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La santificacin es:

(1) Relativa a posicin es "en Cristo," e instantnea.


(2) Prctica y progresiva.
a. Relativa a posicin e instantnea.
La siguiente es una declaracin con respecto a la enseanza referente a
la "segunda obra precisa o definida" de gracia, formulada por una
persona que ense esa doctrina durante muchos aos: La justificacin
es considerada una obra de gracia, por la cual los pecadores son hechos
justos, y liberados de sus hbitos pecaminosos cuando acuden a Cristo.
Mas en el meramente justificado queda un principio corrupto, un rbol
malo, "una raz de amargura," que continuamente inclina al pecado. Si
el creyente obedece este impulso y peca voluntariamente, deja de ser
justificado; de ah la conveniencia de que esa raz sea extirpada, a fin de
disminuir las probabilidades de un relapso. La extirpacin de esta raz
pecaminosa se denomina santificacin. Es por lo tanto la limpieza de la
naturaleza de todo pecado innato por la sangre de Cristo (aplicada por
medio de la fe cuando se ha realizado una consagracin amplia), y el
fuego refinador del Espritu Santo que quema toda la hez, cuando todo
se coloca sobre el altar del sacrificio. Esta, y solamente sta, es la
verdadera santificacin, una segunda obra de gracia, clara, precisa,
definida, subsiguiente a la justificacin, y sin la cual es muy probable
que la justificacin se pierda. La definicin procedente nos ensea que
una persona puede ser salva o justificada sin ser santificada. Esta teora,
sin embargo, es contraria a lo que nos ensea el Nuevo Testamento. El
apstol Pablo se diriga a todos los creyentes denominndolos "santos
(literalmente, "santificados,") y en calidad de ya santificados (1Co_1:2;
1Co_6:11); y sin embargo, la misma carta fue escrita para corregir a
esos creyentes, debido a la carnalidad y hasta pecado manifiesto.
1Co_3:1; 1Co_5:1-2; 1Co_5:7-8. Eran "santos" y santificados en
Cristo," pero algunos de ellos estaban lejos de serlo en su vida
cotidiana. Haban sido llamados a ser santos, pero no caminaban dignos
de la vocacin a la cual haban sido llamados. De acuerdo al Nuevo
Testamento, hay un aspecto en el cual la santificacin es simultnea con
la justificacin.

b. Prctica y progresiva. Ms, consiste la santificacin solamente del


dar o proporcionar la posicin de santos? No, puesto que esta
separacin inicial es el comienzo de una vida progresiva de santificacin.
Todos los creyentes estn separados para Dios, en Jesucristo, y de esta
separacin nace la responsabilidad de vivir para Cristo. Esta separacin
debe seguirle diariamente, y el creyente debe procurar ser cada da ms
semejante a Cristo. "La santificacin es la obra de la gracia gratuita de
Dios, por la cual nuestro ser todo es renovado segn la imagen de Dios,
y capacitado ms y ms para morir al pecado, y vivir para la justicia."
Esto no significa que crecemos hasta alcanzar la santificacin, sino que
progresamos en la santificacin. La santificacin es tanto absoluta como
progresiva; absoluta en el sentido de que se trata de una obra hecha de
una vez para siempre (Heb_10:14), y progresiva en el sentido de que el
creyente debe seguir la santidad (Heb_12:14) y perfeccionar su
consagracin limpindose de toda inmundicia. 2Co_7:1. La santificacin
est relacionada con la posicin, y es prctica: se dice que est
relacionada con la posicin puesto que es primordialmente un cambio de
posicin por el cual el pecador corrompido es cambiado en un adorador
santo; es prctica en el sentido que demanda una vida justa. La
santificacin en lo que a posicin respecta es indicada por el hecho de
que el Apstol Pablo se dirige a todos los corintios, denominndolos
"santificados en Cristo Jess, llamados santos," 1Co_1:2. La
santificacin progresiva es insinuada por el hecho de que algunos de
ellos son descritos como carnales (1Co_3:3) lo cual significaba que su
condicin presente no se elevaba a la altura de su posicin que les
haba sido dada por Dios; de ah que sean exhortados a limpiarse de
toda inmundicia, y perfeccionar su consagracin. Los dos aspectos de
santificacin quedan denotados en virtud de que aqullos a quienes se
les escribe denominndoseles santificados y santos, (1Pe_1:2; 1Pe_2:5)
son exhortados a mortificar (hacer morir) sus miembros pecaminosos
(Col_3:5); aqullos que se han despojado del viejo hombre (Col_3:9)
son exhortados a vestirse o revestirse del nuevo. Ef._4:22; Col_3:8.

