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John A.

Wilson

LA

CULTURA
EGIPCIA

Breviarios

m
DT6I

BREVIARIOS
del

Fondo de Cultura Econmica

86

LA CULTURA EGIPCIA

Primera edicin en

ingls,

1951

Primera edicin en castellano, 1953

La edicin

original

de este

libro

fu

registrada

por

The

University of Chicago Press bajo el ttulo The burden of


Egypr.
An nterprerarion of ancient Egyptian cu/ture.

Derechos reservados conforme a la ley.


Copyright by Fondo de Cultura Econmica.
Panuco, 63 - Mxico 5, D. F.
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made n Mxico

a Cultura.

Egipcia^
JOHN

A.

WILSON

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


Mxico

Buenos Aires

Traduccin de

Florentino M. Torner

A
Mara

Carga de Egipto.

He

monta sobre una

Jigera

aqu que Jehov


nube, y entrar

en Egipto.
Isaas,

Cmo
de

los

tiguos?

diris

sabios,

Dnde

Faran:

XIX,

Yo

1.

soy hijo

e hijo de Jos reyes an-

estn ahora aquellos tus

prudentes?
Isaas,

XIX,

11-12.

CRONOLOGA
No

ha intentado en este libro entrar en los enojoproblemas de la cronologa egipcia. En general,


puede decirse que las fechas propuestas para el perodo
en torno del ao 3000 a. c. tienen quiz un margen
de error de 100 aos; las relativas al perodo de 15001000 a. c, de 10 a 15 aos; y las que se refieren al
perodo en torno del ao 500 a. c. son todo lo exacEste libro se ha contentado con
tas que es posible.
se

sos

dar fechas redondas para las dinastas y las pocas. Sin


embargo, cuando se trata de referencias a los faraones,
se dan fechas ms precisas, si bien se ha de confesar
francamente que son conjeturales y relativas. No se
han omitido nombres en este libro.

500 a. c.
500
quizs 3250 150
3100 - 2700
2700 - 2200
2700 - 2650

Culturas fayrnica y mcrimdense quizs 5500


Culturas rasiense y badariense quizs 4500
influencia mesopotmica
Dinastas Primera y Segunda

Reino Antiguo
Tercera Dinasta
Djoser
Cuarta Dinasta
Snefru

Khufu
Khaf-Re
Men-kau-Re
Quinta Dinasta
Ne-user-Re
(Textos de

las

Pirmides

Sexta Dinasta

Pepi
Pepi

II

Primer Perodo Intermedio


Dinastas Sptima y Octava
Dinastas

Novena y Dcima

Meri-ka-Re
9

2700
2650 - 2500
2650
2600
2560
2525
2500 - 2350
2425
2350
2175)
2350 - 2200
2325
2275 - 2185
2200 - 2050

2180-2155

2155
2050
2100

LA CULTURA EGIPCIA
(Textos de

2150
2135
2060
2050
1990

Fretros

los

Dcima Primera

Dinasta

Xcb-hepet-Re Mentu-hotep
Reino Medio
Dinasta Dcima Segunda

Amen-em

het

Sen-Usert

1800
1780
1991 1961
1926
1971
1929 1894
1897 1878
1878 1840
1840 1792
rn
1800 IroO

Amen-em-het
Sen-Usert
Sen-Usert

II

II
III

Amen-em-het III
Segundo Perodo intermedio
Dinastas Dcima Cuarta
cima Sptima
Dominacin de

los

D-

Hicsos

Khayan
Ka-mosis

Dcima Octava

Dinasta

Amosis I
Amen-hotep
Tutmosis I
I

utmosis

11

Tutmosis

III

II

Tutmosis IV

Amen-hotep III
Amen-hotep IV Akh-en-Aton
Smenkh-ka-Re
Tut-ankh-Aton Tutankhamn
Eye
Har-em-hab
Dinasta

Dcima Novena

Ramss
Seti

Ramss II
Mernept
Interregno Sirio
Dinasta Vigsima

Set-nakht

Ramss

III

1780
1570
1730
1570
1620
1580
1320
1570
i f a r
1570
1545

1525
1545
1525
1495
1495 - 1490
1490 1436
1486 -1468
1465 - -1165
1447 -1421
1421 -1413
1413 1377
1380 -1362
1367 -1363
1362- -1352
1352 - -1349
1349 - -1319
1320- -1205

Hat-shepsut
Imperio

Amen-hotep

17U)
2000
2010

1319- -1318
1318
1301

-1301
-1234

1234- -1222
1205 - -1197
1200- -1090
1197- -1195
1195- -1164

CRONOLOGA
Ramss
Ramss
Ramss
Ramss
Ramss
Ramss
Ramss
Ramss

IV

11641157

1157
1153
1149

VI
VII

1153
1149
1142

1142-1138
11381119

VIII

IX

1116
1098 1090

1119

XI

11161090

Era de "Nacimientos repetidos"


Perodo del Pos-Imperio
Dinasta Vigsima Primera
Heri-Hor y Nesu-Ba-neb-Ded
Dinasta Vigsima Segunda

Sheshonk I
Dinasta Vigsima Tercera
Pi-ankhi

Bak-en-renef
Sexta

945
945
718
745
720
718
712
715

(Perodo

663

Sata)

Necao
Conquista Persa
Conquista de Alejandro

600

el

663
945
1085
745

Dinasta Vigsima Cuarta


Dinasta Vigsima

1150
1090
1090

Grande

525
332

525

ADVERTENCIA SOBRE LAS


TRADUCCIONES
A

menos que

se advierta otra cosa, Jas traducciones

textos egipcios
autor.

Por

que aparecen en

lo tanto, quiz difieran literalmente

traducciones que se citan en

de

de

este libro son obra del

las

notas que van

de

las

al

pie

Dichas notas ofrecern al lector el


que se hace referencia y la literatura relativa al mismo, pero se ha hecho el intento
de citar versiones inglesas buenas y cmodas, de suerte
que las citas no siempre incluyen el estudio ms detallado de un texto.
las

pginas.

pasaje completo a

Muchos de

textos

los

que

se estudian en este vo-

lumen han sido traducidos recientemente en Ancient


Near Eastern Texts Relating to the Od Testament,
editados por James
sity Press,

B.

Pritchard

(Princeton

Univcr-

1950).

Los textos escritos en el idioma clsico egipcio,


han sido traducidos con el respeto que merece su estilo.
Por ejemplo, la segunda persona de singular ha
sido traducida por "t". Los ltimos captulos del libro insertan algunos textos escritos en egipcio ms
tardo, que tenda a la forma coloquial, y en ellos la
ha traducido por "vos".
materia que no pertenece al texto original, sino que ha sido aadida por
Los corchetes [ ] enel traductor como aclaratoria.
cierran materia que se ha perdido en el texto original
y restablecida por el traductor con ms o menos exacEl signo de intorragacin entre parntesis (?)
titud.
expresa por lo general duda acerca de la palabra o
palabras a las que inmediatamente sigue.
segunda persona de singular

Los parntesis

La

ortografa

exclusiva

de

se

encierran

los

nombres personales

responsabilidad del
12

autor-.

es

de

la

INTRODUCCIN
No

una

es sta

historia del antiguo Egipto, sino

bien un libro acerca de

la

antigua historia egipcia.

ms
El

autor no centr su inters en investigar y fijar hechos,


en escoger los encadenamientos de los hechos ms relevantes, y

un

en

tejer

despus con esos encadenamientos

relato histrico seguido y lleno

conoce, ciertamente,

la

de sentido. El autor

importancia de trabajar sobre

hechos histricos comprobados; pero su principal inno estriba en corroborar la validez de los mismos,
sino que admite ciertos datos tal como se le ofrecen,
ters

e intenta luego buscar la significacin de esos hechos

Tienen justificacin procedimiento y actitud semejantes?


considerados verdaderos.

Un

libro

atenerse a
cientfico,

respecta a

de historia propiamente dicha procurara

un mximum de objetividad y de mtodo


y servira como libro de consulta en lo que
las observaciones registradas y comprobadas

diversos perodos de los tiempos histricos.


Los datos registrados habran de presentarse de tal

para los

manera que pudieran ser verificados, analizados y sometidos a prueba por otras personas. La interpretacin
de esos datos, es decir, el intento del historiador para
darles continuidad v valor, estara claramente definido,
de suerte que pudiera ser descartado por las personas
que desearan formarse opiniones propias e independientes sobre la base de los hechos que se les ofrecen.
El ideal sera presentar toda una biblioteca de obras
sobre el antiguo Egipto, que contuviese los libros fuentes v volmenes de estudios especiales que permitieran
conocer toda la historia cultural del pas. As, pues,
en esa biblioteca habra de figurar lo siguiente: volmenes de traducciones de toda clase de textos egipcios
antiguos, hechas de acuerdo con los conocimientos ms
13

LA CULTURA EGIPCIA

14

recientes y provistas de los comentarios adecuados para que el lector pudiera juzgar de su validez; volme-

nes en que estuviesen sistemticamente ordenados y


analizados los restos materiales del antiguo Egipto, in-

cluyendo

las

obras de arte, con ilustraciones y especiadecuadas para que el lector

cronolgicas

ficaciones

pudiera comprobar

la

fidelidad de los datos; volme-

nes de estudios especiales sobre religin, gobierno, eco-

noma, organizacin
teratura, etc., as

social,

como

industria, ciencia, arte,

li-

sobre los diversos aspectos de

y la recopilacin de todos los materiales


precedentes en una historia cultural sobria en que las

esas materias;

fuentes, en cuanto ello fuera posible, "hablasen por

mismas". nicamente despus de presentar el asunto


en trminos tan objetivos, podra mostrarse la subjetividad del historiador en estudios especulativos que pretendiesen manifestarnos

de

la

la

significacin

el

"valor"

Pero en este libro ponemos la carreta


caballo. El presente estudio es, en gran

historia.

antes que el

medida, una carreta especulativa y subjetiva, que debiera haber sido precedida por los caballos de las fuentes materiales detalladas

faltan,

la historia

ya elaborada.

bien, la

ducciones puestas
nales.

y de

mayor parte de nuestros caballos nos


o son lastimosamente viejos. Carecemos de tra-

Ahora

al

da de los textos egipcios origi-

Los estudios sobre

los restos materiales

son ms

bien escasos e incompletos. Los tratados sistemticos


sobre los diversos aspectos de

la

antigua cultura egipcia

tambin escasean o andan muy diseminados. Y no hay


en ingls una historia reciente y de primera mano del
antiguo Egipto. La prxima nueva edicin de la Cambridge Ancient Histoiy llenar una gran necesidad.
Mientras tanto, A Histoiy o Egypt, de Breasted, sigue
siendo imprescindible, despus de cuarenta aos, por-

que

es

un

relato histrico sencillo y continuado.

Las

obras escritas en colaboracin por diferentes autores,

como

la

citada

Cambridge Ancient Histoiy, ganan en

INTRODUCCIN

autoridad en algunos puntos especficos sacrificando

unidad y

la

continuidad.

sobre los que se basa

la

la

Sin embargo, los materiales


historia han llegado a ser tan

difcil que un solo


adecuada y comprensivamente
toda la historia del Egipto antiguo. Para bien o para
mal, somos una generacin de especialistas.
Otro problema que el historiador de la antigedad

voluminosos, que cada vez es ms

autor

pueda

escribir

advierte con claridad creciente es el carcter peculiar


las que debe trabajar. Qu es un
un "documento histrico" del antiguo Egipto? Hemos llegado a comprender un poco
quiz slo un poco mejor
la actitud psicomejor
lgica en que los antiguos escriban sus documentos.
Nuestros conceptos de "hecho" y de "verdad" no son

de

las

fuentes sobre

"hecho" o qu

es

los

suyos.

mente

Sus motivaciones y su

mundo

eran total-

El presente libro se
propone en parte hacer ver cmo la psicologa de los
antiguos difera de la nuestra; y, en parte tambin, podemos sealar ahora esa diferencia. El punto esencial
para mi presente intento es que el hombre antiguo
adoptaba una actitud completamente distinta a la nuestra ante todos los procesos que observaba.
Nosotros
pensamos en trminos de movimiento y continuidad,
de antecedentes y consecuentes, de causa y efecto.
Para comprender un fenmeno, necesitamos saber qu
le precedi y qu lo condujo.
Pensamos cinemticamente, de suerte que esta particular estructura de
nuestra experiencia tiene su disposicin adecuada en
una tira de pelcula. Para el hombre antiguo, los fenmenos observados no formaban parte de una cadena
continuada, y sus antecedentes no se relacionaban con
ellos ni eran significativos. Consideraba los fenmenos
como destellos momentneos de un universo intemporal e ilimitado, reino de los dioses y, en consecuencia, sujeto siempre a la direccin y a la intervencin
divinas. Pensaba en trminos de imagen reflejada por
diferentes de los nuestros.


LA CULTURA EGIPCIA

16

un

espejo, de suerte

que esa experiencia

era

un ejem-

como

plo que ilustraba los planes de los dioses

tal

fueron revelados desde

acepta el

principio

de

revelacin

la

dioses crearon

principio.

completa,

se

Si

sea,

un universo esencialmente

de sus orgenes, y si
efectuado por

como
cia

el

no abierto a

la

se

que

los

esttico des-

puede explicar todo fenmeno

agencia divina y en consecueninvestigacin humana, habr poca


la

ocasin para buscar causas impersonales a los efectos

y ningn inters en

el

fluir de]

tiempo.

Se ha

dicho que la antigua mentalidad oriental


era una mentalidad "forjadora de mitos". Los antiguos relacionaban sus experiencias personales con los
mitos que contaban acerca de las actividades e inte-

de los dioses, y se sentan muy seguros considerando lo particular slo como un aspecto de lo inmenso e indiferenciado. La referencia de cualquier
observacin o experiencia a un mito que la explicaba
como actuacin divina, les relevaba de toda obligacin de buscar una causacin impersonal en el pasado y de tomar cualesquiera medidas excepcionales para

reses

lo futuro.

puesto que el hombre antiguo careca del sentiempo, de la relatividad y de la causacin


impersonal, no era historiador. No senta inters en
tido

del

retroceder a los orgenes para explicar

y se

un fenmeno,

contentaba con hallarle un origen divino.

No

le

buscaba orgenes terrenales y se esforzaba despus por


seguir los acontecimientos hasta el presente, cronolgica y sistemticamente. Ni, aparte de inventar mitos,

intent formular una filosofa de

la

historia

que

explicase la sucesin de los acontecimientos mediante

una interpretacin de

las

causas

fundamentales.

Esto significa que nuestras dos fuentes fundamenlos documentos escritos- y las obras de arte
tales

no tendrn

la

menor

relacin

con

el fluir del

tiempo

INTRODUCCIN

17

con la concatenacin de causa y efecto. Significa,


adems, que el hombre antiguo entenda la verdad
histrica de manera muy distinta a nosotros. Cuando la
verdad radica en la revelacin y la actividad divinas,
Cuando,
es fundamental el factor de lo milagroso.
como en el antiguo Egipto, el rey era un dios y constitua por s solo el Estado, y las energas supremas
del Estado se dirigan a sostener esc dogma, los documentos escritos se contentan plenamente con presentar lo divino, lo milagroso, lo inmutable. Eso puede
llamarse "propaganda" para defender el dogma de la
realeza divina, y hasta pueden citarse casos en que
llev al falseamiento de la verdad y aun a la mentira
absoluta; pero es preciso reconocer que, en el marco
ni

del

mundo

antiguo, era sincera y consecuente.

Desgraciadamente,

ello

suscita

objeciones

contra

que hemos de usar. Si los hechos


han sido presentados en una forma que flucta constantemente entre lo tendencioso y lo falso, cmo podremos saber lo que en realidad fueron? No podemos
llevar ante un tribunal a los autores de los documentos antiguos y presentar dos o ms testigos contemporneos, competentes e imparciales, que no estn
ellos mismos engaados.
No existe una prueba objetiva semejante. No existe tampoco en el arte del antiguo Egipto, que fu tan intemporal y de propaganda
como la literatura. Existe en los restos materiales que
se descubren en las excavaciones, pero el suyo es un
testimonio extremadamente limitado que slo en ocasiones puede negar o corroborar el testimonio escrito.
los datos histricos

que tenemos que hacer es estudiar el


manera tan completa como lo permita su inmenso volumen, ponerlo
a prueba consigo mismo, con lo que sabemos de otros
pueblos y otras culturas, y con el buen sentido comn;
As, pues, lo

material de que disponemos de una

formular despus ciertas generalizaciones conjeturales

LA CULTURA EGIPCIA

18
sobre

la

antigua cultura egipcia;

y,

por ltimo,

car esas generalizaciones a nuestro material a

apli-

manera

de amplia interpretacin de lo especfico y particular.


Quizs esto parezca chocante y poco satisfactorio, porque el mtodo que proponemos tiene tanto de deductivo como de inductivo, y de subjetivo como de
objetivo. Pero no ponemos la carreta delante del caballo; al contrario, nos enganchamos nosotros mismos
a la carreta y partimos alegremente para un viaje cu
que hemos de ser nuestros propios guas.

Semejante arrogancia puede no parecer impropia


tiene en cuenta la diferencia entre la historia
antigua de Egipto y, por ejemplo, la historia moderna de Europa. Si los datos antiguos son parciales,
amaados, y estn saturados de una mentalidad forjadora de mitos, podemos esperar que hablen por s
mismos? Es fcil argir que para el mundo pre-helnico no hay historia en sentido estricto, que hay slo
historiadores modernos que se esfuerzan en organizar,
comprender e interpretar lo que se niega a hablar por
Si
s mismo, pero que insiste en referirse a los dioses.
si

se

es as,

debemos reconocerlo honradamente y disponer-

nos a trabajar en un ambiente francamente subjetivo


y deductivo. Este libro est lleno de especulaciones
personales sobre la significacin del antiguo Egipto,
v pronto se ver que son

que se suscitan que


buen xito.
Tenemos,-

las

asimismo,

muchas ms

que pueden

las

cuestiones

ser resueltas

con

que anticiparnos a planteai

otro asunto: Si este libro es, en tan gran medida, es-

peculativo y de tanteo,
remota a nosotros en el
rece la pena el esfuerzo
una poca tumultuosa y

sensacin de

crisis

y trata de una cultura tan


tiempo y en el espacio, meque ha costado? Vivimos en
desalentada, bajo una penosa

que retumba como un trueno

jano sobre nuestras espaldas indefensas.

le-

Las bases de

INTRODUCCIN
nuestra vida

19

son totalmente diferentes de

antiguos egipcios, porque

la

unidad

tpica

las

de

los

de potencia

ha pasado del hombre y del animal a la mquina alimentada con un combustible, v el modo tpico de
vida ha pasado de la subsistencia agrcola al comercio
los umbrales de una
un mundo estrechamente
comunicaciones y que utiliza nuevas

Parecemos hallarnos en

urbano.

vida radicalmente nueva en

reducido por

las

fuentes de poder.

Quizs

el

pasado

es

cosa definiti-

que no hay que permitir que


obstaculice nuestro progreso en lo futuro. Quizs el

vamente muerta,

pasado prc-clsieo
futuro,

la

es

que no tiene

tan diferente del presente y del


menor relacin con ellos. Aca-

la

so el estudio del antiguo Egipto es una

mera diversin

caprichosa acerca de algo raro, extico y en desacuerdo


interesante con nuestra vida. Podemos justificar un li-

bro ms sobre
libro

sin

el

antiguo Egipto, y en especial un

mtodo alguno

preciso?

El libro mismo debe contestar a esa pregunta, porque intentamos en l descubrir los valores inherentes
a la cultura egipcia, e inevitablemente tendremos un
sentido moderno del valor. Sin embargo, quiz sea
pertinente decir ahora algo acerca del estudio de la
historia antigua en general.

El argumento ms amplio consiste en que somos


hombres que nos esforzamos en hallar para nosotros
mismos modos de vida mejores, de suerte que toda
cultura que los hombres han creado anteriormente
tiene para nosotros inters y sentido, en especial si
esa cultura demostr ser bastante satisfactoria para
durar muchos siglos. Algo ganaremos si llegamos a
fijar los principios que la hicieron satisfactoria durante tanto tiempo y que al fin no lograron conservarla.
Aun cuando averigemos que esos principios ya no
son aplicables, habremos hecho por lo menos una ganancia negativa.

LA CULTURA EGIPCIA

20

Vivimos en das que exigen un juicio slido, y ste


se apoya en el conocimiento firme de lo que tiene un
valor de largo alcance. El juicio puede vacilar si los
temores, los prejuicios y las ambiciones son demasiado
inmediatos y urgentes, y hay que darle mayor estabilidad con un fondo ms slido y profundo. El fondo
es lo esencial, y si es una continuacin del primer trmino, la estabilidad ser firme. Si es diferente, el
primer trmino se destaca con relieve audaz.
Estamos hablando de perspectivas ms bien que
de informacin especfica y concreta. Por lo tanto,
no nos interesa mucho saber si la antigua medicina
egipcia es abuela de la medicina moderna, o si el
concepto de la justicia social ha llegado a nosotros
en lnea ininterrumpida desde el Reino Medio, ni
si el monotesmo fu trado al mundo por primera vez
por la Dcima Octava Dinasta. Esos son problemas
que tienen inters e importancia para estudios especiales, y como tales problemas los trataremos en este
pero son cuestiones debatibles, y por consiguiente de valor problemtico para nuestros das. Lo

libro;

que hoy necesitamos es poseer el sentido de nuestra


posicin relativa en el proceso de la existencia humana y el de los valores generales que nos ayudarn a
movernos en dicha posicin. Para satisfacer esa necesidad, es fundamental la impresin generalizada y
de largo alcance de la historia humana.

No

significa

esto

que

las

aseveraciones acerca del

antiguo Egipto o de cualquier otra cultura hayan de


imprecisas y generales. El juicio slido se
confianza, y debemos tener confianza en
que los historiadores han hecho honradamente todo
ser vagas,

apoya en

la

han podido al reunir los datos importantes,


concienzudamente y entretejerlos en una
construccin firme sobre la cual pueden formularse
Si no creemos que los historialas generalizaciones.
cuanto

clasificarlos

INTRODUCCIN

21

proceden con mtodo y actitud sabios y bien

dores

fundados,

no podremos

utilizar

resultados

sus

lograr aquel sentido de la posicin

en

el

para

tiempo, aquel

sentido de los valores relativos, y el slido juicio que


de esto resulta. Sin embargo, no es necesario que todo
el

mundo

trate

de conocer todos

los

detalles.

Slo

necesitamos tener la seguridad de que el historiador


ha procurado abarcar todos los detalles posibles. Y
sobre esa seguridad

podemos

sustentar nuestro sentido

general de los objetivos y direcciones de los procesos

humanos.

