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Limage et la norme Entretiens avec Aliocha Wald Lasowksi, in Panorama de la

pense aujourdhui, Pocket Paris 2016, p. 792-810

Limage et la norme.

Nous considrons que nous sommes des tres rationnels, pensants et parlants, et pourtant, pour
nous, vivre signifie avant toutes choses regarder, goter, toucher ou sentir le monde []. On se
tromperait faire de lhomme et de la vie tout court ce qui spiritualise le monde des objets. La vie
est aussi ce qui rifie lesprit, lobjective et laline. Et le sensible nest pas seulement le lieu de
labstraction de la matire, mais aussi [] de la sensification de lesprit et du sujet.

LA VIE SENSIBLE
Aliocha Wald Lasowski : La philosophie mdivale est au cur de votre travail. Vos
recherches portent principalement Averros, laverrosme mdival, la normativit
des rgles monastiques, le concept de hirarchie et de pouvoir spirituel. Quel est
langle que vous prenez pour aborder cette pense ?
Emanuele Coccia : La philosophie mdivale a t le point de dpart plus que le
cur de mon travail. Et cest un peu par accident que jai commenc men
occuper, grce lamour pour un pote italien du XIIIe sicle, Guido Cavalcanti.
Parmi ses uvres figure un pome extraordinaire, mme du point de vue des
sonorits mlodiques, Donna me prega (Une femme me prie), qui est considr
exposer une doctrine de lamour inspire par la doctrine de lintellect dAverros.
Cest pour comprendre ce pome que jai donc commenc lire et tudier
Averros, qui mattirait dj aussi pour dautres raisons. A peine arriv luniversit,
une rencontre fortuite avec la Mtaphysique dAristote avait produit parmi les
sensations le plus extrmes et intenses de choc et de tonnement dans ma vie : je
revis cette motion chaque fois que jouvre ce livre. Or, Averros fut le plus grand
commentateur dAristote, celui qui a permis lOccident mdival de comprendre
son uvre et de sen approprier, mais aussi le plus gnial philosophe de son temps.
Parmi ses doctrines cest surtout sa reformulation de la thorie aristotlicienne de
lintellect qui la rendu clbre. Selon Averros, lesprit humain nest pas un accident
dune substance individuelle, ni une facult du sujet mais quelque chose de spar
et commun, une substance unique, qui a une nature potentielle et qui est partage
par tous les hommes qui ont vcu, qui vivent et qui vivront jamais sur terre. Lesprit
est donc ternel, il nexiste pas dans notre corps, mais en dehors de tous les corps :
il est une possibilit anonyme de pense et non une facult personnelle de
comprhension. Lhomme peut actualiser cette possibilit universelle et ternelle de

