayudar o tardar para lograrlo. A tampoco puede verificar en forma inmediata la
comprensin por parte de B. En otras palabras, el primer efecto negativo del uso de un
medio tcnico consiste en que la retroalimentacin se hace indirecta (cuando ocurre). A
ello debe agregarse que, mientras ms complejo es el medio, ms indirecto tiende a ser el
feed-back. De este modo la comunicacin tiende a perder parte de su eficiencia en el nivel
semntico.

Por otra parte, es tambin importante considerar que, en muchos casos, un medio tcnico
utiliza como base o fuente otra mediacin tcnica, a travs de la cual se expres el autor.
Es el caso de todos los medios masivos en que intervienen varias personas para producir
lo que concibi el autor: ste elabor un libreto o guin (texto, eventualmente ilustrado con
bocetos) que un equipo de personas debe "realizar". En este caso la mediacin es
mltiple, y los efectos distorsionadores podran crecer en forma rpida. Basta comparar
una novela en su versin impresa y su adaptacin cinematogrfica para constatar esta
diferencia.

3. Teora de la mediacin representacional

Osgood, Suci y Tannenbaum han abordado esta problemtica y han propuesta una teora
de la mediacin que apunta a las relaciones existentes entre las conductas de un sujeto
frente a la representacin sgnica y la respuesta (conducta) del mismo individuo frente a
los objetos mismos:

"El signo, aunque no provoca en el organismo las mismas respuestas que el objeto al que
se refiere, s provoca parte de las respuestas (de ah que sea representativo), y adems
dichas respuestas parciales junto con sus estmulos asociados constituyen una mediacin
(rm->sm) entre el signo y las respuestas que finalmente suscita:

Significado -----> Respuesta total al significado


|
Signo ----------> rm ---> sm --> Rx respuesta total al signo
(Lpez Garca, p. 48)

Esta teora tiene un fuerte componente asociacionista, pero Osgood tambin rescat y le
agreg la visin de la Gestalt (1974, con Sebeok y Diebold), mostrando que tambin se
aplican al lenguaje verbal sus cuatro leyes bsicas (ley de clausura, ley de igualdad o
asociacin, ley de proximidad y ley de "buena forma"). (Lpez Garca, pp. 45-53).

Este planteamiento evoca toda la problemtica de la semitica, en que mltiples teoras


se enfrentan para intentar explicar la relacin que existe entre el signo y su referente. No
corresponde -a nuestro juicio- analizar aqu las mltiples posturas sino, a lo ms, sealar
lo que el enfoque cognitivo permite reconocer como lo ms seguro o probable. Y, aqu, lo
que parece ms definitivamente adquirido es que no es la representacin mental o el
concepto (como sugera Aristteles) la que "designa su referente", ligando el signo al
objeto, sino que la referencia del signo se basa en una convencin social, mediada por el
lenguaje que es fundamentalmente una actividad cooperativa (Cfr. Putnam, pp. 50-52).

El uso de representaciones externas (signos) lleva a la existencia de representaciones


internas de estas representaciones externas y, as, a la asociacin dinmica de stas en

la memoria, a travs de un proceso de aprendizaje evidentemente mediado por el


aprendizaje social de los sistemas de mediacin (cdigos de comunicacin).

La teora de la mediacin representacional es una de las teoras desarrolladas en el


marco de la psicolingstica, rea de la lingstica que intenta conservar un vnculo ms
estrecho entre la semitica y la psicologa. Salvo las investigaciones ms propiamente
psicolgicas acerca del lenguaje y de su adquisicin y las recin sealadas de Osgood y
sus colaboradores, los trabajos ms conocidos se inscriben principalmente en torno a la
definicin y los procesos de produccin de los significados, alejndose as del tema de la
representacin que es el que nos interesa aqu (cfr. Lpez Garca, pp.53-74).

