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Liberalismo y Democracia

en la Perspectiva
de Norberto Bobbio*
LUS ANTONIO CRDOBA GMEZ

EL AUTOR
Profesor Departamento de filosofa Universidad del
Cauca. Coautor de los textos Las vueltas del presidente (Universidad Libre, Cali, 1994) y Filosofa poltica:
Crtica y balance (Universidad del Cauca. Popayn,
2006). Autor de los textos Municipio colombiano y
clientelizacin poltica local: apuntes para un balance
(Fundacin para el Desarrollo Popular de Cali, 2000);
Contribuciones al debate sobre descentralizacin, apertura poltica y clientelismo en el municipio colombiano
(Indito, Popayn, 2000); autor de distintos artculos en
peridicos y revistas.
E-mail:lacordoba2004@yahoo.es
luisgomez20036@hotmail.com

____________
*

El presente artculo es parte de un proyecto investigativo que el autor desarrolla dentro


del Grupo Cultura y Poltica, al cual pertenece. Este grupo investigativo est adscrito al
departamento de Filosofa de la Universidad del Cauca y se encuentra reconocido por
Colciencias en la categora B.

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RESUMEN
En el presente artculo se desarrolla un anlisis, abordado desde la
filosofa poltica, en torno a la concepcin que el filsofo italiano Norberto
Bobbio (1909-2004) planteara acerca de dos de las ms importantes
tradiciones polticas que ha producido la cultura occidental y que son,
sin duda alguna, pilares sobre los que se ha edificado la modernidad: la
democracia y el liberalismo. Desde esta perspectiva se identifican
aproximaciones y puntos de encuentro, lo mismo que las tensiones que
dinamizan la relacin entre democracia y liberalismo, as como algunas
contradicciones que pernean el pensamiento de Bobbio.

PALABRAS

CLAVES: Democracia, liberalismo, liberalismo poltico, Estado liberal, democracia liberal, democracia electoral, democracia directa, democracia representativa, socialismo, socialismo-liberal, capitalismo.

ABSTRACT
Presently article is developed an analysis, approached from the political
philosophy, around the conception that the Italian philosopher Norberto
Bobbio (1909-2004) it outlined about two of the most important political
traditions that has produced the western culture and that they are,
without a doubt some, pillars on those that the modernity has been
built: the democracy and the liberalism. From this perspective approaches
and encounter points are identified, the same thing that the tensions
that energize the relationship between democracy and liberalism, as
well as some contradictions that kick the thought of Bobbio.

KEYWORDS:

Democracy, liberalism, political liberalism, liberal State, liberal democracy, electoral democracy, direct democracy, representative
democracy, socialism, liberal socialism, capitalism.

ORIGINAL RECIBIDO: 3-V-07

ACEPTADO: 23-VI-07

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1. INTRODUCCIN
Cuando hablamos de la relacin entre liberalismo y democracia es usual que
lleguemos a suponer, o quiz a sospechar, que ambas categoras polticas se
encuentran en proximidad, bien porque nos resultan muy familiares o, en otras
palabras, muy cotidianas. La imbricacin que asumimos existe entre ellas se
nutre, por supuesto, de toda la carga discursiva e ideolgica que, en los actos
del diario vivir, es propagada desde distintas fuentes de emisin (medios de
comunicacin, alocuciones polticas, movilizaciones callejeras, etc.). Incluso,
no hacemos mencin de una Weltanschauung democrtico-liberal?, no aludimos hoy a una democracia-liberal que se yergue no slo triunfante, sino de la
cual se replica, ampulosamente, que goza de buena salud?.
Desde luego, una cosa es dar por descontado que esa relacin entre liberalismo
y democracia existe y otra, como corresponde a la tarea intelectual que debe
desarrollar el filsofo poltico, es demostrarla y esclarecer cual es el significado
de aquella; en que momento histrico y cmo se produce la fusin; que deslindes se pueden establecer; que tensiones surgen, que puentes o acercamientos
ideolgicos facilitan el establecimiento de una conciliacin que pudiramos llamar eficaz; que condiciones del ambiente poltico en la sociedad animan la
controversia. Estas, y otras inquietudes, es necesario abordarlas por su trascendencia y complejidad respecto del anlisis y reflexin acerca de esas dos formas
polticas en torno a las cuales actualmente gravita la vida social y econmica,
cuestin tanto ms acentuada como resultado de la cada del socialismo real
que dej a la democracia-liberal sin su contradictor natural.
Al fin de cuentas tal tarea involucra el asunto del conocimiento, tanto en el
sentido del imperativo tico que nos impulsa a seguir hablando sobre cosas que
ya se han dicho, parte de lo cual es asumir distanciamientos o controversias con
las ideas o puntos de vista que no se comparten, como en cuanto a las expectativas que surgen frente a lo que se espera que se diga. El tener que tomar
partido en la discusin terica, cualquiera que sea el tema, como en la produccin de conocimiento, nos coloca entonces en la posicin no de sujetos neutrales, ni indiferentes, sino de individuos que no pueden establecer
distanciamientos drsticos con las preocupaciones que nos plantea el devenir
poltico, cuestin tanto ms evidenciada si consideramos el futuro mismo de
nuestras sociedades.
Cuando tenemos, por ejemplo, la conviccin de que poco hemos hablado de un
problema dado, que en poco o en nada nos hemos apersonado del mismo, podramos no slo cuestionar los roles desempeados sino que entenderamos que
una labor de esclarecimiento conceptual (por dems necesaria) que se emprenda, es a la vez grande y desafiante. Pero si consideramos el sentido contrario, es
decir, cuando suponemos estar hablando con mayor intensidad de algo, de ello
no se sigue que haya mayor claridad o que las dudas hayan sido canceladas de