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pense seulement par le biais de son imagination, facult quAverros appelle
puissance cogitative. Ce sont les images que chacun produit qui actualisent cette
puissance intellective commune. Cest une ide extrmement radicale : dun ct la
rationalit na rien dhumain, elle est plutt une puissance cosmique, de lautre ct
ce qui permet lhomme daccder la rationalit cest limagination. Ctait, pour
Averros, une manire de gloser ladage dAristote selon lequel la pense est une
sorte dimagination ou elle ne peut pas avoir lieu sans imagination . Tout ce que jai
fait aprs, mme en mintressant dautres priodes ou dautres questions, est
une longue rflexion autour de cette ide et de ce principe. Si la pense existe pour
nous, les hommes, seulement dans les images et travers les images, la philosophie
ne peut qutre quune doctrine et une pratique de limagination, une enqute sur
notre capacit produire des images, la manire dont nous sommes capables de
ciseler des images, mais aussi sur la manire dont les images nous cislent, la fois
sur le plan cognitif, comme sur le plan anatomique ou de la vie sensible.
A. W. L. : Travailler sur le Moyen-ge, nest-ce pas aussi aborder lautre de la
modernit, lenvers de notre culture occidentale contemporaine ?
E. C. : Tout instant du pass peut devenir lenvers de notre prsent. Tout acte
dvocation consciente et volontaire du pass dans lespace public tout exercice
historique a un sens seulement si elle vise briser la continuit et lhomognit
du prsent, empcher une poque de concider avec elle-mme, la modifier,
en dceler des qualits inattendues : dans le cas contraire il est une forme de
consolation. Revenir sur le Moyen-ge et sur la thologie chrtienne, na pas de
sens si on le fait pour montrer les origines thologiques du prsent comme lont
fait les thoriciens de la scularisation. Il faut, au contraire, produire un choc, une
rencontre qui libre la fois le prsent et le pass de ce charme maudit quon
appelle histoire. Dans le cas de la thologie lopration est plus complexe, car il est
ncessaire tout dabord trouver la juste posture : il faut viter la critique la religion
-telle que Feuerbach ou Marx lon mene qui rduit lcriture historique une
sorte de rfutation donquichottesque dun adversaire qui nexiste plus, mais aussi
esquiver ladhsion nave aux mythes chrtiens comme sil sagissait dune vrit
ternelle, qui transformerait lcriture dans une prolongation dun acte de foi.
Ce qui mintressait de la thologie ctait ltrange mlange de connaissance et
normativit quelle produit : il sagit dun savoir qui possde une dimension
normatif trs marqu. Les conclusions de la thologie ne sont pas simplement
vraies, elles doivent tre tenues pour vraies. Cest ce quon appelle sa dimension
dogmatique. Lide que la loi puisse porter sur la sphre cognitive, et linverse,
lide dune connaissance qui puisse devenir lobjet dun acte juridique, taient
inconnues dans lAntiquit. Le christianisme rvolutionne lide de norme et produit,
pour la premire fois une srie de norme qui portent non plus sur laction, mais sur
la pense, sur les opinions. Lobjet de la loi nest plus la pratique, ce quil faut faire

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ou ne pas faire, mais la pense, le savoir, ce quil faut connatre ou considrer
comme vrai. Ce nest pas un hasard si la loi chrtienne par excellence a un nom,
Evangile, qui est une catgorie cognitive et non pratique. Lvangile est la bonne
nouvelle , la bonne information, que tout chrtien est cens connatre. La loi
commence par dicter ce quil faut savoir, et non comment il faut agir. Cest en
connaissant cette information, en reconnaissant que Jsus est le Messie venu,
ressuscit etc. quon devient chrtien : la connaissance et non laction est lespace
de lappartenance politique. La connaissance nest plus une dimension involontaire
(savoir que 1 plus 1 gal 2 na rien faire avec ma volont), mais au contraire une
action volontaire et politique et donc susceptible de produire, ventuellement, du
crime. Connatre, penser, deviennent des actes politiques ; avoir une opinion sur
lorigine du monde, son histoire, son futur se transforme dans un geste qui a une
valeur juridique.
A. W. L. : Dans la pense mdivale, quelle diffrence faire entre la loi, la rgle, la
norme, le juste ?
E. C. : Le droit est tout simplement le pouvoir de la parole de donner forme la vie
humaine : cest la puissance du langage de faonner lespace social, humain et
culturel et de le faire de manire arbitraire par rapport la ralit des individus et
des choses. Cest lenseignement du plus grand historien du droit romain du sicle
dernier, Yan Thomas (1943-2008) : le droit est une technique de faonnage politique
et sociale qui permet de construire une deuxime nature . Dune certaine manire
tout droit nest que la force travers laquelle une socit construit elle-mme en se
dtachant de lordre naturel. Cette puissance a exist selon des formes diffrentes
dans les diffrents contextes culturels et politiques dans lesquels elle sest incarne.
Dans la Rome antique, par exemple le droit a exist surtout sous la forme dun
savoir de gouvernement des litiges, comme technique de rsolution des conflits
entre deux parties. Mais le droit nest pas une invention romaine : la Mditerrane
de lAntiquit a produite les manires le plus disparates de concevoir la loi et les
formes les plus diffrentes de codification juridique. Ce quon appelle Ancien
Testament, le Tanakh, nen est quun exemple. Au mme titre, ce quon appelle le
Nouveau Testament est, littralement un nouveau contrat , une nouveau livre
de la loi que la fois rsume et dpasse lancien. Ce nouveau livre de la loi
radicalise une tendance dj prsente dans le Tanakh : la prfrence pour la
narration au dpit des prceptes et des impratifs. Lexprience juridique judochrtienne est celle dune rhtorique juridique pluraliste : la norme ne sexprime pas
seulement sous la forme de la rgle ou de limpratif, comme elle le faisait dans le
contexte romain, mais elle adopte une srie plutt ample de formes, de genres
littraires, tels que la narration historique ou cest le cas des vangilesbiographiques.

