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Ensayos

J. Callejo

Bosquejo para la observacin de la emocin en los

procesos sociales
Outline for the observation of emotion in social processes
Javier Callejo
Universidad Nacional de Educacin a Distancia (Espaa)

Resumen
Los individuos y las sociedades estn atravesados de emociones y, siguiendo un
clsico principio sociolgico, el estado emocional de una sociedad no es la mera
suma de los estados emocionales de los individuos. La teora sociolgica ha venido
sealando, con distinta intensidad a lo largo de su historia, la relevancia de las emociones en los procesos sociales. Pero, a la vez, la propia sociologa parece incapaz de
abordar las emociones empricamente. Las ms habituales prcticas de investigacin social en la actualidad, centradas especialmente en la produccin y anlisis de
discursos, parecen limitadas para recoger los estados emocionales de la sociedad, lo
que exige modificarlas o plantear prcticas de investigacin alternativas. Los instrumentos de observacin actuales se han desarrollado principalmente para los procesos racionales, como la opinin pblica, valores, representaciones racionalizadas o
discursos.
Siguiendo las recientes aportaciones de la neurociencia, se llega a que tales transformaciones vayan en el sentido de incorporar el trabajo de proyecciones, e incorporar
el uso de la imagen en las situaciones empricas de observacin.

Abstract
Individuals and societies are crossed by emotions and, following a classic sociological principle, the emotional state of a society isnt the sum of the emotional states of
individuals. Sociological theory has been pointing out the importance of emotions
in social processes, to varying degrees throughout its history. At the same time , sociology itself seems unable to deal with the emotions empirically. Today, most common social research techniques, focusing especially on the production and analysis
of discourses, seem limited to collect emotional states of society , requiring modification or alternative to practical research. The current observational instruments
have been developed primarily to rational processes, such as public opinion, values,
representations or rationalized discourses.

Palabras clave
Estado emocional, flujos emocionales, accin colectiva, accin pre-racional, tcnicas de investigacin social

2014. Revista Internacional de Comunicacin y Desarrollo, 0, 91-102

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J. Callejo

Key words

Emotional state, emotional flows, collective action, pre-rational action,


social research techniques

Sumario
1. Introduccin
2. La observacin de las emociones por la sociologa
3. Qu son las emociones sociales?
4. El carcter corporal de las emociones.
5. Estructura del estado emocional de una sociedad
6. Focos preferentes de observacin
7. Apuntes para la integracin del anlisis del estado emocional de la sociedad
8. Conclusiones

Contents
1. Introduction
2. The observation of emotions in sociology
3. What are the social emotions?
4. The corporal feature of emotions
5. Structure of the emotional state of a society
6. Preferred observational spotlights
7. Notes for integrating the analysis of the emotional state of a society
8. Conclusions

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Ensayos

1. INTRODUCCIN
Las dimensiones emocionales estn en

los comportamientos sociales. Incluso en


algunos de nuestros conceptos principales
se encuentran (actitudes, opiniones). Conceptos que indican que las sociedades y, en
especial, fragmentos de las sociedades se
mueven por fuerzas que, de una u otra manera, escapan a lo racional.
Es verdad que han tendido a verse como
ruido que impide el comportamiento ideal
o correcto, especialmente moral: comportamientos xenfobos que se alejaban del
orden moral universal o la violencia en
cualquiera de sus manifestaciones: desde
la violencia de gnero en sociedades que
parecan que haban domesticado (autocontrolado) todas las emociones en el proceso de civilizacin (Elias, 1987) hasta las
violencias entre bandas juveniles, con una
alta densidad emocional contra el otro
en la base de sus subculturas (Hebdige,
1979). Miedo, confianza son emociones
que mueven o atenazan a las sociedades;
pero eso no quiere decir que no estn presentes y que expliquen, al menos parcialmente, nuestros comportamientos. Y que
estn presentes en todo momento, sin
esperar a acontecimientos que las hagan
evidentes: movimientos de protesta motivados por la ira, explosiones de violencia.
Las emociones ayudan a explicar ciertos
movimientos populares. Por ejemplo, cmo,
en una importante crisis econmica, donde
la gente haca colas para comer, sin embargo, el gobierno de Salvador Allende aumenta
el apoyo electoral en el ao 1973 con respecto al que tena anteriormente.
Centrndonos en la historia reciente de
nuestra sociedad, se han representado estados emocionales muy distintos. Valga como
ejemplo una interpretacin de lo sucedido
en las elecciones generales de 2004. Tras
los atentados del 11M, la poblacin se entera de las manipulaciones del Gobierno para
presentarlo como un acto de ETA, en lugar
de ser fruto del terrorismo islmico. No puede entenderse como una emotiva reaccin
de ira, al sentirse engaada la poblacin, la
experimentada por unos votantes que, de lo
contrario y tal como indicaban los sondeos

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electorales, hubieran dado su apoyo al mismo partido que gobernaba?


