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EL TIEMPO Y EL VNCULO: Perspectivas en la vincularidad de adultos mayores

Myriam Alarcn de Soler


Ligia Gallego de Posada
La ternura es la pasin del reposo
Joseph Joubert
Una vieta clnica
Consulta una pareja: Pedro de 63 aos, Sofa de 60. Llama Sofa diciendo que quieren consultar, pero
que cada uno quisiera tener una entrevista individual primero, antes de venir como pareja. El dice que
viene porque Sofa le ha dicho que tal vez sea interesante prepararse para la jubilacin. Ella viene
porque se preocupa por su relacin con la nuera, casada con su hijo de 30 aos. Despus de dos
consultas individuales proponen venir como pareja.
En la primera entrevista vincular, Pedro, un ejecutivo importante, toma la palabra y hace un recuento
de su relacin con Sofa, y un resumen somero de su vida, y plantea que talvez le gustara pensar en un
plan B, para cuando se jubile o se retire de la empresa donde est trabajando. Cmo su vida se ha
centrado en el trabajo nunca haba pensado en esto seriamente. A estas alturas tienen que pensar en
ellos como pareja porque sus hijos ya son independientes.
Sofa, una mujer amable, dice que le gustara ver como podran desarrollar intereses comunes para
poder disfrutarse mejor como pareja. Sorpresivamente agrega: Y que ahora que viene a la consulta
se le acaba de ocurrir que hay un tema que la angustia y con frecuencia la desvela, que es el tema de
cmo sera su vida cuando Pedro se muera, y ya no est con ella, o cmo sera la vida de Pedro sin
ella. Se conmueve mucho, y l tambin cuando la escucha.Agrega que quisiera prepararse para
cuando estn viejitos, para saber que pueden estar juntos, y seguir compartiendo afectos e intereses
Tiempo, tiempo vincular y proyectos vinculares
El tiempo, el gran escultor, lo ha denominado Marguerite Yourcenar. El tiempo hace marca en la
vincularidad. Esa es nuestra propuesta. Esta pareja dramatiza en un corto espacio de tiempo sus
preocupaciones donde convergen un pasado, un presente y un futuro. Aparentemente consultan por
preocupaciones del orden individual, y sin embargo, el encuentro con el terapeuta abre puertas para
indagar acerca de problemticas latentes que atraviesan su vnculo en este momento de sus vidas. Se
cuestionan entonces cmo vivir el ahora, cmo ir haciendo con otro, y al mismo tiempo imaginar un
futuro donde la enfermedad y la ancianidad estn presentes y hacer un lugar a la muerte que implicar
entonces un estar sin el otro.
Elliot Jacques en su libro La Forma del Tiempo distingue el tiempo psicolgico del tiempo
cronolgico. El tiempo cronolgico es el tiempo de los relojes, el tiempo calendario, el tiempo objetivo
si se quiere. El tiempo psicolgico se refiere al Kairs, a la vivencia particular que se tiene respecto de
este tiempo cronolgico. Este tiempo psicolgico va variando a lo largo de la vida, de tal manera que
con frecuencia omos decir Cmo se pas este ao de rpido, la vida se pasa en un minuto,
cuando menos nos damos cuenta los hijos han crecido y ya se han ido, y frente a la muerte de
familiares o amigos, surge la pregunta: Cundo nos tocar a nosotros? Quin morir primero?.
La vivencia del tiempo va siendo marcada con la experiencia de haber vivido mucho tiempo y la
sensacin de estar ms cerca del final. Estas experiencias alteran profundamente el Kairs: se tiene la
sensacin que el tiempo es ms lento y tambin que el tiempo pasa ms rpidamente, que la vida se
escapa entre los dedos.
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Los interrogantes
Cuales son las marcas que produce el tiempo en la vincularidad?
