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Parmetros Geomorfolgicos de una Cuenca Hidrogrfica

Introduccin
Las caractersticas fsicas de una cuenca forman un conjunto que influye
profundamente en el comportamiento hidrolgico de dicha zona tanto a nivel
de las excitaciones como de las respuestas de la cuenca tomada como un
sistema. As pues, el estudio sistemtico de los parmetros fsicos de las
cuencas es de gran utilidad prctica en la ingeniera de la Hidrologa, pues con
base en ellos se puede lograr una transferencia de informacin de un sitio a
otro, donde exista poca informacin: bien sea que fallen datos, bien que haya
carencia total de informacin de registros hidrolgicos, si existe cierta
semejanza geomorfolgica y climtica de las zonas en cuestin.

CARACTERISTICAS
HIDROGRAFICA

GEOMORFOLOGICAS

DE

UNA

CUENCA

Para el estudio y determinacin de los parmetros geomorfolgicos se precisa


de la informacin cartogrfica de la topografa, del uso del suelo y de la
permeabilidad de la regin en estudio. Los planos para estos anlisis son
usados en escalas desde 1:25.000 hasta 1:100.000, dependiendo de los
objetivos del estudio y del tamao de la cuenca en cuestin.
Debern efectuarse sobre planos de una misma escala y preferiblemente que
hayan sido elaborados bajo los mismos criterios cartogrficos. De esta forma
se podra contar con resultados homogneos que podran ser comparados en
estudios posteriores al estudio mismo de las cuencas.
Toda cuenca en estudio debe estar delimitada en cuanto a su ro principal tanto
aguas abajo como aguas arriba. Aguas abajo idealmente por la estacin de
aforo ms cercana a los lmites de la cuenca en que se est interesado.
(Siendo el punto de la estacin el punto ms bajo en el perfil del ro y en el
borde de la cuenca de inters). Aguas arriba por otra estacin que sea el
punto ms alto en el perfil del ro donde se incluya el rea en estudio.
Las caractersticas geomorfolgicas
rea de la cuenca (A).
El rea de la cuenca es probablemente la caracterstica geomorfolgica ms
importante para el diseo. Est definida como la proyeccin horizontal de toda
el rea de drenaje de un sistema de escorrenta dirigido directa o
indirectamente a un mismo cauce natural.

Divisoria de aguas superficiales y de aguas subterrneas


Para efectos de balance hdrico si se presenta una situacin, el rea superficial
puede ser mucho menor que el rea total contribuyente al caudal de un ro. Si
se presentan estructuras geolgicas que favorecen la infiltracin de aguas de
otras cuencas, es necesario tener en cuenta estos aportes que pueden ser
bastante significativos.
El rea es un parmetro geomorfolgico muy importante. Su importancia
radica en las siguientes razones:

a) Es un valor que se utilizar para muchos clculos en varios modelos


hidrolgicos.

b) Para una misma regin hidrolgica o regiones similares, se puede decir que
a mayor rea mayor caudal medio.

c)

Bajo las mismas condiciones hidrolgicas, cuencas con reas mayores


producen hidrgrafas con variaciones en el tiempo ms suaves y ms llanas.
Sin embargo, en cuencas grandes, se pueden dar hidrgrafas picudas cuando
la precipitacin fue intensa y en las cercanas, aguas arriba, de la estacin de
aforo.

Longitud, permetro y ancho


La longitud, L, de la cuenca puede estar definida como la distancia horizontal
del ro principal entre un punto aguas abajo (estacin de aforo) y otro punto
aguas arriba donde la tendencia general del ro principal corte la lnea de
contorno de la cuenca.

Parmetros de forma de la cuenca


Dada la importancia de la configuracin de las cuencas, se trata de cuantificar
estas caractersticas por medio de ndices o coeficientes, los cuales relacionan
el movimiento del agua y las respuestas de la cuenca a tal movimiento
(hidrgrafa).
Parece claro que existe una fuerte componente probabilstica en la
determinacin de una cuenca mediante sus parmetros y las caractersticas
de la red de drenaje. Los principales factores de forma son:
Factores de forma de Horton
Las observaciones de un buen nmero de cuencas reales en todo el
mundo permiten establecer la siguiente relacin entre el rea de la cuenca A
y el rea de un cuadrado de longitud L, siendo L la longitud del cauce
principal

Hidrgrafas segn la forma de la cuenca


El rea en millas cuadradas. Esta ecuacin muestra que las cuencas no
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son similares en forma. A medida que el rea aumenta, su relacin A/L
disminuye, lo cual indica una tendencia al alargamiento en cuencas
grandes. La forma de la cuenca afecta los hidrogramas de caudales
mximos, por lo que se han hecho numerosos esfuerzos para tratar de
cuantificar este efecto por medio de un valor numrico.
Donde A es el rea de la cuenca y L es la longitud de la misma, medida
desde la salida hasta el lmite de la hoya, cerca de la cabecera del cauce
ms largo, a lo largo de una lnea recta.