A veces, se representan estados emocionales casi opuestos, con respecto a lo que
podra considerarse un mismo objeto o fenmeno social. Sigamos en la reciente historia espaola. Por un lado, la denominada
indignacin ante la sucesin de una serie
de acontecimientos y decisiones de carcter
poltico, lo que llega a incluir la indignacin
ante la serie de casos de corrupcin poltica.
Pero, por otro lado, esa especie de indiferencia con la que la sociedad espaola parece
recibir las noticias sobre ms y ms casos de
corrupcin en nuestras instancias polticas.
Un estado emocional que parece recordar,
aun cuando desde muy lejos, los estados
emocionales de las culturas enfermas de
las que nos habla el neurocientfico Antonio
Damasio: Alemania y Unin Sovitica de los
aos treinta y cuarenta (del pasado siglo),
China de la Revolucin Cultural, Camboya
durante el rgimen Pol Pot (Damasio, 1999,
p. 204). Tanto en un caso como en otro, la
dimensin emocional est presente.
El trabajo que se desarrolla plantea la necesidad de que la sociologa, en sus observaciones empricas concretas, tenga en cuenta
el estado emocional de la sociedad que se
investiga. Asumiendo que en las lneas bsicas de tal planteamiento puede obtenerse
un consenso bastante extenso en la disciplina, ya que el reconocimiento del papel de
lo emocional en las sociedades enraza en
los propios orgenes de la disciplina, seala
que el reto se encuentra precisamente en el
desarrollo de procedimientos y artefactos,
tanto conceptuales como analticos, que informen adecuadamente a la investigacin
sobre tales estados emocionales.
2. LA OBSERVACIN DE LAS EMOCIONES
POR LA SOCIOLOGA
Tras una manifestacin, una revuelta o
una revolucin hay emociones. Prcticamente seguro entre quienes participan en estas
manifestaciones pblicas y con un reconocible contenido social y poltico. Como apunta Barrington Moore, por s solas las diferencias econmicas y sociales no explican
jams un conflicto (Moore, 1991, p. 85).

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Incluso, desde la militancia poltica, se llega


a poner en una equilibrada balanza en la justificacin de la participacin en tales acontecimientos la emocin por la participacin
en los mismos y la obtencin de resultados
prcticos. No obstante, ha sido ms la literatura que la sociologa o la ciencia poltica
la encargada de dar cuenta de la presencia
de estas emociones. Menos an se han registrado avisos o previsiones de estos u
otros estallidos emocionales en la sociedad.
Sin embargo, en el lenguaje comn, fluyen
conceptos como sociedades emocionadas,
sociedades deprimidas o sociedades conmocionadas.
En todas esas expresiones sealadas,
como manifestaciones o revueltas, hay emocin. Hasta puede hablarse de categoras
sociales atravesadas por el resentimiento
(Scheler, 1927; Martin Santos, 1981). La
presencia de las emociones ha sido apuntada desde la teora sociolgica clsica, la que
institucionaliza la disciplina en los inicios del
siglo XX. Sin echar la mirada ms atrs y recordar que autores como Hobbes, de tanto
eco en la teora sociolgica, construyen sus
edificios polticos sobre la presencia de las
emociones.
Las emociones no solo estn como una
especie de negatividad de la sociedad.
Tambin estn en la solidaridad (Duvignaud,1986) y, en general, en manifestaciones de lazos o relaciones sociales (confianza, intercambios, votos, etc.). Pero ha
de subrayarse que, sealada su relevancia
terica, las ciencias sociales han tendido a
dejar a un lado los procesos emocionales de
la observacin emprica, salvo el acento que
ha puesto la antropologa en el anlisis de la
diversidad cultural en las expresiones o manifestaciones de las mismas.
Una dejacin de la emocin que tal vez
pueda interpretarse desde la asuncin de la
sociologa como la parte del saber que tiene
por funcin explicar la modernizacin y sus
consecuencias. Una modernizacin que se
ha explicado fundamentalmente en trminos
de racionalizacin, con la ilustre figura de
Weber a la cabeza, o como etapa que constituye un paso relevante ms en el control de
los impulsos y las emociones (Elias, 1987),
articulndose en los dos autores mostra-

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dos de forma magistral la relacin entre las


transformaciones en las estructuras sociales y las transformaciones en las estructuras
del carcter, incorporando las actitudes de
control de las emociones. Como dice Illouz
(2007), las emociones quedan congeladas
con el capitalismo, entendido como alter ego
de la modernizacin. Al declararnos la modernidad como seres racionales, se desvalorizaron las emociones, sin darnos cuenta
de que todo sistema racional tiene un fundamento emocional (Maturana, 2001, p. 8).
Es ms, en el caso de las sociedades hay
grandes procesos, como los ideolgicos o
las religiones, a los que difcilmente puede
atribuirse racionalidad. Es ms, pueden definirse como no racionales. Hasta el propio
Weber, que hizo el gran trazo de la modernizacin como proceso de racionalizacin, no
excluy la presencia de las emociones. As,
puede entenderse el liderazgo carismtico
como una inversin emocional.
Es verdad que subrayaron (Le Bon, Tarde) la sugestionabilidad de las masas a partir del engao manipulador. El pnico o incluso la depresiva situacin de las sociedades
es analizada en esos primeros momentos.
La emocin junta, incluso, a los individuos
asociables (Tarde, 1989 [1901], p. 90) y las
emociones (violentas) son entendidas como
desencadenantes de acontecimientos histricos (Le Bon, 2000 [1895], p. 18). Tarde
subraya que la conjuncin de emocin y opinin, reforzndose (Tarde, 1989 [1901], p.
88), tienen un efecto multiplicador sobre las
posibilidades de accin y movilizacin. Nos
habla de progresin matemtica en su difusin. Aunque tambin apunta la posibilidad
de que se encuentren enfrentadas, especialmente cuando se asume una nueva opinin,
como ms racional o eficaz, que choca con
las creencias anteriores. Es ms, subraya
las dificultades para que las colectividades
integren la novedad, cuando hay un arraigo
emocional a lo anterior.
El papel de las emociones en la sociedad
cobr vigencia cuando se quiso explicar la
movilizacin autoritaria del primer tercio del
siglo XX. Se hizo desde la bsqueda de los
mecanismos que impulsaron a la sociedad
a la aceptacin de un orden social o unas
propuestas claramente autoritarias y violentas. La pregunta que condujo las reflexiones