Los medios divinos de la santificacin


Los medios divinamente sealados por Dios para la santificacin son la
sangre de Cristo, el Espritu Santo y la Palabra de Dios. El primero
proporciona en primer lugar una santificacin absoluta, y en lo a
posicin respecta: es la obra consumada que proporciona al penitente
una posicin perfecta en relacin a Dios. El segundo es interno, y afecta
la transformacin de la naturaleza del creyente. El tercero es externo y
prctico y se refiere a la conducta prctica del creyente. De manera
entonces que Dios ha hecho provisin o tomado medidas tanto para la
santificacin externa como la interna.
a. La sangre de Cristo. (Eterna, absoluta, "posicional.") Heb_13:12;
Heb_10:10; Heb_10:14; 1Jn._1:7. En qu sentido es una persona
santificada por la sangre de Cristo? Como resultado de la obra
consumada de Cristo, el penitente es cambiado de un pecador
corrompido a un adorador santo. La santificacin es el resultado de esa
obra maravillosa realizada por el Hijo de Dios cuando se ofreci a s
mismo para quitar el pecado por medio de su sacrificio en el Calvario. En
virtud de ese sacrificio el creyente ha sido para siempre apartado para
Dios, su conciencia es limpiada, y l mismo es transformado de un
pecador inmundo o impuro en un adorador santo, unido en permanente
comunin con el Seor Jesucristo; "porque el que santifica y los que son
santificados, de uno son todos; por lo cual no se avergenza de
llamarlos hermanos." Heb_2:11. El que haya tambin un aspecto
progresivo o continuado de la santificacin por la sangre es insinuado o
indicado en 1Jn._1:7, donde dice: "Y la sangre de Jesucristo su Hijo nos
limpia de todo pecado." Para que haya comunin entre un Dios santo y
el hombre, debe existir necesariamente una provisin para remover el
pecado que es una barrera para esa comunin, puesto que hasta el
hombre mejor es imperfecto. Cuando el profeta Isaas recibi su visin
de la santidad de Dios, fue conmovido por la conciencia de su propia
impiedad o maldad, y no se encontraba en condicin alguna de or el
mensaje de Dios, hasta que un carbn o brasa del altar hubo limpiado
sus labios. La conciencia del pecado empaa la comunin con Dios; la
confesin y la fe en el eterno sacrificio de Cristo quita la barrera.
1Jn._1:9.
b. El Espritu Santo. (Santificacin interna) 1Co_6:11; 2Ts._2:13;
1Pe_1:1-2; Rm._15:16. En estos pasajes la santificacin por medio del