En

ese entendimiento, la historia cultural del anEgipto durante tres mil aos constituye una
especie de parbola externa, la historia de otros hombres que hicieron grandes cosas, que experimentaron
xitos, fracasos, optimismo y desilusiones. Esa historia es ajena a nosotros, de suerte que podemos estudiarla y comprenderla sin prejuicios, y por ende cons-

tiguo

tituye

una enseanza que tiene relacin con nuestra

vida y puede ser aplicada a ella. El largo proceso de


los esfuerzos del hombre en otros tiempos, otros lu-

que
humanidad, y especficamente a
Podemos aprobar o lamentar lo que los

gares y otras circunstancias, es la parbola de lo


le

ocurre a toda

nosotros.

la

egipcios hicieron durante aquellos miles de aos, y al


hacerlo proyectamos inevitablemente una sombra de
crtica valorativa sobre nuestros

que

propios hechos.

Aun-

antiguos egipcios tenan fuentes de poder distintas de las nuestras, aunque su organizacin social
los

y econmica era contraria a la nuestra, y aunque su


actitud psicolgica ante el universo difera de la nuestra,

con todo eran

seres

humanos que buscaban una

vida rica y bien concertada, y as hay una lnea ininterrumpida de esfuerzos que viene de sus tiempos

La carga de Egipto que proclamatambin nuestra carga.

hasta los nuestros.

ba

Isaas

es

22

LA CULTURA EGIPCIA

El fondo para esta especie de ensayo interpretativo


puede encontrarse en ciertos escritos procedentes del
Instituto Oriental de la Universidad de Chicago: Archeology as a Tool in Humanistic and Social Studie,
Journal o Near Eastern Studies, I (1942), pp. 3 y ss.,
de J. A. Wilson; The Oriental Institute: Thiity Years
and the Piesent, Ihid., VIII (1949), pp. 236 y ss., de
Th. Jacobsen y J. A. Wilson; y The nteJIectual Adventure o Ancient Man: An Essay on Speculative Thought
in the Ancient Near East (Chicago, 1946), abreviado
con el ttulo de Before Philosophv (Penguin Books,
1949), de H. y H. A. Frankfort, J. A. Wilson, Th.
Jacobsen y W. A. Irwin. Si no doy nominalmente
las gracias a todos mis colegas que me han auxiliado
muy valiosamente, no es porque no se lo agradezca,
sino porque, en una interpretacin tan acentuadamente personal como la presente, quiero evitarles que compartan conmigo toda sombra de responsabilidad por
lo que hay en ella de tanteo, de inseguro o de tendencioso.

LA TIERRA NEGRA
Factores geogrficos de Egipto
que

Egipto

La mayor parte de

las

advierten claramente

la

ma

que se extiende
Vienen de pases de precipitacio-

de

la

topografa

a lo largo del Nilo.

nes normales, donde


el

valle

hasta

nubes pueden
luna y

las

personas

visitan

naturaleza excepcional del


del

las

praderas se extienden desde

colina sin interrupcin, y


ocultar durante das y das

la

estrellas.

cli-

territorio

Vienen de

pases

donde
el

en que

sol,

las
la

los ca-

minos pueden extenderse en cualquier direccin. Sus


expectativas en cuanto al terreno o al tiempo se refiere, han tenido en cuenta gran variedad de probabilidades: han mirado hacia las cuatro direcciones del
cuadrante; han visto llover en marzo o en agosto; estn inciertos acerca del tiempo que har paia su excursin de fin de semana; han hecho sus plantaciones
en una pradera a orillas del ro o en una pradera de
la alta
montaa. Y ahora se encuentran con que
Egipto es una tierra esencialmente sin lluvias, estrechamente confinada a las riberas del Nilo, y por consiguiente restringida a un solo eje que va de Norte
a

Sur.

Hallan

los contrastes

pradera de orillas

del

ro

ms acentuados entre
el

desierto

elevado.

la

Ei

contraste entre la frtil tierra negra y las arenas rojas


del desierto est marcado por un margen definido, que

extremo a que pueden llegar las aguas del


Es posible tener un pie en el fecundo suelo
y el otro en las arenas privadas de toda vida.

es el lmite

Nilo.
aluvial

Al mirar hacia el valle del ro, se percibe


y la fecundidad de la vida. Al mirar hacia
23

el

bullicio

las colinas

LA CULTURA EGIPCIA

24

de piedra arenisca, se ven extensiones desoladas en

que

vida

la

no

Inevitablemente,

es posible.

la

atencin

cenagoso que trae


vida. Si, por un azar,

agua
Nilo
el suelo se secara hasta convertirse en polvo que el viento se llevara. La tierra
de Egipto se convertira en una gran torrentera seca
del gran desierto del Norte de frica.
se polariza hacia el gran ro

el

y el cieno que dan la


interrumpiese su curso,

el

A
sierto

causa de este dramtico contraste entre el der


las

tierras

de sembrado, todos repetimos con

Herodoto que Egipto

un

es

regalo del Nilo.

Apenas

advierten los pocos y pequeos oasis que motean el Desierto de Libia. El Nilo viene con peridica
si

se

prodigalidad del frica ecuatorial y de las montaas


de Abisinia y derrama fabulosas riquezas sobre una de
las

ms pobres

partes

inundacin

estival

un

los

pas,

mundo.

del

Slo

la

undulante

del ro hace posible que surja

regalos anuales

all

del agua refrescante y

un clima semitropical producen una riqueza agrcola que ha sido proverbial en todel suelo fertilizado en

dos los tiempos.


la feliz

Con

el cultivo

adecuado del

Sin embargo, cuando se vive en Egipto, se da

cuenta de que

el

muy

precipita valle abajo

camino

recogen y retienen,

slo algunos meses.

sante

pesadas.

La inundacin

del mar.

fertilidad

la

Por

la

gemido musical de
agua de

uno

regalo del Nilo trae al campesino

egipcio obligaciones

se

hay

suelo,

expectativa de dos o tres cosechas por ao.

Si las aguas

del suelo

primavera se oye
las

ruedas

se

no

durar
el ince-

hidrulicas

que

profundos pozos, y se ve la espalda de un campesino que se encorva y se endereza


elevan

el

los

acompasadamente durante todo el da sobre el borde


de un pozo; y se presencia el pesado trabajo de reparar
constantemente los pequeos canales que llevan el
agua a los campos distantes. Una labor incesante es
la responsabilidad que deja sobre los hombros del la-

LA TIERRA NEGRA
briego egipcio el gran

bajo para hacer


gosto,

Sin esc

tra-

ms duradero y econmico el uso de


sera un territorio mucho ms an-

Egipto

aguas,

las

25

regalo del Nilo.

que slo recogera una cosecha inmediatamente

despus de

la

inundacin.

Esta observacin nos lleva a los lejanos tiempos


prehistricos, en un intento de imaginarnos el valle
del Nilo antes de que el hombre hubiese introducido

un sistema de irrigacin. La vida, entonces, deba estar mucho ms concentrada todava en las orillas del
ro.
Todos los veranos, la inundacin se extendera
superficialmente y sin obstculos, rebasando los pantanos de las orillas, y se secara rpidamente. El desierto rojo descendera hasta

mucho ms

cerca del ro,

cuyas orillas estaran bordeadas por una verdadera ma-

raa de charcas y fangales y cubiertas de espesuras de


juncos y matorrales, y la profusin de aves acuticas
ofrecera caza abundante a las pequeas,
que tambin pululaban. Que esta selva riberea existi antes de que el hombre desecase los pantanos y llevase el agua hasta el pie de las colinas, est
demostrado por representaciones grficas de los tiempos histricos. En esas escenas de caceras en los pantanos vemos vestigios del primitivo estado de aquellos
lugares, con su maraa de juncos y matorrales y el
pulular de bestias y de aves. La flora y la fauna de

terrestres

bestias

Egipto hasta
a las
ibis

los

tiempos histricos

que hoy existen en

el papiro,

las

cuatrocientos kilmetros

mucho

Por ejemplo,

el

mrgenes del Nilo dos mil

ms

al

Sur.

esta suerte, el egipcio primitivo estaba encerra-

do entre
raada

se parecan

Sudn.

tan simblicos del antiguo Egipto, se

encuentran ahora en

De

el

las

selva

invasoras arenas del desierto y la


riberea.

Para

enma-

ganar permanentemente

algn terrero, tena que desecar y desarraigar la selva,


el agua contra las se-

y todos los aos deba empujar

LA CULTURA EGIPCIA

26

Era ste un trabajo duro,


probablemente
constituy
un
esfuerzo lento y tenaz
y
durante miles de aos en los tiempos prehistricos.
En realidad, antes de los tiempos histricos no poseemos pruebas claras de ninguna obra de irrigacin verdaderamente importante que implique un esfuerzo colectivo en la construccin de canales ni presas. Antes de
esos tiempos, tenemos que suponer que los pantanos
fueron desecados palmo a palmo, en un proceso dilatadsimo, y puede inferirse que los ltimos tiempos
prehistricos conocieron un desarrollo mayor de la irrigacin; pero esto es slo una inferencia. El argumento que nos sirve de base es el siguiente: la irrigacin
en gran escala extendi las tierras cultivables y produjo el alimento necesario para una poblacin mayor,
con el excedente que acompaa siempre a la vida civilizada; pero la irrigacin en gran escala exige un
esfuerzo comn, que une entre s a diferentes comunidades y es factor que impulsa el crecimiento del
Estado; los elementos visibles de los tiempos histricos arguyen que, desde algunas centurias antes, debi
practicarse un sistema generalizado para la economa
clientes arenas del desierto.

en

el

tores

uso del agua, lo cual hizo posibles aquellos


histricos.

Volveremos sobre

este

fac-

tema en

el

captulo siguiente.

El Nilo impuso

al

egipcio

otra

obligacin.

Las

no son precisas ni en cuanto


al tiempo ni en cuanto al volumen de las aguas, y el
hombre tiene que estar alerta ante taru irregular conducta. En particular, el volumen de agua es asunto
inundaciones

de

seria

del

ro

Unos pocos centmetros de dimximo separan la Nilo normal

preocupacin.

ferencia en el nivel

hambre y de la destruccin tumultuosa. En los


tiempos modernos, antes de haber sido construido el
pantano de Assuan, un Nilo crecido con la Primera
del

Catarata unos siete u ocho metros sobre un nivel ce-

LA TIERRA NEGRA

27

una Inicua inundacin normal, que puede


aprovecharse fcilmente y hacerla cubrir una extenro,

significa

sin bastante para producir cosechas abundantes.

Una

menos de un metro
significa cosechas insuficientes y un ao de necesidades.
Una diferencia de metro y medio
el 80 por
significa un hambre fatal y
ciento de lo normal
muchas vctimas durante un ao. Tambin es un
crecida inferior a

indicada en

la

peligro la inundacin

demasiado

alta.

Los niveles de

canales y de los diques protectores estn calculados para una inundacin normal; poco ms de treinta

los

centmetros
portantes

metros

el

normal

ya daos imuna crecida de nueve


20 por ciento sobre lo normal
destrui-

sobre

para

lo

aquellas

significa

obras;

diques y canales y derribara aldeas enteras hechas


de adobes. La leyenda de los siete aos de abundancia y los siete de escasez no era una fantasa en Egipra

to,

sino que era siempre una posibilidad amenazadora.

El margen entre

hambre

era

muy

la

vida abundante y la muerte por


Se haca necesaria una vi-

estrecho.

conducta del ro
que traa la vida, y nicamente un gobierno bien ordenado poda ejercer esa vigilancia en todo el pas.
Tambin en esto impona duras obligaciones el regilancia constante sobre la irregular

galo del ro.

se fu

el

marco en que

floreci la antigua civi-

lizacin egipcia, y esos fueron los incentivos

que mo-

vieron a los egipcios a luchar por una vida mejor basada

en

la

frtil

potencialidad de su suelo.

No

era

una

y amodorrada de lotfagos. De acuerdo


concepcin de Toynbee sobre el reto del medio

tierra caliente

con

la

ambiente y la respuesta humana a ese reto, haba en


Egipto problemas a los que haba que hacer frente
de una manera progresiva.

La plena potencialidad del


un reto que exiga mu-

clima, el agua y el suelo era

chos siglos de trabajo rudo para secar los pantanos y

LA CULTURA EGIPCIA

28

prximas al ro, y despus siglos


tambin de esfuerzo constante para llevar el agua del
ro hacia el desierto sediento por medio de canales
y
rescatar

tierras

las

de presas.

As llegaron los antiguos a obtener grandes

y ricas cosechas, las cuales, a su vez, planteaban nuevos problemas. Cmo deba organizarse la creciente

y cmo deba emplearse el excedente de


riqueza? Por ahora slo nos interesa describir los facpoblacin,
tores

geogrficos

grado fueron

de aquella

ellos

tierra

y sealar en qu

factores condicionantes.

En

el ca-

ptulo siguiente veremos las soluciones sociales y polticas que los antiguos dieron a los problemas de la

poblacin y

la

riqueza crecientes.

Otro factor ambiental que requiere nuestra atencin es el aislamiento fsico de la tierra de Egipto.
El valle del Nilo es un tubo cerrado contra todo contacto externo importante.

oriente y occidente del

valle se extienden desiertos impracticables,


ser atravesados

que pueden

por pequeas caravanas de mercaderes,

pero que constituyen barreras insuperables para movimientos en masa. En las fronteras del Norte, el

de Sina atena y debilita el contacto con


la costa de Libia permite un trfico un poco mayor a pueblos pastoriles y no guerreros. Las comunicaciones terrestres por oriente y occidesierto
Asia,

mientras que

dente representan de cinco a ocho das de viaje en


caravana por
al

Mar Rojo

el desierto, a Palestina a travs del Sina,

a travs del

Wadi Hammamat,

o a

los

ms prximos del Oeste.


Tambin haba obstculos para las comunicaciones por agua. El hombre prehistrico, con sus frgioasis

embarcaciones y su falta de experiencia en la navegano poda aventurarse a cruzar el Mediterrneo.


Los mismos egipcios construan lanchas para el Nilo

les

cin,

y las adaptaban inadecuadamente para el mar. Los


botes primitivos tenan que bordear las costas en bus-

LA TIERRA NEGRA

29

ca de proteccin y de orientacin. Siendo as, las comunicaciones martimas entre el Delta egipcio y la
costa de Fenicia, en vez de costar cuatro das de na-

costaran el doble de tiempo. Las


con Creta presentan un problema diferente, puesto que la travesa entre aquella isla y frica
requiere la navegacin de altura. Probablemente los
cretenses mismos, que vivan en medio del mar, fueron los primeros en establecer el contacto. De todos
modos, se necesitaban cuatro das o ms de navegacin.

vegacin directa,
relaciones

Al Sur del Egipto propiamente dicho tambin se


obstculos. La Primera Catarata no era
un obstculo serio, y poda ser atravesada u obviada
por tierra. Sin embargo, el territorio que se extiende
al Sur de esa catarata es relativamente inhospitalario,
y los desiertos acantilados caen tan cerca del Nilo que
reducen las tierras cultivables a una faja muy estrecha.
Entre la Primera y la Tercera Catarata no es posible
el cultivo en grande. Al Sur de la Tercera Catarata la
interponan

tierra se abre y ofrece campos ms amplios y pastos


ms extensos, pero la Tercera Catarata misma, la segunda y los desiertos de Nubia eran obstculos muy
serios para el movimiento de Norte a Sur. Haba siem-

pre la posibilidad de la infiltracin desde Libia o a

elementos que se oponan a esas


un gobierno egipcio normal
poda considerarlas como un mero problema de polica.
En los tiempos primitivos Egipto estaba bien
travs del Sina; pero los

amenazas eran

fuertes, y

protegido contra

las

invasiones.

Las diversas generalizaciones que se formulan en


este libro estn sujetas a modificaciones, excepciones
o interpretaciones diferentes.

La aseveracin de que

Egipto estaba protegido contra

los

ataques del exte-

tiempo y al lugar. Hubo perodos


de la historia antigua en que los movimientos de los
pueblos ejercieron tal presin, que se abran camino
rior

es

relativa

al

LA CULTURA EGIPCIA

30

a travs de los obstculos del desierto y del mar.

Sin

embargo, migraciones en masa tales como la de los


Hicsos y la de los Pueblos del Mar tuvieron lugar mucho ms tarde en la historia egipcia. Adems, haba
partes de Egipto en que la infiltracin constitua un
problema constante: en la Primera Catarata, en la
frontera del Noroeste contra los libios, o en la frontera de Suez contra los asiticos. En esos territorios
era necesaria una polica fronteriza, y la vigilancia
constante era uno de los elementos de la psicologa
del pas.

La seguridad en frente de la amenaza exterior es


tambin relativa, segn las diversas culturas. En contraste con sus vecinos contemporneos, los mesopotmicos, los sirio-palestinos y los anatolios, los egipcios
favorable posicin de aislamiento geogr-

estaban en

No

fico.

evitar

el

necesitaban mantener grandes fuerzas para

Cualquier

ataque.

amenaza potencial po-

da ser descubierta a considerable distancia,* y era im-

que tal amenaza pudiera llegar a Egipto


con fuerza suficiente para causar dao. Esta sensacin relativa de seguridad aliment en el antiguo egipcio un optimismo esencial acerca de su existencia en
este mundo y en el otro, y permiti un amplio margen
de libertad individual a las gentes egipcias. Al con-

probable

trario

de sus vecinos

egipcio

los babilonios y los hebreos,


antiguo no se vi obligado a obedecer a

autoridad

como un

acoplamiento de

la

esclavo,

el
la

en inters del perfecto

comunidad.

Sus leyes eran leyes

bien entendidas, y dentro de ellas gozaba


de un grado de libertad relativamente alto para ejergenerales

citar
la

su

propia

personalidad.

confianza bsica en

este

Esta libertad naca de

mismo

y en su

mundo,

optimismo, a su vez, era posible a causa del grado

relativamente alto de seguridad geogrfica.

remos en uno de

los

captulos siguientes,

Como

ve-

cuando

es-

LA TIERRA NEGRA
ta

sensacin de seguridad fu

al

31

quebrantada,

fin

la

toda del egipcio se trastroc, y la mano de


hierro de la necesidad nacional se cerr sobre su optiactitud

mismo y su libertad.
y no del principio.
Tenemos que

Pero eso es

distinguir entre la

seguridad producida por

desde
a

la

la

historia del final

sensacin de

in-

amenaza de una invasin

exterior y la sensacin de inseguridad debida

el

no se produzca la inundacin,
hambre consiguiente. El egipcio no sinti la

posibilidad de que

la

con

el

primera amenaza;

la

segunda estaba siempre

ace-

al

Sin embargo, a esta segunda amenaza se oponan

cho.

constantemente la esperanza y la expectativa de que


un ao de Nilo bajo seguira un ao de Nilo bueno.
Era posible hacer frente al Nilo bajo mediante un
ahorro prudente de los recursos egipcios, a fin de superar los meses de hambre del ao hasta que llegase el
Nilo siguiente. Este Nilo llegaba siempre a su tiempo.
Semejante periodicidad de las inundaciones estimulaba el sentimiento de seguridad de los egipcios. Todas
las primaveras el ro se estrecha en su cauce y deja los
a

campos expuestos

a los vientos clidos del desierto in-

el ro crece, se sale de
nueva vida a los campos con su humedad y su abono. Nunca deja el Nilo de realizar su

pero todos los veranos

vasor;

su cauce y da

gran trabajo vivificador.

Con

su periodicidad estimu-

sentimiento de confianza del egipcio; y con


sus resurgimientos suscitaba en l la fe de que tam-

laba

el

bin

eterna.

vencera a

En

la

muerte y gozara de una vida

verdad, el Nilo poda escatimar su plena

generosidad en los aos de hambre, pero nunca

fal-

taba por' completo, y al fin volva siempre con toda


su prodigalidad.

La tranquilizadora periodicidad del


yada por
bes,

la

o con

periodicidad del

muy

sol.

pocas, el sol se

ro se vea

En un

apo-

cielo sin nu-

hunde en

las

tinie-

LA CULTURA EGIPCIA

32
blas

todas las noches, pero todas la

con toda su potencia.

Poda

maanas resurge

egipcio temer el calor

el

del sol, poda sentir gratitud por el viento fresco del

Norte o por

aguas frescas; pero se senta

las

feliz al

calor del sol despus de las fras tinieblas de la noche.

Se estiraba con agradecimiento a

los

rayos del ama-

necer y vea que sus animales hacan lo mismo. La


grata sensacin de que el da era el tiempo de la vida
la noche el de la vida en suspenso era muy acentuada en una tierra donde la separacin entre la noche
y el da sobreviene de una manera sbita y clara. El
sol era el gran factor que gobernaba su vida cotidiana.

Su

victoria sobre la

por

paricin
portancia,

la

muerte nocturna y su

maana

eran

que renovaban en

de que tambin

factores
el

egipcio

vencera a la muerte,

brillante rea-

de suma imla

confianza

como

el sol

como el Nilo.
Veamos ahora

la tierra de Egipto desde un punto


de vista diferente. Slo un trigsimo del moderno Estado egipcio es tierra negra, en la que el hombre pue-

y hacer sus siembras; ms del 95 por ciento

de

vivir

es

desierto

Es como si toda nuestra costa


en que nicamente el Estado

estril.

atlntica fuese

un

pas

de Maryland resultase habitable. En la actualidad, el


99 por ciento de la poblacin de Egipto vive en ese
trigsimo del territorio. La densidad de poblacin es

mayor de mil quinientos habitantes por kilmetro cuadrado. Egipto es todava un pas agrcola, pero con
una poblacin extraordinariamente concentrada, de
suerte que las pequeas poblaciones agrcolas estn
muy cerca unas de otras y rebosan de gente. Excepto
en los distritos muy atrasados, hay una especie de
semiurbanismo,

debido a

la

intensidad

de

las

rela-

ciones.

La poblacin

del Egipto

ordinariamente en

el

moderno aument

siglo pasado,

extra-

y es evidente que

LA TIERRA NEGRA
el

33

antiguo no conoci nada parecido a

la

actual den-

Pero lo que interesa es que esta


en relacin con el medio antiguo.
Haba an un dramtico y agudo contraste entre la
vida prolfica de las reas cultivadas y las extensiones
inhabitadas de desierto. El Egipto moderno tiene una
poblacin de seis millones de habitantes. Si el Egipto
antiguo hubiera tenido slo la dcima parte de esa
poblacin, la densidad de sta en las reas habitables
sidad de habitantes.

densidad

habra
casi

estaba

sido el

el

tracin,

triple

doble que en la moderna Virginia y


que en Mississippi. Semejante concen-

rigorosamente

separada

del

desierto

estril,

promova los contactos internos y produca una especie de mentalidad urbana mediante la repeticin de
dichos contactos.

Uno

de

los

nombres que

a su pas era el de "las

Dos

el

egipcio antiguo daba

Tierras",

que expresa una

Egipto era una sola tierra en cuanto a su dependencia comn del Nilo y a su aislamiento de otras culturas. Sin embargo, interiomente se
divida en dos regiones de fuerte contraste: al Sur, la
larga y estrecha cubeta del Alto Egipto; y al Norte,
En todo el curso
el ancho Delta del Bajo Egipto.
de la historia, esas dos regiones se han diferenciado
realidad geogrfica.