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es: cmo sociedades tan aparentemente


dominadas por la razn y la racionalizacin
en sus actos, pudieron derivar en comporta
mientos tan fuera de la propia razn?
Pronto quedaron en un cajn tales preocupaciones. Se dejaron a un lado, bajo
la categora de psicologa de las masas,
cuando se empez a tomar conciencia de
las dificultades analticas del concepto de
masa.
Qued prcticamente aparcada la observacin de la emocin para la sociologa;
pero no para el anlisis filosfico. Aqu cabe
rescatar las reflexiones que lleva a cabo Sartre en su obra Bosquejo de una teora de las
emociones. En ella, siguiendo la tradicin
fenomenolgica, se plantea que las emociones han de analizarse en situaciones. Algo
que se recupera ms tarde en esta exposicin, de manera que lo relevante es hablar
de situaciones o estados emocionales de
una sociedad, que atraviesan una sociedad
en un momento dado y que abarcan la prctica totalidad de actuaciones de esa sociedad en tal momento.
Siguiendo dentro del desarrollo de la
sociologa, sta retoma la relevancia de las
emociones hacia finales de los aos setenta
del pasado siglo XX, dejando a un lado trabajos de inters que siguen la lnea fenomenolgica de Schultz. En esta primera regeneracin, se hace hincapi en la socializacin
y la cultura como elementos fundamentales
para comprender la formacin y la expresin
de las emociones. Destacan las contribuciones de Gordon (1981 y, sobre todo, 1989).
De forma paralela, se empieza a apuntar la
presencia de las emociones en algunos campos concretos abordados por la sociologa. Al
igual que Gordon lidera el anlisis de los procesos de socializacin en la emocin, Hochschild lidera el anlisis de las dinmicas de la
emocin en campos como el trabajo (Hochschild, 1979), el consumo (Hochschild, 1983)
o la familia o mbito domstico (Hochschild,
1989). Pero sin salirse del principio subrayado por Giddens (1992) de que el proceso
de modernizacin conlleva transformacin
en la vivencia y expresin de las emociones,
tendente a una mayor gestin-control (monitoring es el trmino que se impone en ingls)
de las mismas (Giddens, 1984)

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En lo que puede considerarse la reciente


progresiva institucionalizacin de la observacin de las emociones en el campo sociolgico, cabe establecer los siguientes hitos:
el texto editado por Kemper (1990) sita la
agenda de la investigacin en sociologa de
las emociones; el de Turner (2000) introduce la sociedad y, por lo tanto, la sociologa
en la explicacin de la evolucin de las emociones; y el manual compilado por Turner y
Stets (2005), que puede considerarse el texto que muestra de una forma ms extensiva
el campo de la sociologa de las emociones.
Por qu esta recuperacin de las emociones en la sociologa? por reaccin postmoderna al dominio de la razn en la modernidad? El actual estado de incertidumbre,
muy presente en muchas de las sociedades
desarrolladas, parece constituir un contexto
social ms proclive a que surjan intensas
emociones, sin que se den tantos anclajes
para la racionalizacin.
Que las emociones existen es algo en lo
que no vamos a detenernos aqu. Se destaca el carcter social de las mismas y, por lo
tanto, su sentido sociolgico y la pertinencia
de la perspectiva sociolgica. Algo que va
ms all de la mera intencin de completar
un campo: el de la emocin con la perspectiva sociolgica o el de la sociologa con la
inclusin de las emociones entre sus objetos
de observacin. El inters de las emociones
para la sociologa deriva del enriquecimiento
que produce en la aplicacin de sta en el
anlisis de procesos sociales y, sobre todo,
para el conocimiento del estado anmico
de una sociedad con respecto a un objeto
o campo de accin concreto, con la esperanza ciertamente clsica y tan positivista como la entendi el mismsimo Auguste
Comte de prever las potenciales acciones
colectivas en un determinado momento. Detectar el estado emocional de una sociedad
con respecto a un objeto de investigacin
susceptible, claro est, de ser entendido
como emocionante se convierte en un reto
y, a la vez, una ventana estratgica para la
propia investigacin social y su aportacin
en estudios concretos. De hecho, los estudios vinculados a la publicidad ya lo llevan a
cabo. Muchos de los estudios llamados de
mercado lo que buscan es fijar y prever los
estados emocionales de la sociedad o de
una fraccin de la misma o target con res-