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una vez y para siempre: muy por el contrario, la invitacin a la discusin filosfica, como actitud abierta y permanente, nos remite a seguir planteando ms
interrogantes, a seguir perseverando en nuevas vas de comprensin, a seguir en
la bsqueda de nuevas alternativas de interpretacin, porque la filosofa poltica
definitivamente no se puede concebir como una razn clausa.
Como quiera que una discusin en torno al liberalismo y la democracia no se
puede considerar saldada, esto nos confronta contemporneamente con la presencia de dos tradiciones polticas que si bien tienden a universalizarse1 , conforme en el terreno econmico el capitalismo se globaliza, no por ello (es decir,
an a pesar de su supremaca, que se alza como inobjetable) su realizacin
deja de estar exenta de riesgos, dificultades e incoherencias. A guisa de ejemplo podramos mencionar que la democracia, en tanto forma de intervencin en
las decisiones de una sociedad segn los principios de la igualdad y la participacin, en nuestros pases est siendo socavada por tendencias
neoconservadoras y neoliberales que no solo equiparan la lucha poltica por el
poder a la lgica econmica del mercado y del clculo individual2 , sino que han
colocado en marcha la poltica preventiva del gobierno de las lites3 .
Con base en este recurso ideolgico en realidad lo que se persigue es la neutralizacin de la democracia de masas y, por consiguiente, la domesticacin de los
efectos nocivos provocados por los desbordamientos que se atribuyen al pueblo
cuando este funge como protagonista poltico (los riesgos de la tirana y el
despotismo de las mayoras). De este modo, la observancia de la prctica poltica, especialmente a nivel de los pases latinoamericanos donde la democracia
es dbil, parece remitirnos a una naturalizacin del proceso de disolucin del
principio del gobierno de las mayoras en manos del gobierno de las minoras
selectas, cuestin que no pasa desapercibida si atendemos tanto las consecuencias acarreadas en relacin con la prdida de legitimidad de los regmenes
democrtico-liberales en Amrica Latina, como el tortuoso devenir que estos
han tenido (incluyendo su desnaturalizacin a manos de la clase poltica y su
disrupcin a cargo de las fuerzas armadas).
Por un lado, en el imaginario de la gente se refuerza cierto estado anmico de
desencanto, en la medida que la participacin llega a percibirse como un acto
intrascendente (intil, ineficaz) con respecto a la incidencia que el ciudadano puede tener en las decisiones finales, es decir, en las decisiones gruesas que tienen
como escenario los congresos, que es donde la teora poltica demo-liberal ha indi____________
1
2
3

Esta universalizacin equivaldra a ola expansiva de la democracia de la cual habla


Huntington. (1994).
Vase al respecto MACPHERSON, Crawford Brown. La teora poltica del individualismo
posesivo: de Hobbes a Locke. Trotta, Madrid, 2005.
Antonio Ocaa (1991, 39) al respecto habla de democradura para referirse precisamente
a la configuracin de la democracia como gobierno de lites.

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cado se reune y se recompone, de modo representativo, la unidad de la nacin


