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Futuro posible del

periodismo
No encontramos en un momento especialmente interesante del
periodismo y de la docencia universitaria relacionada con la informacin de
actualidad. Y esto se debe en gran parte a los avances tecnolgicos, pero
tambin est directamente relacionado con los cambios que se van
produciendo en la sociedad considerada en su conjunto y desde una
perspectiva internacional.
En las ltimas dcadas del pasado siglo XX los pases ms avanzados
han evolucionado hacia la era post-industrial y la sociedad de la informacin
(Bell, 1994), hacia la tercera ola que, adems de otros importantes
cambios de tipo poltico o econmico, ha generalizado la posibilidad de
obtener informacin a travs de internet. Y hay autores que vaticinan que el
homo sapiens puede ser suplantado por el homo digitalis (terceiro, 1996).
La facilidad para acceder a la red de redes ha despertado nuevas
expectativas de libertad y la conviccin de que estamos al comienzo de una
nueva poca de la civilizacin en la que es posible la utopa de la
comunicacin planetaria.
Eso traer consecuencias concretas y variaciones notables a la hora de
informar porque, junto al resurgir y al creciente protagonismo del
periodismo

local

que

estamos

viviendo,

cada

vez

cobran

mayor

protagonismo las noticias de actualidad de carcter internacional. Y buena


muestra de ello son atentados del 11 de setiembre del 2001 en nueva york
y las consecuencias que han tenido estos sucesos en los medios de
comunicacin de todo el mundo.
Pero, sin dejar de reconocer que estamos ante un mundo ilimitado de
posibilidades,

conviene

recordar

que

en

la

red

de

redes

existen

inconvenientes serios todava sin resolver la lentitud, la inseguridad, la


insuficiente proteccin de los derechos de autor, la enorme cantidad de
informaciones falsas, superfluas o delictivas- y el desafo constante de cierto
riesgos.
Entre ellos, un ejemplo visible est en los intentos polticos, comerciales
o ideolgicos de dominar este espacio ciberntico. Pero tambin hay que

contar con la imposibilidad de asimilar el exceso de informacin de la red


capaz de abrumar a cualquier usuario de esta gran telara, que puede
convertirse en un laberinto exclusivo para expertos y en una trampa para
aquellos que no tengan todas las claves del jeroglfico.
Es otra manera sutil de practicar la censura con apariencia de libertad
que ya sido sealada por algunos autores y que reclama una postura firme
de los ciudadanos:
Muchos estiman, con cierta ingenuidad, que cuanta
ms comunicacin exista en nuestras sociedades,
mayor ser la armona social. Se equivocan. La
comunicacin, de por s, no constituye un progreso
social, y menos an cuando est controlada por las
grandes

empresas

cuando

contribuye

comerciales
o

del

ahondar

el

multimedia,
foso

de

o
las

desigualdades entre ciudadanos de un mismo pas o


habitantes de un mismo planeta. Cambio de poca? El
fenmeno Internet contribuye a l a su modo. Pero para
que esa nueva era sea testigo del desarrollo de las
culturas, las solidaridades y las libertades, a no tardar
los ciudadanos deben apropiarse de Internet, antes de
que, una vez ms, la aristocracia de las finanzas, los
medios de comunicacin y el ocio se apoderen de la
red,

definitivamente,

para

su

propio

beneficio

(Ramonet, 1998).
La informacin y el poder son conceptos que en muestra sociedad
van inseparablemente unidos, pero la descentralizacin y la creacin de
redes pueden ponernos ms cerca de esa utopa a la que aspiramos que
se llama democracia.
Porque junto a la inquietud que puede producir lo que no sabemos si
llegar, la realidad tangible es que hoy en la red cabe todo: grandes
ideas

simplezas,

negocios

fraudes,

arte,

ciencia,

poltica,

espectculos, ocio y lo que desde el horizonte de este trabajo ms nos


interesa- la prensa y todas las variedades de la informacin.
Este horizonte propone la necesidad de un modelos de periodista ms
cualificado y capaz de seleccionar lo que verdaderamente tiene inters

para la audiencia de su medio en un sinnmero casi inabarcable de


noticias, tanto verdaderas como posibles o falsas.
Los pocos aos que han pasado desde la creacin de este mbito
virtual

han

demostrado

que

no

se

puede

concluir

diciendo,

sencillamente, que es un nuevo medio de comunicacin porque su


estructura ofrece mucho ms. Quiebra las fronteras clsicas de los
Estados y las ciudades, es un nuevo espacio social de dimensiones casi
ilimitadas en el que caben la produccin, el trabajo, el comercio, la
poltica, la ciencias, el arte, el ocio, las comunicaciones de todo tipo y la
informacin.
Y, a la vez, puede considerarse una ciudad global, todava en
construccin, que se asienta sobre los satlites artificiales, las torres de
telecomunicaciones y los cableados que componen la totalidad de la red
de redes (Echevarra, 1994).

