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FUNCIONES

Una mquina
Podemos comparar una funcin con una mquina: tiene una entrada y una
salida.
Y lo que sale est relacionado de alguna manera con lo que entra.
Cul sera la regla que relaciona los nmeros que entran con los nmeros que
salen de la siguiente mquina?:

Nombre
Para referirse a esta regla podemos usar un nombre, que por lo general es la
letra f (de funcin).
f es la regla "elevar al cuadrado el nmero":

f(x) = x2
As, f(3) significa aplicar la regla f a 3. Al hacerlo resulta 32 =
9.
Entonces f(3) = 9.
De igual modo f(2) = 4, f(4) = 16, f(a) = a2, etc.

Relacionar
Como vimos una funcin es como una mquina. Pero una funcin no tiene
engranajes ni correas ni partes que se muevan.
En realidad, una funcin relaciona la entrada con la salida.
Veamos ejemplos:
A) Relacin entre los alumnos de un grupo de estudio y su peso expresado en
kilos:

Cada alumno (perteneciente al


conjunto X) constituye lo que se
llama la entrada o variable
independiente.
Cada peso (perteneciente al
conjunto Y) constituye lo que se
llama la salida o variable
dependiente.
Observa que una misma persona no puede tener dos pesos distintos . Tambin es
posible que dos personas diferentes tengan el mismo peso.

B) Relacin entre los meses del ao 2010 y las temperaturas promedio que se
registraron:

Como puedes
observar en el
grfico, hay dos
conjuntos de
datos:
el de los
meses
del ao
(conjunto
de
partida)
y
el de las
temperaturas (conjunto de llegada).

El grfico muestra la relacin entre ambos conjuntos.


Intervienen dos variables:
meses del ao, variable independiente, que se representa en el eje "horizontal",
llamado eje de abscisas o "eje de las x" (elementos del conjunto de partida).
temperaturas en C, variable dependiente, que se representa en el eje "vertical",
llamado eje de ordenadas o "eje de las y" (elementos del conjunto de llegada).

La relacin que surge del grfico podemos tambin representarla en el siguiente


esquema:

Para cada elemento del conjunto de partida, hay correspondiente en el conjunto


de llegada? Cuntos?

Definicin

Llamaremos FUNCIN entre dos conjuntos, uno de partida (dominio) y otro de


llegada (codominio), a toda correspondencia en la que se cumplen dos
condiciones:

todos los elementos del conjunto de partida tienen correspondiente.

el correspondiente de cada elemento del conjunto de partida es nico.

De acuerdo a esta definicin, la relacin de cada ejemplo anterior, es una


funcin?

Elementos de una funcin


Dominio, codominio y rango
Como habrs observado, hay nombres especiales para los diferentes elementos
de una funcin:

Dominio Conjunto de valores que toma la variable independiente X


Codominio Conjunto de valores que puede tomar la variable dependiente Y
Rango o imagen Conjunto de valores que efectivamente toma la variable
dependiente Y
Entonces, en el diagrama de la derecha el conjunto "X" es el dominio, el conjunto
"Y" es el codominio, y los elementos de Y a los que llegan flechas (los valores
producidos realmente por la
funcin) son el rango.

Formas de
expresar una funcin
Mediante un ejemplo veremos diferentes formas de expresar una funcin:

Un agricultor vende cada kilo de manzanas a $30.


Qu relacin mantiene el precio de venta segn
los kilogramos recolectados?
La variable independiente son los kilogramos de
manzanas y la variable dependiente, el precio.

Formas de expresar la funcin


Tabla de valores

Grfica

Frmula

Tabla de valores
Una tabla de valores es una tabla donde aparecen algunos (pocos) valores de la
variable independiente x y sus correspondientes valores de la variable
dependiente y. Necesariamente, para poder ser manejable y til, deben aparecer
pocos valores de ambas variables.
El uso de este tipo de tablas para expresar una funcin es caracterstico de las
Ciencias Experimentales, como la Fsica o la Qumica, en las que un proceso se
estudia primero en el laboratorio y se recogen mediante instrumentos de medida
una serie de datos o valores que se tabulan para una posterior interpretacin. Con
ellos se pretende obtener una ley o funcin que gobierne el proceso.
Una tabla de valores para el problema planteado
puede ser la siguiente:
N de kg

Precio $

30

60

120

150

240

Su gran ventaja es que es muy sencillo obtenerla,


puesto que slo necesitamos recoger los datos que suministran los aparatos y
formar la tabla.