(como cuerpo colectivo). Esta especie de desmoralizacin poltica se alimenta del
distanciamiento que opera entre las asambleas parlamentarias, en cuyos miembros
se delega la soberana popular, con relacin al compromiso directo que debera
existir con el elector, as como del carcter retrico que encarna la democracia en
referencia a la materializacin del poder del pueblo, como quiera que los llamados
a la participacin se refunden en tcticas como el promeserismo y la caza furtiva del
voto, con sus secuelas de corrupcin (clientelismo, intercambio de prebendas, etc.).
Al fin de cuentas, se dir, que esos y otros defectos son atribuibles al hecho que
la democracia moderna no pueda corresponder a un ejercicio directo, el cual
adems de ser inviable resulta muy extrao (si se quiere, demasiado) a nosotros. Muy a pesar del ideal roussoniano, que aoraba la democracia directa de
los griegos, la democracia real de los hombres modernos, afirmar Bobbio, solo
es posible a travs de la presencia de diversas escalas de mediacin y compromiso. Pero an si se argumenta la primaca de la tutela poltica de gobernantes
y elegidos sobre el pueblo, cabalgando a caballo sobre la imposibilidad de la
democracia directa (dado el proceso expansivo y el crecimiento de las sociedades), no resulta suficiente (ni convincente) con reducir la democracia a lo
procedimental-poltico o a lo procedimental-electoral.
Aunque la democracia electoral contribuye a reforzar la conviccin en la disputa
civilizada (y alternante) por el poder que entablan partidos y organizaciones
polticas, de la mano de las garantas que brinda el Estado, lo cierto es que hoy
no nos puede ser indiferente la preocupacin por su eficacia social, es decir, por
su capacidad para atender las demandas y clamores por justicia que provienen
de grandes capas de la poblacin, que viven hoy en Amrica Latina en condiciones de exclusin y marginalidad. Puede considerarse eficaz un ejercicio de
gobierno, por ms democrtico que este pueda ser catalogado, que le saca el
cuerpo, que presta odos sordos, a la controversia prctica sobre la construccin
de formas de vida ms dignas y justas para los miembros de la sociedad y,
particularmente, para las mayoras de excludos?

2.

EL DEBATE PLANTEADO POR NORBERTO BOBBIO


SOBRE EL LIBERALISMO Y LA DEMOCRACIA

Aunque en el uso poltico regular de la actualidad liberalismo y democracia son


equivalentes, Norberto Bobbio, apoyndose en las ideas expuestas por Benjamn Constant (1820), establece una distincin histrica entre ambas formas polticas: mientras la democracia es anterior al liberalismo, en el sentido que los
antiguos (los griegos) ya la practicaban, el liberalismo es posterior a aquella,
siendo en concreto caracterizado como un fenmeno moderno. Con todo, y a
pesar del reconocimiento de la complejidad existente, Bobbio establece que los
ideales liberales y los democrticos empezarn a caminar de la mano, en la

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medida que empiezan a hacerse compatibles tambin la libertad (como destino


comn de los hombres) y la igualdad (como intervencin del pueblo para definir la orientacin de la sociedad).
Este planteamiento es sustentado recurriendo a la explicacin de una doble
diferenciacin: que no slo se trata de categoras polticas que nacen en tiempos histricos distintos, sino que la separacin que las atraviesa tiene que ver
igualmente con la concepcin y vivencia de la libertad, aspecto en el que se
distancian los antiguos de los modernos, pero tambin con el significado conceptual que tiene el liberalismo poltico y la democracia misma. Mientras el
primero se para en los terrenos de la reivindicacin del sentido de la independencia individual, la segunda lo hace desde el igualitarismo.
Por este camino Bobbio considera que los antiguos entendieron (y vivieron) la
libertad como participacin directa de los ciudadanos en los asuntos pblicos
y en la distribucin del poder, lo que dara lugar (en la prctica) a la obediencia y a la subordinacin del individuo a la comunidad poltica (es decir, la
negacin de la libertad como entrega de la misma). A diferencia de ellos lo
que hicieron los modernos fue exactamente un movimiento contrario: el fin
ltimo es la defensa de la libertad individual, como garanta de la vida privada, lo cual se corresponde, adems, con la adopcin de formas de vida
enmarcadas en contextos territoriales ms grandes. Al respecto Bobbio, refirindose a lo expresado por Constant, dice:
Constant, como buen liberal, consideraba que estos dos fines eran
contradictorios. La participacin directa en las decisiones colectivas termina por someter al individuo a la autoridad del conjunto y
a no hacerlo libre como persona; mientras hoy el ciudadano pide al
poder pblico la libertad como individuo (Bobbio, 1993: 8).
As es que el liberalismo, en sentido general, se perfila entonces como una
filosofa del cambio, como un tipo de pensamiento que provoca (o potencializa)
transformaciones, que adopta posiciones progresistas capaces de romper
con todos aquellos factores que tienden a inmovilizar el pensamiento y la
sociedad (ideologa del progreso). Pero en sentido ms especfico, esto es,
ms poltico, el liberalismo llegar a ser una filosofa sobre el individuo (en
tanto sujeto) y la libertad humana (en tanto valor, principio) y una filosofa
institucional sobre la forma del Estado. Esta no es otra, para Bobbio, sino
aquella que se simboliza en la regulacin del ejercicio del poder, en la subordinacin de los poderes pblicos a los controles (lmites) establecidos y
definidos en normas escritas.
De este modo cuando Bobbio nos habla de Estado Liberal est refirindose a un
punto de vista doctrinario segn el cual el poder, entendido en sentido neutro,
o sea, independientemente de considerar quien lo ejerce, tiene que estar limi-