1
El
y han tenido conciencia de su diferenciacin.
Alto Egipto tiene slo una anchura de siete a treinta

y dos kilmetros; est siempre al alcance inmediato


del Nilo y en contacto directo con los desiertos acan-

En

Reino Medio un desterrado expresaba su desconcierto


"No s lo que me ha sacado de mi sitio. Fu como un sueo, como si un nombre del Delta se viera de pronto en E^fantina, o un hombre de los pantanos
(del Norte) en Nubia".
En la poca del Imperio la diferencia
de lenguaje entre el Norte y el Sur se expresaba en estos trminos: "Vuestras palabras... son confusas, y no hay intrprete
que pueda explicarlas. Son como las palabras de un hombre del
Delta para un hombre de Elefantina" (Erman, The Literature
of the Ancient Egypians, pp. 25, 233 ss.).
1

al

el

encontrarse en un pas extranjero:

LA CULTURA EGIPCIA

34

que

tikdos

lo

encierran;

no

tiene

ms que un

eje

El Bajo Egipto pierde este eje y sus amplias extensiones se dilatan en todas direcciones en
Norte-Sur.
llanuras

agostadas

que

se

de

pierden

Las silenciosas y

vista.

extensiones de pantanos del Delta nos

re-

cuerdan hoy un estado prehistrico en el que el Bajo


Egipto debe haber sido una selva llana y casi ininterrumpida. En el Norte, el gran ro se divide en numerosos brazos y canales, y no hay una arteria de movimiento. El Bajo Egipto mira al Mar Mediterrneo,
a Asia y a Europa; su riqueza agrcola suscita vivos
intereses comerciales. Sus relaciones son ms cosmopolitas. El Alto Egipto, atornillado entre dos desiertos,
est limitado a frica; su comercio se mueve hacia el
Sur o hacia el Bajo Egipto; su riqueza agrcola conserva vestigios de un pasado en que el mayor inters
resida en la ganadera. Lo mismo en los tiempos antiguos que en los modernos, las dos regiones hablan
dialectos muy diferentes y ven la vida con perspectivas
distintas. Verdaderamente, eran "las Dos Tierras" en

que

se diferenciaba

La proximidad

una

sola tierra.

del desierto a los lugares habitados

del Alto Egipto, en contraste con las amplias extensiones de suelo frtil en el Delta, explica dos factores

de testimonios sobre el anAlto Egipto el desierto estaba

relativos a la supervivencia

En
mano

tiguo Egipto.

el

siempre la
para enterrar a los muertos y construir grandes templos; las gentes vivan y desenvolvan
sus negocios en la tierra negra, pero eran enterradas en
las

protectoras arenas

de

las

faldas

de

las

colinas,

aqu fueron construidos sus templos. El resultado es


que nuestro conocimiento de los antiguos egipcios
es

desproporcionadamente grande en

lo

que

se refiere

testimonios materiales de sus creencias mortuorias y


del culto formal del templo, y pequeo en materias
a

tan importantes

ma y

la

como

el trabajo, el

gobierno,

la

econo-

organizacin social. La opinin de que los

LA TIERRA NEGRA
antiguos

egipcios

muerte y en

el

se

otro

35

interesaban excesivamente en

mundo,

cunstancia de que los restos materiales relativos a

muerte y

al

otro

la

est condicionada por la cir-

mundo han

la

llegado hasta nosotros pro-

tegidos por las arenas del desierto, mientras que los restos relativos a la vida

de este

mundo

estaban principal-

mente en el frtil suelo aluvial, sujetos a la accin de


la humedad, a la destruccin qumica y al desgaste, y
por eso no han sobrevivido.
La segunda desproporcin en nuestros conocimientos nace del contraste entre el Alto y el

Bajo Egipto.

La mayor cantidad, con mucho, de los restos que conocemos procede de las arenas protectoras del Alto
Egipto, la parte ms provinciana del pas. Los restos
similares del Norte han perecido en el suelo hmedo,
de modo que la parte de Egipto que estuvo en contacto ms estrecho con Asia y el Mediterrneo es la
que menos nos dice. Tenemos que reconstruir la historia con los materiales que han llegado a nosotros, y
esos materiales son limitados en ms de un sentido.
La historia del Delta como tal debe ser inferida en
gran parte de materiales procedentes del Sur.

La

tragedia

del

destructor

desmoronamiento

del

fango del Delta se hace manifiesta cuando recordamos


que el Delta fu el punto central de los contactos entre

Egipto y otras culturas importantes. El relato bblico


sita la residencia de los hijos de Israel en el Delta;
las

colonias

Imperio

griegas

egipcio,

la

estaban

en

principal

el

Delta;

ciudad

y bajo
estaba en

el
el

Delta, y tena a Tebas como capital temporal o provinciana. Una de las teoras sustentadas en este libro
es

que la trasmisin de elementos culturales esenciales


importantes de Egipto a los pueblos vecinos ms

Quiz la teora fuese otra


una proporcin ms adecuada del material histrico

jvenes fu de poca monta.


si

donde los contactos con


hebreos, los fenicios, los egeos, los jonios y otros

procediese del Bajo Egipto,


los

LA CULTURA EGIPCIA

36

pueblos fueron ms recientes y ms ntimos.

Creemos
puede mantenerse como hiptesis
trminos en que aparece expuesta en

que nuestra

teora

de trabajo en los
el ltimo captulo de este libro; pero quiz modificsemos nuestra argumentacin si conocisemos mejor
el intercambio cultural que tuvo lugar en el Delta.

como aparece en su forma


una amalgama de influencias asiticomediterrneas ejercidas en el Bajo Egipto, y de influencias africanas que afectaron al Alto Egipto. Los egipcios
La cultura

egipcia, tal

caracterstica, era

antiguos eran parientes de los semitas, pero no eran

verdaderos semitas; eran parientes de los hamitas, pero

no eran verdaderos hamitas.

Los historiadores no

estn de acuerdo sobre los elementos precisos de


tura egipcia

que deben

la cul-

atribuirse a Asia o a frica, pe-

ro reconocen esta naturaleza dual de aquella cultura.


El mismo Delta estuvo expuesto por la frontera del
Este a las influencias asiticas de Sina, y por la frontera del Oeste a las influencias africanas de Libia. Elementos de una expresin cultural comn pueden sealarse entre Egipto y los hamitas por el Sur, entre
Egipto y los libios por el Oeste, entre Egipto y los
mmoanos por el Norte, y entre Egipto y los semitas
por el Este. Lo importante para nosotros es que Egipto, a pesar de su relativo aislamiento, estuvo sometido

influencias

procedentes

de distintas direcciones, y

que, a su vez, ejerci tambin su influencia en direcciones distintas.

En otro lugar hemos intentado explicar la inclinacin del egipcio antiguo al paralelismo geomtrico en
arte y literatura como consecuencia de su marco geogrfico,

en

el

cual la orilla oriental del Nilo haca fren-

te a la occidental,

los acantilados desrticos del

lo hacan a los del Oeste.

La

Este

aficin del egipcio a la

contraposicin y al dualismo es claramente visible, pero


llegado a poner en duda nuestra explicacin de

hemos

que aquel factor

sea el nico

que produjo

el

gusto

es-

LA TIERRA NEGRA

37

ttico del equilibrio y del dualismo en arte, literatura


y mitologa. En la larga artesa del Alto Egipto, donde
el eje del ro ejerce

librio

de

una polaridad tan

fuerte, el equi-

los lados oriental y occidental es

un fenmeno

Pero no puede decirse lo mismo del Delta,


donde las llanuras se extienden hasta perderse de vista y
no hay acantilados desrticos claramente definidos. Quiz el dualismo de "las Dos Tierras" fu factor importante en la produccin del dualismo psicolgico egipcio.
Quiz hubo otros elementos tan poderosos como se.
Hemos revisado en este captulo la geografa de
Egipto no tanto desde el punto de vista fisiogrfico
como del de la influencia del medio sobre los habitantes. No querramos dejar la impresin de que el medio
fsico fu el nico determinante de la expresin cultural, o ni siquiera el determinante ms poderoso. Los
visible.

factores geogrficos son fciles de ver y de definir,

indudablemente son fuerzas que influyen en los pueblos. Pero tambin hay fuerzas psicolgicas y espirituales de gran virtud informadora. Son menos fciles
de definir, y los historiadores se muestran menos acordes
al

enumerarlas.

ellas,

de pasada.

En

este libro indicaremos algunas de

II

FUERA DEL CIENO


La

larga Jucha prehistrica

El fecundo y verde valle del Nilo no exista en lejanas


pocas geolgicas. Antes de que existieran los egipcios,
la naturaleza hubo de esculpir una tierra en la que
pudiesen vivir, y lo hizo en largos perodos de tiempo
mediante dos prodigiosos levantamientos de la corteza
terrestre. Uno se imagina el Africa del Nordeste hace
mucho tiempo como una gran meseta caliza, regada
por lluvias abundantes y las aguas coriendo en muchas
direcciones diferentes. En el transcurso de los siglos,
la meseta se elev lentamente y las aguas tuvieron que
abrirse su camino hacia el mar. As se fu entallando
una enorme ranura hacia el Norte, a travs de la meseta caliza, que conduca un ro formidable como fuerza que erosionaba el Valle del Nilo. Pasaron ms siglos,
y la tierra se hundi majestuosamente, hasta que el
mar penetr en la gran ranura caliza. El valle se convirti en un fiordo de novecientos kilmetros de largo,
de los mil doscientos que ahora son Egipto: todo el
trayecto hasta Esneh. El mar dej sus depsitos caractersticos, y hoy es posible encontrar fsiles marinos
tan en el interior como Assiut, en el Egipto Medio.
Pasado mucho tiempo, la naturaleza se trastroc de
nuevo, y volvi a elevarse la masa de tierra. Las lluvias
eran todava abundantes, aunque el volumen de agua
no era va tan grande como lo haba sido en los perodos Oligocenn v Mioceno. Este nuevo Nilo se abri
un canal hacia el Norte, a travs de los depsitos martimos que haban quedado all en el perodo Plioceno.
Esta formacin majestuosamente lenta de un valle se oper, naturalmente, sin la presencia del hombre.
38

39
FUERA DEL CIENO
La vida vegetal y animal que haba hecho su aparicin
en el Africa nortcoriental poda subsistir en las selvas
que cubran la meseta. Sin embargo, ya haba comenzado un nuevo y lento proceso, porque las lluvias no
se mantenan en el mismo volumen y el poderoso Nilo
no poda conservar su caudal. Un largo proceso de
desecacin se oper sobre una ancha faja de la super-

de la tierra, y el estrechamiento del Nilo est indicado por orillas cada vez ms bajas y ms prximas

ficie

una a la otra. Ocho de esas orillas cortan los antiguos depsitos marinos en una serie de terrazas o escalones que descienden desde los cantiles calizos hasta
el actual lecho del ro. Este foco, cada vez ms estrecho, de aguas vivificantes debi ejercer su fuerte polaridad magntica sobre la vida vegetal y animal. Pero
en vano buscaremos la huella del hombre en las cuatro
terrazas superiores. Quiz se detuvo all, al borde de
uno de aquellos enormes Nilos prehistricos, en su
infatigable busca de alimento a travs de la selva; pero
su equipo fsico era demasiado pobre para que nos
Despus, en la formacin
dejase huella de su paso.
geolgica de la quinta terraza empezando desde arriba,
aparecen artefactos hechos por la mano del hombre, y
Encuntransc
la geologa se convierte en prehistoria.
all hachas de mano, de pedernal, de tipos que son
prcticamente los mismos que se han encontrado en
Europa y que se llaman "abbcvillcnses". Una criatura
bastante evolucionada para manejar un arma de tcnica
y eficacia respetables haba salido de los bosques persiguiendo la caza y atrapndola en los juncales. No
nos ha llegado ningn hueso suyo, as que slo podemos conjeturar su apariencia por semejanza con el
"hombre de la Edad de Piedra" de otras partes del
mundo. Probablemente se detuvo poco en la desacostumbrada maleza selvtica que le ocultaba sus tierras
de caza desde una desconocida y terrible masa de agua
en movimiento. La terraza inferior inmediata muestra
un tipo posterior de instrumentos de pedernal similar

la

LA CULTURA EGIPCIA

40
al

achelcnse europeo, mientras que

las

dos terrazas ms

muestran tcnicas an ms tardas, como la levaluasiense y la musteriense de Europa. Esos son todos los restos, hasta que llegamos al actual fango negro
aluvial.
Algunos paleolitos diseminados son testimonio muy incompleto del hombre; pero son todo lo que
tenemos, y su limitada aportacin es que la vida de
aquel hombre debe haber sido igual en el frica del
Nordeste que en otros lugares del mundo: la caza tmida o con cierto valor desenfrenado en anchas extensiones selvticas, el consumo como alimento de plantas
silvestres comestibles y de races. Sera un despropsito romntico figurarse aquel cazador primitivo "como
un observador del cielo cuando un nuevo planeta entra
en su campo visual", contemplando la futura patria de
sus lejanos descendientes "con extrao barrunto". No;
el extrao barrunto est en nosotros, cuando intentamos salvar el abismo que hay entre su pobre existencia y las altivas ambiciones de los que construyeron las
bajas

pirmides.

No

crito al Nilo.

vi l un ilimitado y glorioso futuro adsLa naturaleza tuvo que empujarlo incesan-

temente hacia sus

orillas.

progresiva desecacin de frica,


con la que el bosque cedi el lugar a la sabana, la sabana a la pradera, y la pradera al desierto, al agotarse
lentamente los pozos de agua. 1 Tal agotamiento tuvo
lugar primero en el Sur, en el Sudn, la Nubia y el
Alto Egipto, en tanto que las lluvias persistieron por
ms tiempo en la regin del Norte prxima al Mediterrneo. Eso significa que llegaba de frica un Nilo
ms lento, de suerte que el frtil cieno que arrastraba
no llegaba al mar, sino que se iba depositando en un

Eso

lo efectu la

1
Sobre la desecacin de Egipto y el clima del pas en los
tiempos prehistricos vase S. A. Huzzayin, The Place o Egyp
("Memorias presentadas al Instituto de Egipto",
in Prehistoiy
Segn su anlisis de las pruebas, la humevol. XLIII [1941]).
dad era algo mayor que en todo el transcurso de los tiempos histricos, y las actua'es condiciones de aridez no se produjeron has-

ta

despus de 2500

a.

c.


FUERA DEL CIENO
lecho cada vez ms espeso en

el

cauce

41

mismo

y,

me-

las inundaciones, en las orillas. Este suelo aluha cubierto y ocultado tentadoramente las pruebas
de lo que interesa ms que nada: la fecha en que el
hombre se estableci definitivamente en las orillas del
Nilo como criatura ya relativamente sedentaria y su
paso de una vida basada en la persecucin del alimento o su obtencin en trnsito a una vida basada en
la produccin del alimento en el mismo lugar en que
viva.
A falta de pruebas, hemos de limitarnos a las
conjeturas. La desecacin del desierto debi impedir
la produccin de alimentos vegetales excepto en las
orillas del ro. Los animales de las tierras altas, incluido
el hombre, fueron, pues, impulsados a las orillas en busca de alimento vegetal y en busca tambin unos de
otros. El contacto ms estrecho significa mayor conocimiento: el hombre advirti la ventaja de tener siempre a mano ciertos animales para sus futuras provisiones alimenticias, y que poda hacerse producir ms a
ciertas plantas para su alimentacin y la de los animaLentamente
quiz sin
les que guardaba a su lado.
Inventiva, sino mediante una transicin inconsciente
la busca de los alimentos cedi el lugar a la produccin
de alimentos, factor esencial de la vida histrica. Pero
las pruebas de esa transicin se han perdido debajo del

diante
vial

suelo aluvial.

Cuando

al fin

vuelve a descorrerse otra vez

el

para dejarnos ver algunas imgenes dispersas del

velo

hom-

ha plantado firmemente los pies en el cieno


negro aluvial de las orilas del Nilo, tiene ya animales
domesticados y sabe cultivar las plantas. En lo esencial
de su diettica y en las bases fsicas de la vida, es ya
un hombre moderno, o por lo menos el hombre que
existi hasta la revolucin industrial. Le quedaba an
bre, ste ya

mucho que andar

para lograr

la

plenitud de los valo-

vida y para alcanzar su nueva organizacin social, y le quedaban todava vastas extensiones
res fsicos

de

la

LA CULTURA EGIPCIA

42

vida intelectual y espiritual. Pero las


pruebas que nos faltan ocultan una revolucin de la
mayor importancia: el trnsito de la economa consistente en coger los alimentos all donde se hallen, propia de los cazadores, los pescadores, los tramperos y
los que buscan races y bayas, a la economa productora
de alimentos, agrcola y ganadera. En la economa del
primer tipo, la unidad social tena que limitarse necesariamente a la familia o a la tribu, establecida sobre
una extensin de tierra considerable y limitada necesariamente a un equipo ligero y fcilmente transportable.
Pero ahora el hombre ya se haba establecido y poda
acumular cosas en mayor cantidad. Tena el dominio
ms efectivo de sus alimentos, puesto que l mismo
los produca y dispona de ellos en ms abundancia. Podan vivir ms gentes en una extensin determinada,
de suerte que la familia y la tribu no eran ya los ele-

inexploradas de

mentos

la

Familias sin ningn parentesco entre

esenciales.

competencia diSemejante transicin debi requerir muchos miles de aos.


An no haba terminado en los tiempos de que vol-

podan

vivir

ficultosa; quiz,

vemos

unas junto a

ms

otras, sin

bien, con ventajas mutuas.

a tener pruebas y testimonios.

Activas investigaciones en los mrgenes de las

tie-

en el Faiyum, en los bordes del Delta


y en algunos puntos del Egipto Medio, nos han suministrado algunos testimonios incompletos de ls conrras cultivadas,

fusos

intentos

del

hombre

una vida ms plena.

De

prehistrico
las

para alcanzar

praderas del Norte de

frica llegaron errabundos buscadores de alimentos y se


detuvieron a orillas del lago de Faiyum. Antes de irse otra vez, dejaron restos

de fogones con huesos de

ele-

fante o de hipoptamo, y apenas algunas huellas de


sus sencillos artefactos: pedernales microlticos, y nada

muv

poco de cermica.

probablemente

muchos

En una

estancia posterior

siglos. ms tarde

el

desier-

to inhospitalario volvi a expulsarlos, y entonces se es-

FUERA DEL CIENO

43

tablccieron en los bordes de los selvticos pantanos que


se

prolongan a lo largo del vall del Nilo. Los artefacms numerosos, aunque todava pri-

tos eran ya algo

Tenemos

mitivos y rudos.

utensilios y armas, abalorios,

de animales domstide gran importancia,


porque demuestran que el hombre ya no andaba errante en busca de alimento, sino que se haba fijado en
un sitio para producirlo. En Merimdch Bcni-Salamch,
en la margen suroccidental del Delta, hasta hubo una
aldea de toscas chozas ovales hechas con grandes terrones de cieno. No era una ciudad jardn. Toda la
aldea cubra unas doscientas cuarenta reas, y las toscas chozas tenan una sola habitacin, que se llenaba
de humo, de unos tres metros por cuatro y medio.
Hundida en el suelo haba una tinaja para recoger el
agua de lluvia que entraba por el techo. No era una

cestos, cermica, trojes y huesos


cos. Las dos ltimas cosas son

vivienda

muy

La aldea

agradable.

un granero comn, consistente en

tena

unos cestos empotrados en

Las chozas indiIndudablemente, los


primeros intentos para vivir en aldeas conservaban algunos elementos de las costumbres tribales: el sentido
de la propiedad individual no haba reemplazado an
al de la propiedad comn. Los cereales incluan la misma especie de cebada que hoy se produce, escanda y algarroba comn. Tambin se daba el lino, que hilaban en

viduales

no tenan graneros

el

suelo.

al lado.

hebras y tejan con un telar rudimentario. As, pues,


vemos ya realizada la revolucin que produce en la vida
el

descubrimiento de que ciertas especies de plantas

vestres

pueden

ductividad,
vestido.

ser cultivadas y obligadas a

proporcionar

para

Tambin

se

al

mayor

sil-

pro-

hombre alimento y

haba verificado

el

otro

descu-

brimiento: que ciertas especies animales podan ser con-

hombre, y cultivadas a causa de su


Sin embargo, la aldea de
restos encontrados en el Faiyum mus-

servadas cerca del

carne, sus pieles y su lana.

Merimdeh y

los

44

LA CULTURA EGIPCIA

una transicin incompleta a la economa productora de alimentos. La pequea cantidad de grano que
indican los graneros y la abundancia de huesos de animales silvestres, significan que los cereales de sus campos y la carne de sus ganados todava no le proporcionaban al hombre alimentacin suficiente. La selva y el
desierto an estaban a la mano. El hombre se senta
tran

todava impulsado por el desasosiego primitivo, y cazaba y pescaba para tener alimentos adicionales.
Sus campos probablemente eran pequeos depsitos de tierra accidentalmente dejada por el ro Nilo,
y an no haba emprendido la formidable tarea de drela selva pantanosa y conducir el agua a los campos
desmontados. Ese iba a ser un proceso muy largo y
muy lento, incompleto an cuando empezaron los
tiempos histricos. Por de pronto, el hombre se vali
de lo que ms fcilmente tena al alcance de la mano.
Si de pronto saltamos a los tiempos histricos y
miramos las murallas esculpidas del Reino Antiguo,
veremos que el proceso de domesticacin an no haba
terminado despus de unos dos mil aos. Esas escenas
del Reino Antiguo muestran a los nobles de los tiempos histricos cazando en pantanos lozanos en que pululaba la vida silvestre: hipoptamos, cocodrilos y aves.
Es seguro que el artista antiguo se permiti el lujo de
la exageracin; pero debi tener modelos en qu inspirarse, modelos de una tierra todava no completamente drenada y dominada. Adems, esas' escenas muestran una experimentacin continuada en la domesticacin de animales salvajes. Hay establos con gacelas y
hienas, engordadas por la ceba. El hombre no renunci al intento de aadir nuevos animales a su menaje
domstico hasta que la historia haba corrido todo un
milenio, y la mano poderosa de la tradicin no exigi
nuevas experimentaciones.
Pero regresemos a los tiempos primitivos y prehistricos. No tiene por objeto este libro detallar las culturas sucesivas del Egipto predinstico, con los cam-

nar

FUERA DFL CIF.NO


45
que aport cada una de ellas. nicamente queremos sealar algunos puntos. El primero es que la
hasta el
lucha era en Egipto una lucha autctona y
no afectada en grado
fin del perodo predinstico
apreciable por ningn estmulo exterior. El largo y lento proceso cultural puede deberse a un impulso interior
bios

inconsciente,

sin

invasiones de

pueblos extraos

''su-

No

sabemos mucho de la raza


en el Egipto predinstico, y lo que sabemos ms bien
es negativo: que los cambios raciales en el primitivo
valle del Nilo fueron insignifienntes en cantidad y calidad. En general, viva all un "egipcio" de escasa esperiores" o impulsores.

de tez obscura, mestizo


de elementos africanos, asiticos y mediterrneos. Sean
cualesquiera los motivos que en su interior le impulsaban a la civilizacin, era inconsciente del fuego lento
que en su interior arda. Gradualmente, sin deliberada
intencin por su parte y sin ningn estmulo inicial exterior, subi a tientas el camino hacia una vida de mayor madurez, de ms comodidades fsicas y de mayor
complejidad e interdependencia. Hasta el final mismo
del perodo predinstico, el proceso fu inconsciente y
terriblemente lento. Los pies del hombre se hundan
en el cieno de las orillas del ro, y tena que moverse
tatura, delgado, dolicocfalo y

reflexivamente.

