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STEVEN HOWKING

EL UNIVERSO, CREADO DE LA NADA En concreto cerr su charla con la


descripcin de "Teora M", que se basa en parte en las ideas formuladas hace
aos por otro famoso fsico, Richard Feynman. Hawking considera que esta teora
como la nica gran idea que realmente explica lo que ha observado. La Teora M
postula que las mltiples universos se crean de la nada, explic Hawking, con
muchas evoluciones y estados posibles de la existencia. En slo unos pocos de
estos estados de existencia sera posible la vida, y en menos de ellos an poda
existir algo como la humanidad. Hawking mencion que se senta afortunado de
estar viviendo en este estado de existencia. Curiosamente, esta conclusin es la
misma que inicia el libro de Gnesis: una creacin a partir de la nada; con la
"nica diferencia" de que este libro de la Biblia s lo atribuye a Dios, mientras que
Hawking entiende que su figura es innecesaria. A pesar de la dificultad evidente de
poder aceptar o entender que la materia se cree a s misma de la nada para
evolucionar a estados tan complejos, aadi que en su opinin mucha gente an
busca una solucin divina porque piensa- quieren contrarrestar las teoras de los
fsicos curiosos que investigan el cosmos. Incluso brome sobre Dios, ponindose
en lugar del Dios innecesario con frases como Qu estaba haciendo Dios antes
de la divina creacin? Estaba preparando el infierno para la gente que hiciese
tales preguntas?, brome.
Tras un breve repaso a la fsica relativista y a la cosmologa,
Hawking rechaz tambin la idea de un Universo que se expande y
se contrae peridicamente, en una sucesin interminable de Big
Bangs y Big Crunchs. Ya en la dcada de los 80, dijo, prob junto
a Roger Penrose que el Universo no podra rebotar despus de
una contraccin, tal y como sostiene dicha teora.
Por qu un fsico prominente hace la afirmacin el universo puede venir de la
nada? Esto es precisamente lo que el Dr. Stephen Hawking ha hecho en su
nuevo libro, The Grand Design, cuando seala: Porque hay una ley como como
la gravedad, el Universo se puede y se crea de por s de la nada. La creacin
espontnea es la razn de que es algo ms que nada, Por qu el universo
existe?, Por qu existimos?
Esta declaracin revela un supuesto fundamental de Hawking sobre el universo, a
saber, que surgi de la nada. Pero por qu debe un fsico prominente asumir que
el universo surgi de la nada? Probablemente, porque cree que hay razones para
pensar que el universo tuvo un principio. La hiptesis de los no lmites

Stephen Hawkings, uno de los lderes entre los cosmlogos de nuestros tiempos, ha
desarrollado una hiptesis divergente sobre el origen del universo, al modelo estndar
del Big-bang. Nadie sabe si realmente existen singularidades intrnsecas, como se deduce
de la teora de la relatividad. Para los fsicos estos son una abominacin, ya que en ellos la
densidad y la gravitacin adquieren valores infinitos. Infinidad es para la naturaleza un
extranjerismo. En la llamada hiptesis del universo sin lmites, para Stephen Hawking,
igual como en la teora del Big-bang, existe un comienzo no definido, pero no un final del
universo. Segn esto el universo no se form desde una explosin original a partir de una
singularidad, si no, se ha formado desde una esto quntico difuso. Para la expansin del
universo no existen lmites. Segn el actual estado de conocimientos vivimos en un
universo abierto, cuya velocidad de expansin est acelerndose. Esto apoya la hiptesis de
Hawkins.
Si uno se acerca al tamao de una singularidad, por ejemplo aquella de un hoyo
negro entonces, las afirmaciones de la teora de la relatividad de Einstein pierde toda su
significancia. Ya que sta describe la dinmica del gran espacio del cosmos. Ms bien, el
campo del largo de Planck, slo se puede describir mediante la mecnica quntica, aqu
valen las leyes como aquellos de la indeterminacin, postuladas por Werner
Heisenberg, segn lo cual, ya no se puede determinar la ubicacin y el tiempo de una
partcula subatmica, como es la tarea de la fsica determinarlo en forma exacta.