1. La prensa se hace digital:


Si nos centramos en el proceso de digitalizacin de la prensa en
Espaa se puede hablar de varias fases que van afianzando la presencia
de los medios escritos y, en menor medida, la de los audiovisuales. En
un primer momento se utiliz la red para reproducir exactamente las
ediciones convencionales de los peridicos, y las cabeceras ms
conocidas se limitaron a volcar en sus espacios electrnicos las
mismas pginas que vendan a diario en los quioscos.
En la segunda etapa se producen cambios visibles en las rutinas de
quienes hacen cada da las dos ediciones en papel y en la red-, que
comienza a adaptarse a los usos y las posibilidades de la publicacin
online, tanto en lo que se refiere a la informacin como a la propuesta
de servicios, y a contar con una redaccin distinta para editar las
pginas de cada una. Y desde 1998 aparecen peridicos exclusivamente
digitales aunque todava con caractersticas clsicas.
No se puede decir que ninguno de ellos ofrezca grandes novedades:
publican lo que ya ofrecan antes informacin y servicios- pero con
otras sistemas de diseo y de acceso y, en el caso de las noticias de
ltima hora, con ms rapidez, y la realidad es que estamos en una etapa

de transicin entre lo que han sido los ltimos aos del siglo XX y lo que
ser el XXI.
Los pasos que estn todava por dar dependen, en buena medida, de
los avances ms inmediatos de la tecnologa y de la generalizacin de la
banda ancha, y pasan por crear un medio totalmente multimedia, con
texto, sonido e imgenes fijas y en movimiento, que pueda sacar todo el
partido que ahora no es posible obtener, a las probabilidades
interactivas de internet.
El periodismo digital, online o en la red, tal como lo conocemos
ahora, es solo un reflejo inicial de los que ser en un futuro prximo la
informacin periodstica, pero existen ya una serie de diferencias que se
pueden encontrar en estos momentos entre el papel y la pantalla y
cuyas consecuencias se manifiestan en distintos aspectos.
Desde la perspectiva de la prensa la inversin inicial es mucho
menor, aunque despus la competencia vaya imponiendo sus leyes, y se
reducen considerablemente los costes de distribucin. Tambin se
producen cambios en la financiacin y en los ingresos por publicidad ya
que

los

banners

publicitarios

suponen,

por

el

momento,

unos

porcentajes mucho menores que los alcanzados en las ediciones


convencionales que hay que completar con servicios informativos de
pago. Y, adems, no es necesario contratar una redaccin muy
numerosa para poder poner en marcha un peridico o cualquier otro tipo
de publicacin.
En el aspecto externo cambian sobre todo el diseo y el formato de
las pginas, que dejan de presentar la informacin de manera lineal
para ofrecerla a travs de enlaces o links que conectan entre s todos los
aspectos informativos y simplifican la ampliacin de las noticias, la
aportacin de antecedentes, la presentacin de grficos o fotografas y
la conexin con las fuentes.
En cuanto a los contenidos, lo primero que hay que decir es que se
multiplican porque se puede dar toda la actualidad y no solo la seleccin
que se hace para la versin en papel. Aqu el oscuro e influyente
gatekeeper comparte su tarea con los lectores que, aunque la seleccin
de actualidad del experto, pueden intervenir personalmente, hacer su
propia valoracin de los hechos y de las opiniones que provocan y tener
las noticias en tiempo real con la misma inmediatez que pueden ofrecer
la radio o la televisin.

Adems, se pueden buscar con rapidez informaciones atrasadas


sobre cualquier tema o acceder a otras ms especializadas los buenos
archivos son de pago- y es fcil utilizar diferentes servicios que van
desde hacer una compra hasta comprobar la informacin meteorolgica.
Se trata de un tipo de informacin con unas caractersticas peculiares
que pueden resumirse en varios puntos:
Es interactiva, puesto que permite la participacin directa e
inmediata de una audiencia en la que todos pueden ser a la vez

emisores y receptores;
Es personalizada, porque hace posible la seleccin activa de los

contenidos, por parte de los usuarios de la red;


Es documentada, porque por medio de mltiples enlaces al
archivo del propio medio, a bases de datos o a otros artculos-

abre muchas ms posibilidades de acceso a las distintas materias;


Es actualizada porque se pueden publicar las noticias en cuanto

se producen y se cambia as el concepto de periodicidad.