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pecto a un campo de la realidad social ms


o menos vinculado con la mercanca o servicio que intentan promover. Otra cuestin
es que tal bsqueda sea sostenida con los
procedimientos e instrumentos adecuados.
Y es aqu donde reside el centro de esta propuesta, con su previa reflexin.
Por lo tanto, en las relaciones entre sociedad y emocin, una cosa es integrar la
sociedad en las emociones observar la
determinacin de la sociedad en las emociones y sus expresiones y otra, distinta, es
integrar las emociones en el anlisis de los
fenmenos sociales. Es la segunda opcin la
que parece menos desarrollada y, a la vez,
se erige en algo fundamental para el anlisis sociolgico, desde la asuncin de que la
realidad social se encuentra atravesada de
emociones y que la captacin de los estados
emocionales de la sociedad permite observaciones en clave de tendencias a la accin
colectiva.
3. QU SON LAS EMOCIONES SOCIALES?
Si la filosofa, primero, y la psicologa,
despus, ya tuvieron problemas para agrupar bajo una misma categora una variedad
de procesos que tenan en comn una fuerte intensidad en el sentir, la dilucidacin
de tales procesos o parte de ellos como
sociales tambin tiene sus dificultades. En
principio, nos quedamos con la intensidad
en el sentir, de tal manera que, asumiendo
parcialmente el lenguaje comn, hay emocin cuando hay intensidad de sentimiento
dirigida hacia algo.
Siguiendo a Heidegger, segn la interpretacin sartriana, la emocin es la realidad-humana que se asume a s misma y se
dirige-emocionada hacia el mundo. Como
suele ocurrir con el lenguaje de los fenomenlogos, la claridad brilla por su ausencia;
pero nos indica su indiscutible presencia,
su asuncin y sobre todo su direccin hacia
el mundo. Ya como tal realidad humana es
una realidad social. Es importante rescatar,
como hacen los fenomenlogos, la idea de
emocin como totalidad, como sentimiento
total hacia un objeto y, por lo tanto, unitario,
sin matices, que se proyecta en el conjunto de la relacin con el mundo en funcin

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principalmente de la importancia que tenga


ese objeto social. Puede haber mayor o menor grado de intensidad de emocin en un
momento dado hacia un objeto; pero esta
emocin no puede desagregarse en grados
segn los distintos matices que pueden encontrarse en tal objeto, ni parcializarse. Si
se experimenta ira o indignacin, equilibrio
o estabilidad emocional, por una sociedad,
abarca prcticamente el conjunto de la relacin con el mundo de esa sociedad, con
relativa independencia del objeto o acontecimientos que produjeron tal situacin
emocional. Lo que puede y debe hacerse es
analizar su presencia en distintas situaciones. Es aqu donde el carcter social de la
emocin cobra fuerza, pues toda situacin
es social por definicin. Por ejemplo, la situacin eufrica de una sociedad por haber
ganado un importante campeonato futbolstico se transmite inicialmente a todos los
campos de la actividad de esa sociedad en
mayor o menor grado, lo que puede derivar
en ciertos comportamientos, como aumento
del consumo o de las relaciones sexuales.
Por el contrario, una situacin depresiva de
una sociedad producida por la crisis econmica puede estar presente en distintos
comportamientos, que van ms all de las
directas consecuencias de la disponibilidad
o expectativas econmicas, proyectndose
en campos como el consumo, el voto, el turismo, etc. A su vez, el estado de indignacin
derivado de ciertas decisiones tomadas por
un gobierno (nacional, regional, municipal,
etc.) puede generar movilizaciones e incluso
reacciones violentas si, como se dice, salta
la ms mnima chispa.
El carcter total de las emociones sociales, que sitan a la sociedad frente al mundo, hace que el anlisis de las mismas en
procesos acelerados de transformacin cobre relevancia (Girlin, 2006). Se destaca lo
emocionante de la propia participacin en
acciones colectivas con respecto al orden
social. La emocin en una revolucin, en el
cambio social. Una emocin que est en la
participacin en tales acciones colectivas y
cuya potencial existencia puede sondearse.
Sin embargo, conviene diferenciar entre
la definicin de toda situacin como social
y el anlisis de determinadas situaciones
colectivas y, por tanto, sociales desde su