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tado (en su uso y en sus funciones)4 . En estos trminos la identificacin del


Estado liberal como Estado Limitado se concreta en la figura del Estado de
derecho (o Estado Constitucional), el cual se rige por el imperio de las leyes,
valga decir, por la supremaca de las normas de mayor rango (las leyes fundamentales) que han sido creadas por los hombres y que estn contenidas en las
Constituciones Polticas (segn una positivizacin que se hace extensiva a los
derechos naturales);
por liberalismo se entiende una determinada concepcin del
Estado, la concepcin segn la cual el Estado tiene poderes y funciones limitadas, y como tal se contrapone tanto al Estado absoluto
como al Estado que hoy llamamos social (Bobbio, 1993: 7).
El liberalismo es una doctrina del Estado limitado tanto con respecto a sus poderes como a sus funciones. La nocin comn que
sirve para representar al primero es el estado de derecho; la nocin comn para representar el segundo es el estado mnimo. Aunque el liberalismo conciba al Estado tanto como estado de derecho
cuanto como estado mnimo, se puede dar un estado de derecho
que no sea mnimo (por ejemplo, el estado social contemporneo)
y tambin se puede concebir un estado mnimo que no sea un estado de derecho (como el Leviatn hobbesiano respecto a la esfera
econmica que al mismo tiempo es absoluto en el ms amplio sentido de la palabra y liberal en economa (Bobbio, 1993: 17).
Como se aprecia en el planteamiento de estas contraposiciones, el Estado Liberal, como ordenamiento que acepta el pluralismo constitucional (traducido en la
divisin de poderes y en su limitacin por va del derecho), para no escamotear
la libertad y los derechos individuales (y, por ende, la emancipacin), a las que
la sociedad liberal les atribuye un gran significado, deviene en Estado Mnimo.
Segn Bobbio este Estado Mnimo es el opuesto del Estado Mximo, o sea, del
Estado Absolutista, y por extensin a los totalitarismos y al mismo Estado de
Intervencin Social5 .
No obstante, es menester observar que esa categorizacin de Estado Mnimo
utilizada por Bobbio responde en realidad a la emergencia histrica del Estado
Liberal Clsico (dejar hacer, dejar pasar: laissez faire, laissez paser) que, en aras
____________
4
5

Para Norberto Bobbio este aspecto marca un rasgo distintivo con los antiguos, en cuanto
estos no se plantearon la obligacin de fijarle lmites al poder poltico, como tampoco
desarrollaron una teora sobre los derechos.
Para los liberales clsicos (y hoy para los neoliberales) la pretensin del Estado de Bienestar
de controlar toda la sociedad, a travs de la ampliacin de su capacidad de intervencin,
de la mano de altas dosis de dirigismo y paternalismo, no slo va en detrimento de la
libertad sino que se convierte en la causa de los males sociales y en fuente de la
ingobernabilidad de la democracia.

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de la defensa de la libertad econmica, acoger la proteccin de la iniciativa


individual y la libre competencia6 . Al hacerlo contraer la intervencin estatal a
los asuntos policivos, que caen en los dominios del orden pblico y la seguridad
ciudadana, con lo que los obreros quedarn colocados en una situacin de indefensin laboral frente a los abusos patronales y a la agudizacin de lo que Marx
denomin la explotacin del hombre por el hombre.
Ntese que esa apreciacin de Bobbio es slo correcta en cuanto a que ese
modelo de Estado Mnimo si bien poda revestirse de un ropaje constitucional
(como Estado de Derecho) no por ello era necesariamente democrtico. Hay
que tener en cuenta que las llamadas reglas del juego democrtico, a travs
de las cuales los individuos participan de la vida poltica, no se encontraban
plenamente desarrolladas, es decir, al alcance de todos los ciudadanos. Cales
son esas reglas a partir de las cuales se puede caracterizar la democracia como
un rgimen poltico distintivo, e incluso diferenciado, del liberalismo?.
De acuerdo con Bobbio mientras el liberalismo7 se refiere ms al papel jugado
por el Estado en relacin a la regulacin del poder y de la convivencia social, la
democracia (en sentido mnimo) se refiere ms a la forma cmo se reparte o se
distribuye el poder, al ejercicio del gobierno; a la capacidad del pueblo para
intervenir en las decisiones tomadas en la sociedad, segn procedimientos
operacionales inspirados en los principios de la soberana popular, la igualdad
poltica de participacin y, principalmente, la prevalencia de la regla de la mayora dentro de los sistemas electorales. Al respecto Bobbio dice:
por democracia, una de las tantas formas de gobierno, en particular aquella en la cual el poder no est en manos de uno o de
unos cuantos sino de todos o mejor dicho de la mayor parte, y como
tal se contrapone a las formas autocrticas, como la monarqua y la
oligarqua (Bobbio, 1993: 7).
se entiende por rgimen democrtico un conjunto de reglas procesales para la toma de decisiones colectivas en el que est previs____________
6