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Or le droit chrtien qui sexprime dans le Nouveau Testament ne fait pas
seulement le choix de dire la loi sous la forme dun rcit ; il choisit le rcit dune vie
individuelle, la biographie du Messie. Ce choix du rcit na rien darbitraire : si la loi
prfre la biographie la rgle cest parce que son objet ne se limite pas laction,
ou un srie de gestes mais il embrasse la totalit dune existence. La loi ne porte
plus exclusivement sur la sphre pratique, mais sur tout ce dont une existence se
compose.
On le voit bien dans le mythe du Jugement dernier, qui est peut-tre le mythe
juridique originaire de lunivers chrtien : lobjet du jugement nest plus un simple
geste, une action, un tort un autre citoyen, mais toute lexistence, tous les
moments de la vie pass. Do la ncessit de dvelopper dautres instruments
normatifs et de jugement dvaluation. Cest pour mieux saisir cette ralit globale
dune existence, que le droit commence raconter, cest dans le souci de ralisme
extrme quil commence produire de rcits biographiques. Le rcit semblerait tre
linstrument ultime de rapprochement de la ralit, la manire dans laquelle la loi
peut vritablement saisir son objet.

A. W. L. : Do vient cette nouveaut ou rvolution, qui donne une place trs forte
la vie personnelle, et donc lhistoire intime, beaucoup plus que le rcit historique
des cits, des cultures ou des civilisations ?
E. C. : La rdaction des vangiles est contemporaine la grande rvolution de
lcriture biographique qui a eu lieu au 1er et 2me sicle aprs Jsus-Christ, et qui a
produit les chefs duvres de Plutarque (Vies parallles des hommes illustres) et de
Sutone (Vie des douze Csars). Cest avec eux que saffirme une manire
totalement nouvelle de raconter une vie, qui dpasse le style des annales et des
chroniques, qui se contentait de rdiger une liste complte des vnements qui ont
eu lieu dans une vie singulire. Comme le dit Plutarque dans sa Vie dAlexandre ce
n'est pas toujours dans les actions les plus clatantes que se montrent davantage les
vertus ou les vices des hommes : une action ordinaire, une parole, un badinage font
souvent mieux connatre le caractre d'un homme que des batailles sanglantes, des
siges et des actions mmorables . De la mme manire, en introduisant sa vie
dAuguste, Sutone annonce quil ne suivra pas lordre chronologique (per tempora)
de ses vnements mais se concentrera sur la forme (species) de la vie de
lempereur. Il y a un nouveau ralisme qui se produit : la vie individuelle nest pas
saisir dans ses vnements marquant ni dans son histoire, mais dans sa totalit
morale, qui peut sexprimer aussi dans des dtails secondaires. Le christianisme
sapproprie du nouvel instrument narratif et de cette nouvelle sensibilit morale qui
ont merg cette poque, pour produire le dispositif principal de son droit, de
son nouveau contrat qui stendra sur le territoire de lempire.