Y
sivas

as, los

culturas

arquelogos enumeran una serie de sucepredinsticas con

nombres imponentes:

Tasiensc, Badariense, Amraticnsc, Gcrccnsc y Semair-

enumeran tambin los fenmenos fsicos que


en cada una de ellas: pedernales, cermica, los
metales, amuletos, tumbas, casas y obras de
cambio era constante y, con atenuaciones, lo
era asimismo el enriquecimiento. Algunas cosas, tales
como las casas y los utensilios de metal, se hicieron ms
frecuentes, ms grandes y ms variadas; pero otras padecieron en la competencia con elementos nuevos; las
armas de pedernal y la cermica pintada alcanzaron
gran perfeccin en poca muy primitiva, y despus de-

niense; y
aparecen
primeros
arte. El

LA CULTURA EGIPCIA

46

cay su calidad al ocupar el hombre sus energas en


otros menesteres. Esto es particularmente cierto de la
cermica, donde la capacidad artstica creadora del hombre produjo objetos de habilidad, belleza y utilidad extremadas; pero despus su impulso artstico sigui otras
direcciones y la cermica se hizo tosca y meramente
utilitaria.

Antes de que estudiemos el arte ms adelante, quipodamos obtener una imagen ms clara del artista.
Qu sabemos del egipcio predinstico, puesto que no
nos ha dejado testimonios escritos y todo lo que conocemos de l hemos de obtenerlo mediante los objetos
que dej enterrados en el suelo de Egipto? La imagen,

zs

naturalmente, es

muy

incompleta, pero tiene contornos.

Adelantmonos un poco hacia el final del lapso predinstico, aunque sin llegar a la transicin definitiva a
los tiempos histricos, y veamos lo que sabemos acerca
del hombre que viva en las orillas del Nilo.
Desde luego, fsicamente no era un gigante. El
hombre no llegaba a 1.67 m. de estatura, y la mujer me'da aproximadamente 1.62 m. Eran delgados, pero de
osamenta robusta, tenan la cabeza relativamente alargada y

la

cara oval, parecida a la de los pjaros.

hombre no

tena

mucho

cabello en

la

El

cara ni en el

la barba probablemente era escasa y con claEl vestuario, relativamente ligero, era de lino.
En las ocasiones solemnes, llevaban sartales de cuentas
y se pintaban los ojos, con preferencia de verde. Fsicamente, como en otros respectos, se parecan a los

cuerpo, v
ros.

hamitas, los semitas y los mediterrneos.


Las toscas cabaas de terrones de barro se haban
convertido en casas rectangulares de ladrillos de barro
hechos a molde. Un modelo de casa que ha llegado
a nosotros tiene la puerta forrada

de madera y pequematerial. El
amplio para

ventanas con bastidores del mismo


original debe haber sido suficientemente
contener algunas particiones interiores en
con un madero en el centro para sostener
as

habitaciones,

una techum-

FUERA DEL CIENO


brc plana.

La mayor

47

parte de los elementos esenciales

casa histrica ya se encontraban all.


Aquel hombre era agricultor, pero probablemente
tena poco que vender o cambiar, de modo que cada
unidad domestica deba bastarse a s misma para cubrir las necesidades de la vida. Armado de una azada
de madera hecha en casa y de una hoz provista de dien-

de

la

de pedernal, cultivaba la cebada, la escanda, la algaalgunas legumbres y lino. Los cereales le suministraban pan y bebida fermentada; el lino le suministraba la fibra con que, hilada y tejida, se haca los
tes

rroba,

vestidos.

Quizs cada familia tena un animal domstico o


que probablemente se unan a los dems para
formar el rebao de la aldea. Rara vez se dara el caso
de un hombre bastante rico para tener un rebao de
su exclusiva propiedad. Los animales eran la vaca africana de largos cuernos, lo oveja, el nade, la cabra, el
asno y
sobre todo en el Norte
el cerdo. Quiz podos,

damos

atribuir al egipcio prehistrico la cra selectiva

de dos animales: una especie de ganado vacuno sin


cuernos y el galgo egipcio. No obstante la presencia
de animales domsticos, hay motivos para suponer que
la carne no era elemento normal de las comidas, sino
que se reservaba para las fiestas y los sacrificios. La
pesca y la caza en los pantanos o en el desierto complementaban la provisin de carne.
Aunque este hombre se bastaba a s mismo por lo
que se refiere a utensilios domsticos y de trabajo agrcola, haba una clase de artculos que probablemente
no poda obtener sino por el comercio, y eran los utensilios de metal. La metalurgia debe haber sido un oficio difcil limitado a unos pocos tcnicos. La fundicin del cobre requera mucho calor concentrado en
un espacio cerrado, y se han supuesto que algunos procedimientos tcnicos eran los mismos que se empleaban para fundir la arena y las menas con que se obtena el vidriado. El cobre se verta en un molde, y el

48
LA CULTURA EGIPCIA
molde cerrado no tard en sustituir al molde abierto.
Habiendo conquistado el metal, el hombre poda someterlo a sus necesidades y hacer cuchillos, puales,
hachas, escoplos, etc., dndole la forma conveniente a
su destino, sin sujetarse a las viejas formas de los utensilios de piedra.
Estos quedaron sin uso, porque no
podan competir con los de cobre; pero antes de desaparecer alcanzaron un triunfo final en cuanto a habilidad tcnica, principalmente porque las costumbres religiosas rechazaban los medios nuevos y se atenan a la
piedra para prcticas tales

como

los sacrificios y la cir-

Las ltimas hojas de pedernal son piezas


soberbias, delicadas, bellamente pulidas y modeladas a
la perfeccin. Esos pedernales tan delicadamente hermosos quiz eran piezas de muestra. El labrador corriente tena que contentarse con tiles de madera sola,
o de madera provista de puntas o filos de pedernal.
El metal y los pedernales ms hermosos pertenecan a

cuncisin.

comunidad o a su dios.
Este pequeo egipcio senta de vez en cuando impulsos agresivos y aventureros. La arqueologa nos presenta gran nmero de puntas de flecha y de mazas, y
la

los

esqueletos

un nmero

de

los

egipcios

predinsticos

extraordinario de huesos rotos.

muestran
Indudable-

mente, las comunidades haban entrado en lucha con


otras comunidades, as que ya exista el estado de guerra que concentr los pequeos estados en estados mayores y al fin produjo una nacin. No sabemos nada
de la autoridad bajo la cual luchaba el egipcio Tericamente, haba ya gobernantes locales de pequeos
estados, diferentes de los caudillos tribales de tiempos
anteriores.
Si definimos la "mquina" como un instrumento
que une dos elementos distintos para obtener una sola
fuerza resultante, aquel hombre manejaba varias mquinas simples. Desde luego, haba heredado el arco

y la flecha de sus lejanos antepasados. Dispona tambin del arpn atado a una cuerda, de la azada, del

FUERA DEL CIENO

49

de
lo que era ya ms complicado
huso, del telar y
la barrena para ahuecar vasos de piedra y taladrar cuentas.

Todas

estas cosas son

de un carcter mecnico

elemental; pero suponan un progreso sobre


el

hacha de

En un

mano

la

la

muy

maza o

simple estaca aguzada.

aspecto, este egipcio de los ltimos tiempos

predinsticos fu inferior a sus antepasados: en

la

pro-

duccin de recipientes, de vasijas de alfarera y de piedra. Su cuidadoso arte haba derivado por otros canales.
La alfarera haba declinado en cuanto a la finura
de la loza, el atrevimiento de las formas y la decoracin. Las vasijas de piedra ya no se hacan con tanta
frecuencia en materiales verdaderamente refractarios ni
eran tan bellas de forma; ahora bastaba con hacer recipientes de formas rutinarias y de piedra blanda. Los
talentos artsticos se haban dedicado a modelar figulinas o a decorar paletas ceremoniales de pizarra, arte
que requera la nueva tcnica de la escultura en relieve. En cierto grado, el arte se iba separando del oficio v convirtindose en una habilidad al servicio del
estado o de la divinidad.
Aquel hombre estaba vinculado a sus pequeos campos, excepto en las ocasiones en que se le llevaba a la
guerra; mas no por eso dejaba de tener relaciones con
regiones distantes. Los botes que recorran el Nilo ya
llevaban velas, y algunos de ellos quizs se aventuraron en el "Gran Mar Verde", navegando a lo largo
de las costas. Se practicaba el comercio en todo Egipto,
y de alguna manera se traan artculos de otros pases:
oro y cobre de las montaas del Este, marfil y mirra
del Sur lejano, aceite de oliva de Libia y Palestina, madera de cedro de las costas fenicias, lapislzuli y obsidiana de las tierras distantes de Oriente. Esos artculos
quiz pasaban slo de comunidad a comunidad; pero
ya se conocan los medios, gracias a la navegacin, para mantener contactos ms directos y por lo tanto para
una mavor influencia de unas culturas sobre otras. Se
advierte ya una notable similitud entre las formas de

LA CULTURA EGIPCIA

50

y de

las ollas

las vasijas

y paletas de piedra de Egipto

y de Palestina.

Sabemos muy poca cosa acerca de la religin de


aquel hombre, y la mayor parte de lo que conocemos
lo conjeturamos por sus enterramientos. Evidentemenimportante la creencia en cierto tipo de
Las tumbas van siendo cada vez ms complicadas, y en ellas se encuentran ms cosas cada vez.
El alimento y la bebida era lo ms importante; pero
te,

para

l era

vida futura.

tambin le acompaaban al otro mundo ropas, adornos,


cosmticos, armas y utensilios. En ocasiones esos objetos estn rotos o agujereados, es decir, han sido "matados", y as

En

pietario.

pueden compartir

el

destino de su pro-

ocasiones, tambin los perros eran ente-

No sabemos si los criados eran


muertos y enterrados con sus seores. Fu sta una
prctica que desapareci pronto en los tiempos histricos, y podemos suponer que fu una costumbre prehistrica dirigida a conservar la administracin domstica del seor en la vida futura. Carecemos de testimonios dinsticos de esa costumbre. Ahora volveremos
a los testimonios sobre la religin que nos suministra
rrados con sus amos.

el arte.

Era

la

dinstico,

vida

que

conada sobre

un mal negocio para aquel

viva

con

la

egipcio pre-

espalda constantemente en-

y la azada? S, debe haber sido


monotona se aliviaba con la celebracin de fiestas, que seguramente marcaban los movimientos del Nilo y las fechas del ao agrcola. Haba
adems la pesca, la caza y la guerra, y tambin haba juegos. En una excavacin se encontr una especie
de tosco tablero de damas. Es una tableta de arcilla sin
cocer, con cuatro patas desiguales, la superficie dividida en dieciocho cuadrados, y acompaada de una
docena de piezas de arcilla cubiertas de cera. 1 Este
trabajosa;

'

S.

De

la

el telar

pero

poca

la

iredia

predinstica"

Loat, Pie-dinastic Cemeery at El

Society.

Memoks,

yol.

XXXI

(E.

R.

Ayrton y

W.

L.

Mahasna [Egypt Exploration

(1911)], p. 30,

pl.

xvn).

FUERA DEL CIENO


aparato para divertirse es

mente

exista

ya

el

muy

51

significativo.

Probable-

pequeo sobrante de riqueza que

aliviaba la urgencia del trabajo incesante, y se dispona


de tiempo libre para divertirse. Este estado de tran-

sicin

por

y esta actitud mental estn tambin indicados


del arte por mor del arte mismo. Vol-

el desarrollo

vamos

atrs y

veamos

el arte

de

los

primeros tiempos

predinsticos.

El impulso hacia la belleza se manifest primero


en la manufactura de cosas tiles, tales como una olla
de forma graciosa y con decoracin aplicada, o un
jarro de piedra en el que se us con habilidad la naturaleza granulosa del material. Una olla redonda ofreca
una superficie irresistible para el artista primitivo. Poda enriquecer su forma con aplicaciones de arcilla, grabar incisiones cuando estaba blanda, poda cocerla de
manera que resultasen dos tonalidades de color, poda
pulirla o pintar la superficie. De esta suerte, tenemos
gran variedad de cacharros, decorados con gran diversidad de motivos. En una escudilla vemos representado un cazador con sus sabuesos y su trailla, mientras
que en un jarro vemos un bote adornado que se desliza sobre las aguas del Nilo. Este repertorio de motivos que nos ofrece la cermica constituye la mayor parte de nuestra informacin sobre la cultura del Egipto
predinstico y proporciona muchos temas de especulacin al prehistoriador. Tiene relaciones esta cermica
de "rayas cruzadas" con el frica, al Sur, y con el
Sahara, al Oeste? Se deriva esta cermica "decorada"
de la parte Norte de Egipto? Qu relacin precisa tienen estos cacharros "ondulados a mano" con Palestina?
Estas preguntas ilustran una vez ms la variedad de
contactos posibles en una cultura relativamente primitiva. Es fcil decir que el primer desarrollo de Egipto
fu esencialmente interno, sin influencias exteriores de
importancia; pero tambin resulta claro que hubo contactos exteriores que quizs vigorizaron a las dos partes.
Los cacharros que tienen botes pintados son part-

LA CULTURA EGIPCIA

52

cularmente importantes como indicadores de un comercio fluvial de un extremo de Egipto al otro. Los botes
llevaban insignias sencillas que probablemente indicaban el lugar de origen, es decir, el puerto patrio. En
la medida en que podemos identificar esas insignias,
demuestran que hubo un comercio fluvial a lo largo
de todo el curso del Nilo, desde el Mediterrneo hasta
la Primera Catarata, mucho tiempo antes de que Egipto fuese una nacin unificada. En condiciones relati-

vamente

cuando slo existan gobiernos locomerciantes egipcios podan desplazarse libremente con sus productos cermicos. Y las relaciones
comerciales no se limitaban solamente al valle del Nilo.
La presencia en las tumbas egipcias predinsticas de
materiales extranjeros, como son el lapislzuli, la obsidiana, el marfil y el aceite de oliva, demuestra que
hubo un comercio que lleg a extenderse a tierras tan
distantes como Persia. No implica esto que caravanas
egipcias recorrieran miles de kilmetros o que los comerciantes del Irn llevasen sus artculos al valle del
Nilo, ni que barcos mercantes surcasen el Mediterrneo varios siglos antes de los tiempos histricos. Lo
ms probable es que los artculos lejanos pasasen de
un lugar a otro por contacto directo, ms bien que por
relaciones de gran alcance. Con todo, el tubo del valle
del Nilo no estaba hermticamente cerado a todo con-

cales,

los

tacto,

primitivas,

las

influencias exteriores pudieron ejercer

al-

guna presin cumulativa en el transcurso del tiempo.


Es difcil hablar de la religin del Egipto predinstico, porque los testimonios son muy escasos y porque el concepto moderno de la religin se acomoda
muv imperfectamente con el antiguo. Para el hombre
la religin penetraba todos los aspectos de la
y difcilmente poda formularse en un sistema
teolgico. El Egipto predinsfico no nos ha dejado
obras escritas, de modo que tenemos que hacer nuestras conjeturas a base de los escasos restos materiales
y de la suposicin de que el sistema teolgico posterior

antiguo,

vida

FUERA DEL CIENO

53

haba tenido sus comienzos prehistricos. Esto proporciona fundamento muy inseguro para la especulacin.

Las tumbas egipcias han proporcionado objetos de arte


relacionados indudablemente con la creencia en fuerzas
invisibles y poderosas, sobre todo cuando se trata de
figulinas humanas, o de animales, o de smbolos tipificados. Partiendo de la analoga de los pueblos primitivos, conocida por los antroplogos actuales, podemos
suponer que la religin ofreca tres cosas de gran importancia: proteccin contra los peligros conocidos o
desconocidos, buen xito en la busca de alimentos o en
la produccin de ellos, y el crecimiento y continuidad del propio pueblo. Los egipcios eran agricultores,
y deban invocar las fuerzas que les prometan el buen
crecimiento de sus cosechas y el aumento de sus rebaTambin debieron conceder importancia a su
os.
propia fuerza de reproduccin, y ofrecer temerosa propiciacin a los grandes peligros del ancho mundo. Estas
actitudes hacia las cosas misteriosas que en parte estaban bajo su dominio, pero que en parte mucho mayor
estaban bajo el dominio de los impenetrables caprichos
de la naturaleza, debieron constituir los comienzos de
su religin. Podemos vislumbrar algo de tales actitudes
en las figulinas de mujeres y de animales que se relacionan con la reproduccin. Pero otras figulinas y amuletos son menos significativos, y quizs representaban
fuerzas que los protegan contra los innumerables peligros de la existencia. Su religin era sencilla en los
elementos esenciales, pero tan complicada en sus manifestaciones diarias y de cada hora como suelen serlo
los ritos de la mayor parte de los pueblos primitivos.
No estamos en situacin de saber qu luchas polticas tuvieron lugar en el Egipto predinstico. Sin duda
alguna, hubo entre las pequeas comunidades una lucha por el poder, y el proceso de conquista y asimilacin produjo constantemente unidades cada vez ms
amplias. En teora, tuvo lugar un proceso evolutivo,
mediante el cual los estados-aldeas se convirtieron en

54

LA CULTURA EGIPCIA

en grandes provincias; finalmenen los comienzos de la historia, entr en existencia


toda una gran nacin. No sabemos si aquel proceso
expansivo se produjo de acuerdo con esta teora. Indudablemente, hubo un cambio de sistema gubernamental cuando el hombre se hizo sedentario y agricultor, logr un excedente de riquezas y entabl la lucha
para tener un territorio ms extenso. La unidad tribal
de los tiempos ms primitivos, unidad basada en la
sangre o en la intimidad inmediata, cedi el lugar a
una unidad gubernamental ms amplia, en que las personas no estaban necesariamente emparentadas por la
sangre ni se conocan necesariamente unas a otras; pero
tenan suficientes intereses econmicos y sociales comunes para desear vivir bajo la autoridad de un solo
gobernante. Sin embargo, es muy posible que la unidad de gobierno fuese todava relativamente- pequea
slo unos pocos de siglos antes de los tiempos dinsticos, y que el gran estado provincial comenzara a existir
casi sbitamente en el ltimo perodo predinstico.
El problema de las dimensiones de la unidad gubernamental, social y econmica, est vinculado a otro
problema que tambin es asunto de especulaciones y
conjeturas: Cundo comenzaron en Egipto las obras
de irrigacin en gran escala? Se ha sugerido que los
primeros hombres que se establecieron en el valle del
Nilo vivieron en los bordes de una espesa selva pantanosa y cultivaron los bolsones de tierra que eran ya utilizables. Semejante localizacin y gnero de vida producira pequeas comunidades aisladas, restringidas en
tamao por la limitacin de los alimentos. El drenaje
inicial de los pantanos era el requisito previo para ganar
mayor territorio agrcola, y el proceso de talar y desecar la selva bien puede haber sido constante. Sin embargo, hay un segundo paso, esencial para ganar la
mayor extensin posible de terreno agrcola, y es la ejecucin de obras para irrigar la tierra: grandes presas de
almacenamiento y canales que atraviesan kilmetros
estados-distritos y stos
te,

FUERA DEL CIENO

55

Nilo al pie de las


de
colinas desiertas. La desecacin de los pantanos gan
tierra frtil para la agricultura; pero aquella tierra slo
poda conservar su fertilidad mediante una irrigacin
en gran escala. sta requiere para su plancacin y ejecucin una organizacin gubernamental fuerte, y, una
vez emprendida, consena y estimula dicha organizacin.
La cuestin es sta: En qu fase de la larga serie
de siglos del proceso predinstico alcanz el egipcio
tal grado de espritu cooperativo, tanta capacidad como
requiere la plancacin y ejecucin de aquellas obras, y
tanta ambicin de poder, de tierra y de alimentos, que
le permitieron acometer tan vastas empresas de irrigacin? La respuesta a esta pregunta tiene que ser personal y subjetiva, porque los datos que poseemos slo
nos permiten proceder por conjeturas. Podemos ver
las capacidades del hombre en sus artefactos
recipientes, vasijas de piedra, utensilios de piedra y de cobre, amuletos y ornamentos, casas y vestidos
y an
no tendremos la respuesta. En qu grado era inteligente aquel hombre, de acuerdo con nuestras exigencias? La suposicin de que el egipcio antiguo invent
el calendario de 365 das varios siglos antes de los tiempos dinsticos, se ha visto que es insostenible. Ese calendario se inici despus de haber comenzado las dinastas. Con toda seguridad, dicho calendario tuvo que
basarse en un largo perodo de observaciones, en el
registro de stas por algn gnero de notacin, y en la
capacidad para elaborar con los datos registrados un sistema coherente. Y si el calendario de 365 das se inici dentro del perodo que abarcan las tres primeras
dinastas, el perodo precedente de observaciones y registros no necesit extenderse mucho dentro del ltimo
perodo predinstico. La invencin del calendario no
puede emplearse para argumentar que el egipcio del peterreno para llevar las aguas del

rodo
les

medio predinstico posea aptitudes

intelectua-

extraordinarias.

Qu podemos

decir

de sus talentos, adems de

LA CULTURA EGIPCIA

56

hechos observados relativos a su habilidad para las


artes y los oficios locales y a su capacidad para desarrollar un comercio extenso? Posea muchas habilidades
sencillas, que implicaban un proceso lgico de experimentacin en direcciones nuevas. Como bilogo, fu
capaz de producir especies nuevas de plantas y de animales. En cuanto qumico, saba hacer pan, obtener
bebidas fermentadas y mezclar pinturas o arcillas. Colos

mo
llos

los

gelogo, saba utilizar

jarros,

las

piedras para hacer cuchi-

para obtener compuestos minerales con

que haca cosmticos, y conoca

Como

fsico,

el

oro y

el

cobre.

saba hacer finos cuchillos de pedernal,

cuentas, vitrificar superficies de piedra o

de
matemtico, sachozas. En algn
momento de su vida prehistrica, haba llegado a usar
mquinas, es decir, instrumentos en los que se combinaban varias fuerzas. La barrena para ahuecar vasijas
de piedra es una mquina en el sentido de que combina la fuerza cortante con la presin hacia abajo y el
movimiento de rotacin, todo aplicado a un objetivo
nico. Ese taladro debe haber aparecido en tiempos
muy tempranos del perodo predinstico, a juzgar por
las magnficas vasijas de piedra. Por otra parte, la rueda de alfarero indudablemente no entr en Egipto hasta
los tiempos histricos. Ignoramos cundo hicieron su
aparicin el arado y el telar vertical. Es posible que
el arado haya sido un progreso predinstico ms tardo,
subordinado al otro problema no resuelto de cundo
empezaron la irrigacin y la agricultura en gran escala.
De todos modos, podemos afirmar que nuestro
taladrar

Como

loza y fundir y vaciar el cobre.


ba deslindar campos y construir

egipcio primitivo posea habilidades latentes y el gusto

por

la

experimentacin en proporciones modestas.


llamarle "brbaro", porque an no saba

podemos

no
un campesino vinculado a

cribir ni estaba civilizado,

era

un

Si
es-

salvaje estpido;

de alcances e
imaginacin limitados, pero su mirada se elevaba a veces
por encima del cieno y senta un vago impulso de enera

la

tierra,

FUERA DEL CIENO

57

Aun as, no tenemos datos bastantes


en qu momento dio los dos pasos impor-

riqucccr su vida.

para decidir

tantsimos de las grandes obras de irrigacin y el gobierno impersonal y de gran radio de accin. Las dinastas empiezan con la unin de las distintas partes
de Egipto en una nacin. De esc mismo tiempo aproximadamente tenemos testimonios pictricos de que
el rey de Egipto se interesaba en las obras de irrigacin
y tomaba parte solemne en la apertura de un nuevo
canal. Mi opinin personal es que las grandes unidades gubernamentales y los grandes proyectos de irrigacin eran relativamente nuevos en aquel tiempo, y que
el lento proceso de constituir comunidades cada vez
ms amplias y de talar la selva se haba desarrollado
deliberadamente durante mucho tiempo y que despus
tuvo un brote final de energa, brote que hizo entrar
al hombre en la historia.