Qu es la Teora M?
Al correr de los aos los cientficos han explicado el universo con diferentes teoras. Una
de ellas es la extensin de la teora de las cuerdas en lo que hoy se denomina la teora
M. Al momento, es una de las teoras ms completas, aunque sea desacreditada por
muchos cientficos.
En el modelo estndar, las partculas fsicas son consideradas puntos que se mueven a
travs del espacio. En este modelo se han hecho descripciones exitosas de tres de las
cuatros fuerzas de la naturaleza: electromagnetismo y la fuerza nuclear fuerte y la dbil.
Sin embargo, la gravedad no entra en estos esquemas y es entonces cuando surge la
teora M.

Teora de las cuerdas

El grupo de partculas es reemplazado por cuerdas, que pueden estar muy pegadas o
separadas entre s. El primer logro de esta teora es explicar de manera consistente la gravedad
cuntica. Es por esto que la teora de cuerdas representa la esperanza de unir todas las fuerzas
en una teora de todo. Las cuerdas en este sentido conforman toda la materia del universo
TEORIA M
Lo que hace esta nueva teora es unificar las otras 5 teoras de cuerdas y agregar el factor
gravitacional. Asimismo, en la teora M se identifican 11 dimensiones. Stephen Hawking uno de
iniciadores de esta teora, explic las caractersticas de las 11 dimensiones espacio-tiempo,
algunas de ellas tan pequeas que son indetectables. Las cuerdas pueden obtener suficiente
energa como para volverse una membrana flotante. Nuestro universo existe entonces en estas
membranas, y a su vez hay otros universos en otras membranas.

Cmo la teora M explica el Universo?


La explicacin para la creacin del universo dada es que dos membranas colisionaron
provocando el Big Bang. La energa producida en ese choque es consistente con lo que
la ciencia ya ha estudiado hasta el momento.
El problema del estudio del universo segn la teora M es que no tenemos herramientas
para explorar la teora sobre toda posible valoracin. Actualmente, no hay manera de
estudiar ni las cuerdas, los universos paralelos o las dimensiones extras.
La teora M ha logrado unir las cuatro fuerzas de la naturaleza, cosa que ninguna otra
haba hecho, y adems unir las teoras de supercuerdas que estaban separadas. Sin

embargo, todava les queda un largo camino por recorrer en la comprobacin de los
datos.
La primera pregunta que debemos hacernos para llegar a ella es: qu es la
gravedad? Las ecuaciones de la relatividad general de Einstein definen muy bien
la fuerza de la gravedad como una deformacin del espacio, pero cuando nos
adentramos en el mundo subatmico la gravedad parece no existir. Las frmulas
matemticas de la mecnica cuntica explican perfectamente cmo se comportan
las partculas subatmicas, pero ignoran por completo a la gravedad. No la
necesitan en absoluto para describir el movimiento de un electrn alrededor de su
ncleo atmico. Por eso cuando la cuntica se aplica a sistemas macroscpicos
falla estrepitosamente, y por eso los fsicos tericos llevan dcadas buscando un
nuevo conjunto de ecuaciones matemticas que unan la relatividad de Einstein
con la mecnica cuntica en una nica Teora del Todo capaz de describir tanto
los fenmenos del mundo macroscpico como los del microscpico.
No es slo cuestin de capricho. Si bien a nivel prctico utilizar ambas teoras por
separado ya les resulta la mar de exitoso, a nivel intelectual no estn del todo
satisfechos, ya que el hecho de que tanto relatividad como cuntica fallen en
ciertos escenarios implica que algo incompleto existe en ellas. Y eso los fsicos
tericos se lo toman muy mal. Ellos saben que pasando por Newton, el
electromagnetismo, Einstein, la cuntica cada vez han logrado perfeccionar ms
las leyes fsicas con que describen el mundo, pero su objetivo final es alcanzar
una Teora del Todo perfecta; que encaje siempre y refleje los fundamentos
ltimos bajo los que se rige el Universo. Nada de aproximaciones cada vez
mejores; la meta es alcanzar la expresin matemtica final que nos lleve a
entender todo el Cosmos, mucho ms all incluso de lo que podamos observar
con nuestros limitados sentidos o instrumentos.
La primera candidata a cumplir este reto fue la teora de cuerdas; una teora
matemtica segn la cual las partculas elementales son en realidad cuerdecitas
minsculas vibrando en unas dimensiones adicionales que nosotros no podemos
observar porque estn curvadas en un espacio demasiado pequeo. La manera
como vibran estas cuerdecitas es lo que las convierte en una partcula u otra, e
incluso existe un modo de vibracin que se correspondera con la gravedad a
escala microscpica, resolviendo por fin el problema de la gravedad cuntica.
La teora de cuerdas lleva dcadas perfeccionndose. Primero slo describa
bosones como el glun, el fotn o el gravitn, pero al introducir la supersimetra se
convirti en una teora de supercuerdas que tambin poda explicar fermiones
como el electrn o el quark. Las ecuaciones se estn continuamente afinando,
pero hay un pequeo problema: en realidad tenemos 5 versiones de la teora de
supercuerdas y todas encajan matemticamente en diferentes escenarios fsicos.
La Teora M aparecida hace una dcada lo que hace es agrupar todas estas
versiones en un marco terico ms amplio, asumiendo que las diferentes teoras
de cuerdas son soluciones particulares en unos rangos de situaciones
determinadas.