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Il sagit dune double rvolution. Tout dabord la loi est un rcit : la norme nest pas
juste une rgle de comportement, un commandement raliser, un impratif
excuter. La loi cest une histoire quon doit connatre et raconter et qui structure
lexistence sociale en structurant la mmoire et la connaissance du temps et de
lespace. Mais par ce mme geste cest lacte mme de la narration qui change de
signification et de nature. Les mythes, les rcits, se transforment en outils juridiques,
en des techniques complexes de faonnage de la ralit politique et sociale.
Raconter signifie maintenant rpter la loi.
A. W. L. : Travailler sur le Moyen-ge permet-il aussi de rflchir sur la matrialit
de la transition du savoir, et sur le fait que tout savoir est toujours incarn, comme le
montre aussi, sa manire, le travail de lcrivain et smiologue Umberto Eco, lui
qui, ancien titulaire de la chaire europenne du Collge de France, a montr avec
ses premiers romans Le Nom de la rose et Le Pendule de Foucault, le rle de
lrudition, de la langue et des mythologies mdivales ?
E. C. : Travailler sur le Moyen-ge ma surtout permis de raliser que la matrialit
du savoir correspond son irrductible pluralit formelle. Cest le paradoxe de la
thologie chrtienne : tout en affermant lunicit de la rvlation, le caractre
matriellement unique de la parole de Dieu, elle a d multiplier ses formes,
propager ses manifestations, provoquer la prolifration de ses traductions. Du cout
elle a d pratiquer tout genre littraire : le commentaire, la glose, le mythe et la
narration, lhistoire, le trait, la quaestio acadmique, le sermon Elle a d aussi
occuper tous les mdias : la pense thologique sest exprime travers lcriture,
mais aussi dans loralit ; elle a su sincarner dans les figures des fresques comme
dans la structure des cathdrales ou des sculptures. Travailler sur la thologie
mdivale oblige rflchir sur cette incroyable plasticit, sur sa capacit inventer
chaque fois, des nouvelles formes dexistence. Cette plasticit est probablement
un caractre essentiel de tout savoir et de toute discipline scientifique, mais nous ne
sommes plus capable de le reconnatre. Connatre signifie chaque fois donner
forme sensible ce quon sait, inventer une forme sensible qui permet une ide
dexister matriellement. Or, a la diffrence de ce que luniversit semble penser,
cette forme na rien de ncessaire : elle est toujours le rsultat dune construction
complexe, le rsultat dun art de la recherche et de linvention. Il y a non seulement
une rhtorique de la science et du vrai, mais aussi et surtout une potique du savoir
que luniversit aujourdhui a entirement refoul. Cest une consquence de
ladage dAristote que je citais il y a peu : la pense existe toujours en image, il
existe en tant que forme, imagination, symbole. Une connaissance nexiste jamais de
manire immdiate, elle doit sincarner dans une forme symbolique qui en
dtermine, dune certaine manire, lhorizon, mais qui est, en tant que forme
historique, contingente. En ce sens toute connaissance peut sexprimer dans
nimporte quelle forme et dans nimporte quel genre littraire, en fonction de ses

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exigences. Et pour ce mme principe, la diffrence prtendue entre art et science
(humaine ou pas) est purement rhtorique, purement contingente. Le savoir existe
toujours esthtiquement et tout art est laffirmation dun savoir, car la vrit existe
toujours et seulement en tant quimage et toute image est actualisation dune vrit.
La monoculture rhtorique des universits contemporaines, son ftichisme pour les
notes en bas de pages et les bibliographies dmontrent une ingnuit historique et
thorique plutt dcourageants. Penser que les sciences humaines pourraient
toucher le vrai seulement en sexprimant sous la forme (dsormais purement
sotrique) de lessai avec notes en bas de pages et que dautres formes, tel que la
fiction ou la vido manqueraient de rigueur est une niaiserie. Lessai avec des notes
en bas de pages est une forme rhtorique dsormais vieilli, car elle fortement lie
un contexte historique prcis, celui de lessor de la presse et du march ditorial du
19me sicle. Les formes rhtoriques voluent culturellement et symboliquement. Les
tudiants, les chercheurs et les universitaires devraient pouvoir matriser dautres
formes dexpression de la vrit, beaucoup plus proches de notre actuelle manire
de vivre. Et dans le mme sens, il ne devrait plus avoir de distinction entre cole
dart et universits de sciences humaines : un chercheur devrait pouvoir matriser les
langages de lart, au mme titre que les artistes matrisent les conclusions et les
instruments des sciences humaines.
A. W. L. : On voit aussi, dans votre travail, la prsence ou linfluence de Michel
Foucault et de Giorgio Agamben, sur la question biopolitique ou sur celle des
dispositifs de savoir et de pouvoir. On pense Surveiller et punir de Foucault en
1975, ou, plus rcemment, la rflexion dAgamben sur la capacit de capturer,
dorienter, de modeler ou de contrler les gestes, les conduites et les discours. Quel
a t le rle de ces penseurs dans votre parcours ?
E. C. : Giorgio Agamben a t pour moi lexemple le plus important : un tmoin
incroyablement lumineux mais aussi un trs grand ami, extrmement gnreux.
Cest lui qui ma appris quil ny pas de penses qui appartiennent au pass, car quil
ny a pas de pass dans la pense : penser signifie toujours conjuguer le temps dans
des formes diffrentes de celles de la grammaire. Les ides quon recueille dans ces
muses de papier qui sont les manuels dhistoire de la philosophie sont des penses
qui attendent dtre rveille par limagination : elles attendent limage qui leur
permettra de revivre, les corps glorieux dans lesquels elles ne cesseront de
ressusciter. Giorgio a t aussi un exemple irremplaable de libert : non pas de la
libert dopinion dont tout le monde jouit, mais de la libert des disciplines, des
faux spcialismes, et en manire particulire du faux spcialisme de la nouvelle
scholastique philosophique qui prtendrait quon puisse dfinir un corpus limit et
reconnaissable de problmes philosophiques, ou des textes philosophiques. Il a
montr avec tout son uvre que la pense est partout, dans tout objet, dans toute
connaissance, et que pour cette raison la philosophie ne pourra jamais se constituer