Segn hemos sealado ms

arriba, las murallas es-

culpidas de los tiempos histricos muestran claros vesla selva, e indican que an no se
desmonte completo de los pantanos.
Adems, puede argumentarse que las obras de irrigacin en gran escala fueron concomitantes con una re-

tigios

de

la

poca de

haba realizado

el

volucin social importante:

la

poblacin creciente pe-

ms tierra; sta se gan por la irrigacin; las cosechas ms abundantes hicieron posible una poblacin
mucho ms numerosa; y el aumento de poblacin produjo hondos cambios polticos, econmicos y sociales.
Es el tipo de revolucin que empieza muy lentamente,
toma impulso y despus se acelera rpidamente. Es
cosa que ahora no puede probarse ni negarse, pero es
posible que los importantes cambios experimentados por
da

la

agricultura a causa de la irrigacin,

hayan sido pre-

cursores inmediatos de los tiempos histricos y que, de


hecho, los hayan producido.
significa esto que la

No

apertura

de grandes canales produzca

proceso fu

la

historia;

mucho ms complicado que todo

eso.

el

Sig-

LA CULTURA EGIPCIA

58

que el hombre alcanz cierta fase de madurez o de impulso interior cuando fu movido a emprender aquella actividad cooperativa,
y que dicha
madurez, en interaccin con las consecuencias de la
irrigacin, le valieron un nuevo gnero de vida.
Cul fu ese nuevo gnero de vida? Al tratar de
responder a esta pregunta, hemos de tener en cuenta
nifica,

s,

conceptos sugeridos por algunos historiadores.


el principio de "Reto
y Respuesta" para evocar la antigua sociedad egipcia. 1 Segn l,
el primer reto fu de carcter fsico: la tala de la
ciertos

Toynbee ha sentado

selva a lo largo del Nilo, el

dominio del

frtil

suelo ne-

extensin de ese dominio sobre las aguas procedentes de las inundaciones del ro. Mediante una respuesta de trabajo y actividad, se levant una cultura

gro y

la

uniforme, y las energas de quienes respondieron al reto


prosigieron infatigables hasta los tiempos histricos, con
la poca de las pirmides.
cabe duda en que es ese un principio importante; pero, sin embargo, parece que deja sin resolver

grandes hazaas de

las

No

Study o Histoiy, 1 (Oxford Univero el resumen en un solo tomo


(Oxford Press, 1947), pp. 68-73. [Hay traduccin espaola]. En
los captulos siguientes se advertir que no hemos encontrado algunos de los conceptos o principios de Toynbee suficientemente
aplicables al antiguo Egipto para justificar una discusin detallada.
Por ejemplo, hallamos difcil aceptar la serie de "tiempo de perturbaciones" (Primer Perodo Intermedio), "estado universal" (Reino Medio), "interregno" (invasin de los hiesos) y restablecimien-

Arnold

sity

to

Press,

del

ciones
y
el

de

Toynbee,

J.

1935),

"estado

que
los

(Imperio)

universal'

para

nosotros,

las

perturba-

Imperio
An parece menos valido
por sostenerlo.
culto de Osiris como una especie de "iglesia

destruyeron

la

cultura

egipcia

nacieron

del

esfuerzos

concepto

universal

302-15;

pp.

del

creada por un proletariado interno"; la religin osiriana

era funeraria y

no pudo

ser

la

gnesis de

una "sociedad nueva",

originariamente fu creada por y para la "minora dominante"


de que habla Toynbee. Estas crticas hacen poca justicia a la
y

influencia
juicios

enormemente renovadora de Toynbee

al

pensamiento de este libro

le

anteriores.

El

aunque rechacemos
de Egipto.

su

interpretacin

societaria

destruir

pre-

debe mucho,

para

la

historia

FUERA DEL CIENO

59

pueblo prehistrico de
Egipto respondi al reto, y no respondieron sus vecinos
meridionales del Sudn? Ignoraron durante mucho
tiempo los egipcios prehistricos el reto de un suelo
frtil cubierto de pantanos selvticos, y cuando al fin
respondieron positivamente al reto, qu nuevos factores les hicieron responder? Es evidente que nos hallamos ante un agente espiritual que puede verse y describirse despus de efectuados los hechos, pero que no
puede predecirse antes de que stos ocurran. Parece
que un medio ambiente puede ofrecer oportunidades que quiz permanecen ignoradas hasta que alguna
fuerza cataltica precipita las energas de un pueblo de
un modo til. Cul puede ser esa fuerza cataltica:
producto de un cambio econmico gradual, producto del crecimiento gradual de la poblacin, un estmulo
del exterior, o una madurez espiritual creciente? Quizs no oper un elemento cataltico solo, sino una combinacin de algunas de las fuerzas que hemos indicado.
Si es ste el caso, el cambio lento de las edades pasadas
se convirti en un cambio rpido de los ltimos tiem-

muchas

cuestiones.

Por qu

el

pos predinsticos a los dinsticos.


ser tomado aqu en con"revolucin urbana" de Childe. Esta

Otro concepto que debe


sideracin es
teora

la

considera que

el

comienzo de

la

historia

est

sealado por un cambio social bsico, en el que la


sociedad agrcola indiferenciada se concentr en torno

de aldeas que eran centros agrcolas, polticos y econmicos. En un sentido muy general, cada individuo
de la sociedad precedente haba sido su propio amo
y se bastaba a s mismo, pues produca sus alimentos y
vestidos, haca sus utensilios, sus armas y sus recipientes, construa su propia choza y comerciaba directamente
con sus cosas. La revolucin urbana de Childe trajo
la especializacin de funciones. En vez de desempear
el agricultor por s mismo toda una serie de trabajos
domsticos, unos hombres adoptaron la profesin de
fabricantes de armas, otros la de alfareros, tejedores,

60

LA CULTURA EGIPCIA

constructores, navegantes, mercaderes, etc.


teora el progreso agrcola produjo a la vez

Segn esta
un sobrante

de riqueza y un sobrante de poblacin. El sobrante de


riqueza cre una clase gobernante con tiempo libre y
cierto inters por las artes, y el excedente de poblacin
provey los especialistas que servan todas las necesidades de los oficios y de las artes como sus vocaciones
ms importantes. Adems, las grandes comunidades se
basaron en intereses interdependientes, pero impersonales, y no en el solo inters comn de un grupo personalmente emparentado. De este modo, se hicieron
necesarias nuevas sanciones para dirigir las comunidades impersonalmente organizadas, y as se desarrollaron
la organizacin gubernamental, la ley impersonal y las
restricciones de una religin nacional. De esta suerte,
la revolucin urbana de Childe produjo un estado com-

con una burocracia

y eclesistica y una
conformidad con el
ritual de la religin y de la lev. Por ltimo, la profesionalizacin del gobierno y del comercio habrn dado
nacimiento a un subproducto de la revolucin urbana,
ya que la necesidad de llevar registros administrativos
plicado,

civil

fuerza policaca para imponer

la

y comerciales exiga la escritura.


La revolucin urbana contena dos corrientes apa-

rentemente contradictorias. Por una parte, el individuo se haba convertido en especialista de alguna vocacin, y en cuanto especialista se exigan de l talentos
ms elevados. Por otra parte, al salir la sociedad de
las pequeas comunidades, que haban sido ntimas y
vinculadas por el parentesco, y convertirse en un gran
estado, con la temible impersonalidad de la ley formalista y del dogma religioso, hubo una despersonalizacin
del individuo, que se convirti, por as decirlo, en un
mero elemento estadstico del estado. El conflicto entre el individuo y el grupo ya estaba presente en los
comienzos de la historia, exactamente como ahora.
Qu diremos sobre esta teora de la revolucin urbana? Indudablemente, como .teora, tiene muchas co-

FUERA DEL CIENO

61

agudas y exactas; pero es demasiado absoluta. Ofrece


dos puntos esenciales: el incremento de la poblacin,
que tenda a una economa urbana, y la cspccializacin
sas

de funciones. Sin embargo, la palabra "urbana" implica demasiadas cosas; parece decir que la agricultura
dej de ser un factor bsico, y que el comercio la reemplaz en importancia. En realidad, la agricultura no
perdi su esencial importancia, y puede dudarse si alguna comunidad del primitivo Egipto mereci el nombre de "ciudad". Eran aldeas agrcolas ms o menos
grandes. Probablemente habr que avanzar mucho en
el proceso histrico
quiz hasta la Dcima Octava
Dinasta
para encontrar una verdadera ciudad en el
sentido moderno. Adems, la especializacin de las profesiones seguramente exista ya en la economa primitiva, si bien en menor grado. La pequea comunidad
tribal tuvo quizs su agricultor que se distingua por la
habilidad para hacer armas, su agricultor que sobresala
en la habilidad para pintar, y su agricultor que era a la
vez sacerdote y mdico. Las diferencias entre el perodo
agrcola primitivo y el perodo histrico no fueron diferencias cualitativas, sino diferencias de grado. En este
sentido, podemos hallar alguna verdad en la "revolucin urbana" de Childc, siempre que se entienda que
no fu "urbana" ni fu "revolucin". Fu un cambio
en el sentido de una mayor concentracin de la poblacin, un cambio hacia un profesionalismo mayor, fu
un aumento de riqueza y la consiguiente elaboracin de
una maquinaria administrativa para dirigir los elemen-

tos nuevos.

Veamos ahora otro concepto, la "sociedad popular"


de Redfield. Es una abstraccin, formulada con el propsito de comprender la sociedad urbana moderna por
contraste con una sociedad ms simple y primitiva. Esta sociedad popular ideal es homognea, pequea,
y
posee un fuerte sentimiento de la comunidad. No es
y su economa tiende a la autosuficiencia ms
comprar y vender. En general, los lazos de fa-

iletrada,

que

LA CULTURA EGIPCIA

62

la comunidad. La sociedad est profundamente enraizada en creencias y costumbres religiosas, y las relaciones son personales, de suerte que
an no existe lo secular e impersonal. La conducta
de 'semejante sociedad es fuertemente tradicional, con
lo que no hay estmulo para la especulacin ni para la
experimentacin, puesto que la tradicin consagrada ya
ha encontrado solucin a todos los problemas. Esta
sociedad popular puede existir como pura cultura, nicamente si tiene seguras la subsistencia y la garanta

milia suministran

contra

el

desorden.

Frente a la abstraccin de la sociedad popular se


coloca el concepto de su opuesta: la sociedad urbana
moderna, amplia, amorfa, heterognea y carente del
sentido de comunidad. La sociedad urbana es secular,
altamente impersonal en sus relaciones y muy complicada por la interdependencia de las transacciones comerciales. La familia y la tradicin tienen poca importancia.

en

el

Esta sociedad

es,

naturalmente, letrada

mejor caso, especulativa, experimental y

y,

flida.

En qu grado

se ajust el antiguo Egipto, en el


de su existencia entre la prehistoria y la
historia, a los conceptos de sociedad popular y de sociedad urbana? Evidentemente, se hallaba en una fase
de transicin entre las dos. En todo el curso de su
historia el antiguo Egipto nunca alcanz plenamente la

punto

crtico

Fu siempre agrcola en gran medida. Aunque cada vez ms secularizado, tuvo siempre un poderoso elemento director de carcter sagrado. En pofase urbana.

cas culturas fu tan constrictiva la fuerza de la tradi-

cin, y despus de sus primeros brotes histricos de


energa abandon toda tendencia peligrosa hacia la especulacin y la experimentacin. No obstante haber

gobierno semisecular, y a pesar de la


intrincada interdependencia econmica, de la actividad

practicado un
literaria

y de

to bajo

un

la

unin

las

dos regiones dispares de Egip-

solo gobierno, el antiguo Egipto fu siem-

FUERA DEL CIENO


pre en

el

63

fondo una sociedad sagrada, apasionadamente

aferrada a la tradicin consagrada.

Sin embargo, an en

el

perodo predinstico parece

evidente que Egipto no fu plenamente una sociedad

Era relativamente fluida y se mostr bien


dispuesta a ensayar nuevos mtodos en la cra de ani-

popular.

males y plantas, en arquitectura y en arte. En realiquiz hubo menos hostilidad al cambio en los
tiempos prehistricos que en los histricos, pues en
stos un dogma codificado y reforzado empez a condenar con su desaprobacin todas las desviaciones de
las prcticas tradicionales.
Adems, el Egipto predinstico conoci una actividad comercial creciente y en
consecuencia un entrecruzamiento tambin creciente
de individuos y de comunidades que no estaban emparentados por la sangre. Fundamentalmente, la economa de cada una de aquellas comunidades era la de
la autosuficiencia; pero el papel del mercado ya era poderoso, y el elemento esencial de la cultura popular
el robusto sentido de la solidaridad del grupo frente
ya haba despertado. Tanto en el
a los extraos
perodo predinstico como en el dinstico, el antiguo
dad,

Egipto estaba en una fase de transicin entre la sociedad popular y la sociedad urbana, y en los comienzos
de la historia no se advierte ninguna ruptura ni escisin
profunda.
As,

pues,

los

conceptos de reto y respuesta, de

revolucin urbana y de sociedad popular son tiles e


instructivos en relacin con la importante transicin en-

"barbarie" prehistrica y la "civilizacin" histpero ninguno de ellos nos explica satisfactoriamente el fenmeno de una transicin tal en un tiempo
relativamente breve. Ninguno puede explicarlo satisfactoriamente, primero porque nuestra informacin sotre la
rica;

tiempos es demasiado ligera, y segundo


porque actuaron ciertos imponderables espirituales que
slo podemos conjeturar. Hallaramos cierta satisfaccin
si pudisemos formular una serie de observaciones sobre aquellos

LA CULTURA EGIPCIA

64

bre los cambios econmicos, sociales y polticos, reuniras y obtener un resultado que fuera claramente
las fuerzas que llevaron al
que le dieron madurez de
pensamiento y de visin, que produjeron los gobiernos
nacionales, que trajeron la escritura, que dieron nacimiento a los rudimentos de las ciencias y que produjeron un concepto sofisticado del mundo, el arte y la
literatura. Quiz es, simplemente, que no sabemos bastante para enumerar los determinantes visibles del cambio histrico; aunque sospecho que nunca sabremos
bastante, porque las fuerzas causantes esenciales sern
siempre invisibles: el alcance de la mente y del espritu
del hombre. Estos impulsos espirituales e intelectuales
no pueden ser registrados, porque estn demasiado en
lo hondo de la mente y del corazn humanos: el hombre primitivo no tuvo ninguna conciencia de ellos.
Los determinantes fenomnicos de lo econmico, el
medio, la alimentacin y la organizacin gubernamental v social, parecen producir resultados diferentes en
diferentes lugares. La civilizacin que surgi en Egipto fu distinta de las que surgieron en Mesopotamia,
en el valle del Indo, en China y en Yucatn. Las culturas fsicas de esos diferentes pases eran distintas y
sus marcos espirituales diferan notablemente. Adems
como en el Suhubo algunos estados de barbarie
dn
que pasaron por toda una serie de determinantes
favorables y no han surgido an a la vida civilizada.
Puede argirse que cada caso es extraordinariamente
complejo y que la serie de determinantes fenomnicos
si supisees diferente en cada uno, de suerte que
podramos explicar las diferencias entre
mos bastante
las civilizaciones y los estados de barbarie a base de una
ecuacin matemtica extraordinariamente complicada.
Pero sospecho que cada una de esas ecuaciones contendra un valor desconocido, la X de la mente y del
espritu del hombre. La totalidad de las observaciones
disponibles estara an muy lejos de permitirnos dar

determinante: stas fueron

hombre

la

civilizacin,

FUERA DEL CIENO

65

una respuesta histrica o sociolgica al fenmeno del


surgimiento de una cultura en civilizacin.
El proceso del Egipto predinstico se parece a una
accin qumica de cambio lento y de reaccin final sbita. Es como si un producto qumico fuese cayendo
a gotas en una solucin durante un largo perodo de
tiempo sin producir en ella ningn cambio de composicin, y de pronto, con relativa brusquedad, la solucin cambiase y tuvisemos una substancia cstructuralmentc distinta. Lo que no sabemos es si el cambio es
cuantitativo o cualitativo. Se trata, sencillamente, de un

fenmeno de

saturacin, y las gotas, al acumularse, fueron suficientes para producir una reaccin? O se trata
de una substancia nueva mezclada en el momento adecuado, y que actu como un cuerpo cataltico para
formar una composicin qumica diferente?

No podemos

dar respuesta a esas preguntas, a

ser subjetivamente.

que

la

el

que el
un punto de pequeos cambios acumulados en

su conjunto fu cuantitativo y
lleg a

lumen

no

proceso en
Egipto antiguo

Parece probable que

cultura pareci sealadamente distinta.

Un

vo-

cambio cuantitativo produce una


diferencia que parece cualitativa. Sin embargo, no podemos rechazar la posibilidad de que el fin mismo del
Egipto predinstico atestigua un elemento nuevo que
suficiente de

ejerci la

zada en

funcin cataltica de producir

el

valle del Nilo.

la

vida

civili-

Ese elemento nuevo fu

el

estmulo manifiesto que recibi la cultura predinstica


egipcia de factores procedentes de la Mesopotamia.

Nadie sabe cunto dur

la

serie

de perodos pre-

dinsticos de Egipto, desde la tosca aldehuela de

Me-

rimdeh hasta el comienzo de las dinastas. Supongamos que ese lapso dur dos mil aos. En la mayor parte de ese tiempo
quiz durante mil ochocientos aos
el
desarrollo de la cultura egipcia
fu interno. Sin duda hay pruebas de relaciones comerciales con pases muy distantes, pero la sucesin de
elementos perceptibles es lgicamente autctona y pue-

LA CULTURA EGIPCIA

66

de expresarse en trminos de progreso o de retroceso


en las formas fsicas. Hasta la introduccin de un tipo
nuevo de cermica en cierta fase de la prehistoria aparece vinculada al rea del frica norteoriental.

Pueden

analogas entre las formas de las ollas y las


de las vasijas de piedra de Egipto y de Palestina; pero
hallarse

esas analogas

no permiten formular conclusiones

tivas a derivaciones, y, si

hubo

derivaciones, sera

rela-

muy

determinar en qu sentido se oper la influenel desenvolvimiento de Egipto fu autctono


e interno en la mayor parte de su prehistoria.
Despus, en el final mismo de su prehistoria, acept ciertos elementos visibles de carcter mesopotmico
bien definido.
Los elementos que Egipto tom de su vecino oriental son completamente claros.
Fu el sello cilindrico,
idea e instrumento que existan en Mesopotamia desde haca mucho tiempo. Fu la arquitectura monumental, con el empleo de ladrillos en paneles decorativos, tcnica cuyos orgenes pueden rastrearse en Mesopotamia, pero que alcanz la plenitud de desarrollo
en Egipto en el perodo predinstico final. Y fueron
algunos motivos artsticos nativos de Mesopotamia y
extraos a Egipto: grupos equilibrados y antitticos,
un hroe que domina a dos animales que se equilibran,
animales compuestos y fabulosos con los cuellos entrelazados, y barcos de tipo definidamente mesopotmico.
Todos estos elementos tenan su historia en el ambiente babilnico y aparecieron plenamente desarrollados en Egipto, que los tom de all.
difcil

No;

cia.

Hay

otros elementos que quiz pertenecen al misperodo y acerca de los cuales nuestros argumentos
descansan sobre menores incertidumbres. Mesopotamia conoca ya la rueda' o torno de alfarero, que no
apareci en Egipto hasta los tiempos dinsticos. En

mo

ms adelantada que en Egipltimo pas pudo aprender mtodos del


Sin embargo, el factor crtico ms impor-

Asia, la metalurgia estaba


to,

este

extranjero.

67
FUERA DEL CIENO
pudo tomar de la Mesopotamia fu
Todo lo que podemos decir es que la es-

tante que Egipto


la escritura.

fu indudablemente anterior en Mesopotamia,


donde durante siglos se haban hecho anotaciones en
tabletas de arcilla, que acabaron por convertirse en re-

critura

En Egipto la escritura
gistros completos.
sbitamente en la poca de transicin entre

apareci
la prehis-

la historia; y cuando apareci ya pareca poseer


corresen teora al menos
elementos que
ponden a una fase avanzada de la escritura. Es decir,
que la teora de la escritura supone que la primera fase
debe ser pictogrfica, y que cada uno de sus elementos es expresivo por s mismo: la figura de una casa
significa "casa", y la de una estrella significa "estrella",
La segunda fase emplea la tcnica del acertijo
etc.
para formar palabras que no pueden ser fcilmente representadas. Recurriendo al ejemplo clsico aplicado
al idioma ingls, podemos dibujar una bee (abeja, pronuncese bi) y una Jeaf (hoja, pronuncese Jif), mas no
podemos dibujar una belief (creencia, pronuncese bilf); pero podemos unir los dibujos de una abeja y de
una hoja para representar los bi-\i, que es como se
pronuncia la palabra belief. En los comienzos mismos

toria

ciertos

de

la

historia,

la

escritura

grabada en piedra y en
nica del acertijo.

han llegado por


ras

Y
la

sin

jeroglfica

egipcia apareci

empleando ya

arcilla,

embargo,

las

figuras

esa tc-

que nos

escritura jeroglfica son todas figu-

autnticamente egipcias:

las

formas egipcias del aza-

dn, del arado y del taladro de piedra. Cmo pudo esta


escritura aparecer ya en su adolescencia, sin huella nin-

guna de su infancia? Suponen algunos que esa infandebi existir, pero se perdi porque la primera
escritura se haca en materiales tan perecederos como
la madera y el cuero.
Quiz hay algo de verdad en
cia

esa

suposicin;

mente
de

la

el

pero otra teora acorta extraordinaria-

perodo de

la infancia,

y segn

ella la tcnica

escritura pictogrfica, incluyendo la del acertijo,

68

LA CULTURA EGIPCIA

fu tomada de

Mesopotamia en

la poca en que se
ltimo perodo predinstico. No se tom ninguna figura mesopotmica,
sino slo las dos ideas de que una figura tipificada
puede usarse como smbolo para representar una palabra determinada, y de que las palabras que no pueden ser fcilmente dibujadas pueden representarse fonticamente por la tcnica del acertijo. Si Egipto tom de Babilonia la idea de la escritura, sbitamente la
introdujo en la actividad literaria y fu un factor poderoso en el desarrollo de la historia.
Tenemos, pues, ciertos prstamos de Mesopotamia
claros y definidos, y otros que parecen muy posibles.
Por otra parte, la arqueologa no ha encontrado indicios de prstamos de Egipto a Babilonia. I-a historia
cultural de Mesopotamia mostraba un progreso normal y en lnea recta en sus perodos predinsticos y
en los primeros dinsticos, sin brechas ni torceduras en
ningn punto. La historia cultural de Egipto mostraba
un progreso normal y en lnea recta durante la mayor
parte de sus tiempos predinsticos, con el uso de materiales y mtodos autctonos; pero al final mismo de
segn nuestra apreciaaquellos tiempos se advierte
cierta reiteracin e incertidumbre en
cin subjetiva

tomaron

otras

cosas

el

uso de

las

durante

el

formas y del arte nativos. Quiz haca


En aquel momento recibi de

tanteos para cambiar.