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estado emocional. Entre las dinmicas sociales de la emocin y las dinmicas de las
emociones sociales. Ello porque las prime
ras pueden conducir al simple reconocimiento de la presencia de la emocin en las mltiples y variadas situaciones intersubjetivas,
de manera que los procesos de la emocin
quedan separados de los procesos sociales
de carcter macro, quedando nuevamente fijados en el nivel microsociolgico de la
intersubjetividad del encuentro. De alguna
manera, esto es lo abordado por la psicologa social o incluso por algunas de las ms
interesantes aportaciones de la sociologa,
como la de Goffman (1959, 1961).
La definicin de emocin social apenas
abordada y, por lo tanto, sin ser foco de la
observacin emprica, es la que la incrusta
en situaciones macrosociolgicas, en procesos sociales. Tras toda situacin social,
entendida como situacin de una sociedad
con relacin a un tema u objeto, estn presentes en mayor o menor grado emociones,
que, adems, pueden llevar a la accin. Es
ms, el estado emocional de una sociedad
se convierte en un indicador clave de la fuerza de los vnculos sociales presentes en ella
(Scheff, 1990a; 1990b). Sin embargo, la observacin sociolgica emprica ha tendido a
poner su foco en los productos ms racionales de esa situacin social, recogiendo representaciones, discursos, opiniones o meras
respuestas a preguntas en un cuestionario.
El estado emocional de una sociedad es
inicialmente irreflexivo para los sujetos. Son
los anlisis sociolgicos o parasociolgicos
como los ocasionalmente realizados con
certera pertinencia por los medios de comunicacin los que pueden hacerlo reflexivo.
Como estado emocional con respecto al
mundo, de carcter al menos parcialmente
pre-reflexivo, es un reto para la investigacin
emprica.
4. EL CARCTER CORPORAL DE LAS
EMOCIONES
A lo dicho anteriormente, se puede objetar toda una tradicin que incrusta las emociones en el cuerpo y que el cuerpo, como
material de observacin, es un objeto extrao a una disciplina como la sociologa. De

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hecho, ha habido un consolidado esfuerzo


por establecer una especie de biologa de
las emociones. Es ms, situando su manifestacin ms en el cuerpo, en movimientos
y gestos corporales, que en el lenguaje verbal. Con respecto a esto, mantenemos con
Sartre (1973, p. 8) que el cuerpo no puede
emocionarse. Claro que la emocin puede
conducir a alteraciones corporales. Algunas
de tal relieve que pueden afectar a la salud
de los individuos. Pero son la consecuencia
de la emocin, y no su origen.
La emocin no est en el cuerpo, aun
cuando el cuerpo individual tiende a ser un
buen indicador de los estados emocionales
de los individuos. Y el que las emociones
adquieran corporeidad, no quiere decir que
no tengan un carcter social, como destaca
Williams (2001).
Otra cosa es que el estado del cuerpo el
estado de salud pueda generar emociones,
como alegra y tristeza. Pero ello no querra
decir que las emociones se encuentren en
el cuerpo sino que es el cuerpo que genera
emociones. Adems, cuando lo que buscamos es el anlisis de las emociones en los
procesos sociales, tal gnesis de las emociones individuales es ajena a nuestro inters.
Las emociones estn en el cuerpo social,
en la sociedad. El reto de la observacin sociolgica emprica est en la construccin de
dispositivos para su registro, anlisis, interpretacin y evaluacin. Un reto que, precisamente por el carcter indicativo que toman las
emociones en el cuerpo, ha de poner una especial atencin en las manifestaciones corporales o materiales del cuerpo, lo que va desde
los movimientos o los gestos, hasta el propio
tono o carnalidad de las expresiones verbales, dimensin del lenguaje que bien supo
valorar Bajtin ponindola precisamente en
relacin con el orden social en una situacin
determinada de la sociedad. Es la situacin
emocional del cuerpo social la que se indica
en expresiones corporales y, tal vez, verbales,
siendo las primeras las que se ha tendido a
dejar escapar en el anlisis emprico.
Tal tendencia a dejar en el margen del
anlisis o como, a lo sumo, refuerzo de las
conclusiones obtenidas a partir del anlisis
de los textos producidos en las situaciones

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discursivas experimentales, como las presentes en prcticas de investigacin como las entrevistas abiertas o los grupos de discusin,
no quiere decir que no se perciban tales expresiones emocionales. Son muy evidentes.
Cabe traer aqu varios ejemplos de tal
evidencia, obtenidos a partir de vivencias
propias en la investigacin social. En una investigacin sobre las polticas de integracin
social llevadas a cabo por parte de las capitales de provincia espaolas, el tono amenazante de una de las concejalas encargadas
del rea de que ah se acababa la entrevista
si se segua preguntando sobre poltica [sic].
En un sondeo cualitativo previo a la realizacin de una encuesta sobre intencin de
voto de cara a las elecciones autonmicas
gallegas, dos de las componentes ms conservadoras de un grupo de discusin formado por amas de casa de clase media de una
de las capitales (Pontevedra) se levantan de
la reunin ante la incapacidad de responder
al discurso ms coherente de la fraccin
ms progresista. En una investigacin sobre
las condiciones de seguridad e higiene en el
trabajo, el grupo de jvenes empleados en
situacin precaria, con contratos temporales
muy por debajo de su formacin y apenas
futuro, se expresa en un tono tan apagado
y falto de energa que se parece decir de su
situacin ms, que las propias referencias
del discurso. En un grupo de trabajadoras
de clases populares, con hijos y en su mitad sin pareja, una de las participantes se
echa a llorar tras exponer su situacin y la
falta de reconocimiento por parte de los ms
prximos de los esfuerzos y donaciones realizados.
El problema es que slo se recoge la presencia de las emociones, del estado emocional, no constituyendo el foco de la observacin, cuando son muy evidentes. Cuando
se imponen en el discurso, hasta prcticamente hacerlo explotar, valga la metfora.
Cuando hay explosiones emocionales que
se proyectan en movimientos del cuerpo:
ponerse de pie, tonos de voz o salidas de la
reunin. Y cuando no alcanzan tal expresividad extrema? Cabra decir que no hay
estado emocional colectivo con respecto al
objeto de investigacin? La realidad social,
lo que incluye la realidad de los procesos sociales, est atravesada de emociones. El es-