Como se vivencia el paso del tiempo en el vnculo y cuales son sus efectos? Cmo se juegan en el
vnculo temticas como la finitud de la vida, la anticipacin de la prdida del compaero de muchos
aos, las ansiedades que conlleva pensar en la jubilacin, en la enfermedad, en la muerte, en la
soledad, en la incertidumbre econmica?
El tiempo y el vnculo
Todo vnculo, en cualquier edad, requiere una permanente actualizacin y complejizacin lo cual
permite ir adecuando el ritmo vincular a cada momento de la vida. La pareja de adultos mayores est
atravesada por su historia vincular y por la manera como ha ido enfrentando los duelos que conlleva el
envejecimiento, y por la anticipacin de nuevos duelos, renovados por la vivencia ms actual de su
posibilidad inmediata.
La vivencia de tiempo fugaz, de tiempo escaso, de ese tiempo que se desliza entre los dedos, empieza
a pesar en los vnculos de los adultos mayores. Est ntimamente relacionado con la limitacin en los
proyectos de vida, individuales y conjuntos y al mismo tiempo con la ampliacin de la consciencia
respecto a logros alcanzados a lo largo de la vida. Para algunos perdura el deseo de construir, para
otros ya no parece quedar tiempo Esta vivencia de tiempo escaso en relacin a lo que queda de vida
contrasta con la vivencia de un tiempo estancado, que no pasa, que no hay manera de llenar, vivencia
cargada de aburrimiento, fruto de la sensacin de soledad o de falta de sentido de la vida.
La fragilidad inherente a los vnculos puede hacerse ms evidente con la vivencia del paso del
tiempo, y el reconocimiento del tiempo investido en este vnculo y no en otros. Esto puede llevar a la
pareja a cuestionarse nuevamente, como en otras crisis, para que estn juntos.
As la pareja de adultos mayores se encuentra con la necesidad de conformar e investir nuevos
proyectos, nuevos sueos, de generar una nueva organizacin, situacin aparentemente no muy
distinta que la que ocurre en otros momentos de la vida cuando se alcanza o termina un proyecto
altamente significativo. Sin embargo, los proyectos se piensan a ms corto plazo, y el temor de no
poder concluirlos cobra mayor intensidad. Cmo encontrar una manera de investir el presente,
atravesado por la sensacin de finitud?
Para algunas parejas los proyectos se pueden centrar en disfrutar aquello que la vida les ofrece, pueden
apreciar lo que fueron construyendo juntos, los logros profesionales, econmicos, personales,
familiares. Sienten que su vida tiene sentido, que su experiencia vital los ha enriquecido, que esto
puede ser importante para otros. La elaboracin de estas ansiedades surgidas a partir de la vivencia
diferente respecto al paso del tiempo puede llevar al incremento del afecto, de la confianza, de la
compaa, de la solidaridad. El tiempo transitado en pareja puede permitir la construccin de una
intimidad, fruto de la convivencia, del afecto y del mutuo conocimiento resultante de muchos aos
juntos.
En otras parejas el tiempo cobra su cuenta en la desvitalizacin del vnculo. La fusin, una de cuyas
expresiones est en creer que se sabe todo del otro, empobrece los intercambios vinculares, de tal
manera que la ajenidad del otro es desconocida. Cuando lo nuevo no tiene cabida el resultado en la
clnica puede ser el borramiento de los lugares, la costumbre, el aburrimiento, la sensacin de encierro,
de familiaridad empobrecedora, y la vivencia de no tener nada que decirse. Una caricatura, tal vez de
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Quino, que circul hace un tiempo, muestra una pareja de viejitos que le dice uno al otro Nosotros
que ramos que no me acuerdo: hermanos, esposos, amigos o qu. Caricatura que con agudeza seala
algunos de los aspectos arriba mencionados.
La parlisis como resultante de las ansiedades inherentes al temor envejecimiento, la enfermedad y la
muerte puede dar lugar a lo inerte. (Mendilaharzu, G., 2009), a la deslibidinizacin vincular. La
necesidad cobra importancia sobre el deseo. La vivencia de encierro se incrementa con la sensacin de
no poder estar sin el otro, puesto que han transcurrido tantos aos juntos y la fuerza de la costumbre
prima. El tiempo transcurrido impone sus marcas en el vnculo y cobra peso ms en trminos de
acontecimientos pasados que de futuro.