Babilonia una fructificacin artstica, intelectual y tcnica, y Egipto di un gran avance hacia la historia. En
pocas generaciones Egipto qued unido bajo las dinasParece, pues, que Babilonia haba alcanzado ciertas.
to nivel cultural que contena elementos e ideas que
Egipto estaba dispuesto a adoptar con avidez; pero no
vemos de parte de Babilonia la tendencia recproca a
tomar algo de Egipto. La direccin de la cultura estaba toda del lado de Mesopotamia en un tiempo
en que Egipto necesitaba ser dirigido. Advertimos,
adems, que los elementos tomados por Egipto poco
antes del perodo dinstico siguieron, en mayor o me-

FUERA DEL CIENO

69

or medida, expresando su cultura bajo las dos primeras dinastas; pero fueron eliminados en las dinastas
tercera y cuarta, al quedar instituido el estilo clsico
egipcio. Por aquel tiempo Egipto haba alcanzado una
madurez llena de confianza en s mismo, y saba las
formas que quera emplear para dar expresin a aquella madurez.
Gracias al estmulo de Babilonia, poda
mantenerse sobre sus propios pies y producir sus propias formas de expresin. Cuando las produjo bajo las
dinastas

tercera y cuarta,

convirti en el

se

form un

estilo

que

se

modo de

expresin cultivado y rigurosamente sostenido durante casi todos sus perodos histricos, estilo completamente independiente de todo
modelo mesopotmico. El arte del Reino Antiguo era
ms sereno y ms slido que el arte contemporneo de
Mcsopotamia.
Si es cierto que el ltimo perodo predinstico egip-

cio fu influido por el estmulo intelectual, tcnico y


artstico de Mesopotamia, y que casi inmediatamente

entr Egipto en su perodo histrico, qu es lo


eso significa?

La

v a Egipto de

que

influencia cultural mesopotmica, elela

barbarie a

la

civilizacin?

respuesta a esta pregunta es satisfactoria.

Nuestra

Del lado

afir-

deuda de Egipto con Babilonia es evidente,


coincide con la transicin de la prehistoria a la historia,
y puede por lo tanto atribursele influencia formativa.
Las atenuaciones pueden indicarse formulando una pregunta diferente: Habra pasado Egipto de la barbarie a
la civilizacin sin el estmulo mesopotmico? Naturalmente, la respuesta a esta pregunta tiene que ser especulativa, puesto que hubo estmulo mesopotmico.
Sin
embargo, nuestra opinin es que los impulsos internos
fueron ms operantes que las influencias exteriores; que
el impulso hacia el cambio tiene que ser fuerte en una
cultura; y que, en ausencia del impulso interior, ningn ejemplo exterior efectuara ningn cambio espiritual de importancia. A un salvaje se le pueden ense-

mativo,

la

ar formas y tcnicas, pero seguira siendo salvaje, por-

LA CULTURA EGIPCIA

70

que

de pensamiento y de corazn. Pero el que


tiene hambre y sed de cambio aceptar con avidez las
formas y las tcnicas de otro a fin de obtener una autoexpresin ms completa. Si se alcanza de este modo
lo es

una auto-expresin autntica y satisfactoria, sta producir sus propias formas y tcnicas con renovada confianza en s misma.

Opinamos, pues, que Egipto haba alcanzado ya la


madurez de concepcin y la complejidad de la vida
social y econmica hasta aquel punto en que el siguiente paso fu lo que llamamos "civilizacin". Estaba en
el punto crtico de su adolescencia, y en ese punto crtico, apeteciendo una mayor madurez, acept gustosamente ciertas formas de expresin de Mesopotamia y
las emple para entrar en el perodo histrico. Durante
siglos fueron sus formas de expresin ms importantes,
hasta que estabiliz su nueva vida y adquiri la necesaria sensacin de seguridad y continuidad.
Despus
produjo y reglament su propio tipo de vida, con abso-

modelo exterior. Su deuda


con la influencia de Mesopotamia fu muy grande, pero
el impulso espiritual interno hacia un nuevo tipo de
vida fu el factor esencial
en realidad el nico factor
causante
en aquel gran cambio.
Hay otro problema relacionado con el de la naturaleza y fuerza de la influencia de una cultura sobre otra, y es el problema de los medios por los cuales
se oper la influencia. Fu mediante la conquista o
colonizacin de Egipto por Mesopotamia, o por la explotacin comercial, o simplemente por la prioridad cultural? La solucin del problema es sencilla si podemos
atribuir el cambio cultural bajo .una influencia exterior
a la penetracin efectiva de inmigrantes, ya^se trate de
un ejrcito invasor y conquistador o de una incursin
colonizadora. Entonces, el peso numrico y la autoridad
de los extranjeros explica el cambio fcilmente.
Egipto no era fcil de invadir. Un ejrcito conquistador habra tenido que atravesar dificultosas baluta independencia de todo

FUERA DEL CIENO

71

de desiertos o de mares, que le incomunicaran


de sus bases y le impediran aprovisionarse convenientemente. Si volvemos la vista atrs, a los das predinsticos, c intentamos representarnos lo que poda ser
entonces un ejrcito, no podemos creer que hayan penetrado invasores en el valle del Nilo en cantidad
suficiente para vencer a los egipcios y establecer su
dominacin.
El problema de la colonizacin, ya por la infiltracin de pueblos errantes o mediante el establecimiento
de puestos comerciales, es menos fcil de despejar. Es
cierto que hacia esa poca apareci en Egipto un nuevo elemento racial, un pueblo de cabeza ms ancha
que el egipcio. Sin embargo, se supone que ese elemento braquicfalo entr en Egipto por el Norte, mientras que las pruebas de la influencia mesopotmica que
pueden localizarse corresponden al Alto Egipto. Adems, el elemento braquicfalo no poda ser babilonio,
pero s de un pueblo del norte o de montaa.
Es un indicio muy ligero, pero la representacin de
barcos de tipo mesopotmico en los monumentos del
valle del Nilo parecen suponer el conocimiento de dichos barcos en Egipto o cerca de l. La mejor teora
que puede imaginarse para resolver el problema es que
los babilonios, u otro pueblo que estaba en estrecho
contacto con ellos, llegaron hasta Egipto como mercaderes navegantes. Quiz costearon el Golfo Prsico y
el Mar Rojo y entraron en contacto con los egipcios
ya en un puerto del Mar Rojo, como Suez o Kossier
en el extremo oriental del Wadi Hammamat, ya en el
mismo valle del Nilo, si pudieron atravesar el desierto en
caravanas. Aquellos mercaderes conocan algunos de los
cambios recientes operados en Mesopotamia. Los egipcios se encontraban en un momento de inquietud y de
transicin y adoptaron vidamente los elementos de la
cultura mesopotmica que podan serles tiles. Pudo
haber, de esta suerte, una especie de conquista cultural
sin conquista fsica. Pero, como nos ocurre con mucha
rreras

LA CULTURA EGIPCIA

72
frecuencia,

tenemos que reconocer que no sabemos


ir ms all de vagas especulaciones.

lo

suficiente para

Hemos visto, pues, varias fuerzas instrumentales en


ascensin de los egipcios desde el pegajoso cieno
de su prehistoria hasta las anchas vas pavimentadas de

la

La irrigacin en gran escala produjo hondos


cambios econmicos y sociales, e hizo posible una poblacin mucho ms numerosa, un excedente de riqueza, una clase gobernante y profesionales muy hbiles.
La influencia de iVIesopotamia fu el cuerpo cataltico
decisivo que precipit la solucin. Pero sigue en pie
el ltimo misterio: Qu fuerzas internas elevaron a
los egipcios a un nuevo tipo de vida? Lo explican suficientemente la "revolucin urbana" y la accin cataltica de Mesopotamia? O hay an otro factor desconocido, que es la presencia o la ausencia de un impulso espiritual hacia un nuevo tipo de vida? Es indudable que la respuesta tiene que ser subjetiva, y nos
dira que algunas culturas aprovecharon las coyunturas
y las influencias favorables, mientras que otras se han
hundido obstinadamente en el cieno del pasado. La
nica explicacin que puede darse de esta diferencia
es peligrosa, porque parece dar un patrn aplicable
la historia.

a todos los procesos del desenvolvimiento cultural.

Es

posible que haya una especie de maduracin de la ex-

que se d una juventud, deseode cambio y de experimentacin, y una ancianidad


ms cauta, que rechaza las novedades. Quiz constituya esto una regla general, pero hemos de advertir
periencia cultural, en la

sa

prudentemente que

las culturas difieren

entre

tanto

personas, y que es posible una juventud conservadora y una ancianidad aventurera. En general, es

como

las

ms seguro registrar el Cmo de los hechos histricos


al Porqu.
y repudiar todo inters profesional relativo
Atengmonos, pues, al terreno firme diciendo que Egipto termin su largo proceso prehistrico y entr en el

mundo

de

la historia al

empezar

las dinastas.

III

EN BUSCA DE SEGURIDAD
Y ORDEN
Dinastas

Qu

1-3

(hacia 3100-2700

a.

c.)

ocurri a comienzos de la Primera Dinasta?

En

pasamos de los tiempos predinsticos a los


dinsticos, de la prehistoria a la historia, de un prlogo no documentado a un escenario cuyo teln ya se
ha levantado, pero que est an muy poco alumbrado.
Por qu sostiene la tradicin histrica egipcia que
cierto Mencs uni las Dos Tierras en una sola nacin
e inici la primera de una larga serie de dinastas? Podemos dar algunas respuestas basadas en nuestro limitado
acopio de observaciones, pero se nos escapar lo esencial del proceso.
Podemos ver mucho de lo que sucedi, pero no podemos determinar qu fuerzas im-

cierta fecha

pulsoras produjeron la nacin.

Indudablemente, una simple fecha para sealar el


comienzo de una nacin, es siempre una cifra arbitraria,

seleccionada

entre

muchas fechas

equivale a decir: creemos que en este

empez

diferentes,

momento

la

y
na-

a existir efectivamente. Debi haber un


de preparacin antes de esa fecha, y probablemente hubo despus otro largo proceso de consolidacin y justificacin. Si pudiramos establecer la
primitiva cronologa egipcia con cierta seguridad y afirmar que Menes celebr el ceremonial de la "Unin
de las Dos Tierras" en determinados das de determinado ao dentro de la duracin de 3100 anteriores a
Cristo, an tendramos que resolver los problemas relativos a lo que ocurri antes y despus de esa fecha.
No sabemos ms que cosas fragmentarias y de poca
importancia. Una familia gobernante del Alto Egipto

cin

largo proceso

73

LA CULTURA EGIPCIA

74
lleg al Norte,
pas,

uni por conquista las dos partes del


estableci su capital en Menfis, en la regin donde

unen

se

las

Dos

Tierras,

inici

as

la

larga

serie

de dinastas, serie que dur unos tres mil aos. Pero


ignoramos los antecedentes de esos conquistadores procedentes del Sur; no sabemos si Menes fu una figura
histrica verdadera o una creacin legendaria posterior;

no sabemos con exactitud


"conquista"; ignoramos

lo
la

si

que significa la palabra


conquista se hizo en una

o dos generaciones o si dur varios siglos; y tampoco


sabemos si el papel de Menfis fu sbita e inmedia-

tamente efectivo o

tuvo largos antecedentes y un


Sobre todo, desconocemos la psicologa del proceso; fu ste la trabajosa imposicin
del gobierno por la fuerza contra una oposicin tenaz,
o estaba Egipto pronto y maduro para formar una nacin, sin ms problema que el de la competencia interna por el poder?
Slo contamos con algunas observaciones para tratar estos asuntos. Parece que las dos primeras dinastas
fueron tiempos de consolidacin; pues quiz hasta despus de cuatrocientos aos de fundada la Primera Dinasta continu la cultura de los ltimos tiempos predinsticos; despus, en las Dinastas Tercera y Cuarta,
el Estado nuevo cont con estabilidad y seguridad
suficientes para expresarse de una manera distintivamente nueva y propiamente "egipcia". Este paso a la
nueva expresin cultural parece haber tenido lugar de
un modo relativamente sbito, de lo que se infiere que
si

desarrollo posterior.

Estado nuevo no pudo

el

materias culturales, tales

la literatura,

de gobierno,

al

principio dedicarse a las

como

la

arquitectura, el arte

mientras tuvo que ocuparse en asuntos

tales

como

crear

una fuerza y una admi-

nistracin y asegurar el reconocimiento del gobierno.


ste es un argumento negativo, pero puede apoyarse

observacin positiva de que hay testimonios de


una rebelin manifiesta duParece que
rante las Dinastas Primera y Segunda.

en

la

luchas, diseminados, y de

EN BUSCA DE SEGURIDAD
el

Estado nuevo necesit

mucho tiempo

75
para revelar

y extender sus poderes.

Otro problema muy difcil es el del papel del rey


recientemente instituido en aquel Estado que se acababa de crear. En tiempos posteriores el dogma oficial afir-

m que el rey era de otra naturaleza, que era un dios


que gobernaba a los hombres. Se acept esto desde
el principio? Probablemente no, porque la conquista
hubiera sido ms rpida si
considerado generalmente

el

conquistador hubiera sido


dios.
Pretendi

como un

el dogma desde un principio que el rey era un dios,


y esta pretensin fu admitida lentamente a causa de
que se le oponan otras? O el dogma de la divinidad
del faran fu un concepto que el Estado nuevo impuso desde las primeras dinastas, para establecer con
ms seguridad el nuevo gobierno? En otras palabras:
Crey necesario el nuevo gobernante elevarse desde
el papel de un prncipe mortal, cuya autoridad poda
ser discutida por otros mortales poderosos, al papel
de un dios que no poda ser discutido?
El asunto es importante porque afecta a la doctrina
central del Estado egipcio en todos sus aspectos, la
doctrina del rey-dios. Para comprender esc concepto,
tendramos que saber cmo, cundo y por qu se produjo. Es un error suponer que la divinidad del gobernante corresponde a determinada etapa del desarrollo
de toda cultura. Si consideramos las culturas, comparables, y contemporneas, de Mesopotamia e Israel, veremos que consideraban a sus reyes de un modo completamente distinto al de los egipcios. En esas otras
culturas el rey gobernaba por los dioses, pero no como
un dios. En Egipto el faran gobernaba como un
dios que viva en la tierra y entre los mortales. Podemos comprender por qu los egipcios establecieron
ese dogma? Podemos averiguar cundo se formul?
No podemos dar respuestas seguras y definitivas a
Podemos nicamente formular alguesas preguntas.
nas hiptesis, que pueden ser o no ser plenamente

LA CULTURA EGIPCIA

76
satisfactorias.

La principal de

estas hiptesis se

remon-

de Egipto, al mismo tiempo aislado y dividido. Egipto era un pas privado de


contactos importantes, y de esta suerte disfrut de
una feliz sensacin de seguridad y de ser un pueblo
especialmente elegido por los dioses. Su destino era
excepcional porque la divina providencia le haba puesto aparte
claramente aparte
de sus vecinos. Los
dioses del gran cosmos no necesitaban velar sobre l,
delegando prudentemente en un mortal para que gobernase en favor de ellos, aunque conservando los elementos funcionales del poder y del gobierno. No; podan dedicarse confiadamente a sus asuntos csmicos,
porque uno de los suyos, el faran, que era un dios,
ejerca las funciones del poder y del gobierno y resida
en Egipto. La seguridad geogrfica del pas, tan diferente de Israel y de Mesopotamia, hizo que los dioses
confiasen en l, de suerte que el gobierno poda descender con seguridad a la tierra, de juie, y no necesitaba ser ejercido mediante una delegacin terrena.
ta a la naturaleza geogrfica

Sin

embargo,

la

naturaleza

geogrfica

de Egipto

constituye una paradoja que parece invalidar nuestra

Considerado en su aislamiento exteEgipto era una unidad, una tierra aparte. Considerado en su dualismo interior, era la desunin, era
una tierra dividida. Para los egipcios, Egipto era al
mismo tiempo "la tierra" y "las Dos Tierras". El
Alto y el Bajo Egipto tuvieron siempre clara conciencia de que eran diferentes, y en las pocas de gobierno
argumentacin.
rior,

dbil se separaban.

Lo que

comn dependencia

del Nilo y el

les

mantena unidos era la


dogma de que Egip-

to era gobernado no por un hombre del Alto o del


Bajo Egipto, sino por un dios en quien residan las fuerzas esenciales de cada una de las Dos Tierras. Si el Bajo
Egipto acept este dogma, no poda objetar que era
gobernado por un ser cuya familia pareca haber residido en el Alto Egipto, sino .que por definicin no

EN BUSCA DE SEGURIDAD

77

perteneca a ninguna regin geogrfica de este

reino de los dioses.

al

mundo

probablemente exigi algn tiempo


del dogma segn el cual
aquel ser aparentemente humano no era un mortal,
sino que era de otra naturaleza. l mismo proclamaba
que era un Horus, un dios de los espacios remotos, del
cielo, como un halcn. l mismo proclamaba que era
"las Dos Seoras"; es decir, que su ser incorporaba
los de las dos diosas que dominaban respectivamente
en el Alto y en el Bajo Egipto. Estas dos cosas lo desvinculaban de cualquier lugar particular de la tierra egipcia, y al mismo tiempo lo enraizaban en las dos regiones del pas. Finalmente, con la Quinta Dinasta,
se declar hijo divino del dios-sol Re, el dios supremo.
Si

ello

es

as,

lograr la general aceptacin

Cmo

consigui hacerse admitir este

dogma?

Para contestar a esta pregunta, tenemos que distinguir entre la aceptacin del dogma como teora de
gobierno y su aplicacin especfica a una dinasta con-

Hemos

dicho ms arriba que la geografa


la propensin a aceptar la realeza
divina. Un argumento adicional se basa en la psicoAquellas gentes no eran
loga del egipcio antiguo.
quistadora.

de Egipto produca

Eran
fundamentalmente prcticos, y dados a aceptar lo que
era eficaz en la prctica y a ensayar medios diferentes
para alcanzar un fin. Lo que era til, efectivo y ventajoso, era bueno.
No quiere decir esto qe fuesen
perspicaces, eficientes y positivistas en un sentido moderno. Su razonamiento no trataba nunca de penetrar la esencia de los fenmenos, y su cmodo pragmatismo no se esforzaba por encontrar el nico camino
seguro; al contrario, les parecan aceptables caminos diferentes y aun desacordes si mostraban algn indicio
msticos ni racionalistas cientficos a la moderna.

de eficacia prctica. 1
ticos,

los babilonios

A
y

diferencia de sus vecinos asi-

los

hebreos, los egipcios

no

se

cuidaron de sistematizar un plan coherente, con cate1

Vase

la

nota

al

final

de este captulo, pp.

107-109.

LA CULTURA EGIPCIA

78

independientes para los distintos fenmenos.


Bajo un sol ms ardiente, los egipcios mezclaban fenmenos que podan mantenerse resueltamente apartados.
Eran perezosamente tolerantes y de espritu
catlico o universal.
La psicologa antigua animaba
goras

todas

las

el rbol,

cosas del universo


la

roca

y no

el sol, el viento, el

agua,

trazaba lmites infranqueables

entre los diferentes estados del ser:

humano

y animal,

vivo y muerto, humano y divino. Por consiguiente, la


catolicidad omnicomprensiva del egipcio no vea diferencias esenciales en las substancias de los diversos componentes del universo. Para ellos, los varios fenmenos
visibles y tangibles de su existencia eran slo superficial y temporalmente diferentes, pero esencialmente de
una misma substancia, y combinados en un gran espectro de colores que se mezclan sin lmites precisos.
Y como no sentan la necesidad de formular categoras
precisas, les resultaba fcil pasar cmodamente de lo
humano a lo divino y aceptar el dogma de que el faran, que viva entre los hombres como si fuera de
carne y sangre mortales, en realidad era un dios que
les haca la gracia de residir en la tierra para gobernar
a Egipto. Puede creerse que el dogma de la realeza

divina era cosa llana y natural para el egipcio y que


por lo tanto deba tener races profundas en su pasado
prehistrico.

Sin embargo,

mos

la

cuestin es diferente cuando pasa-

a la aplicacin del

conquistadora.

Cuando

dogma
la

a una dinasta nueva y


Primera Dinasta sali del

Alto Egipto y se mostr dispuesta a establecer el gobierno divino sobre todo Egipto, promovi la amplia
tolerancia de los territorios conquistados su aceptacin
inmediata? Se dijeron a s mismos: "Esto es eficaz;
somos un pueblo prctico; aceptamos a estos gobernantes como nuestros reyes divinos"? Ignoramos la respuesta
a esta pregunta. Haba algn precedente de la unin de
las partes de Egipto en una sola" nacin? Se ha pretendido que haba habido una unin predinstica del pas,

EN BUSCA DE SEGURIDAD

79

probablemente varios siglos antes de la Primera Dinasta,


y a la que siguieron siglos de desunin. Desgraciadamente, es imposible decir si aquella unin predinstica
fu un hecho histrico o una ficcin histrica posterior.
Si haba sido un hecho, entonces haba un precedente para la unin de Egipto bajo el gobierno de
un dios residente en la tierra; pero ese precedente se
haba roto por un largo perodo de desunin. Si la unin
predinstica no fu un hecho, la ficcin de dicha
unin debe haber sido inventada bajo las primeras dinastas para justificar la unin dinstica por un proto-

tipo mtico.