Su gran inconveniente es que proporcionan muy poca informacin, ya que slo se


conoce la funcin para aquellos valores de x que aparecen en la tabla y no para
los dems. Sin embargo, siempre es el primer paso para la obtencin de las leyes
fsicas.

Grfica
La grfica de una funcin es el conjunto de todos los puntos obtenidos as:

En el eje de abscisas (x) se representan los valores de la variable


independiente (kg de manzanas) y en el de ordenadas (y) los de la
dependiente (precio $).

La primera coordenada de cada punto es cada uno de los valores de la


variable independiente, y la segunda, su imagen.

Para determinar a partir de la grfica el valor de y = f(x) que corresponde a un


valor de x concreto, por ejemplo 6kg de manzanas, debemos trazar la recta
perpendicular al eje X que pase por
ese valor de x y el punto en el que
sta recta corte a la grfica es el
valor de f(x).
Cada recta perpendicular debe
cortar en un nico punto a la grfica,
ya que en otro caso habra algn
valor de x que tendra dos
imgenes, lo cual no debe suceder.

La gran ventaja de la grfica como


forma de representar a una funcin
es que proporciona una gran
cantidad de informacin de un
vistazo: nos dice cul es el comportamiento global de la funcin, la tendencia que
tiene, etc.
Por el contrario, como inconveniente se puede decir que, en general, es muy difcil
obtener la grfica precisa de una funcin cualquiera. De hecho, se necesita una
herramienta matemtica poderossima para ello: el clculo diferencial, combinado
con el clculo de lmites funcionales.

Frmula
La frmula o ecuacin de una funcin es la expresin, en trminos de
operaciones algebraicas o no, de la relacin de dependencia entre las dos
variables:
x variable independiente
y variable dependiente
y = f(x)
En el ejemplo de las manzanas, la frmula es:
x: n de kilogramos de manzanas
f(x): precio

f(x) = 30x

y = 30x
La frmula nos dice qu operaciones debemos
hacer con cada valor de x para obtener su
correspondiente valor y = f(x).
Cuando en la frmula de la funcin aparecen solamente operaciones aritmticas
(suma, resta, producto, cociente, potencia, raz) se denomina funcin algebraica.
Si adems aparecen otro tipo de operaciones no aritmticas (exponencial,
logaritmo, trigonomtricas, etc.) se denomina funcin trascendente.
Evaluar una funcin en un punto concreto x0 consiste en sustituir x0 en la frmula
de la funcin y realizar las operaciones indicadas en la frmula en el orden
adecuado, respetando la jerarqua de las operaciones.
Ejemplo:
y = f(x) = 3x3 + 4x2 - 5x - 6 para hallar el valor de y que corresponde a un
valor x concreto, debemos elevar al cubox, multiplicarlo por 3, elevar al
cuadrado x, multiplicarlo por 4, multiplicar x por 5 y por ltimo, sumar o restar esas
cantidades, incluido el 6.
As para x = 2 sustituimos x por 2 y operamos:
f(2) = 323 + 422 - 52 - 6
f(2) = 38 + 44 - 52 - 6

f(2) = 24 + 16 - 10 - 6
f(2) = 24
Con mucha diferencia, una frmula es la mejor manera de expresar una funcin.
Con ella, podemos fcilmente construir cualquier tabla de valores de f(x) sin ms
que evaluar repetidamente la funcin en los puntos de x que aparezcan en la
tabla.
Tambin, usando el clculo diferencial, podemos obtener la grfica precisa de la
funcin a partir de la frmula.
Adems, viendo la frmula, podemos deducir el tipo de dependencia entre ambas
variables.
Por ejemplo:
Si y = f(x) = x2 se ve que la dependencia entre x e y es del tipo cuadrtico: al
crecer x, la variable y crecer ms rpidamente, de forma cuadrtica.