As el tiempo puede quedar congelado como un tiempo cargado de aburrimiento, y de vaco, o puede
ser un tiempo de ocio creativo donde el placer de vivir y de estar juntos tenga cabida. Se tratar
entonces de enriquecer las posibilidades vinculares y de aceptar las limitaciones inherentes a este
momento de la vida.
Tiempo y cuerpo.
Con el paso del tiempo las parejas de adultos mayores se enfrentan con la disminucin de ciertas
capacidades fsicas. El cuerpo envejece y esto afecta las diferentes reas de la vida de pareja. Se
intensifican las ansiedades respecto al declinar de la belleza fsica y los consecuentes temores respecto
a perder el amor y la estima de la pareja y de otras personas.
Las ansiedades respecto al cuerpo pueden ser en algunos casos fuente de conflicto y derivar en
separaciones o en la bsqueda de aventuras con jvenes que encarnan el ideal de belleza perdido y que
parecen calmar la ansiedad ante el propio envejecimiento.
Algunas parejas registran en el cuerpo del otro el paso del tiempo. En la pelcula Confesiones del Sr.
Schmidt, deca el protagonista: Me extraa ver dormir al lado mo a una anciana. El cuerpo de los
amigos o contemporneos evidencia aquello que es negado en el propio cuerpo.
La vivencia de tiempo escaso puede acentuarse con la presencia de enfermedades graves o terminales.
Esto puede ser el motivo desencadenante de crisis vinculares, porque uno de los dos siente que no tiene
ms tiempo y que el vnculo no le ofrece ahora la satisfaccin que espera y que ahora no tiene tiempo
para esperar. Esta frustracin se acenta frente a la vivencia de no saber cuanto tiempo queda.
La convivencia y el paso del tiempo acentan la vivencia de cuerpo vincular. El cuerpo del uno parece
ser parte del cuerpo del otro. En la medida en que el cuerpo es vivido como mucho ms lbil
empiezan a acentuarse las preocupaciones respecto a la salud y a la enfermedad. Estas
transformaciones hacen que el vnculo en las parejas mayores se centre ms en la funcin de sostn, de
asistencia y de amparo.
El paso del tiempo y la familia: cambios en la vincularidad
Con frecuencia los vnculos sociales y familiares en las parejas mayores se reducen y pueden limitarse
a las relaciones con los hijos, de quienes empiezan a depender como si fueran hijos de estos.
La funcin de sostn de los padres hacia los hijos decae y se transforma, lo cual implica cambios en la
vincularidad en trminos de una reacomodacin de los vnculos familiares. Los hijos pueden sentir la
necesidad de proveer esta funcin de sostn a los padres, suplir el desafecto en el vnculo de estos, o
paliar la depresin que muchos manifiestan, con el agobio consecuente. Los hijos enfrentan el duelo
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por el envejecimiento de sus padres. Duelo complejo que conlleva diferentes aspectos: el deterioro
fsico, la disminucin de sus capacidades y la necesidad de ser cuidados en vez de cuidar.
Los hijos se pueden transformar en el proyecto casi nico de los padres, lo cual conlleva diferentes
conflictos y demandas diversas que pueden generar presiones en la relacin de padres e hijos.
La abuelitud, como acontecimiento, constituye uno de los aspectos ms significativos que marca esta
etapa de la vida .Los nietos constituyen un fuerte apuntalamiento libidinal. Puede ser esta la
oportunidad para dar a los nietos el amor y la compaa que no se pudo dar a los hijos, como tambin la
oportunidad para encontrar algn sentido a una vida que empieza a sentirse vaca. Al mismo tiempo la
complejizacin de los lugares de la familia representa un reto en la construccin de nuevas
modalidades vinculares.