Espritu Santo es considerada como el comienzo de la obra de Dios en el


alma del hombre, llevndolo al conocimiento pleno de la justificacin,
por medio del rociamiento de la sangre de Cristo. As como el Espritu
cobijaba el caos primitivo o se mova sobre l, (Gn._1:2) y fue seguido
de la Palabra o Verbo divino, que trajo el orden, as tambin el Espritu
Santo de Dios cobija o fecunda el alma regenerada, preparndola para
recibir la luz y la vida de Dios. 2Co_4:6. El captulo 10 de los Hechos nos
proporciona oportunidades concretas de santificacin por el Espritu
Santo. Durante los primeros aos de la iglesia, la evangelizacin de los
Gentiles fue demorada, puesto que muchos de los cristianos judos
consideraban "inmundos" a los gentiles, y no santificados o no
consagrados porque no obedecan las leyes relativas a los alimentos y
otros reglamentos mosaicos. Se requera una visin para convencer a
Pedro que lo que el Seor haba limpiado no deba de llamarse comn o
inmundo. Esto significaba que Dios haba hecho provisin o tomado
medidas para la santificacin de los gentiles, a fin de que fueran su
pueblo. Y cuando el Espritu de Dios cay sobre los gentiles reunidos en
la casa de Cornelio, no hubo duda alguna con respecto al asunto. Sin
tener en cuenta si seguan o no las ordenanzas mosaicas, fueron
santificados por el Espritu Santo (Rm._15:16), y Pedro desafi a los
judos que estaban con l, a que negaran, si se atavan, el smbolo
exterior de la limpieza interior de estos gentiles. Hch._10:47;
Hch._15:8.
c. La Palabra. (Santificacin externa y prctica.) Jn._17:17; Ef._5:26;
Jn._15:3; Sal_119:9. Se dice de los creyentes que son "renacidos... por
la palabra de Dios." 1Pe_1:23. La Palabra de Dios ilumina al hombre y le
hace comprender la locura y maldad de su vida. Cuando obedece la
Palabra, se arrepiente y cree en Cristo, es limpio por la palabra que oye.
Este es el comienzo de la limpieza que debe continuar durante toda la
vida del creyente. En el momento de su consagracin, el sacerdote
israelita reciba un bao sacerdotal completo que Stg.s se repeta; era
una labor hecha de una vez por todas; pero se le requera que se lavase
las manos y los pies diariamente. De igual manera la persona
regenerada ha sido lavada (Tit_3:5); sin embargo, debe existir un
proceso diario de limpieza de la contaminacin e imperfecciones, a
medida que son Ap.eladas por la Palabra de Dios, la cual es el espejo del
alma. Stg._1:22-25. Debe lavarse las manos, es decir, sus acciones
deben de ser justas; debe lavarse los pies, en otras palabras, debe

mantenerse libre de suciedad "que fcilmente puede adherirse a los pies


calzados de sandalias de los peregrinos que transitan por los caminos
del mundo."

El mtodo verdadero de la santificacin.


El mtodo bblico de tratar con la carne debe fundamentarse claramente
en la provisin o estipulacin objetiva para la salvacin, la sangre de
Cristo, y la provisin subjetiva, el Espritu Santo. La liberacin del poder
de la carne debe producirse entonces por la fe en la expiacin y por la
obediencia a los impulsos del Espritu. Con respecto a lo primero, se
habla en el captulo 6 del libro de romanos, y con referencia a lo
segundo, en la primera seccin del captulo ocho del mencionado libro.
a. Fe en la expiacin. Imaginmonos que haba judos presentes
(como con frecuencia era el caso) mientras que Pablo expona o
presentaba la doctrina de la purificacin por la fe. Nos imaginamos que
decan en tono de protesta: "Esta es una hereja de las ms peligrosas!
El decirle a la gente que slo necesita creer en Jess, y que no puede
hacer nada con respecto a la salvacin puesto que es por la gracia de
Dios, dar como resultado que se conviertan en personas descuidadas
con respecto a la conducta. Pensarn que lo que hacen poco importa,
mientras crean. La doctrina de ustedes con respecto a la fe promueve al
pecado. Si la justificacin es por la gracia solamente, sin obras, por qu
Apartarse del pecado? Por qu no continuar en el pecado para alcanzar
ms gracia?" Pablo fue acusado por sus enemigos de predicar esta
doctrina. Rm._3:8; Rm._6:1. Con indignacin el Apstol rechaza
semejante tergiversacin. "En ninguna manera. Porque los que somos
muertos al pecado, cmo viviremos an en el?" La continuacin en el
pecado le es imposible a una persona realmente justificada, debido a su
unin con Cristo en la muerte y en la vida. Compare Mt._6:24. En virtud
de su fe en Cristo, el hombre salvado ha disfrutado de una experiencia
que abarca una separacin tan definida del pecado, que se la describe
como muerte al pecado, y una transformacin tan radical que se le
califica como resurreccin. La experiencia o acontecimiento que
aludimos es simbolizado por el bautismo en agua. La inmersin del