4. Componentes centrales de la comunicacin mediada por ordenadores de acuerdo a la


teora de la mediacin

4.1.El sujeto es el centro

Nuestra investigacin ha buscado un paradigma y creemos que demuestra la validez de


nuestra intuicin: la "red", el modelo reticular o de "hipervnculos" parece ser el paradigma
de la forma en que ha de ser entendido el conocimiento y, por lo tanto, un modelo lleno de
potencial para su representacin y aprovechamiento.

El modelo de red tambin significa una suerte de "revolucin tolemica" en la concepcin


de la comunicacin: el hombre es siempre el sujeto del proceso, el actor, el autor de la
adquisicin de conocimientos. No hay "receptor" puro. Especialmente en el caso del
hipertexto, de los hipermedios, es "lector-autor", co-constructor del discurso. Por lo tanto,
ha de ponerse al centro del grfico y no a los lados, no escindido en las funciones de
emisor y de receptor, como lo hace el modelo clsico. El sujeto es quien organiza sus
relaciones, su red de fuentes, en algunos casos en forma simtrica (dialogal) y en otros
muchos en forma asimtrica (como con los medios de comunicacin).

"El destino del electronauta es tolemaico. En efecto, con una especie de revolucin hacia
atrs el viajero digital se encuentra viviendo en un mundo que gira a su alrededor sin que
l se mueva. [...]
Quien pasa de un banco de datos a un terminal interactivo, de una simulacin a una
enciclopedia multimedia, de una visin infogrfica a una percepcin virtual sufre, en cada
cambio, una extraordinaria recolocacin. [...]

Se hace difcil, en esta situacin, vivir la centralizacin como estabilidad. [...] Para
moverse por este universo neotolemaico hay que dotarse de instrumentos cognitivos
inditos, que comportarn una nueva logstica, ms que una distinta lgica." (Vidali, en
Bettetini y Colombo, pp.272-273)

A pesar de que las redes de telecomunicacin o las redes de nodos o lexias de los
hipertextos no lo muestran, el sujeto es el centro del nuevo paradigma. el centro de toda
red, porque es el que las construye, el que les da forma, el que las explora, el que
construye los discursos que fluyen por ellas y l que aprende con ellas.

4.2. El instrumento es el ordenador

"Una definicin til para individualizar el inters por el ordenador desde el punto de vista
de la comunicacin y de sus mecanismos de funcionamiento es la -que se va difundiendode metamedium. La positividad de esta definicin viene dada por su ambigedad
sustancial: por un lado describe la capacidad del ordenador de contaminar otros
instrumentos tecnolgicos, por otro seala la ulterioridad del calculador, su estar de algn
modo por encima de los dems medios (de comunicacin) y, por consiguiente, tambin su
capacidad de poner de manifiesto sus elementos caractersticos desde una posicin
privilegiada." (Colombo, "La comunicacin sinttica", pp.230

El ordenador ha "contaminado" la mecnica -transformada por el enfoque de la robtica-,


el estudio de los procesos cognitivos, y est transformando los medios de comunicacin.
La intuicin de Turing, respecto al carcter simblico del cdigo utilizado por la mquina le
confiere an ms claramente su condicin de "metamedio":

"Es precisamente desde aqu, de la naturaleza lingstica de la informtica, desde donde


resulta posible partir para hablar del ordenador como metamedium. [...] De por s los
estados que permiten el funcionamiento del ordenador son estados prelingsticos
[descripcin de estado por slo dos signos]. Sin embargo, la tecnologa informtica se
basa en la convencionalizacin de un cdigo (justamente el cdigo binario) que, por una
parte, permite la descripcin de estos estados elementales y, por otra, hace posible la
compilacin de otros lenguajes que pueden acelerar los procedimientos de asignacin y
de descripcin de los estados fsicos prelingsticos. Es decir que la tecnologa
informtica se constituye a travs de la presentacin de la posibilidad de convertir en
lingsticos los estados fsicos de la mquina: lo que -me parece- dice mucho sobre el
hecho de que la tecnologa se puede pensar lingsticamente slo dentro de una cierta

visin del lenguaje que, a su vez, aparece dispuesta a ser pensada dentro de una
determinada tecnologa. [...]
El impacto del ordenador determina un salto decisivo, porque la complejidad mecnica del
hardware es sustituida poco a poco por la complejidad electrnica del software, a su vez
sostenida sobre la paradjica sencillez del lenguaje binario. Una paradoja que -se quiera o
no- es un dato relevante y profundo de todo nuevo medium." (Colombo,"La comunicacin
sinttica", pp.231-235)