Integra todos los formatos periodsticos textos, audio, video,

grficos, fotos- en un solo medio que es multimedia.


Puede aplicar los procesos que se ejecutan en un ordenador para
facilitar servicios como clculos de inversiones en bolsa, grficos
de

resultados

deportivos

en

tiempo

real

bsqueda

personalizada de datos, y
Requiere una nueva concepcin de diseos que va mucho ms
all de la esttica y debe, sobre todo, facilitar al lector la
navegacin.

A pesar de todo, lo cierto es que seguiremos consumiendo prensa en


papel, radio y televisin y, adems, en la pantalla del ordenador o del
telfono mvil pero con unos cambios muy evidentes.
Habr que recurrir, adems, a nuevos gneros, a un concepto
distinto de la narrativa que se identifica con la navegacin- y, al
mismo tiempo, recuperar esquemas clsicos como la pirmide
invertida,

una

estructura

informativa

que

se

rejuvenece

es

especialmente til en la informacin online.


Y, siempre, contar con la participacin del lector que se informa a
travs de la pantalla: las facultades de periodismo deben formar
intercomunicadores que sean capaces de estimular esa interactividad
que posibilita la red.
2. Futuro posible:

Por lo que se refiere al futuro de los peridicos, se pueden presentar


distintas tendencias. Es posible que en cada pas se publiquen unos pocos
de calidad en papel, con ms anlisis y opinin, y se ofrezca una
informacin ms ligera en internet, con todo tipo de medios y portales. O
bien que se editen cabeceras locales en papel y un pequeo nmero de
diarios digitales mundiales con una oferta informativa universal.
Otra posibilidad interesante es hacer peridicos en papel con menos
pginas con una amplia oferta de conexiones a travs de la red: textos
ms largos, fotos, videos, sonido, grficos, opinin, interpretacin e,
incluso, las fuentes utilizadas por el periodista que firma la informacin. El
tiempo dir cul de ellas se va a imponer sobre las dems.
La radio no parece que vaya a perder su audiencia porque se podr
acceder a las diferentes cadenas desde cualquier sitio, sin problemas de
potencia o de frecuencia, con la ventaja de volver a escuchar las
emisiones y avanzar o retroceder, buscar en los archivos y personalizar la
programacin.
Quiz esta nueva situacin afecte mas a las agencias de noticiasm
porque en la red hay mucha ms informacin de la que se publica a
diario, y es una fuente instantnea y universal de fcil acceso. Pero donde
probablemente ms puede incidir es en el uso de la televisin, porque la
conexin a internet desde el televisor, el telfono o el ordenador- crea un
nuevo espacio pblico en el que los espectadores no son pasivos, sino
que pueden intervenir en contacto directo con lo que estn viendo.
Lo indiscutible es que el periodismo sigue siendo el mismo en un
paisaje diferente y lo difcil, como hasta ahora, es hacerlo bien. La
verdadera batalla est en los contenidos y en la fiabilidad que pueda
ofrecer un medio y los mejores web como los mejores peridicos o los
mejores informativos- sern los ms visitados y los que atraern ms
publicidad.

Una

cabecera

de

prestigio,

con

periodistas

expertos,

especializados y bien documentados sigue siendo la clave del xito,


tambin en la era ciberntica.
3. Perfil del periodista:
En estos primeros momentos, con la generalizacin del uso de Internet,
an tan reciente y todava parcial, no se puede decir que est definido por
completo y en todos sus perfiles el trabajo del periodista.

Est claro que hay cosas que cambian en esta nueva situacin, y para
explicar de manera adecuada el papel del periodista del futuro deberamos
remitirnos a los orgenes de la profesin. Al principio el periodista era un
profesional que prestaba un servicio a la comunidad, pero ahora los medios
de

