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Diferencial viscoso o Ferguson

Este diferencial autoblocante suele utilizarse como diferencial central en vehculos con
traccin a las 4 ruedas. Est constituido por una carcasa solidaria al rbol de transmisin
que encierra unos discos, de los cuales, unos estn unidos a la carcasa y otros al
portadiscos solidario al eje de salida, los discos de ambas series van intercalados y con
hendiduras y taladros, a travs de los cuales puede pasar el aceite silicona mezclado con un
20% de aire, que llena todo el conjunto.

Una parte del conjunto es solidaria a las ruedas de un eje y la otra a las ruedas de otro eje.
En marcha recta las ruedas traseras se ven arrastradas por las del tren que recibe la
traccin a travs de su contacto con el suelo, generndose una pequea aportacin de par a
travs del aceite silicona.
Cuando uno de los ejes pierde traccin el deslizamiento que se genera entre los discos
alternos hace aumentar la temperatura y presin en el aceite silicona que los envuelve,
aumentando las fuerzas de cizalladura, arrastrando los discos conductores a los conducidos,
consiguindose un giro solidario entre ambos.
El momento de actuacin lo determina el nmero de discos, los taladros y el aire que
tengan mezclado, no recibiendo en funcionamiento normal nada mas que una pequea
parte del par a travs de l, apenas un 10%. Este diferencial es el mas usado cuando a un
vehculo de traccin delantera se le aade la trasera como complemento ante una perdida
de traccin del tren delantero, momento en el que el bloqueo del mismo genera el desvo de
par al otro tren.
El problema que se presenta con este diferencial es que la traccin a las 4 ruedas no es

permanente y hay un cierto retraso desde que empieza a perder traccin uno de los ejes del
vehculo y el acoplador viscoso empieza a transmitir el par de traccin al otro eje. Puesto
que el lquido viscoso que hay dentro del viscoacoplador no es un medio fijo de transmisin
(depende de la temperatura y de la diferencia de velocidad entre discos) la traccin a las 4
ruedas no es fija ni constante.

El uso de estos diferenciales como centrales obliga a utilizar un embrague automtico que
desembrague la traccin al segundo eje en el momento de frenado cuando el vehculo
monte un sistema ABS, ya que como su blocaje se produce por diferencia de giro entre
trenes, este bloqueo que deja sin efecto diferencial puede afectar al funcionamiento del
sistema ABS que tambin va a vigilar estas diferencias de giro para actuar.
La introduccin de este embrague automtico cuando se monta ABS (muy general hoy da)
hace que se plantee la tercera solucin, que consiste en dotar a este embrague del efecto
de reparto de par, sustituyndose el diferencial por un embrague multidisco controlado
(como ejemplo: el Haldex).
El uso del viscoacoplador como diferencial central puede ser que sea menos eficaz que el
sistema de Torsen, pero es ciertamente el ms barato, as que podemos encontrarlo en
muchos coches de serie con traccin total 4WD.
Ventaja:
Barato y compacto
Desventaja:
Es traccin total 4WD solo cuando hay una diferencia de traccin entre ejes debido a suelo
deslizante. Se comporta normalmente como un traccin a dos ruedas 2WD.

Este sistema de traccin lo utilizan: VW Syncro, Lamborghini Diablo VT, Porsche 993/996
Carrera 4 y Turbo, Volvo 850 AWD y el Lancia Delta integrale (diferencial central y
delantero) etc.

Una alternativa para el viscoacoplador es cuando se utiliza junto con un diferencial


convencional (como central) haciendo el primero las veces de diferencial autoblocante es
decir bloquear la transmisin a las 4 ruedas cuando hay una diferencia de velocidad entre
ambos ejes del vehculo. Con este tipo de transmisin lo que conseguimos es que el vehculo
sea traccin a las 4 ruedas (4WD) constantemente y no solo a ratos (perdida de traccin en
unos de los ejes) como el anterior.