4.3. El producto es el saber

Los nuevos medios aportan recursos para comprender, aprender, almacenar y reclamar
informaciones, o sea: acceder a conocimientos. Algunos estn explcitamente orientados
a la conservacin estructurada del saber y a la interrogacin por parte de los usuarios. En
particular las tcnicas de representacin grfica ofrecen nuevas formas de conocer.
Estamos frente a un amplio espectro de posibilidades, en continua evolucin, que permite
al usuario conocimientos ms profundos que los que tena a su disposicin en los medios
tradicionales e incluso la experimentacin -via simulacin- de acciones complicadas y
arriesgadas. (cfr. Bettetini y Colombo, pp.36-37).

Sin embargo, la tecnologa informtica introduce claramente una transformacin no slo


en el acceso al conocimiento sino tambin en la calidad del mismo.

"De acuerdo con su enfoque operacional, el saber informtico no apunta a la conservacin


idntica de una sociedad que vive o desea ser inmutable, como en la oralidad primitiva.
Tampoco apunta a la verdad, como los gneros cannicos nacidos de la escritura: la
teora o la hermenutica. Busca la velocidad y la pertinencia de la ejecucin, y ms an la
rapidez y la oportunidad del cambio operacional. [...] El saber informtico se aleja tanto de
la memoria, o ms bien, la memoria, al informatizarse, es objetivada a tal punto que la
verdad puede dejar de ser una apuesta fundamental a cambio de la operatividad y de la
velocidad. [...] Las condiciones que hacan de la verdad crtica y objetiva la norma del
conocimiento se estn transformando rpidamente. [...] Las teoras, con su norma de
verdad y la actividad crtica que las acompaa, ceden el terreno a los modelos, con su
normas de eficiencia y el juicio de oportunidad que preside a su evaluacin. El modelo ya
no se pone sobre papel, este soporte inerte, funciona en un ordenador. Es as como los
modelos son permanentemente rectificados y mejorados siguiendo el hilo de las
simulaciones." (Lvy, Les technologies..., pp.134-137).

A partir de agosto 2003, el autor dictar por internet el curso "Comunicacin mediada por
Computador", a travs del sitio web del Centro de Estudios Mediales, de la Universidad
Diego Portales (Santiago de Chile). Informaciones en http://facom.udp.cl/CEM/procursos".

Bibliografa

BETTETINI, G. & COLOMBO, F.: "Las nuevas tecnologas de la comunicacin", Paidos,


Barcelona, 1995.
EHRLICH, M.F. & col.: "Les modles mentaux: approche cognitive des reprsentations",
Masson, Paris, 1993.
LEVY, P.: "Les technologies de l'intelligence", La Dcouverte, Pars, 1990.
LOPEZ-GARCIA, A.: "La psicolingstica", Madrid, Sntesis, 1988.
NIELSEN, J.: "Designing Web Usability", New Riders, Indianapolis, 2000 ("Usabilidad:
Diseo de sitios web").
POZO, J.I.: "Teoras cognitivas del aprendizaje", Morata, Madrid, 3 ed. 1994.
VON WODTKE, M.: "Mind over Media - Creative Thinking Skills for Electronic Media",
McGraw-Hill, New York, 1993.

FORMA DE CITAR ESTE TRABAJO EN BIBLIOGRAFAS:


Colle, Raymond (2003): La "mediacin" de los sistemas de expresin y la intervencin del
ordenador. Revista Latina de Comunicacin Social, 55, La Laguna (Tenerife). Recuperado
el x de xxxx de 200x de:
http://www.ull.es/publicaciones/latina/20035515colle.htm