comunicacin

cumplen

otras

funciones,

produces

un

periodismo

corporativo [] Hacen falta profesionales que sealen lo que es importante,


lo que es verdico y lo que es til, sin claudicar ante intereses comerciales.
El periodista es un profesional que tiene en este nuevo modo de trabajar
un elevado porcentaje de documentalista. Tambin debe ser capaz de
exponer con eficacia el relato de los hechos y de los comentarios que
producen en los distintos soportes que facilita la pantalla del ordenador, y
desarrollar un trabajo que se pueda distinguir, sin ninguna duda, de aquellos
otros que no entran dentro de lo que se entiende como informacin de
actualidad y opinin. Tiene que interactuar con los lectores, manejar fuentes
ms numerosas y menos fiables y utilizar simultneamente texto, sonido,
imgenes fijas y en movimiento, elementos icnicos
No se trata de formar tcnicos. Hay que dejar claro a los alumnos que
sigue siendo necesario hacer buen periodismo y aprender, reciclarse, dar
juego a la memoria, tener capacidad de sntesis y trabajar los temas. Sin
caer en la superficialidad de no adentrarse en los asuntos por falta de
tiempo, de ganas o de capacidad.
Existen, adems, dificultades reales de tipo laboral y aspectos del trabajo
en los medios digitales que resultan poco periodsticos. Y el inconveniente
de trabajar ms, en distintos soportes, de diferentes maneras, y con la
necesidad de imponerse un reciclado constante.
En las conclusiones de un congreso celebrado recientemente en Espaa
se alertaba sobre la evolucin haca un nuevo tipo de periodista ms
eficiente, ms verstil y ms dcil, e incluso el ttulo de una de las sesiones
era Periodismo en la red: entre el teletrabajo y la esclavitud digital. All
varios profesionales dibujaron un panorama cuando menos preocupante y
qued a la vista un notable retroceso en las condiciones laborales. Y en la
edicin de 2002 se volvieron a poner sobre la mesa las mismas o parecidas
cuestiones.
Cada vez menos personas hacen una cantidad mayor de trabajo que
adems, incluye actividades como marcar, copiar, pegar, empaquetar o

duplicar distintos tipos de archivos publicables, que no pueden identificarse


como actividades periodsticas.
Pero no conviene engaarse. El periodismo sigue siendo, en el fondo, lo
mismo: contar historias reales y contarlas bien. La adaptacin al soporte es
importante, pero no lo fundamental. Y si es imprescindible dominar la
tecnologa, lo fundamental es, como hasta ahora, tener un nivel cultural
adecuado, capacidad de trabajo y honestidad profesional.
En la formacin de los alumnos de periodismo no se puede prescindir de
las novedades que presenta, a pesar de todas estas incertidumbres y de los
altibajos de las empresas, esta nueva plataforma informativa que invadir
tambin la televisin y los mviles. El gran peligro que tiene ante s el
periodista actual es, muy por encima de otros, no constatar la veracidad de
las informaciones que publica.
Y, junto a esto, la necesidad de conseguir que el periodismo riguroso
tan necesario es estos momentos de exceso de informacin- no se vea
ahogado por la tendencia creciente en estos momentos a convertir la noticia
en espectculo.
Como sealaba hace algn tiempo el presidente de CNN International
Networks, Chris Cramer, al explicar los cambios que se estn llevando a
cabo en su compaa y el recorte de 400 puestos de trabajo, hay que asumir
las novedades y volver a inventar el periodismo:
Debemos reinventarnos para preparar el futuro. El
cambio es constante y necesitamos dar marcha atrs
haca nuestros orgenes, cuando ramos una empresa
ms pequea, eficiente e inteligente. {] En EEUU la
publicidad en internet se ha estancado y nuestra
reestructuracin lo refleja. Debemos tener cautela con
el potencial de la red en los prximos aos e invertir
con prudencia.
Todas estas cuestiones tienen o, al menos, deberan tener- , un enorme
calado en el trabajo de los profesores de las facultades de Ciencias de la
Informacin que, al menos en Espaa, tienen un nmero muy elevado de
alumnos y, en gran parte por eso aunque tambin influyen otras cuestiones
distintas, poca agilidad para los cambios y las adaptaciones. Es un reto para

nosotros en el que no estn implicando todos con la misma intensidad y


para el que tenemos que afrontar cuanto antes algunas realidades.

En primer lugar, si est claro que el saber ya no es simplemente


acumulativo y no se valora tanto la capacidad de retener como la
capacidad de acceder al conocimiento, de seguir pautas crticas y de
intercambiar informacin, en la docencia actual y previsiblemente

futura del periodismo esta circunstancia reviste especial importancia.


Despus hay que tener en cuenta que para formar periodistas en este
entorno los profesores debemos disear modelos nuevos, distintos de
los utilizados hasta ahora, y debemos ensear a asimilar y sintetizar

con eficacia y rapidez la informacin.


En tercer lugar, no podemos olvidarnos de que en los medios se est
experimentando y todava existe cierta desorientacin hasta que se
lleguen a editar, llevando a la prctica todas sus posibilidades, los
nuevos medios multimedia.