Soledad y vnculo
En las parejas de adultos mayores escuchamos con frecuencia una referencia a la soledad, atribuida al
tiempo que estn solos, a la casa grande y sentida como vaca, a los hijos que han hecho su vida. Las
parejas pueden suponer que vivir juntos, y conocerse hace muchos aos equivale a saber todo del otro.
Se pierde el inters por conocer al otro y el vnculo se tie de aburrimiento o a la serie de sentimiento
vinculados con la exclusin.
Contrario a lo que suponen los prejuicios, las parejas y los adultos mayores siguen teniendo el deseo de
ser importantes el uno para el otro y hacen fantasas de tener algn grado de intimidad sexual y/o
afectiva. Circula en ellos el deseo de sentirse deseados, de proveer placer, de dar y recibir. Bien nos
dice Sandor Marai en su maravillosa novela El Ultimo Encuentro que lo ltimo que envejece es el
alma y que sta contina deseando el placer.
Con el paso del tiempo, la solidaridad y la amistad se tornan cada vez ms importantes en el vnculo.
Esto explica que cuando las personas se quedan viudas expresan como su mayor dolor la soledad.
La necesidad de compaa puede tener varias modalidades. En algunas esta necesidad proviene de un
inters genuino por el otro. En otras, la exigencia de compaa no remite a estar con otro, sino ms
bien tener al lado a otro en la ilusin de llenar un vaco imposible de ser llenado. Estas parejas
pueden ser verdaderamente tirnicas en la exigencia de no ser dejados solos, tanto con el cnyuge
como con sus familiares.
La soledad, segn Puget, J. (2002), remite a la incapacidad de poner en juego ciertos recursos internos,
para que los vnculos tengan un efecto de conocimiento y creatividad. Esta soledad proviene ms bien
de la imposibilidad de disponer recursos, para que el estar con otro, el hacer con otro y el ir siendo
con otro, produzca efectos nuevos vitalizantes en el presente.(Puget, J.,2002). El aburrimiento,
contina Puget, aparece cuando no surgen ideas ni sentimientos nuevos, que revitalicen el vnculo.
Construccin de la Intimidad
La tramitacin de las diferencias habla de una historia vincular en la cual se habr podido o no
construir una dinmica que de lugar a lo nuevo, y donde las diferencias tengan cabida. Las diferencias
cobran la dimensin de enriquecimiento y dejan de ser sentidas como amenazantes.
La construccin de la intimidad se refiere al intercambio vincular que conlleva sentimientos de afecto,
de solidaridad, de compaa, de la seguridad de contar con el otro en momentos de dificultad. Implica
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tambin el inters por el otro, por sus inquietudes, ansiedades, por sus sueos. Implica apreciar la
sabidura que el otro tiene y que puede compartir. Implica saber que no se est solo, pero que se puede
estarlo. La aceptacin del paso del tiempo, y sus huellas sobre el cuerpo y sobre el cuerpo vincular
abren la posibilidad de la construccin de espacios de intimidad fsica y afectiva, donde la ternura y la
sexualidad tengan cabida. Nos dice Berenstein (2002): Resultamos producidos por aquello que
producimos, o si se quiere, devenimos hechos por aquello que hacemos.
Los proyectos vinculares permiten investir nuevos intereses, hacer de la cotidianeidad o de las
actividades compartidas o personales espacios gratos, amables. Implican disfrutar la vida, amarla.
Implica aceptar que el tiempo es escaso y que la muerte est ms cerca. Implica la vivencia de paz
interior, como resultado de la aceptacin de la vida que se ha llevado. Talvez se hace ms conciente la
realidad de la muerte que en otras pocas de la vida pareca mas lejana, menos cierta. Sin embargo, se
podr construir un presente y un futuro compartido pero tambin se podr proyectar un futuro donde el
otro no est. Morir es menos difcil cuando se ha vivido ms plenamente.