convertidos es un testimonio de que en virtud de su unin con el Cristo


crucificado, ha muerto para el pecado; el levantarse del agua es un
testimonio de que su contacto con el Cristo resucitado significa que as
"como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin
nosotros andemos en novedad de vida." Cristo muri por el pecado, a
fin de que nosotros muramos al pecado, o con respecto a l.
"Porque el que es muerto, justificado es del pecado." La muerte cancela
todas las obligaciones y Rm.pe todos los vnculos. Por medio de la unin
con Cristo, el creyente ha muerto para la antigua vida, y las cadenas del
pecado han sido rotas. As como la muerte libera al esclavo de su
esclavitud, as tambin la muerte del cristiano, en lo que a su antigua
vida respecta, lo libera de la esclavitud del pecado. Continuando la
ilustracin, diremos lo siguiente: La ley no tiene jurisdiccin sobre un
hombre muerto. Sin tener en cuenta el crimen que haya cometido, una
vez muerto est fuera del alcance de la justicia humana. De igual
manera, la ley de Moiss, violada con frecuencia por el convertido, no
puede arrestarle puesto que el creyente, en virtud de su comunin con
Cristo, de su vida con l, est en realidad "muerto." Rm._7:1-4;
2Co_5:14. "Sabiendo que Cristo, habiendo resucitado de entre los
muertos, ya no muere: la muerte no se enseorear ms de l. Porque
el haber muerto, al pecado muri una vez; mas el vivir, a Dios vive. As
tambin vosotros, pensad que de cierto estis muertos al pecado, ms
vivos a Dios en Cristo Jess Seor nuestro." Al morir, Cristo puso fin a
ese estado terreno en el cual el Seor tena contacto con el pecado, y su
vida es ahora una de comunin ininterrumpida con Dios. Los creyentes,
aunque estn an en el mundo, pueden compartir la vida de Cristo,
puesto que estn unidos a l. De qu manera? "As tambin vosotros,
pensad que de cierto estis muertos al pecado, ms vivos a Dios en
Cristo Jess Seor nuestro." Qu significa todo esto? Dios ha dicho que
por medio de nuestra fe en Cristo estamos muertos al pecado y vivos a
la justicia. Queda una cosa por hacerse, y es creer a Dios y reconocer o
llegar a la conclusin de que estamos muertos al pecado. Dios dijo que
cuando Cristo muri, nosotros morimos al pecado; cuando Cristo
resucit, nosotros resucitamos para vivir una nueva vida. Debemos
continuar considerando estas verdades como absolutamente ciertas, y
luego, al considerarlas as, se convertirn en algo poderoso en nuestra
vida, puesto que nos transformamos en lo que nos consideramos ser. Se
ha sealado una distincin de importancia, es decir, la que existe entre