Y, adems, contar siempre con la participacin del lector: las facultades


de periodismo deben formar intercomunicadores que sean capaces de
estimular esa interactividad que posibilita la red, periodistas preparados
para escenarios distintos con un elevado concepto de la profesionalidad y
de la tica en un escenario en el que parece que vale todo.
Al llegar a este punto parece interesante destacar los efectos que puede
producir en el presente y en el futuro prximo del periodismo la posibilidad
de que todo aquel el que disponga de una pgina web, hoy al alcance de
todas las fortunas, pueda editar su propia cabecera.
Los periodistas, independientemente de que trabajes en un medio
concreto con mayor o menor audiencia o lo hagan ejerciendo de freelance,
han optado en muchos casos por tener en site propio en internet. Una
pgina desde la que pueden ofrecer sin ningn tipo de lmites sus
informaciones o los rumores a los que han tenido acceso.
La fecha en la que una iniciativa de este tipo se puso de actualidad por
primera vez es enero de 1998 cuando Matt Drdge incluy en su web, una
conversacin grabada que Newsweek se haba negado a publicar porque era
una informacin sin verificar. En aquel momento se hizo pblica la relacin
entre el presidente Bill Clinton y la becaria Mnica Lewinsky que tantas
pginas de peridicos y tantos espacios de radio y televisin iba a llenar
durante meses.

Hay otros casos parecidos, y entre todos ellos se puede destacar el de


Harry Knowles, que se ha convertido en un crtico de cine capaz de influir en
el torno de Hollywod con su pgina Aint it cool news. Empez a tenerse en
cuenta su opinin despus de que desvelara datos secretos sobre el rodaje
de la ltima parte de La Guerra de las Galaxias.
Pero hay un aspecto de esta facilidad para publicar que puede ser ms
difcil de enfocar desde el horizonte del periodismo. Es la posibilidad de que
cualquiera se decida a contar las historias vividas personalmente sin partir
de los elementos profesionales bsicos del trabajo periodstico. Y hacer as
pblicos a travs de la red tanto sus propios mensajes y opiniones como
noticias o sucedneos de noticias, datos obtenidos personalmente o
conocidos por las diferentes vas a las que tengan acceso por su trabajo, sus
relaciones sociales o cualquier otro tipo de contactos habituales o
espordicos con determinados sectores de la sociedad.
Como ya se ha demostrado en distintas ocasiones, esto se ha llevado a
cabo con xito a travs de lo que ahora se conoce como un blog o un
weblog, una pgina web que puede incluir textos, fotos, enlaces o
elementos de todo tipo a gusto del propietario y que en espaol tienen un
nombre distinto: bitcora. Esta actividad se desarrolla desde 1993, pero
ahora ha alcanzado mayor difusin y es probable que su trayectoria siga
siendo ascendente.
Poniendo sobre la mesa el debate acerca de lo que se pretende ser una
democratizacin del periodismo, una interesante revista digital refiere con
todo tipo de detalles distintas experiencias de ciudadanos que contaron a su
manera la tragedia del World Trade Center de septiembre de 2001.
Bob Mintz, contable de Wall Street, relat su versin de los hechos en
internet utilizando sus propias fotos y recibi ms de 25.000 visitas. Y
Jessica White, estudiante de Florida de diecinueve aos, ide una pgina
homenaje para recordar a los afectados por la catstrofe que tena como
msica de fondo Amercia the Beautiful, de Ray Charles, y a los pocos das
haba recibido ms de 90.000 que fueron aumentando progresivamente.
Su pgina fue la segunda ms visitada en ese mes, segn Media Metrix,
y super los accesos de Tribute to Heroes, la web del concierto que se
celebr para ayudar a las vctimas del ataque a las torres gemelas. Y se
podran citar muchos ms ejemplos en la misma lnea que confirman la
respuesta de las posibles audiencias, aunque es justo decir que ha sido
Blogger el que ha marcado la pauta.

Para unos es una bocanada de aire fresco en el mediatizado mundo


periodstico, para otros un ataque directo a la profesin. Las voces
autorizadas van exponiendo su postura, y profesores de la Columbia
University admiten que estas incursiones no profesionales en el periodismo
muestran muchas voces distintas y pueden tener inters, pero solo en
algunas ocasiones especiales tienen verdadero valor como noticias y no son
comparables a la profesionalidad de un medio solvente y riguroso.
La cuestin est sobre la mesa y habr que seguir su evolucin y la
calidad de sus aportaciones.