Cuando el tiempo hace marca en la dinmica vincular y la pareja ha librado verdaderas batallas en su
cotidianeidad con relativo xito pueden apostar ms claramente a la combinatoria compleja entre el
deseo y la realidad que fundamenta la aceptacin de la diferencia: el otro es distinto de m, distinto del
que imagin o imagino, distinto del que necesito y reclamo, distinto del que creo que debe ser, lo que
implica una combinatoria entre dos polos, aceptacin y cambio. Aceptacin de lo que no puede
cambiar ni en m ni en el otro, y cambio de aquello que determina sufrimiento en el vnculo, lo que
conduce a lo que hemos denominado amor maduro, aquel que oscila entre la necesidad de soledad y la
necesidad de compaa, la bsqueda incansable de un equilibrio entre los espacios de intimidad
personal y los espacios de pareja, renuncia a conocer y poseer totalmente al otro. Equilibrio inestable y
siempre renovado entre el abandono y el ahogo, -en su versin negativa-, entre la soledad y la
compaa -en su versin ms compleja- que ser, en sntesis, el placer de estar juntos pero tambin la
posibilidad de no estarlo, con la capacidad de reconocer a otro y de sostenerlo con una mirada
admirativa, y al mismo tiempo abrirse a la posibilidad de ser mirado y reconocido por ese otro que
tiene para nosotros el lugar de reconocedor privilegiado, al decir de J. Puget.
Esta aceptacin implica tambin poder mirar el pasado sin nostalgia, y al mismo tiempo vivir un
presente con la intensidad que implica saber que lo que importa es la alegra que conlleva recorrer un
camino y no alcanzar la meta.
Bibliografa
Bibliografa
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EL TIEMPO Y EL VNCULO: Perspectivas en la vincularidad de adultos mayores

RESUMEN
Objetivo: Analizar la forma como el tiempo atraviesa y marca el vnculo en los adultos mayores.
Desarrollo: A partir de una vieta clnica las autoras profundizan en el sentido del tiempo que va
haciendo marca en los distintos momentos de la vida, especialmente en lo referente al vnculo de los
adultos mayores. Para ello analizan el tiempo en relacin al vnculo, al cuerpo, a la familia y a la
intimidad.
Resultados y Conclusiones: La vincularidad de los adultos mayores es atravesada por el paso del
tiempo de tal manera que los proyectos vinculares se plantean a ms corto plazo, los vnculos
familiares y sociales se reducen, y la fragilidad inherente a la vida y la vivencia de tiempo fugaz
cobran mayor intensidad. Esta vivencia de tiempo escaso en relacin a lo que queda de vida contrasta
con la vivencia de un tiempo estancado. En estas parejas la relacin puede estar atravesada por un
tiempo cargado de aburrimiento, y de vaco, o puede ser un tiempo de ocio creativo donde el placer de
vivir y de estar juntos tenga cabida. Dar lugar a lo nuevo podra constituir el eje que permita un saber
hacer con otro en momentos en que la vincularidad se confronta con las ansiedades propias del paso del
tiempo.
Palabras Claves. Adultos Mayores, Vnculo, Tiempo, Construccin de Intimidad
SUMMARY
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Objective: The purpose of this article is to analyze how the couple relationship in the elderly
population is affected by the conception and experience of time.
Development: Beginning from a clinical vignette, the authors deepen the notion of time in different life
stages to focus on the couple relationship, the body, family and intimacy.
Results and Conclusions: The couple relationship in the elderly population is affected by the
conception and experience of time. The anxieties provoked by feeling the fragility of time and life may
imply that the couple's projects have an attenuated planning horizon. Family and social links are
reduced. Experiencing time as fleeting and the days as short contrasts with the feeling of time as
frozen. Older couples may experience their relationship as a burden, feeling boredom and emptiness, or
it may be a time filled with the pleasure of being alive and gratitude at being together. Being open to
new experience may be the clue to a positive engagement with the challenges inherent in this stage of
life.
Key Words: Elderly Population, Link, Time, Building up Intimacy