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en discipline, on ne pourra jamais reconnatre la philosophie, ni par lobjet, ni par la
mthode, ni par une collection canonique des textes prtendument philosophiques
(comme luniversit essaie de faire de manire plus ou moins ouvertement
dsespre). Non seulement la philosophie ne tolre pas la division des savoir en
disciplines, mais elle na pas de discipline : pas de mthode, pas didentit fixe, pas
de statut pistmologique stable. Cest pour sa quelle est toujours problmatique,
anormal, diffrente par rapport aux autres savoirs. La philosophie est seulement un
amour extrmement intense pour le savoir, une passion sauvage, rude et
indiscipline pour toute connaissance, dans toutes ses formes et dans tous ses
objets. Elle est la connaissance sous lempire dEros, le plus indisciplin et le plus
rude parmi les dieux.
Jai un rapport plus compliqu avec Foucault: tout en prouvant une admiration
norme pour son travail et pour son gnie, je me sens trs loign de ses
conclusions ainsi que de la sensibilit qui anime son uvre. Je ne crois pas de
partager le mme ethos philosophique : je nai jamais pu adhrer lide de
philosophie comme critique permanente de notre tre historique . Il y a aussi une
distance cosmologique : jai toujours eu limpression que Foucault appartient un
monde rvolu, qui nexiste plus, que je connais trs mal, et dont je ne peut plus
partager les rves.
A. W. L. : Pour faire de la thorie critique notre poque, quelle forme la pense
doit-elle prendre aujourdhui ?
E. C. : Je crois quau contraire la philosophie doit se librer de cette identification
mcanique entre pense et attitude critique, qui existe depuis quelques dcennies
et qui a ravag la philosophie lintrieur et lextrieur de luniversit, en la
rduisant au simple ersatz de la militance politique ou de la foi religieuse (ou des
deux la fois). Lidentification entre philosophie et critique a t surtout une
manire pour moraliser le philosophe, pour le transformer dans une figure du Bien :
le prcheur des vertus oublies dans le dsert du prsent, lermite morale qui
dfend contre tout et contre tous la Bont, la Vrit, la Beaut, le prophte qui rve
dune communaut des justes. La critique est une attitude morale et une pratique
sociale qui na rien faire avec lamour farouche et indiscrimin pour la
connaissance quon est habitu appeler philosophie. Il se peut que cette passion
puisse avoir, dans certaines circonstances des effets abrasifs des effets critiquessur ce qui lentoure, mais le simple fait de critiquer ce que nous sommes ou le
monde ambiant nest pas le symptme dune pense. La pense nest pas une force
critique, elle est une puissance cosmogonique. Elle est lamour le plus violent pour
lide, cest dire de la force la plus imptueuse qui anime la matire, celle qui lui
permet de se transformer en monde. Elle peut natre seulement dune curiosit
irrsistible et de ltonnement qui coupe le souffle, non du dgout, non de la rage,
et surtout pas du ressentiment. Et surtout la philosophie est laffirmation de la