las promesas y los hechos de la Biblia. Jess dijo lo siguiente: "Si


estuvieres en m, y mis palabras estuvieron en vosotros, pedid todo lo
que quisierais, y os ser hecho." Esa es una promesa, porque reside en
el futuro; es algo que ha de hacerse. Pero cuando el Apstol afirma:
"Cristo fue muerto por nuestros pecados conforme a las Escrituras,"
expresa un hecho, algo que ha sido hecho. Compare la declaracin de
Pedro, que dice: "Por la herida del cual habis sido sanados." Y cuando
el apstol Pablo declara que "nuestro viejo hombre fue juntamente
crucificado," expresa un hecho, algo que se ha hecho. La pregunta que
an queda en pie es la siguiente: Estamos dispuestos a creer lo que
Dios declara que son hechos con respecto a nosotros? Recordemos que
la fe es la mano que acepta lo que Dios ofrece libremente. No ser
acaso que el despertar de uno a la conciencia de su posicin en Cristo
constituye lo que algunas personas han descrito como la "segunda obra
definida de gracia"?
b. Obediencia al Espritu. En romanos, captulos 7 y 8, se contina
desarrollando el tema de la justificacin. Trata de la liberacin del
creyente del poder del pecado y de su crecimiento en santidad. En el
captulo 6 vemos que la victoria sobre el poder del pecado fue obtenida
por la fe. El captulo 8 presenta otro aliado en la batalla contra el
pecado: el Espritu Santo. En calidad de fondo para el captulo 8, estudie
el pensamiento que subraya el contenido del captulo 7, que presenta el
cuadro de un hombre que se vuelve a la ley para santificacin. Pablo
demuestra aqu que la ley es impotente para salvar y santificar, no
porque la ley no sea buena, sino por esa predisposicin pecaminosa de
la naturaleza del hombre conocida con el nombre de "carne." Seala que
la ley apela el hecho o realidad del pecado (ver. 7), la ocasin, (ver. 8),
el poder (ver. 9), el engao, (ver. 11), el efecto (vers. 10, 11) y la
pecaminosidad del mismo. Ver. 13. Pablo, que parece estar describiendo
su propia experiencia pasada, nos dice que la misma ley, que deseaba
ardientemente observar o cumplir, agitaba impulsos pecaminosos dentro
de l. El resultado era una "guerra civil," en el alma. Se siente impedido
de hacer lo bueno que quiere, e impelido a hacer lo malo que odia. "As
que, queriendo yo hacer el bien, hallo esta ley: Que el mal est en m.
Porque segn el hombre interior, me deleito en la ley de Dios: ms veo
otra ley en mis miembros, que se rebela contra la ley de mi espritu, y
que me lleva cautivo a la ley del pecado que est en mis miembros." La
ltima parte del captulo 7 presenta evidentemente el cuadro de un

hombre bajo la ley que ha descubierto la profunda espiritualidad de esa


ley, pero que al procurar cumplirla descubre que es obstaculizado por el
pecado que hay, o que habita en l. Por qu describe el apstol Pablo
este conflicto? Para demostrar que la ley es tan impotente para
santificar como lo era para justificar. "Miserable de m! Quin me
librar del cuerpo de esta muerte?" Compara Rm._6:6. Y el apstol
Pablo, que ha estado describiendo experiencias bajo la ley, testifica
gozosamente con respecto a su experiencia bajo la gracia: "Gracias doy
a Dios (que viene la liberacin) por Jesucristo nuestro Seor." Con este
grito de triunfo, comenzamos el captulo 8, el cual es maravilloso, y que
tiene como tema dominante el liberarse de la naturaleza pecaminosa,
por el poder del Espritu Santo.
Hay tres muertes en las cuales el creyente debe tomar parte:
(1) La muerte en el pecado, nuestra condenacin. Ef._2:1; Col_2:13. El
pecado ha llevado al alma a esa condicin cuya penalidad es la muerte
espiritual o separacin de Dios.
(2) La muerte por el pecado, nuestra justificacin. Cristo sufri sobre la
cruz la sentencia de una ley violada, y sufri esa sentencia por nosotros,
y nosotros por lo tanto somos considerados como personas que han
sufrido la muerte en l. Lo que hizo para nosotros es considerado como
hecho por nosotros. 2Co_5:14; Gl._2:20. Se nos considera legalmente
o judicialmente libres de la pena de la ley violada, si mediante la fe
personal consentimos a la transaccin.
(3) Muerte al pecado, nuestra santificacin Rm._6:11. Aquello que es
cierto o verdadero para nosotros, debe ser hecho una realidad en
nosotros; lo que es judicial o legal., debe ser hecho prctico; la muerte
en lo que respecta a la penalidad del pecado debe de ser seguida por la
muerte en lo referente al poder del pecado. Y sta es la obra del Espritu
Santo. Rm._8:13. As como la savia que asciende en el rbol hace
desprender las hojas secas que han resistido la helada y las tormentas,
as tambin el Espritu Santo que habita en el hombre desaloja las
imperfecciones y los hbitos de la antigua vida.