Parmetros relativos al relieve


Son muy importantes ya que el relieve de una cuenca puede tener ms
influencia sobre la respuesta hidrolgica que la forma misma de la cuenca.
Los parmetros relativos al relieve son:

Pendiente promedia de la cuenca


Este parmetro es de importancia pues da un ndice de la velocidad media
de la escorrenta y su poder de arrastre y de la erosin sobre la cuenca.

Uno de los mtodos ms representativos para el clculo es el muestreo


aleatorio por medio de una cuadrcula; llevando las intersecciones de la
cuadrcula sobre el plano topogrfico y calculando la pendiente para todos
puntos arbitrariamente. Con todos estos valores se puede construir un
histograma de pendientes que permite estimar el valor.

Altura y elevacin promedia del relieve


La elevacin promedia en una cuenca tiene especial inters
en zonas montaosas pues nos puede dar una idea de la
climatologa de la regin, basndonos en un patrn general
climtico de la zona. La elevacin promedia est referida al
nivel del mar. Este valor puede ser encontrado usando la
curva hipsomtrica o el histograma de frecuencias
altimtricas.
Perfil altimtrico del cauce principal y su pendiente promedia
El perfil altimtrico es simplemente el grfico de altura en
funcin de la longitud a lo largo del ro principal. Con
base en la forma del perfil altimtrico del ro se
puede inferir rasgos
Generales de la respuesta hidrolgica de la cuenca en su expresin de la
hidrgrafa, o sea, la variacin del caudal con el tiempo. Tambin los perfiles
se usan para estudios de: perfectibilidad de proyectos hidroelctricos,
produccin de sedimentos, ubicacin de posibles sitios susceptibles de
avalanchas, etc.
Hidrgrafas segn el perfil altimtrico del cauce principal
La pendiente promedia puede ser encontrada de varias formas. Entre ellas
se podran citar:

a) El valor obtenido de dividir la diferencia en elevacin entre el punto ms


alto y el punto ms bajo del perfil del ro en el cual estamos interesados
por la longitud a lo largo del cauce en su proyeccin horizontal entre
los dos puntos antes determinados.

b) Con base en el perfil altimtrico a lo largo del ro se puede encontrar la


pendiente de la recta ajustada a parejas de valores obtenidos en
intervalos iguales a lo largo del cauce. Se aplica la tcnica de
los mnimos cuadrados.

c) Por medio de una recta ajustada usando el criterio de la denominada


curva de masas. Este mtodo se efecta ajustando la recta tal que las
reas de corte o positivas y de lleno o negativas sean iguales y
mnimas.

Caracterizacin de la red de canales


La forma en que estn conectados los canales en una cuenca determinada,
influye en la respuesta de sta a un evento de precipitacin. Se han
desarrollado una serie de parmetros que tratan de cuantificar la influencia
de la forma del drenaje en la escorrenta superficial directa.

ndices de Horton
La idea de Horton de cuantificar las propiedades geomorfolgicas de
una cuenca lo llev a deducir ciertas relaciones que se conocen como
los

nmeros o ndices de Horton. Los principales son:

Relacin de bifurcacin de los canales de la cuenca


Despus de optar por un modelo de ordenacin de los canales de una cuenca,
es posible definir la relacin de bifurcacin, como el resultado de dividir el
nmero de canales de un orden dado entre el nmero de canales del orden
inmediatamente superior:

CARACTERISTICAS GENERALES HIDROMETEOROLOGICAS EN UNA


CUENCA
Y
SUS
RELACIONES
CON
LOS
PARAMETROS
GEOMORFOLOGICOS

Para el conocimiento general de las caractersticas de una cuenca se deben


aadir algunos valores promedios de las variables hidrometeorolgicas de la
regin. Entre estas variables deben estar: la evaporacin, la precipitacin y las
descargas del ro principal.
Para estas variables hidrolgicas se deben dar valores promedios estimados a
nivel mensual y a nivel anual, si tales valores son disponibles dada la
existencia de registros. Anotando, claro est, cual fue el tamao de la
muestra de las observaciones usadas para las estimaciones.
Se puede aadir que las propiedades geomorfolgicas del subsuelo, como en
los acuferos, normalmente son parmetros que varan en las escalas de
tiempo geolgico y para el caso de la hidrologa pueden ser tomadas como
invariantes.

A nivel estadstico, y sin olvidar el significado de tal palabra, es posible


encontrar funciones que relacionen las variables hidrolgicas y los parmetros
morfolgicos de una cuenca hidrogrfica. Adems, con base en las
herramientas estadsticas se cuantifica la bondad de los ajustes entre tales
variables y se puede an llegar a rechazar un determinado ajuste.