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tado emocional de una sociedad da cuenta


del estado de una sociedad. No es esta la
funcin de los socilogos?
El reflejo del estado emocional de los
individuos en el cuerpo de stos, especialmente en el cerebro, es algo sobre lo que la
investigacin de mercado y consumo tiene
serias intuiciones (Renvois y Morin, 2006;
Arteaga y otros, 2007). Bien es cierto que,
sobre la propia intuicin de la importancia
de las emociones en los comportamientos
de consumo, se ha erigido toda una industria de vendedores de la intuicin con ms
ruido que nueces, consiguiendo en parte
su principal objetivo: venderse a s mismos,
conseguir que se contraten sus servicios de
asesoramiento. Las condiciones a las que se
somete a los participantes en las propias situaciones de observacin emprica, con un
alto carcter experimental y por lo tanto muy
extraas al mundo de vida y cotidianidad de
estos sujetos, hace dudar de sus conclusiones. Las situaciones de observacin exigidas
para obtener mediciones de, por ejemplo, el
ritmo cardaco, de las respuestas de la piel o
de la actividad cerebral, como queriendo leer
en la mente, se aproximan slo a framing de
situaciones mdicas de los sujetos; pero no
de consumo. El eco de esta pretendida nueva ciencia neuromarketing en los medios
de comunicacin se parece demasiado a esa
especie de paranoia colectiva surgida alrededor del fenmeno de lo subliminal, experimentado por las incipientes sociedades
de consumo de los aos veinte y treinta. Un
eco que algunos, incluso desde posiciones
crticas en busca del reconocimiento popular (Packard, 2007 [1957]), ayudaron ms a
convertirlo en una especie de fantasma el
fantasma de la manipulacin total de los individuos que a ayudar a sealar las debilidades epistemolgicas y metodolgicas de
tales concepciones. Hay que tener en cuenta
que una cosa es la existencia de emociones
en la sociedad y en los procesos sociales, y
otra muy distinta que se puedan provocar
estados emocionales en la sociedad a partir del mero uso de mensajes publicitarios.
Aceptar esta segunda acepcin sera lo mismo que aceptar que los sujetos slo reaccionan a los mensajes de una manera ms o
menos pasiva, sin margen de libertad y, lo
que tal vez sea ms importante, dar sentido
a los mensajes incluyendo el sentido emo-

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cional en funcin de su posicin en la sociedad y con respecto al objeto investigado.


Algo que slo parece susceptible de aceptar

si los individuos se encontraran en una especie de gran campo de concentracin, sin


libertad de accin. Individuos reactivos sin
sociedad, pues no estaran en la sociedad.
Sin embargo, desde hace tiempo y reducindonos slo a los trabajos llevados a cabo en
el mbito de la sociologa de la comunicacin, se dej a un lado la concepcin de una
recepcin o audiencia pasiva (Morley,1980;
Callejo, 1995).
Una cosa es el fenmeno sociolgico, con
sus emociones y por lo tanto su estado emocional, y otra cosa es el fenmeno fisiolgico,
que se deriva de la presencia emocional en
los individuos. En qu medida uno y otro se
encuentran articulados? Como se ha indicado, el estado emocional de una sociedad se
manifiesta en las expresiones de los sujetos,
lo que incluye las expresiones meramente
corporales, sin pasar por la dimensin referencial del lenguaje. Los procesos orgnicos
de una sociedad, las consecuencias de su
organizacin y estructura, se incorporan por
los sujetos, se traducen en formas y representaciones corporales (Bourdieu, 1998), se
proyectan en sus organismos. Parece que,
con mayor sentido, los estados emocionales
en una sociedad se incorporen en los sujetos.
5. ESTRUCTURA DEL ESTADO EMOCIONAL
DE UNA SOCIEDAD
El estado emocional de una sociedad
tiene sus causas. En los ejemplos ofrecidos
ms arriba aparecen: el triunfo del equipo
que representa a la sociedad en un campeonato de ftbol, acontecimientos econmicos
(crisis econmica) o una decisin poltica. La
posibilidad de que un acontecimiento derive
en un estado emocional consistente, relativamente estable, depender del carcter de
tal causa o fuente, de que el objeto sea emocionante. La reciente decisin del Gobierno,
presentada a bombo y platillo en la comparecencia posterior al Consejo de Gobierno
del pasado 10 de enero de 2014, de poner
distintas etiquetas a las diversas variedades
de jamn serrano difcilmente puede considerarse un objeto socialmente emocionan-