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supriorit de la vrit toute forme de justice, peu importe si relle ou rve : cela
peut paratre cruel, mais il est toujours beaucoup plus urgent de comprendre le
monde que de le rendre juste. Pour cette mme raison, si la philosophie se penche
sur le pouvoir, ce nest jamais pour en dnoncer lillgitimit mais pour semparer de
la force dont elle a besoin pour faire natre un monde.
A. W. L. : Aujourdhui, quest-ce que cela veut dire penser ?
E. C. : Il faut se souvenir de ladage dAristote : la pense est une sorte
dimagination ou du moins elle nexiste sans imagination. Cest grce aux images
que nous produisons peu importent quelles soient en face de nous ou dans notre
conscience- que nous participons de cette puissance ternelle et commune que
nous appelons pense. Ce sont les images qui nous donnent penser ; ce sont les
images qui font exister la pense en nous et devant les autres. Si la philosophie ne
peut vivre que pour les images et dans les images cest parce que limage est cet
amour absolu et inconditionn pour la pense. Or, limage est par excellence un
tre phmre et fugitif. Elle est ltre du changement et elle change
perptuellement. Cest cause de cela que la pense nexiste jamais de la mme
manire dune poque lautre ou dun individu lautre.
Se demander quest-ce que cela veut dire penser aujourdhui ? signifie donc se
demander quest-ce que cela veut dire imaginer aujourdhui ?. Comment
imaginer ? Quelles sont les conditions historiques de limagination aujourdhui ?
O sont les images qui nous donnent penser ? Quelles sont les images o nous
gardons les secrets les plus importants de notre existence ? Et surtout qui,
aujourdhui est capable de faire exister limage ? Qui a la force dimaginer, de
tolrer la force des images dans ses mains et dans sa tte ? Qui aujourdhui est
suffisamment fort pour se soumettre aux pouvoirs des images, sur son esprit, sur son
corps ? Cest en eux quil faut reconnatre les philosophes, cest dans leur uvre que
la philosophie existe aujourdhui. Peu importe que luniversit ne les reconnaisse pas
comme tels : ils peuvent tre des romanciers, des essayistes, mais aussi et surtout
des architectes, des artistes plasticiens, des ralisateurs de film, des musiciens, des
acteurs, des crateurs de mode, des graphistes, des dessinateurs de bande
dessine, des danseurs, des chorgraphes... La pense sexprime aujourdhui sous
des formes nouvelles et foisonnantes. Il faut juste regarder autour de nous. Les
sciences humaines et sociales ne peuvent plus revendiquer de possder la vrit
sociale en exclusivit : leur prestige est le fruit dune situation rvolue. Les images
existent partout et sont produites partout ; la pense circule partout. Il est temps de
reconnatre ces nouvelles formes de cration dimage le statut de savoir quon leur
nie. Lon ne peut plus continuer considrer les arts comme lobjet de la rflexion
des sciences humaines et sociales : les arts sont des sciences sociales en tant que
tels, qui ont su viter de se limiter lusage de la seule forme dexpression
(extrmement pauvre) qui est tolr dans la captivit universitaire.

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A. W. L. : Faudrait-il faire comme Giorgio Vasari la Renaissance ou Diderot