En realidad cuando te preguntas qu es la Teora M puedes intentar imaginarte


esas cuerdecitas, 11 dimensiones adicionales (10 espaciales y una temporal) o
membranas que las comunican todas ellas, pero de hecho se trata de unas
frmulas matemticas que segn especula Hawking pueden ser finalmente la
Teora del Todo que durante tanto tiempo hemos estado buscando. Si fuera as
podran no slo describir cualquier fenmeno fsico que observamos en el
Universo, sino tambin explicar cmo y por qu el Cosmos es de la manera que
es. En palabras de Hawking, la Teora M sera lo que hara del todo innecesario a
Dios.
La creacin del Universo
Las dos preguntas en la frontera de la ciencia que Hawking intenta resolver con la
Teora M son las siguientes:
- Por qu hay algo en lugar de nada?
- Por qu el Universo es como es?
Antes de entrar en ellas, reflexionemos sobre la expresin por qu?.
Tradicionalmente la fsica slo se ha encargado de describir el cmo, dejando el
por qu a la religin o la filosofa. En la primera pgina de su libro Hawking dice
con descaro (y yo opino que profundo desacierto), que la filosofa est muerta, y
que en el mbito de la fsica por primera vez la ciencia nos puede llegar a explicar
los porqus. ste es uno de los puntos de debate ms interesantes del libro.
Pero vayamos a la primera pregunta, que en realidad, se podra formular como
de dnde apareci el tiempo y la materia justo antes del Big Bang?.
Entrecomillo el antes, porque lo que argumenta Hawking es que el Big Bang fue
fruto de una fluctuacin cuntica, y bajo tales circunstancias cabe la posibilidad de
que el tiempo no existiera; sera una dimensin ms del espacio y habra
aparecido de repente. Hawking dice textualmente: cuando aadimos efectos
cunticos a la relatividad general, en casos extremos la curvatura puede ocurrir a
tal nivel que el tiempo se comporta como otra dimensin espacial. Habra 4
dimensiones del espacio y ninguna del tiempo. () Esto est fuera de nuestra
experiencia, pero no fuera de nuestra imaginacin ni nuestras matemticas. Os
convence? Esperad; sta no es la pregunta correcta. Es una posibilidad
consistente con la Teora M? Como veremos dentro de unas lneas, esta segunda
respuesta es la clave para toda la filosofa de Hawking (y utilizo el trmino
filosofa a plena conciencia).
Pero luego est la cuestin clave: la aparicin espontnea de materia o energa de
en medio de la nada. Este fenmeno es el que aparentemente se nos escapa de
toda comprensin cientfica y hace que los creyentes recurran a la figura del
creador. Pero segn Hawking, la Teora M tambin puede abordarlo Cmo? Aqu
se complica, y yo creo que el libro no llega a explicarlo satisfactoriamente (si algn
lector ms avispado puede ilustrarlos, estaremos encantados).
En la pgina 281 Hawking explica que la clave est en la energa gravitacional: a
escala de todo el Universo, la energa positiva de la materia podra equilibrarse
con la energa gravitacional negativa, y por tanto no hay restriccin alguna para la