Estos son presupuestos del liberalismo econmico con los cuales se conciben los procesos
productivos, el comercio, la generacin de riqueza y, por ende, el bienestar y la prosperidad de
las sociedades. El punto de partida consiste en sostener que lo que mueve a los individuos no
es el afn de solidaridad sino, por el contrario, el egosmo, la satisfaccin de las necesidades y
deseos ms inmediatos y cercanos (el inters particular, la bsqueda de riqueza). Para Adam
Smith, su ms claro exponente, como quiera que estas tendencias se constituyen en leyes
naturales (en tanto son dictaminadas libremente por los mismos hombres, en sus maneras de
ser y de pensar) no requieren la intervencin de un poder regulador (el del Estado)
Acoge el antagonismo entre individuo y sociedad como algo no slo necesario sino
benfico, en la medida que inspira la competencia y el sentido de la emulacin, tal y
como la plantea el liberalismo econmico. Aplicada a la esfera poltica estimula el pluralismo
poltico, entendido tanto en el sentido de la presencia de variedad de grupos polticos
organizados, que compiten por el poder, como en la existencia de variedad de puntos de
vista y opiniones que animan la controversia pblica y el debate colectivo.

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ta y propiciada la ms amplia participacin posible de los interesados (Bobbio, 1994; 9).


Hago la advertencia de que la nica manera de entenderse cuando se habla de democracia, en cuanto contrapuesta a todas las formas de gobierno autocrtico, es considerarla caracterizada por un
conjunto de reglas (primarias o fundamentales) que establecen
quien est autorizado para tomar las decisiones colectivas y bajo
que pocedimientos (Bobbio, 1994: 14).
Estas definiciones, que acogen lo formal y lo procedimental, permiten destacar
el entronque que opera entre la democracia moderna y el liberalismo, siendo el
desarrollo de aquella una consecuencia de la presencia de este ltimo, es decir,
un resultado del reconocimiento legal llevado a cabo por el Estado Constitucional (el Estado de Derecho) en relacin a las libertades individuales. La convergencia tambin se produce en cuanto la democracia terminar reivindicando los
derechos fundamentales, la libertad de opinin, de expresin y de participacin (a travs del voto).
Las condiciones de favorabilidad para que el ciudadano, como sujeto poltico
de la democracia, intervenga entonces en la eleccin de sus gobernantes o en la
expresin de opiniones, se completar con la universalizacin del sufragio y
con garanta ciudadana, que se coloca ms all de las identidades privadas o
de ciertas condiciones particulares que determinan a los individuos (creencias,
opiniones polticas, asuntos de gnero, inclinaciones sexuales, ubicacin econmica, etnicidad, etc.).
Adems de que para Bobbio la democracia resulta impensable sin un marco legal,
es tambin invlida si no est acompaada del pluralismo poltico, es decir, de la
presencia que deben tener diversas alternativas polticas, en aras de que sean
comunicadas a los ciudadanos para poder posibilitar su deliberancia y escogencia,
de acuerdo con una participacin mayoritaria. Pero a pesar de la insistencia de
Bobbio en que la democracia es un mtodo, las reglas procedimentales que le dan
contenido no salvaguardan a la democracia de los contrastes con la realidad, que
son al fin de cuentas las que se encargan de mostrar las contradicciones en que ha
incurrido la democracia (las llamadas promesas incumplidas).
Recordemos como Rousseau (1993) , por ejemplo, desconfa de la democracia
representativa como materializacin de lo que puede ser la democracia verdadera. A juicio suyo el sentido de la libertad se desvirta cuando la soberana
popular termina delegndose en los elegidos, para que estos decidan por el
pueblo. Al respecto Bobbio ripostar diciendo que la democracia directa, tan
elogiada por el filsofo ginebrino, es inviable e impracticable (irreal), mientras
que, por contraste, la fortaleza de la democracia representativa reside en la
capacidad de juicio que poseen los elegidos:

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Por lo dems, la democracia representativa naci tambin de la


conviccin de que los representantes elegidos por lo ciudadanos
son capaces de juzgar cuales son los intereses generales mejor
que los ciudadanos, demasiado cerrados en la contemplacin de
sus intereses particulares (Bobbio, 1993: 36).
A pesar de la sabidura que se predica de los representantes, en tanto virtud
que se les atribuye, a diferencia de las preocupaciones primarias que supuestamente caracterizan a la masa, ello no los libra de incurrir en la ausencia de
responsabilidad poltica con el elector, ni los inmuniza frente al hecho de que
esos representantes antes que verse obligados con la nacin en realidad optan
por el establecimiento de pactos y compromisos estrictamente particulares. Tampoco la democracia representativa es ajena a fenmenos como el que las decisiones se concentren en organizaciones, en lites o en corporaciones
transnacionales, tal y como ocurre actualmente bajo el modelo econmico
neoliberal; a la indiferencia del ciudadano; a la corrupcin de las costumbres
polticas, a la presencia de ciudadanos desinformados y polticamente no educados, a la formacin de varios centros de poder8 , etc.
No podemos olvidar que en la base de la articulacin operada entre liberalismo y
democracia subsiste la contradiccin (y, por tanto, el problema de la
complementacin) entre lo individual y lo social, que se refleja en el conflicto planteado entre individualismo y organicismo al cual se refiere Bobbio. El liberalismo
reconoce la naturaleza conflictiva y egosta del ser humano e insiste en la primaca
de la libertad, en la vigilancia del poder del Estado para la preservacin de la
independencia individual, para organizar la convivencia en medio de la multiplicidad. A su vez, la democracia moderna, se plante como orientacin inicial, desde
sus orgenes, la extensin del poder al mayor nmero posible de personas, la preocupacin dirigida hacia el bien comn y el orden colectivo, el mantenimiento de la
unidad social, la exigencia de resultados en el ejercicio del gobierno.
En este nivel de la discusin propuesta por Bobbio parece entonces que nos
encontramos atornillados al piso o anclados en una posicin fija. De una parte
porque si bien podemos aceptar de buen modo que la democracia liberal no es
inmune a las crisis, sin desconocer que ha sobrevivido a muchas de ellas, no
parece convincente (ni creble) decir que goza de buena salud, aunque tampoco dejemos de coincidir en que no se encuentra en estado de agona. La dificultad principal reside ms bien en la sinsalida en que incurre Bobbio: si la democracia representativa, de la cual dice que se encuentra en un estado de transformacin permanente, no tiene alternativas (al menos no mejores, aunque si peo____________
8

La alusin al hecho de que la democracia no ha prefigurado un centro nico de poder


(una sociedad centrpeta) sino que ha dado lugar a una pluralidad de poderes (una
sociedad centrfuga o policntrica como la denomina Bobbio), es denominada por Dahl
como la formacin de una poliarqua. (1993).

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res), como predicar de ella este estado natural que posee, cuando la evidencia
que nos provee la realidad indica que la democracia no parece estar en disposicin de reformarse as misma?.
Los riesgos de la posicin de Bobbio nos remiten por un lado a la idea de que la
democracia, en tanto forma poltica, posee una especie de fuerza interna en la
que descansa su dinmica y vitalidad. Pero en la medida en que ella hoy tiende
a volverse hegemnica, sin que tenga contradictores naturales a la vista (como
sera el caso desempeado por el socialismo, que animaba el antagonismo poltico en el mundo), la tarea de la transformacin no se avisora dentro de un
horizonte despejado sino que se enmarca ms bien dentro de un firmamento
gris. Al fin de cuentas, actualmente la democracia representativa, aupada por el
criterio de la neutralidad poltica del Estado liberal, ha tomado partido del lado
de la defensa del statu quo y del poder dominante.

3.

LAS

CONTRADICCIONES Y LOS DESENCUENTROS

ENTRE LIBERALISMO Y DEMOCRACIA


La personalidad intelectual de Norberto Bobbio11 se sita dentro del panorama
trazado por los discursos producidos, despus de la II guerra mundial, en torno
a la democracia, entendida esta en sentido moderno. Su pensamiento se nutre
de la experiencia poltica asociada a la lucha llevada a cabo contra el rgimen
fascista de Mussolini, de su identificacin con la necesidad de moralizar polticamente al Partido Socialista Italiano (PSI) y de la influencia recibida inicialmente del marxismo, en lo concerniente al rescate del papel que juega el proletariado como fuerza poltica de transformacin y cambio.
A partir de su renuncia a la vida poltica directa y de su ingreso al mundo
acadmico, dentro de la reflexin emprendida acerca del liberalismo, la democracia y el socialismo, Bobbio empezar a recalcar en una de sus tesis principales
que acompaarn y caracterizarn su filosofa poltica: que el marxismo, a pesar
de la innovacin aportada a la comprensin de la vida poltica (de la cual no son
____________
11