Ya hemos dicho en este mismo captulo que las


dos primeras dinastas parecen haberse dedicado a la
conquista y a la consolidacin. Nos atreveramos, pues,
a proponer

como

hiptesis de trabajo

que

la

idea de

divina era autctona en Egipto y que haba


estado presente durante mucho tiempo como concepto

la realeza

vagamente formulado, que las primeras dinastas se


aprovecharon de ese concepto para sancionar su gobierno nuevo, y que el dogma del faran divino tal como
lo conocemos alcanz su detallada aplicacin y obtuvo
aceptacin formal bajo

las

primeras dinastas.

He

de

reconocer que esto no puede demostrarse, pero puede


admitirse como teora hasta que se presenten nuevas

pruebas para demostrarlo o rechazarlo.

Antes de reanudar el hilo perdido de la narracin


tenemos que discutir otro concepto que, como el de la realeza divina, confiri estabilidad y autoridad al Estado nuevo. Ese concepto se expresa con la
palabra egipcia ma'af, traducida diversamente por "verdad", "justicia", "rectitud", "orden", y as sucesivamente. Cada una de estas traducciones puede ser adecuada
en determinado contexto, pero no es siempre aplicable
la misma palabra. Ma'at era una cualidad que corresponda al buen gobierno o administracin, pero no puede
traducirse por "autoridad", "gobierno", "administrahistrica,

LA CULTURA EGIPCIA

80

cin" ni "ley". Ma'at era la cualidad propia de esas


funciones aplicadas o ejercidas.
Fundamentalmente,
ma'at tiene algo de la flexibilidad de las palabras in"right" (recto), "just" (justo), "true" (verdadero) e "in order" (en regla). Era la fuerza csmica
de la armona, el orden, la estabilidad y la seguridad,
que vena desde la creacin primera como cualidad
organizadora de los fenmenos creados y que se reite-

glesas

raba al subir al trono cada

Egipto.

En

las

uno de

escenas religiosas

el

los reyes-dioses

de

faran presentaba

ma'at todos los das a los otros dioses, como prueba


de que desempeaba su funcin gubernativa en
favor de ellos. Haba, pues, algo de inmutable, eterno
y csmico en ma'at. Si lo traducimos por "orden", era
el orden de las cosas creadas, tanto fsicas como espi-

visible

y vlido para siempre.


traducimos por "justicia", no era la simple justicia en el terreno de la aplicacin de las leyes; era
la relacin justa y propia entre los fenmenos, incluyendo la relacin de los gobernantes y los gobernados.
Si la traducimos por "verdad", hemos de recordar que
rituales, establecido al principio

Si lo

las cosas no eran verdaderas porque


fuesen susceptibles de prueba y de comprobacin, sino porque se admita que estaban en sus lugares propios y verdaderos en el orden creado y mantenido por

para los antiguos

los

dioses.

Ma'at, pues, era una especie de rectitud

creada y heredada, que la tradicin formul en un concepto de estabilidad ordenada, para confirmar y consolidar el status quo, y especialmente la continuidad del
gobierno de los faraones. Los contrarios o antnimos
de ma'at eran palabras que traducimos por "engao",
"falsedad" y "fraude". Lo que no estaba de acuerdo
con el orden establecido y aceptado poda ser rechazado como falso. Ma'at tena un sentido aproximado
a la connotacin moral de nuestra palabra "buena".
Para la mente humana lo futuro est lleno de temerosa incertidumbre, y el tiempo, al pasar, produce
cambios y hasta puede traer la decadencia y la extin-

cin.
se

Si el

librara

EN BUSCA DE SEGURIDAD
hombre pudiera detener el curso
en parte de

la

sensacin

81
del tiempo,

de incertidum-

bre e inseguridad. Es posible reducir los destrozos del


tiempo afirmando lo eterno e inmutable. Si los fen-

menos temporales y

transitorios

pueden

ser referidos

a lo intemporal y permanente, pueden reducirse las dudas y los temores. Los antiguos hacan esto inventando
mitos, con lo cual los fenmenos y actividades de

pequeo mundo eran considerados como destellos


momentneos del orden eterno e inalterable de los dioPor lo tanto, el pequeo faran que se sentaba
ses.
en el trono de Egipto no era un ser humano y transitorio, sino el mismo "buen dios" que haba sido desde
su

principio y que sera eternamente. As, la relacin


entre los seres no era algo que se produjese penosa-

el

mente en una larga evolucin hacia condiciones de


vida ms favorables, sino que estaba magnificentemente
libre de cambio, experimento y evolucin, puesto que
haba sido plenamente buena desde los orgenes y no
necesitaba sino ser reafirmada en su rectitud inaltera-

Algunos aspectos de la realeza divina y de ma'at


pueden verse sometidos a infortunios y discusiones tem-

ble.

porales, pero lo general de esos dos conceptos fu fun-

damentalmente aceptado porque libra al hombre temeroso de dudas acerca de la accin de lo inmutable.

En

nuestra opinin, esos dos conceptos ya estaban

presentes en la conciencia egipcia antes de las dinastas,

porque parecen naturales a Egipto, y no construc-

ciones artificiales; pero las primeras dinastas se hallael problema de articular dichos conceptos para
nueva nacin que estaban organizando. Hasta que
su aplicacin especfica no se produjo en sus diversas
relaciones e interpretaciones, la nueva nacin slo existi como tentativa y en estado de formacin. Cuando,
por ltimo, aquella aplicacin fu admitida como la
tradicin eterna de Egipto, el Estado empez a tener
verdadera existencia y el Egipto antiguo termin su adolescencia y entr en su curso caracterstico de identidad

ron con
la

LA CULTURA EGIPCIA

82

durante mil quinientos aos.

esencial

Me

inclino a

que la adolescencia consumi muchas de las energas del Estado nuevo durante las dos primeras dinastas, quiz durante cuatro siglos,
y que hasta la Tercera Dinasta no fu realmente Egipto.
creer

Suponemos, pues, que el proceso de las dos o tres


primeras dinastas fu acentuadamente centrpeto, al establecer

un Estado con

como

el

faran

como

centro esencial.

Seguramente necesit funcionarios para un gobierno que se haba extendido


mucho y que cada vez se haca ms complicado; pero
los testimonios indican que eran funcionarios suyos,
y que sus cargos estaban sujetos a la divina gracia del
faran. Seguramente el Estado nuevo necesit preceptos y reglamentos para el procedimiento administrativo
l,

dios, era el Estado.

y para sentar precedentes; pero los testimonios negativos que conocemos sugieren que no hubo codificacin

impersonalmente concebidas y aplicables por


magistrados con independencia de la corona. Al
contrario, el derecho consuetudinario del pas se consider como la palabra del faran, sujeto siempre a su

de

leyes,

los

voluntad divina, dentro de su interpretacin de ma'at


y de sus funciones como dios. Nacen estas sugestiones
de los estudios realizados en los ltimos aos y de
nuestra teora de que la estructuracin del Estado se

termin en aquellas primeras dinastas, para perdurar


en todos los tiempos posteriores. En stos no existi
un cuerpo legal de carcter impersonal y con vigencia
continuada, como los cdigos mesopotmicos, hasta
que llegamos a los tiempos de Persia y de Grecia;
la centralizacin del Estado en la persona del rey indudablemente impide la existencia de la ley impersonal. La autoridad de las leyes codificadas entrara en
Creecolisin con la autoridad personal del faran.
mos que los magistrados actuaban segn costumbres
localmente, consiy prcticas que les eran conocidas
deradas como expresin de la" voluntad regia y altera-

EN BUSCA DE SEGURIDAD
bles por el capricho del soberano.

83

La nica limitacin

un gobierno tan rgidamente personalizado y centraque era recto y


verdadero y en conformidad con el orden divino; pero,
puesto que el rey mismo era un dios, era el intrprete
en teora al menos
slo estaba
terrenal de ma'at y
sujeto al dominio de ma'at en los lmites de su conciencia, si es que un dios necesita tener conciencia.
En las primeras dinastas no encontramos esas formas ni esa filosofa del gobierno. Lo que nos lleva
a sugerir que dichas formas se produjeron en esta poca, es la analoga con las formas que nos son conocidas.

lizado era el concepto de ma'at, lo

Fsicamente,
se

la

cultura de las tres primeras dinastas

manifiesta en

la

arquitectura, la escultura, las

ar-

menores y algunos documentos escritos. Estas formas demuestran que las dos primeras .dinastas fueron
continuacin de la cultura fsica o material del ltimo
perodo predinstico, en cuanto particularmente afectado por la influencia de Mesopotamia. Los prstamos
de la arquitectura monumental con paneles de ladrillo,
del sello cilindrico y de ciertos motivos de la escultura
en relieve continuaron durante las dos primeras dinastas y slo empezaron a cambiar o a ser substitudos en las Dinastas Tercera y Cuarta. Nuestra opinin
es que las tres primeras dinastas estuvieron demasiado
ocupadas en constituir el Estado y crear su tradicin,
para emprender cualquier modificacin de las formas
de cultura. Cuando el Estado estuvo final y slidamente establecido sobre la base de la realeza divina,
Egipto ya estaba preparado para expresar sus formas
propias y caractersticas, y procedi independientemente
tes

en

mbitos del suelo natal.


Las tumbas de reyes y de nobles de la ltima poca
predinstica y de la primera dinstica son los mayores
signos visibles de la cultura material. Eran construcciones bajas, de techumbre plana, de paredes delgadas
hechas de ladrillo e inclinadas, que se llaman mastabas
en la arqueologa egipcia. Las paredes estaban decoralos

LA CULTURA EGIPCIA

84

das con paneles o frisos de ladrillo dentro de nichos


cerrados.

Todo

esto era de origen mesopotmico.

Mesopotamia no dispona ms que de


naturalmente,

conoca

el

piedra fcil de trabajar.

ladrillo,

Es

ladrillo.

pero

significativo

La

Egipto,

abundaba la
que la piedra

haya intervenido lentamente, a lo primero como mero


auxiliar del ladrillo. Bajo la Primera Dinasta un faran
ensay pavimentar su tumba con losas de granito bien
ajustadas. De esta suerte, la cmara central de su morada eterna tena un pavimento de material ms resistente que el resto de la tumba, hecho de ladrillo. Bajo la
Segunda Dinasta un faran tuvo toda una cmara
de su tumba de ladrillo, hecha de piedra caliza tallada,
y de ese tiempo existe testimonio literario de un
templo o un altar construido con piedra. Esta construccin era lo bastante rara para merecer particular
mencin en los anales reales. Durante la Tercera Dinasta la piedra empez a ser empleada por s misma
en el gran conjunto de edificaciones que rodea la pirmide escalonada del rey Djoser en Sakkarah. Quiz
es errneo decir que la piedra empez a ser "empleada
por s misma", porque en aquellas construcciones la
piedra est cortada en losetas pequeas, puesta como
si los bloques de piedra fuesen de ladrillo, y decorada
lo mismo que las tumbas de ladrillo anteriores. De todos modos, aquel gran conjunto fu construido todo
de piedra, aunque la experiencia y la tradicin hiciesen
que la piedra fuera tratada como ladrillo. Los arquitectos y los albailes
las

cualidades de

tencia y duracin.

no

se atrevan

an a comprobar

piedra en cuanto a solidez, resisHay tambin elementos decorativos

la

en las construcciones de ladrillo que revelan la fuerza


de la tradicin en una arquitectura que ya se haba
mostrado revolucionaria en el material empleado. Las
columnas que sostienen los bloques del techo estaban
hechas de piezas de piedra caliza y tenan talladas estras o acanaladuras, imitando un haz de caas cubierto
de barro, forma arquitectnica ms antigua y corres-

EN BUSCA DE SEGURIDAD

85

pnchente a estructuras mucho ms simples. Los bloques de piedra del techo estaban grabados en su cara
inferior imitando troncos de palmeras, material que
primitivamente se us para las techumbres. Este gran
conjunto de edificaciones es algo magnfico, y el arquitecto que lo concibi y lo traz era un genio inventivo
y audaz. Sin embargo, un simple aventurero puede
explorar territorios nuevos por procedimientos que le
son familiares, guardando el debido respeto a los precedentes, sobre todo si van implicadas sanciones sagradas.,

En
rero ni

general,

el

antiguo egipcio no fu ni aventu-

amigo de experimentar;

prefera usar los patro-

nes que haban estado en vigor durante

No

muchos

siglos.

obstante, aquellos patrones se produjeron en algn

momento mediante
ras dinastas
tos.

ensayos y experiencias; y las primefueron poca de ensayo y de descubrimien-

Despus,

encontr formas de expresin

el egipcio

tan acomodadas a su gusto, que pretendi mantenerlas

cambio alguno para todo el resto de su existencia


Gran lstima es que sepamos tan poco de
este primer perodo histrico, y que lo que sabemos

sin

cultural.

por inferencia o por referencia de pocas


La imputacin de que el pueblo egipcio
no tuvo espritu aventurero ni creador en los muchos
siglos de su historia antigua, es cierta. Prefera atenerse
firmemente al estado de cosas que haba heredado
de
sus dioses, segn su creencia
La inmensa mayora
de los elementos nuevos que entraron en la cultura
se

derive

posteriores.

material

del Egipto faranico posterior fueron

toma-

dos y adaptados del extranjero, no invenciones locales.


Pero, naturalmente, el estado de cosas a que se aferra-

ban con tanto fervor


tiempo, y ese tiempo

cinco dinastas primeras.

problema de saber
la

si el

haba producido en algn

se

fu,

principalmente, el de

las

Si es as, se nos presenta el

estado de cosas que constituy

cultura egipcia caracterstica

no fu tambin tomado

LA CULTURA EGIPCIA

86
del extranjero.

Hemos

de Mesopotamia
"expresin

al

visto el efecto del florecimiento

fin

del perodo predinstico.

La

inventada en las primedinastas, fu tambin tomada o adaptada del ex-

ras

cultural

egipcia"

tranjero?

La respuesta

mento por

el

en parte un arguEs difcil descubrir en dicha


algo que pueda atribuirse a algn

a esta pregunta es

silencio.

expresin cultural

vecino extranjero, y es

muy

posible atribuir todos los

nuevos desarrollos slo a la actividad interior. Hasta


ahora hemos mencionado slo la arquitectura monumental en piedra, que sustituy a la construccin con
ladrillo.
Hemos advertido que Mesopotamia se haba
visto obligada a construir con ladrillo, porque careca de
piedra, mientras que en Egipto abundan las piedras
de construccin en gran variedad. Puede aadirse tambin que los tipos arquitectnicos en piedra eran egipcios por su espritu. Las columnas que imitan haces
de caas, las losas de la techumbre que imitan troncos de palmeras, la cornisa en voluta y la moldura en
tors, todo esto se remonta a modelos nilticos y no
tiene antecedentes conocidos en otras partes. Adems,
la inclinacin caracterstica de las paredes de las tumbas y de los templos tiene una analoga directa con
los acantilados que bordean el Nilo, de suerte que aquellas estructuras eran muy adecuadas artsticamente para
v

contra los acantilados o sobre ellos. Finalparedes inclinadas encontraron su expresin


lgica en las caras exteriores de las pirmides, construcciones caractersticamente egipcias y que no tienen
aplicarlas

mente,

las

analogas apreciables en las de ningn

La

sitio.

escultura exenta debe mirarse con los

mismos

arquitectura, y el relieve estuvo sometido


a los mismos principios que gobernaron la estatuaria.
Antes de la Cuarta Dinasta, an no se haba descuojos

que

la

bierto la figura egipcia tpica en escultura y en pintuLas estatuas daban la impresin de un cilindro
ra.

compacto con

la

superficie bien

redondeada.

Las

fi-

EN BUSCA DE SEGURIDAD
guras en

de

blandas

relieve eran

hmedo:

jengibre

al

plsticas,

87

como de pan

tacto,

flexibles

delgadas.

Cuarta Dinasta aparecieron formas nuevas, y se constituy un canon de arte ennoblecido, lleno del sentimiento de permanencia y duracin. Uso
la palabra "canon" porque las formas nuevas tuvieron
una aceptacin tan absoluta como si un decreto real
hubiera prescrito y proscrito las formas de la tcnica
y de la expresin artsticas. En realidad, el proceso
fu probablemente menos formal y consisti en la regia aceptacin de determinadas formas durante una
o dos generaciones, aceptacin que obligaba tanto co-

Durante

la

mo

ley.

una

De

cualquier

camino para

modo,

la

estatuaria

cbica, con

cilin-

impresin
de planos y ngulos lisos. Las estatuas haba que
mirarlas plenamente de frente o plenamente de perfil.
Es muy probable que no se colocasen nunca al exterior,
donde se las poda mirar desde 'todos los puntos de
vista, sino que estaban siempre diseadas como partes

drica abri el

la

la

importantes de alguna estructura, a la que pertenecan


en cuanto composicin artstica y en la cual solamente
se vean en su lugar propio. As, pues, una estatua poda estar situada en un nicho, donde slo se la poda
ver de frente, o arrimada a una pared, donde nicamente se la poda ver del mismo modo. De esta suerte, el plano liso se hizo esencial, y comenz a manifestarse la caracterstica angularidad que distingue al
arte egipcio.
No hay indicio de ninguna influencia
exterior; las formas que se lograron procedan del uso
de bloques de piedra de cualquier tamao, tan abundantes en Egipto, y de colocar las estatuas segn mandaba la religin egipcia.

La escultura exenta
en

relieve,

cubismo esencial de
llas

figuras

que cubren

es

inseparable de

y sta, a su vez, lo es de
planas,
las

la estatuaria

cuadradas,

paredes de

las

escultura

la

pintura.

la

El

egipcia produjo aqueestticas

tumbas y de

compactas
templos

los

LA CULTURA EGIPCIA

88

Los planos lisos de la estatuaria aparecen


aqu hbilmente torsionados, con un ojo y los hombros
de frente y el resto del cuerpo de perfil. Esta figura
estaba maravillosamente adaptada a su objeto. Lo mismo que la estatua, estaba destinada a la eternidad. Cada
egipcios.

figura aspira a la vida eterna por su solidez e impasibili-

dad, evitando toda apariencia de flexibilidad, de accin

momentnea y de emocin pasajera; y por su aspecto


macizo e inmvil, parece sublimemente liberada de toda localizacin particular en el espacio y en el tiempo.
As

como

los

mitos egipcios convertan

momentneas en intemporales y
sentaciones

individuales

en estereotipos o

No

converta

las

clichs, y

quiere decir esto que

cio la caracterizacin de los

el

a las
arte

repre-

egipcio

en inmortales.
en el arte egipindividuos, porque permi-

por

no

las actividades

eternas,

lo tanto

existiera

ta la individualizacin del retrato mientras no violase la


impresin esencial de reposo eterno. Sin embargo,
al hablar de retrato, no debemos dar a esta palabra el
sentido moderno, que implica lo fotogrfico, temporal
y emotivo, sino que hemos de recordar que el egipcio
antiguo aspiraba a la representacin que mejor serva
a los fines de la vida eterna, y que por lo tanto asuma
necesariamente un aspecto esttico e idealizado. Nios

que juegan, criados y personas de poco rango podan


ser representadas en actividad y animacin, pero el seor a quien serva el arte tena que ser representado
en su intemporal e inmarcesible majestad. Para este
fin, el perfil cuadrado y en actitud de andar, con un
gran ojo sin pestaas, resultaba admirablemente adecuado.

Este arte se desarroll con extraordinaria rapidez y


alcanz gracia y artificio de lnea y de sentimiento en
tiempo relativamente breve. Pocas composiciones artsticas

perfecta

de

la

expresan

como

la

la

majestad sublime de manera tan


sentada del faran Khaf-Re,

figura

Cuarta Dinasta, en

el

Museo

del Cairo, o el re-

EN BUSCA DE SEGURIDAD

89

poso eterno y pesado como el Hcm-Iunu de Hildcsheim. Con todo, advertiremos que haba una fuerte
dosis de ensayo y experimentacin en los cnones y
tipos consagrados de aquel arte. El Sheikh el Belcd
del Cairo y el Ankh-haf de Boston no son estereotipos
o clichs seniles. Se tiene la impresin de que aquellos artistas

no

se sentan

encadenados por

los dictados

absolutos de aquel arte, sino que se deleitaban expre-

sando un sentimiento subrepticio bajo las frmulas


El ensayo y la creacin an eran posibles
en un tiempo en que el arte era nuevo, antes de que
la mano inerte del pasado se convirtiera en una carga
excesivamente pesada.
Probablemente hubo otros campos de la cultura en
que aquel perodo de ensayo y de vida nueva produjo
obras de verdadero valor. Volviendo a la arquitectura,
debe advertirse que las pirmides y los templos piramidales del perodo ms antiguo estaban ms sincera
y concienzudamente construidos que los del Reino Antiguo posterior. En particular, la Gran Pirmide, de
hacia los comienzos de la Cuarta Dinasta, es una enorme masa de piedra acabada con la precisin ms delicada.
Hay all seis millones y cuarto de toneladas
de piedra, con bloques que pesan por trmino medio
dos toneladas y media cada uno, y sin embargo estn
tan perfectamente ajustados que no quedan entre uno
prescritas.

y otro ni cinco milmetros, exactitud escrupulosa digna


del arte de un joyero. El margen de error en la cua-

dratura de los lados del Norte y del Sur fu de 0.09


por ciento, y el de los lados del Este y del Oeste de

0.03

Esta poderosa masa de piedra fu


un pavimento de roca labrada que, de

por ciento.

levantada sobre

un ngulo a

otro,

slo se desviaba del plano exacto

0.004 por ciento. El artfice ms concienzudo


no pudiera haberlo hecho mejor. Estos fros datos nos

en

el

revelan

una devocin y fidelidad casi sobrehumanas al


Es cierto que exactitud y escrupulosi-

trabajo material.

LA CULTURA EGIPCIA

90

dad semejantes no fueron caractersticas de los constructores egipcios de tiempos posteriores, que pecaban
con frecuencia de hacer obra apresurada, ostentosa pero insegura.
Las primeras dinastas constituyeron la
prueba de fortaleza del antiguo Egipto y fueron el
nico perodo en que sus realizaciones materiales se
distinguieron por la honradez y el cuidado ms exquisitos.
Las varias pirmides de las Dinastas Tercera y
Cuarta sobrepasan con mucho a las pirmides posteriores en perfeccin tcnica.
Consideradas como esfuerzos supremos del Estado, demuestran que el Egipto
histrico primitivo haba sido capaz de una honradez
intelectual escrupulosa. Por breve tiempo, estuvo animado de lo que llamamos "espritu cientfico", concienzudo y experimentador. Despus de haber descubierto sus capacidades y las formas que le convenan,
el

espritu se limit a la repeticin

conservadora, su-

cambio slo bajo formas ya conocidas y probadas.


Nosotros, que vivimos en una poca que glorifica el
afn de alcanzar formas y condiciones cada vez mejores, podemos deplorar aquella relajacin del espritu.
Pero debemos comprender la mentalidad antigua, forjadora de mitos, que buscaba la seguridad y la calma
jeta a

deteniendo, el tiempo, aferrndose a los orgenes establecidos por la divinidad e ignorando el futuro, y que
no mostraba inters en penetrar lo desconocido, porque

perteneca a los dioses ms que a los hombres. Vistas


en ese marco, concederemos gran valor a las primeras
realizaciones de Egipto y a su xito en crear formas que
duraron muchos siglos. Despus de todo, lo que deseaba era la estabilidad, y cre una cultura que le result satisfactoria durante mil quinientos aos.