pendant les Lumires, savoir rpertorier toutes les nouvelles formes de cration,
dexpression, dimagination ?
E. C. : Mais oui ! Reprer et intgrer des arts considrs comme mineurs imaginez
qu la Renaissance, il fallait faire cela pour dfendre des arts vus alors comme
simplement mcaniques, comme la sculpture, larchitecture -, et montrer aujourdhui
que la mode, le design, la bande dessine, la photographie, la publicit, sont des
lieux de production de la pense, les nouvelles formes des sciences humaines et
sociales. La rflexivit sociale sexprime aujourdhui beaucoup plus dans ces
nouvelles formes dimagination que dans lanthropologie ou la sociologie.
A. W. L. : Qui sont les artistes et penseurs qui comptent pour vous aujourdhui ?
E. C. : Je ne pourrais pas dresser un catalogue exhaustif, ils sont trop et il sagit trs
souvent damies et damis. Le design et la mode exercent sur moi une fascination
intense : ils incarnent la rflexion la plus radicale sur la manire dont les choses et
les personnes deviennent image. Avec la mode lart cesse dtre la technique de
production dimages sur des matires trangres, pour devenir leffort de faire
concider notre corps avec une forme trangre, une image qui actualise et
communique de la pense. La mode en ce sens, comme tout art, est une discipline
hautement spculative : elle nest pas simplement un instrument de faonnage de
limage sociale de soi, elle est lart qui fait concider corps et esprit, une imagination
tellement radicale quelle est capable dannuler la diffrence entre la conscience et
la ralit anatomique. Elle est une forme dalchimie spculative, qui transforme la
matire du corps en pense et fait vivre les penses les plus complexes sur la peau
des corps les plus disparates. Au mme titre, le design nest pas une pratique de
dcoration des objets quotidiens, il est la technique qui fait exister la pense
comme objet, et que fait de tout objet bien au del de sa fonction et de sont
usage un tre de pense, une conscience extra-humaine.
Tout ce qui a faire avec limage, cest une pratique intellectuelle. Limage cest, au
fond, le fait que toute forme nest pas une simple ralit physique, mais existence et
vhicule de la pense. Chaque fois que lhomme faonne limage, on est en train de
dcider comment la pense se ralise, comment et o elle existe. Cest ce qui
dmontre aussi le graphisme : la pense nest pas une activit purement crbrale,
elle na pas lieu seulement dans la conscience, mais doit toujours passer par une
forme sensible pour exister, elle existe elle se fait sur la page, en tant que forme, en
tant quimage. Dfinir la manire dans laquelle la forme sensible sinscrit, cest
dfinir le nouveau mode dexistence de la pense. Toute connaissance existe
comme image, et le savoir scientifique aussi est une manire dagencer des images
pour quune pense, pour quune vrit puisse exister sur terre.

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A. W. L. : Est-ce aussi dans le but de comprendre la forme et ses mtamorphoses,


que vous avez tudi la palographie, laboratoire incroyable de rflexion sur la
fabrication des textes ?
E. C. : La palographie est une rflexion sur la forme donne limage la plus
vidente et la plus intime de la pense que nous possdons, savoir le langage. Le
langage nest pas le lieu naturel et immdiat de la pense, elle est seulement une
des formes sensibles, une des images qui permettent la pense dexister. Ltude
de la palographie, en ce sens, permet de raliser que tout savoir a besoin dun
mdium sensible pour exister, dune image, peut importe quelle soit sonore ou
graphique. Lcriture nest quune technique de production dimages. Le
changement du support en papier au support en silice na rien chang cet gard.
La pense a toujours une matrialit, un substrat matriel, qui change, et chaque
fois lesprit doit sadapter son nouvel habitat : les micro-puces informatiques sont
ce nouvel habitat de la pense, sa nouvelle matire. Linternet est aujourdhui
lexacte mise en place de lintuition dAverros, sa ralisation concrte : il y une
intellect commun et partag qui nest individuel et qui est actualis travers les
images qui saffichent sur notre cran. Cest seulement travers linterface sensible
quon a un accs cet espace dide et de pense universelle. Lordinateur est aussi
la dmonstration que la pense na matriellement pas besoin de lhomme pour
exister, que lesprit na rien dhumain : dans un ordinateur lesprit existe dans un
bout de matire, un morceau plastique ou une composante lectronique. La pense
est partout, elle traverse la matire, et a nous rappelle la place cosmique et
cosmologique de la pense et de lesprit, et non pas une place psychologique.
Cest le dfi aujourdhui : la pense et lesprit peuvent tre vhiculs certes par la
parole, limage sonore, mais par toutes sortes de modifications, lectriques,
matrielles, sensibles, physiques, corporelles. La matire est capable de porter sur
soi de lesprit et, linverse, lesprit est ce qui, par excellence, peut traverser toute
matire, dans toutes ses formes.