Filsofo y jurista italiano (1909-2004) que desde joven particip en la resistencia


antifascista, inicialmente como militante del movimiento Justicia y Libertad (Giustizia e
Liberta), dirigido por los hermanos Nello y Carlo Roselli, y posteriormente en el Comit
Nacional de Liberacin de Papua, a consecuencia de lo cual fue arrestado en dos
oportunidades. Fue profesor en las universidades de Camerino, Siena, Papua y Turn. A
esta ltima ingreso en 1948, regentando la ctedra de Filosofa del Derecho, una vez
disuelto el Partido de Accin del cual form parte desde su creacin en 1943. En 1984 fue
designado senador vitalicio por Alessandro Perini. De acuerdo con Jos Mara Gonzles
Garca en Norberto Bobbio se pueden observar tres (3) etapas: en la primera enfatizar
en las diferencias entre las democracias occidentales y el socialismo establecido en la
antigua URSS; en la segunda el debate se centrar en la discusin con el marxismo; en
la tercera (desde los ochenta) la reflexin se centrar en la democracia moderna.

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ajenas el conflicto, el antagonismo, la violencia, la dominacin), se haba quedado corto al subvalorar el significado de la democracia y del liberalismo, como
conquistas polticas que no pueden ser desconocidas si se piensa en el consenso
sobre la sociedad deseable (y sobre la idea de justicia social y de vida mejor).
Esa subvaloracin que Bobbio atribuye al marxismo se vuelve contra el filsofo
italiano. Marx no crea en los ideales de la libertad burguesa, no porque no
representaran la fuerza ideolgica de la emancipacin humana sino porque
esta implicaba la realizacin de la emancipacin de unos hombres (los burgueses) en detrimento de la negacin de la libertad de otros (el proletariado). Tampoco Marx crea en el supuesto de la neutralidad del Estado liberal y de su
capacidad imparcial de arbitraje en la sociedad, segn la cual todos los ciudadanos son tratados igualitariamente. De modo que si, como lo ratifica Bobbio, la
democracia liberal supone un consenso sobre el orden poltico este da al traste
(elimina) el antagonismo, el conflicto y la coercin que son propias del poder, la
hegemona poltica y la dominacin.
Debe resaltarse que la defensa de las instituciones demo-liberales asumida por
Bobbio tiene una querencia anglosajona. En lo que concerniente al nfasis colocado en la concepcin del hombre y de la vida social el pensador italiano es partidario
de hacerlos gravitar en la pragmtica (los resultados y ventajas ofrecidas) por los
derechos individuales, el pluralismo poltico, la universalizacin del sufragio, la
constitucionalizacin del Estado, entre otros referentes. Algunos de estos se destilan en las obras de Hobbes (1996) o Locke (1973) . El beber en las fuentes del
liberalismo clsico, le permite a Bobbio hacer un desplazamiento poltico (de posiciones iniciales de izquierda a un posterior centrismo) y al planteamiento de una
conciliacin con el marxismo original bajo la forma del socialismo-liberal.
Pero tras esta postura conciliatoria lo que en realidad hace Bobbio es advertir
acerca de los peligros de las extrapolaciones, los radicalismos y los desbordamientos polticos que se derivan de la aplicacin prctica de principios marxistas como el de la dictadura del proletariado, en cuanto este configurara un
poder sin lmites, ubicado al margen de la regulacin. Tambin supondra un
cuestionamiento al sentido inaugural que Maquiavelo le imprimi a la poltica
(en cuanto puro apasionamiento, puro juego personalizado del poder segn el
uso de tcnicas para su conquista o preservacin) que le permite a Bobbio colocar la poltica en el terreno de su relacin con el Estado.
Desde luego que la conciliacin propuesta (el socialismo-liberal), no exenta de
contradicciones, aunque funciona mejor en el plano terico que en el prctico,
tiene la virtud de proponer una lnea de anlisis que pretende escapar a la
lgica interpretativa de las tensiones polticas que han sido vistas como irreconciliables, por el antagonismo indeclinable que las anima, lo que parecera que
nos coloca en el camino de cierto idealismo poltico. Del mismo modo lleva a
que nos preguntemos si en la poltica directa esa articulacin que propone se
orientara en el sentido de la recuperacin de la social-democracia o si, en