creacin de universos enteros. En el prrafo completo parece indicar que la


existencia de energa gravitacional en una direccin implicara la necesidad de
energa gravitacional en la otra, y por E=mc 2 esta energa podra ser transformada
en materia.
Con toda mi humildad, ste es un punto fundamental para justificar la tesis de su
libro, y no creo que Hawking y L. Mlodinow logren resolverlo satisfactoriamente.
Pero de nuevo, lo importante no es si nos parece extrao o no, o si es ms o
menos improbable que esto ocurra, sino si es consistente con alguna solucin
matemtica de la Teora M. Por qu? Vayamos a la segunda pregunta: Por qu
el Universo es cmo es? (Que Hawking formula exactamente como Por qu
existimos? y Por qu este conjunto particular de leyes y no otras?)
Para resolverla Hawking juega con dos conceptos: los universos mltiples que
predice la teora quntica, y el principio antrpico. En realidad no es un argumento
difcil de entender: Segn la mecnica cuntica inicialmente se podran haber
creado infinidad de Universos, cada uno con propiedades diferentes. Unos
tendran 10 dimensiones y otros 7, en unos la energa se habra convertido en
masa y en otros no, unos habran desaparecido instantneamente y unos al cado
de segundos hasta que una de estas opciones correspondera al Universo en
que vivimos. Hawking dice que la Teora M tiene soluciones que permiten la
creacin de Universos diferentes, cada uno con sus propias leyes, y escribe:
Fluctuaciones cunticas crearon universos minsculos de la nada. Unos pocos de
ellos alcanzaron un tamao crtico, entonces se expandieron de manera
inflacionaria, formando galaxias, estrellas y, como mnimo en un caso, seres como
nosotros. Es una manifestacin pura del principio antrpico: nuestra existencia es
la que a posteriori hace que el Universo y sus leyes deban ser de la manera que
son. Nosotros creamos la historia por nuestra observacin, en lugar de la historia
crendonos a nosotros, escribe Hawking.
En resumen: hasta 10500Universos diferentes podran haber aparecido de la nada
por fluctuaciones cunticas, y no es extrao que uno de ellos haya sobrevivido
hasta que nosotros lo definamos como el nuestro.
A mi el principio antrpico me resulta insatisfactorio, y de manera respetuosa le
dira a Hawking que despus de haber establecido que la filosofa est muerta- el
argumento del principio antrpico es ms filosfico que cientfico. Resulta
consistente con las leyes de la fsica, pero eso no es suficiente. Por una parte no
puede ser testado experimentalmente, pero por otra tampoco se deduce de
ninguna ley ni otro principio fsico. Es claramente una deduccin, o interpretacin,
que puede ser acertada o no. Arriesga demasiado Hawking al expresar
taxativamente que la filosofa est muerta, y que La Teora M es la teora
unificada que Einstein estaba buscando, cuando est lejsimos todava de poder
ser testada experimentalmente.
Cierto que estamos frente a un tipo de ciencia nueva que no requiere la
experimentacin tal y como la conocemos, y que la observacin clsica no nos
podr conducir a la comprensin ms ntima de la realidad. Ojal los fsicos
tericos continen quitando relevancia a las visiones sobrenaturales sobre la
creacin del Universo, y puedan algn da explicarnos de manera convincente
porqu existe algo en lugar de nada. Pero parece que les falta mucho trabajo
todava. Confiamos en ellos, y seguiremos sus pasos con ilusin.