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te. Cabe sospechar que realzar tal decisin


por parte del Gobierno tena por finalidad
aplicar o equilibrar las posibles derivas emocionales en la sociedad de otras decisiones
tambin recientes, como la reforma de la ley
del aborto o el recurso va institucin fiscal de decisiones judiciales. Sin embargo,
aun cuando sea a forma de parntesis, cabe
apuntar aqu un par de reglas: a) difcilmente
un objeto socialmente no emocionante equilibra, aminora o compensa el estado emocional generado por un objeto socialmente
emocionante; b) cuando se puede interpretar una accin como parte de una estrategia
distractora de un estado emocional, tiende
ms a alimentar tal estado emocional, que
a reducirlo.
El cambio de perspectiva nos lleva a hacer
hincapi pues es posible que una parte de
los profesionales lo haga en la actualidad, derivado de la experiencia en la propia prctica
de investigacin, aun cuando no se encuentre
formalizado en la necesidad de preguntarse
por el grado de integracin de nuestro objeto
de investigacin en posibles objetos emocionantes que tengan relevancia en las circunstancias de la sociedad estudiada.
Claro est, el que un objeto sea emocionante para una sociedad depende de esa
sociedad. Una sociedad se emociona con
respecto a objetos que considera dignos de
producir emocin, ya sea por su relevancia,
por lo que significan.
Junto al objeto desencadenante de la
emocin, la energa de sta. Turner (2005)
recupera el concepto de energa emocional,
que atribuye al psicoanlisis. La emocin
est siempre presente, pero tal vez lo importante es su caracterstica de qu tipo de
emocin se trata: ira, disgusto, indignacin,
tristeza, depresin, empata, simpata, ansiedad, rabia, vergenza, etc. y su intensidad. La energa que arrastra y es capaz de
generar.
6. FOCOS PREFERENTES DE OBSERVACIN
A la hora de preguntarnos sobre cmo observar empricamente las emociones, se requiere previamente contestar a otra pregunta: dnde estn las emociones en nuestras

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ms o menos habituales investigaciones sociolgicas?.

vestigado en particular, no es igual segn se


inscriba en un estado emocional o en otro.

En primer lugar y dado que las expresiones lingsticas suelen constituir nuestro
principal material de anlisis, hay que reconocer que las emociones estn en el lenguaje. Y lo estn de dos maneras distintas:

En segundo lugar y aqu es donde radica


el ncleo del reto para la sociologa, generar
procedimientos y artefactos de observacin
emprica capaces de registrar, analizar, interpretar y comprender el estado emocional
de una sociedad en una situacin dada, sus
especficas proyecciones con respecto al objeto de investigacin y, en cierta medida, su
potencialidad de convertirse en acciones colectivas. Hasta ahora, la inmensa mayora de
las prcticas de observacin sociolgica emprica se centran en la racionalidad del discurso y las expresiones verbales. En el registro y anlisis de expresiones racionalizadas.
Queda como excepcin, ms an teniendo
en cuenta el propio lugar relativamente perifrico que tiende a ocupar dentro de las investigaciones sociolgicas aplicadas que se
llevan a cabo, la observacin participante.
Cmo introducir este reto en la observacin
emprica? generando nuevas prcticas de
investigacin social? introduciendo transformaciones en algunas de las actualmente
habituales en la investigacin sociolgica?
Preguntas que no son enteramente nuevas
para los metodlogos de las ciencias sociales, como pone de relieve Denzin (1990).

a) Las emociones referidas por el lenguaje, que es lo que, por ejemplo, analiza la
antroploga colombiana Bolvar (2004)
en su estudio sobre el terrorismo en su
pas. Las emociones actan en el discurso como justificacin de acciones o, en
otros campos de estudio, como descripcin de las mismas. Son palabras sobre
lo que se siente. En buena parte, los discursos que hablan de emociones son discursos emocionales.
b) La emocin que est en la generacin
del discurso, pues todo discurso es materialmente emocional, como plantea
Bajtin. Aqu nos referimos al sentimiento
de las palabras, con relativa indiferencia
sobre qu palabras sean stas. Los discursos que tienen emocin son discursos
emotivos.
Fuera de lo discursivo, las emociones
que palpitan, pre-racionales o preconscientes. Sentimientos que escapan a las palabras, quedndose en el silencio. La emocin
de una situacin, a la que grficamente reconocemos como tensin, puede escapar al
lenguaje.
7. APUNTES PARA LA INTEGRACIN DEL
ANLISIS DEL ESTADO EMOCIONAL DE LA
SOCIEDAD
Buscar el estado emocional de una sociedad, explicando sus causas u objetos
emocionantes en caso de tratarse de un estado emocional fuerte o intenso, en las observaciones empricas sociolgicas conlleva
cambiar de un modo relevante las formas
de enfocar los objetos de investigacin y los
propios procedimientos y artefactos de investigacin. En primer lugar, exige integrar
la observacin del objeto de investigacin
en tal estado emocional, teniendo en cuenta
que la relacin de la sociedad con el mundo
en general y, por lo tanto, con ese objeto in-