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trminos futuros, se relacionara ms bien con la posibilidad de considerar un


socialismo avanzado (renovado) construido con el protagonismo poltico ya no
slo de la clase obrera sino en general de los excluidos y subalternos y que hoy,
en Amrica Latina, parece atisbarse en las experiencias polticas de Hugo Chavez,
Lula da Silva y Evo Morales.
Como se ha sealado, parte de los cuestionamientos e interrogantes que surgen
tienen que ver con la lectura que puede hacerse de las implicancias respecto a la
concepcin bobbiana sobre la lgica del poder dominante, es decir, respecto a su
justificacin y legitimacin. Su punto de vista, su crtica es conservadora?. Es el
reflejo de una posicin poltica que, en defensa del statu quo, busca avisorar las
consecuencias desprendidas de la decadencia poltica de la institucionalidad liberal, cuando se muestra sorda y renuente al clamor social del cambio?.
Refleja Bobbio una especie de conciencia moral que llama a la contencin del
cambio, a la alerta, a la prevencin de los peligros incardinados en los excesos e
incompetencias polticas que se atribuye a las masas, cuando estas exaltan el
igualitarismo democrtico?. O, por el contrario, se trata de una invitacin lcida
a pensar en la transformacin poltica de las sociedades democrticas, desde el
primado del cambio moderado y gradual en lugar de la revolucin?. Es un llamado para poder saldar la deuda de la democracia con la sociedad, es decir, para
lograr lo que hasta ahora es una historia de incumplimiento o, por el contrario, de
lo que se trata es de pensar en lo que la democracia debera ofrecer?.
Tambin podemos preguntar acerca de si el anlisis que recaba en el
procedimentalismo de la democracia representativa, como una de las notas sobresalientes en la definicin mnima de democracia que Bobbio propone (y por
la cual es ms importante analizar no quien detenta la dominacin sino como se
ejerce, con que herramientas legales se hace), introduce una nota relevante, y
distintiva, en referencia a la concepcin del poder. Y si la respuesta es negativa
entonces ser que asumimos que tal asunto es una veleidad introducida para
el deleite de agentes acadmicos e intelectuales?
Si coincidimos en la tesis de que la vida humana carecera de sentido si renunciramos a la idea de libertad (en el sentido liberal clsico) o al derecho
reivindicatorio de la igualdad de los oprimidos (en el sentido marxista), del
mismo modo que para evitar la incurrencia en los nefastos errores provocados
por las experiencias despticas y totalitarias, es decir, para no incurrir en los
abusos del poder, su ejercicio requiere el diseo y existencia de mecanismos
reguladores, la tarea de pensar la construccin de un orden poltico democrtico (donde las prcticas puedan socializarse a todo el conjunto de la sociedad,
en vez de reducirse a espacios cerrados) sigue constituyndose en un desafo
para el pensamiento poltico.
Creo que el reto, conforme a la propuesta co-constructiva de Bobbio de avanzar
hacia un socialismo-liberal, que no destruya (sino que integre) lo mejor de la

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democracia-liberal y las demandas de cambio, de la mano, hasta donde sea


posible, de la evidencia emprica que nos surte la realidad poltica, consistir
en poder lograr el punto de equilibrio en el antagonismo que se desata cuando
se exacerba el conservadurismo (que acompaa al liberalismo) y la radicalizacin
revolucionaria (que acompaa el ansia de cambio). Sin embargo, Bobbio parece
incurrir en una abstraccin en cuanto ese esfuerzo de conciliacin no puede ser
considerado si se hace un salto en el vaco, es decir, al margen de un capitalismo que actualmente, de la mano ideolgica del liberalismo econmico, se encuentra en un proceso globalizador (expansivo a todo el planeta), de la mano
de la sacralizacin ideolgica de la competencia, el individualismo y el mercado, este ltimo visto precisamente como la madre de todas las democracias
(Crdoba Gmez, 2006: 132).
Esto, desde luego, coloca a prueba la vitalidad misma de la filosofa poltica en
tanto requiere del recurso a la creatividad para poder disponer de discursos
iluminadores de las prcticas polticas, que tracen nuevos rumbos de orientacin y nuevos cursos de accin, an a riesgo de equivocarnos. La filosofa poltica tiene que seguir siendo un foro abierto al dilogo, a la discusin crtica, si
queremos interpretar de buen modo el espritu de nuestra poca, signado por la
complejidad creciente y la incertidumbre. Nos obliga a ello la ingobernabilidad
e ineficacia de la democracia para solucionar los problemas sociales, la
desvirtuacin de la igualdad y la participacin a manos de la multiplicacin de
los intermediarios polticos, de las oligarquas polticas, de la lucha entablada
entre las lites (Schumpter, 1971) , de los tecncratas y burcratas.
Solo podramos renunciar a ese cometido si terminamos aceptando cierto fatalismo
histrico que se desprende de los planteamientos de Bobbio. Este consiste en
que o bien nos conformamos con la democracia que tenemos (tal cual la conocemos), porque fundamentalmente no hay alternativas enfrente, no hay opciones
deseables o, lo que es lo mismo, porque cualquier otra alternativa es impensable; o bien debemos continuar lidiando con una democracia que se resiste a ser
mejorada (profundizada) porque ella, de modo inexorable, est atrapada dentro de sus propias contradicciones y laberintos, que no slo la niegan as misma
sino que le impiden salir de ese vrtice que la aprisiona.

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