A. W. L. : Pourquoi limage est-elle si prsente dans notre vie, comme vous le dites
dans votre livre La Vie sensible, livre dans lequel, travers la rhabilitation de la
sensibilit, il y a aussi une rhabilitation de limage, modalit par laquelle nous
rendons sensibles les ides ?
E. C. : Limage est le medium absolu de notre vie, qui se fait partout et toujours
comme image limage. Mme la biologie semble laffirmer : lADN, cest limage des
individus qui nous ont engendr et cest aussi limage de lindividu que nous
pouvons devenir. Limage gntique dfinit, mme dun point de vue anatomique,
lhorizon de notre existence immatrielle. Et toute activit du vivant semble pouvoir

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exister grce la ralit des images. Limage est la matrice dans laquelle nous
continuons vivre et respirer, tous les niveaux. Je suis en train dcrire un livre
sur les rapports entre images et vie, qui affronte ce sujet travers les prisme de la
vie des plantes : une plante nest quune image qui vit, dans sa forme la plus
radicale. La plante est lvidence que le rapport entre vie et forme ne existent pas
seulement comme connaissance et comme art.
A. W. L. : Comment avez-vous compos La Vie sensible ?
E. C. : Jai compos ce livre travers mes dplacements, en Allemagne, en France
et en Espagne. Comme activit parallle mon travail de chercheur, jai voulu
prendre au srieux lide dAverros, savoir que cest limagination qui nous donne
accs la pense, et donc la dimension spirituelle et intellectuelle. La vie sensible
nest pas infrieure mais elle est au contraire lhorizon qui nous donne accs la vie
de lesprit. Limagination, la sensibilit et le sensible, avec ses mlanges de couleurs,
de saveurs, de lumires, etc., crent un espace dans lequel on participe et qui
donne accs lesprit. Lesprit humain nexiste que dans cet espace-l, la vie
sensible, qui le champ dimmanence absolu, ce grce quoi tout est en tout.

A. W. L. : Le livre est aussi une rflexion sur la nature du mdium


E.C. : Le concept de mdium que dveloppe le thoricien de la communication
Marshall MacLuhan est un concept invent par la philosophie mdivale. Dailleurs,
ce clbre penseur des mdias a commenc par une analyse de la rhtorique
mdivale et de la Renaissance, puisquil a consacr sa thse de doctorat ltude
de Thomas Nashe, un humaniste anglais du XVIe sicle. MacLuhan tait trs
conscient de sa dette intellectuelle vis--vis de la philosophie scolastique issue
dAristote.

A. W. L. : Et pourquoi vous avez ensuite travaill sur la publicit ?


E.C. : La publicit est aujourdhui lagence la plus puissant de production dimages.
La plupart des images que nous rencontrons sont des images publicitaires. Les
images publicitaires sont partout : sur les murs des villes, sur les tableaux
daffichages de toute btiment public, sur les crans des tlviseurs, des
ordinateurs, des tlphones portables : personne en est immune. A linverse,
aucune autre image ne peut aspirer la mme densit de propagation, la mme
efficace, la mme universalit. Aucune autre image ne pourrait transmettre des
connaissances sur le monde des choses avec la mme efficace et rapidit. Mais dans
la publicit les images nont pas une fonction purement cognitive. Elles ont, aussi et

Limage et la norme Entretiens avec Aliocha Wald Lasowksi, in Panorama de la


pense aujourdhui, Pocket Paris 2016, p. 792-810
surtout, une fonction normative : leur tche est celle de faonner un corps social.
Avec leur simple existence elles sont censes dterminer les choix, les gouts, les
murs du public auquel elles sadressent. Voici une premire raisons pour enquter
la publicit : dcouvrir quaujourdhui ce sont les image sont la place de la loi, que
la norme a la consistance dune image. Comment dfinir une image lorsque elle ne
doit plus dclencher des sentiments de plaisir esthtique ni transmettre une
information mais faire exister la loi ? Et linverse, que devient la loi lorsque elle
sexprime non travers les paroles, mais travers des images ? En bref : quest
quune norme iconique ? Voici la question centrale de la pense politique du futur.