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Un reto que parece pasar por ir ms all


de lo verbal. Qu significa tal ms all?
La respuesta se extiende en tres sentidos:
a) proyectar a los sujetos participantes en la
investigacin social y, en cierta forma, ejerciendo el papel de representantes de una
fraccin de la sociedad, en actividades que
provoquen su salida de los discursos ms
normativos, de decir lo que creen que tienen
que decir; b) registrar y analizar sus comportamientos corporales y gestuales (Ekman,
1967; 1982), lo que incluye esa materialidad discursiva que es el tono de voz, preguntndose por las causas del mismo (la
situacin microsocial de observacin emprica, es decir, la situacin de entrevista en
profundidad, grupo de discusin o entrevista
con cuestionario estandarizado? o una situacin macrosocial o estado emocional que
cabra atribuir a una parte relevante de la
sociedad y, por lo tanto, a situaciones distintas de la concreta y especfica situacin
de observacin?); c) el anlisis integral de
lo verbalizado, lo que, adems del tono ya

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Ensayos

sealado, se preocupa por lo dicho y lo no


dicho, por lo que aparece fluidamente y lo
que parece encuentra resistencias para apa
recer en los discursos, en los silencios.
Por lo tanto, se trata de un relativo ms
all de lo verbal, que no descarta la relacin
con lo verbal y, por lo tanto, con la racionalidad.
Desde la neurologa (Damasio, 1999), se
ha venido subrayando que razones y emociones se encuentran funcionando en comn,
de manera que el deterioro de una de ellas
conlleva al hundimiento de la vida prctica.
Como pone de relieve Sartre en su Bosquejo, aun cuando aplicado a la psicologa, integrar las emociones en la observacin no
significa dejar de lado los otros componentes sino tener ms piezas para completar el
puzzle de la realidad social.
La propia palabra es una va valiosa para
alcanzar las emociones y no cabe tirar por la
borda todo lo que hay de emocional en los
discursos. La mera adscripcin a palabras,
la preferencia por palabras y signos, reposa
sobre fundamentos emocionales (Maturana, 2001, p. 10). Ahora bien, reconociendo
la palabra tambin hay que reconocer otros
lenguajes. La neurologa (Damasio, 1999, p.
58) destaca el poder de las imgenes para
llegar a lo emocional. En la neurociencia, encontramos individuos con la base fsico-cerebral deteriorada y eso como causa de su
deterioro emocional. Para ellos, puede haber soluciones neuroqumicas. A nosotros,
nos interesa cmo captar las emociones
presentes en una sociedad. Desde tal punto
de vista, lo importante es registrar cmo las
imgenes disparan procesos emocionales o,
al contrario, dejan en la indiferencia a los sujetos, habindolas comprendido.
Hay que reconocer que, tras un largo
proceso de socializacin en el control (Elias,
1987) y gestin (Goffman, 1959) de las
emociones, no es fcil conectar con los flujos emocionales de la gente. Menos en una
situacin pblica en un escenario como
es la situacin de observacin emprica. De

J. Callejo

aqu que sea necesario renovar tcticas de


investigacin para captar tales flujos emocionales. Una renovacin en la que el uso
de imgenes puede ser muy relevante en las
sociedades actuales, pues, como subraya
Ong (1987), tras el impacto de los nuevos
medios de comunicacin, se ha desarrollado
una cultura en la que ocupa un lugar central
la iconocidad. Una cultura que define como
segunda oralidad.
8. CONCLUSIONES
La teora sociolgica ha venido sealando, con distinta intensidad a lo largo de su
historia, la relevancia de las emociones en
los procesos sociales. Pero, a la vez, la propia sociologa parece incapaz de abordar
las emociones empricamente y, es ms, se
muestran los problemas para registrar, analizar e interpretar los procesos emocionales
que se encuentran atravesando todos los fenmenos sociales. Las ms habituales prcticas de investigacin social en la actualidad,
centradas especialmente en la produccin
y anlisis de discursos, parecen limitadas
para recoger los estados emocionales de la
sociedad, lo que exige modificarlas o plantear prcticas de investigacin alternativas.
Los instrumentos de observacin actuales
se han desarrollado principalmente para los
procesos racionales, como la opinin pblica, valores, representaciones racionalizadas
o discursos.
Siguiendo ciertas reflexiones de la neurociencia y la propia experiencia, se llega a que
tales transformaciones vayan en el sentido
de incorporar el trabajo de proyecciones,
como ya hace una parte importante de las
investigaciones sociales del marketing para
observar la recepcin de un nuevo producto
o un mensaje publicitario, e incorporar el uso
de la imagen tambin desde esa funcin
proyectiva en las situaciones empricas de
observacin. Ello sin caer en situaciones de
observacin excesivamente reactivas, en
cuanto alejadas del mundo de vida o cotidianidad de los individuos participantes en la
observacin.

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NOTAS BIOGRFICAS
Javier Callejo Gallego es doctor en Sociologa y licenciado en Sociologa, Ciencias de la Informacin y Derecho por
la Universidad Complutense. Tras su experiencia como investigador social de mercados en varias empresas, se dedica a la
docencia. Ha publicado ms de cien artculos en revistas cientficas y captulos de libros. Actualmente es profesor titular de
Sociologa en la UNED, donde imparte Sociologa de la Comunicacin. Contacto: mcallejo@poli.uned.es

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