Ahora

bien,

un argumento no gana una

causa, sobre

todo si se apoya en unos pocos datos escogidos. Hemos


dicho que el primitivo Egipto histrico posey inteligencia, consciencia y audacia; esa afirmacin se basaba

nicamente en algunas observaciones sobre

la

arquitec-

EN BUSCA DE SEGURIDAD

91

tura y el arte. Hay a la vista algunos otros datos de


las primeras dinastas que corroboren aquellas obserlos hay, aunque hemos de confede establecer ni de fechar con certidumbre. Esos datos se encuentran en un tratado cientfico,
el
Edwin Smith Surgical Papyrus (Papiro
Quirrgico de Edwin Smith), y en una obra filosfica,
la Teologa Menfita. Slo con que estas dos obras puedan fecharse decididamente dentro de las cuatro prime-

vaciones?
sar

Creemos que

que no son

ras dinastas,

igual

fciles

demostraran que aquella cultura primitiva

y an quiz sobrepas

a todas las del

mundo

en cuanto expresin
intelectual-espiritual. Desgraciadamente, los dos textos
han llegado a nosotros en documentos escritos en tiempos posteriores, de suerte que lo primero que hay que
demostrar es que se derivan de originales mucho ms
antiguo, hasta que advino

la griega,

antiguos.

Conocemos el Edwin Smith Surgical Papyrus en


un manuscrito que probablemente es del siglo xvn
Por el lenguaje, la gramtica y la sintaxis, es
de argir que hubo un documento original de
principios del Reino Antiguo. Lo cierto es que el texto
es mucho ms antiguo que el manuscrito conservado.
La tendencia de los documentos mdicos a pretender
un origen legendario durante las cuatro primeras dinasa.

c.

fcil

tas puede tener una base real en los comienzos de la


medicina egipcia en aquel remoto perodo. De cualquier modo, nada del texto bsico de este papiro indica que se trate de un documento compuesto en fecha
tan tarda como el siglo xvn a. c, en que fu escrito
el manuscrito conservado; diversos caracteres del texto
suponen un origen mucho ms antiguo, en tiempos
anteriores a aquellos en que el idioma egipcio recibi
su forma clsica. Creemos que el texto bsico es an-"

terior a la
las

Quinta Dinasta y que quiz

se

remonta a

dos primeras.

Los documentos mdicos egipcios contienen

un

LA CULTURA EGIPCIA

92

baturrillo de recetas caseras basadas

en el conocimiento
de hierbas y de frmulas mgicas, en el curanderismo
en forma de conjuros, y en sagaces observaciones sobre
las funciones del cuerpo.
En el Papiro Quirrgico
de Edwin Smith y el Papiro Mdico de Ebers hay sendos tratados sobre las funciones del corazn, en los que
se explica cmo "habla" el corazn en varias partes del
cuerpo y cmo puede el mdico, en consecuencia, "medir el corazn" en dichas partes. Nada tiene esto que
ver con el concepto de la circulacin de la sangre, puesto que no se admite all que sta recorra un circuito
hacia y desde el corazn y se crea que el corazn suministraba otros fluidos, adems de la sangre. Sin embargo el conocimiento de la relacin orgnica del corazn con las partes del cuerpo y de la importancia del
corazn como fuente de materia vivificante sobrepasa
a todo lo que los antiguos supieron de fisiologa, hasta
llegar a la poca griega. Por otra parte, cuando el mdico antiguo examinaba al paciente "midiendo el corazn" probablemente no contaba las pulsaciones
tancomo nostas por determinada unidad de tiempo
otros, sino que sacaba una impresin del estado general
del paciente al observar que los latidos eran demasiado
rpidos o demasiado lentos. Estas limitaciones no deben impedirnos considerar esos tratados sobre el cora-

zn como
los

valiosos

documentos

cientficos anteriores a

griegos.

El Papiro Quirrgico de Edwin Smith trata prinde las fracturas de huesos. El cirujano
describe las fracturas, dice si pueden ser tratadas con
xito y formula el tratamiento adecuado. El texto est
cipalmente

de glosas que explican las palabras tcnicas y


que ya no estaban en uso. Es notable lo poco
que interviene la magia en este tratado. Con una sola
lleno
raras

excepcin notoria,
manual, al reposo,

el

cirujano se limita al tratamiento

dieta y los medicamentos. Adems, en ciertos casos en que se confiesa incapaz de trala

EN BUSCA DE SEGURIDAD
tar
las

93

con xito una fractura grave, se dedica a observar


fases sucesivas de la dolencia. Esto es muy signifi-

no atribuye los casos desesperados a la accin


maligna de alguna fuerza divina ni demonaca, ni recurre a tretas mgico-religiosas; con desapasionada curiosidad cientfica, observa la sucesin de los sntomas
puramente fsicos En una poca de mentalidad mitificado, esta actitud realista era rara y muy digna de
cativo:

aprecio.

Uno

de

los

casos

del

papiro ilumina el espritu

prctico de aquel primitivo cirujano. 1

El paciente suuna fractura compuesta de crneo, que produce la


parlisis parcial de un lado del cuerpo.
Un aspecto
misterioso de la dolencia era que no haba indicios exteriores de la grave fractura; la piel no estaba lesionada
ni sangraba. Tambin era misterioso que una fractura

fre

invisible del crneo produjese la parlisis del cuello, del


la mano y del pie de un solo lado del cuerEl cirujano declar que no poda curar la fractura,
y lo nico que recomend fueron reposo y observacin
constante. Pero hizo esta curiosa advertencia: "T le
habras distinguido de uno a quien ha golpeado algo
que ha entrado de fuera, (sino simplemente) como alguien que no tiene suelto el extremo de la horqueta
del hombro, as como alguien a quien ha cado un
clavo en medio de la mano, mientras sangra por las
narices y los odos y sufre rigidez del cuello". Se niega
aqu que la misteriosa y alarmante dolencia sea resultado del golpe causado por "algo que ha entrado de
fuera". Qu significa esto? Afortunadamente, nos lo
dice una glosa explicativa: "En cuanto a 'algo que ha
entrado de fuera', significa el soplo de un dios exterior
o de la muerte, y no la intromisin de algo que su
(propia) carne ha producido". En otros trminos: el
cirujano no se dej apartar de su actitud cientfica ob-

hombro, de
po.

Caso

8,

ibid.,

de Breasted en
de"
.

las

pp.

201-16.

decisivas

Nuestra traduccin difiere de

palabras

"T

le

habras

la

distinguido

LA CULTURA EGIPCIA

94

jetiva por el extrao aspecto del caso. Afirm que los


fenmenos eran puramente fsicos, y no producto de
una fuerza divina o demonaca. La fractura invisible
y la parlisis eran consecuencias materiales de un golpe
fsico, y no de un inexplicable y entremetido "soplo
de un dios exterior o de la muerte". Advirtamos de
nuevo que esto constitua una aproximacin notable
a la pura actitud cientfica en una poca que rara vez
buscaba causas fsicas o fisiolgicas, sino que por lo
general se contentaba con buscar las explicaciones de
los fenmenos en la accin de fuerzas invisibles. La
medicina egipcia no rebas nunca la independiente y
sabia actitud mental que hallamos en el Papiro Quirrgico de Edwin Smith. Realmente, ningn documento mdico de Egipto lleg despus a la actitud
cientfica general de aquel tratado.
Si aceptamos el
argumento de que dicho tratado procede de las primeras dinastas, ser una razn ms para estimar en

tan alto grado


lla

el

espritu y las realizaciones de aque-

poca.

El texto llamado "Teologa Menfita" tambin lleg a nosotros en una copia tarda, pero aqu estamos
ms seguros de que el original corresponde a las primeras dinastas. No slo son muy primitivos el lenguaje y la construccin textual, sino que el carcter
interno del texto lo sita en lo comienzos de la historia

En gran parte, el escrito trata de la importande Menfis, el dios menfita Ptah y de las ceremonias que se celebraban en aquella ciudad. Ahora
bien: Menfis era la nueva capital de Egipto al empezar las dinastas. ste era, pues, el texto que daba
la justificacin teolgica de la ubicacin de la capital
nacional. Claramente se le puede atribuir una fecha
egipcia.
cia

muy

antigua.

que nos interesa de un modo


que trata de la creacin. No era desacostumbrado que un santuario importante, como el de la

La parte

especial es la

del texto

EN BUSCA DE SEGURIDAD

95
una parte en el mito de la creacin. La mitificacin es un proceso por el que se relacionan lo temporal y localizado con lo csmico y
eterno. Todos los santuarios importantes de Egipto
parecen haber tenido su montculo de la creacin, considerado como el lugar de la Creacin, y diversos dioses
se mezclaban de varias maneras con el dios-creador, de
suerte que sus pretensiones a la prioridad podan tener
cierta apariencia de validez. Por consiguiente, no sera
sorprendente que Ptah, "el que abre", se mostrase interesado en la creacin generalmente atribuida a Atum,
el csmico "Todo".
Lo notable en la Teologa Menfita es la exposicin
del mecanismo y objeto de la creacin. El mito acostumbrado de la creacin es de un carcter que probablemente se remonta a simples y terrenales orgenes predinsticos.
Dice que antes de la creacin haba un
nueva

capital, reclamase

acompaado de tinieblas, informidad e


Despus, al bajar la crecida del Nilo y
dejar al descubierto pequeas lomas de cieno, como
primera promesa de la vida anual de Egipto, baj tambin el primevo vaco acuoso, y apareci la primera loma
primordial de tierra en medio de la nada circundante.
En aquella colina aislada estaba el dios creador Atum,
cuyo nombre significa que lo era Todo en s mismo.
No haba ms seres que Atum. En dicha loma de cieno

vaco acuoso,
invisibilidad.

todos los dems seres y fenmenos del univerLas versiones difieren en cuanto al modo como lo
hizo. Una concepcin ms bien terrena de aquel proceso dice que Atum era masculino y que no exista un
ser femenino con quien pudiera unirse para procrear,
as que produjo su simiente por autopolucin; las deidades masculina y femenina resultantes tuvieron despus a su cargo la tarea de la generacin y produjeron
todos los fenmenos posteriores. Otra versin expresa
una idea un tanto apartada de lo fsico al observar que
Atum lo era Todo en s mismo, y que di nacimiento
a los otros dioses nombrando las partes de su cuerpo.
cre
so.

96
LA CULTURA EGIPCIA
La enunciacin de un nombre que nunca ha sido pronunciado anteriormente fu en s misma un acto de
creacin; di forma e identidad a lo que antes era desconocido. Con todo, esta misma versin es fundamentalmente fsica, puesto que Atum se desmembr realmente para formaf otros seres independientes.
Volvamos ahora a la nueva Teologa Menfita, que
deba

conocer

muy

bien

el

mito consagrado de

la

creacin atmica y que tuvo que adaptar o incorporar


a la exaltacin de Ptah y de Menfis a la prioridad.

Se encontraba ante estas cuestiones: De dnde vino


imfmo Atum? Por qu hubo creacin? En otras
palabras, tena que buscar un Primer Principio. Afirm que Ptah, el dios de Menfis, era el corazn y la
lengua de los dioses. El pensamiento egipcio conceba
las ideas abstractas, pero tenda a darles una localizacin concreta. "Corazn y lengua" era una manera
grfica de decir pensamiento y lenguaje. Detrs de la
creacin haba una inteligencia articulada. Mediante
el pensamiento del corazn y la expresin de la lengua, haban tenido existencia el mismo Atum y todos
los otros dioses. Esta idea de un principio racional detrs de la creacin constituye el mayor acercamiento
del egipcio a la doctrina del Logos: "En el principio
era el Verbo, y el Verbo era con Dios, y el Verbo era
Dios". El corazn, que los egipcios consideraban la
sede del pensamiento, de la voluntad y del sentimiento, concibi la idea de un universo dividido en sus
diversos fenmenos, poblado por los distintos seres y
regulado por el orden divino. La lengua realiz aquella idea mediante la enunciacin y el mandato.
el

(el corazn) el que hace que se produzcan todos


(conceptos) perfectos, y la lengua es la que enuncia
lo que el corazn piensa. As fueron formados todos los
En verdad, todo el orden divino empez a
dioses.
existir mediante lo que el corazn pens y lo que la
(As se hizo la justicia para) el que hace
lengua mand.

Es

los

lo

que

es

deseado,

(y el castigo para)

el

que hace

lo

EN BUSCA DE SEGURIDAD
que no es deseado. As se di la vida
y la muerte al que tiene culpa. As

97
al

se

que tiene paz,


hicieron

todos

trabajos y todos los oficios, la accin de los brazos,


movimiento de las piernas, y la actividad de todos

los
el

en conformidad con el mancorazn y que enunci la lengua, y


que seal el valor de cada cosa. (Y as) llega a suceder lo que se dice de Ptah: "El que hizo todas las cosas

miembros

los

del cuerpo,

dato que pens

el

y di existencia a los dioses" ... Y Ptah qued satisfecho, despus de haber hecho todas las cosas, as como

orden divino. 1

el

Lo que nos

Teologa Menfita es de la
investigacin del Primer
inteligencia subyacente en el universo.
ofrece

mayor importancia.
Principio, de la

En

la

Es

este aspecto, .fu

la

mucho ms

inquisitiva y explo-

que la normal apacibilidad egipcia acerca del


universo en cuanto creacin. En su campo bien delimitado, es mucho ms filosfica que todo lo posterior
que ha llegado a nosotros del antiguo Egipto. Fu un
intento de pensamiento abstracto, slo un intento, porque el pragmtico egipcio todava usaba su limitado
ratoria

de conceptos fsicos, como "corazn" y "lengua", al buscar un pensamiento y un propsito detrs


de la creacin del cosmos y de la existencia humana.
crculo

Pero tenemos que recordar que la Teologa Menfita


es dos mil aos anterior a los griegos y a los hebreos.
Su insistencia en que hubo una inteligencia creadora
y directora, que form los fenmenos de la naturaleza y
que provey desde el principio norma y razonamiento,
es una alta cima del pensamiento pre-griego, cima que
no fu sobrepasada en la subsiguiente historia de Egipto.
Puede concluirse de este hecho qu el antiguo
Egipto alcanz su mayor elevacin al empezar su his-

cuando su cultura era todava titubeante y exploen busca de una expresin nacional. Ms tarde,
cuando ya haba descubierto formas de expresin satistoria,

ratoria

K.

spie/en

Sethe,

Dramatische Texte zur altgvptischen Mysfer/en-

(L/nrersuch.,

[1928]),

pp.

59

ss.

LA CULTURA EGIPCIA

98

de metas y finalidades
cayo bajo una especie de interdicto tcito y el orden
terreno y celeste tena que ser aceptado tal como se

factoras, la especulacin acerca

prescriba, ya

que perteneca^

la

esfera

del mito di-

vino y por lo tanto no poda ser examinado ni discutido


por los simples mortales.

Tambin atribumos

primeras dinastas otra

las

realizacin de gran importancia cultural, y es la invencin del calendario de 365 jlas. Es fcil exagerar la

importancia que este calendario tena para los egipnuevo calendario tena por objeto simplemente
dar precisin oficial al registro de los acontecimientos,
y apenas si se aplicaba a la vida diaria. La actividad
agrcola se regulaba por las crecidas y los descensos
del Nilo, y para los perodos ms cortos en la vida del
pueblo y aun para las fiestas, era bsico el mes lunar.
Sin embargo, el ao del Nilo, variable, unas veces menor y otras mayor que el verdadero ao solar, y un ao
formado por meses lunares no podan coincidir con el
ao medio del Nilo. El Estado necesitaba llevar sus
Gradualmente, durante
registros con ms precisin.

cios; el

siglos, los egipcios

transcurridos

debieron registrar

entre dos crecidas

promedio, que se acercaba a


un ao arbitrario que

cieron

un fenmeno anual,
el

horizonte oriental

los
al

la visibilidad
al

amanecer.

el

nmero de

Nilo,

del

365

das,

das

sacaron el

y estable-

principio refirieron a

de

En

la estrella

el

Can en

curso de pocas

la falta de un ao bide 365 das no tena importancia agrcola ni estacional, sino que se usaba slo
para los registros gubernamentales y comerciales, no se
busc mayor precisin. No obstante, hemos de reco-

generaciones no poda sentirse


siesto, v,

como

el

ao

oficial

nocer a los egipcios el mrito de las observaciones y


clculos mediante los cuales inventaron y pusieron en
prctica, hace casi cinco mil aos, el antepasado directo de nuestro propio ao.
Si

es

cierto

que

las

primeras dinastas fueron

la

EN BUSCA DE SEGURIDAD
poca en que

la

99

estructura carca ters tica de la cultura

tom su forma

histrica, qu es lo que sabecomienzos de las instituciones en aquel


tiempo? Qu sabemos acerca del establecimiento de
un gobierno nacional, de la articulacin de los estados
locales anteriores en una nacin, de la formacin de
los organismos oficiales, de las sanciones legales con
que el Estado dominaba al pueblo? Qu sabemos acerca del estado social y econmico de ste? Di el
nuevo gobierno nacimiento a nuevas clases gobernan-

egipcia

mos de

los

y por consiguiente a nuevas clases sociales? Mela Primera Catarata


hasta el Mediterrneo, mejor tanto el gobierno nico
la situacin econmica de la nacin, que se produjese
tes,

diante el dominio del pas desde

una plutocracia nueva y aumentase notablemente la


poblacin? Todas stas son preguntas de gran importancia, pero no podemos dar contestacin a ninguna de
ellas.
Las pruebas documentales faltan virtualmente
para las tres primeras dinastas y son muy escasas para
la cuarta. Los testimonios artsticos y los restos mate-

son demasiado pocos para que tengan mucha fuerOtra vez nos vemos en el caso de ignorar esas pre-

riales

za.

guntas por falta de testimonios, o de recurrir a la pura


especulacin; y hemos de insistir en que la especulacin es siempre

En

el

muy

subjetiva.

captulo primero advertimos que los relieves

Reino Antiguo, en las Dinastas Quinta y Sexta,


mostraban escenas de caza en la selva de los pantanos,
indicando que la labor de drenar aquellas selvas y de
regar despus las tierras resultantes, an no estaba terminada. Es muy posible que la tierra arable de Egipto

del

fuese

muy

Establecido

existir un Estado unificado.


un orden nacional todo a lo largo del pas,

poca antes de

habra paz interior y la posibilidad de concentrar los


esfuerzos en el progreso agrcola, y un gobierno nico
regulara

el

uso del agua y de

la

tierra,

prohibiendo

torpezas y abusos y estimulando la extensin del riego

LA CULTURA EGIPCIA

100
y de

las

plantaciones, a fin de imponer tributos

ms

El comercio se desarrollara con ms libertad,


aumentara el nmero de centros urbanos para la distribucin de los artculos, y sera mayor el mercado y
creciente el volumen de mercancas. Hemos examinado
ya la concepcin de la "revolucin urbana" y hemos
visto que quiz consisti en un lento proceso evolutivo
mejor que en una revolucin. Al tomar en cuenta el
factor de un gobierno fuerte, centralizado y regulador,
parece verosmil que la unin de Egipto bajo las dinastas haya sido un fuerte estmulo para el proceso
de la revolucin urbana. Si es as, la progresiva desecacin de los pantanos, la irrigacin de tierras nuevas,
el aumento de las cosechas y de la poblacin, el impulso dado al comercio, la especializacin del trabajo
y la aparicin de una clase rica y con tiempo libre,
altos.

todas estas cosas quiz fueron consecuencia del gobier-

no nacional ms bien que un proceso que condujo


l.

En

cualquier caso, los comienzos de esa revolucin

urbana pertenecen a la prehistoria, aunque podemos


suponer que la constitucin de un Estado fu parte
esencial para el progreso de aquella revolucin.
El faran actuaba de jefe y director en el rescate
de nueva tierra agrcola. En l, como encarnacin
del Estado, se depositaba la confianza en cuanto a la

presencia y control de las aguas vivificadoras. Un relieve muy antiguo nos lo muestra tomando parte activa

ceremonia de abrir un nuevo canal. Su gobierno


muy definido en las crecidas anuales del
Nilo y en la consiguiente prosperidad del pas. Los pri-

en

la

tena inters

mitivos anales reales dan una medida para cada ao, que

nicamente puede

ser el

nivel "del ro por

encima o

por debajo de determinada altura. La prosperidad perteneca al faran, y haba que confiar en su divina actividad en beneficio del pas; la -adversidad probablemente
era atribuida a la accin hostil de otros dioses, a quienes
el

faran deba tener propicios para salvar a su

tierra.

EN BUSCA DE SEGURIDAD

Hemos mencionado

101

Poseemos una

los anales reales.

de anotaciones fragmentarias y crticas relativas


reinados de algunos reyes de las Dinastas Primera a Quinta, en la Piedra de Palermo y en algunos
fragmentos a ella correspondientes. Cada ao se con-

serie

a los

memoraba por algn acontecimiento


marcado con
caso, el

el registro

de

significativo e iba

la altura del

En

Nilo.

acontecimiento era significativo para

la

todo
poca

en que se registr, aunque muchas de las anotaciones


tengan poca importancia para nosotros. La mayor parte de ellas parecen corresponder a ceremonias religiosas
relativas a la realeza. Puede ser significativo el hecho
de que contengan muy poco de historia poltica, en
el sentido de guerras y conquistas. Para el registro de
aos, la actividad pacfica del ritual faranico, tal

los

como

viajes

y construcciones, tena mayor importancia.

Con referencia a las tres


mos muy poco acerca de los

primeras dinastas, sabereyes,

menos an

acerca

nobleza, y prcticamente nada acerca del pueblo.


Tenemos que reprimir nuestra curiosidad por las con-

de

la

una poca en constante cambio.


de observaciones reviste una
importancia desproporcionada, porque es todo lo que
tenemos. Se refieren a las relaciones del faran con su
pueblo en el trance de la muerte.

diciones sociales de
As,

una pequea

La creencia
te,

serie

egipcia en

una vida despus de

la

muer-

especie de inmortalidad que repeta los mejores as-

la vida en este mundo, fu uno de los elementos ms extraordinarios de aquella cultura. En su


forma ms desarrollada, prometa a todo hombre bueno
una felicidad eterna. Puede haber algunas dudas en

pectos de

cuanto a

de

las

palabras ''hombre bue-

no", en especial referidas a

la

masa del comn, pero

los

la significacin

testimonios

que poseemos acerca del populacho,

indican que todo

Cundo y cmo

hombre poda ganar

la

inmortalidad.

se origin esta creencia?

Pirdense

102

LA CULTURA EGIPCIA

sus orgenes

en

cierto desarrollo

pasado predinstico, o podemos ver


de esa idea en los tiempos histricos?

el

Como muchas

este libro,

inseguras.

de

las

preguntas que se formulan en

ltimas slo pueden tener respuestas


La primera observacin es que en el primiestas

tivo perodo predinstico haba la creencia en alguna


forma de supervivencia, como lo prueban los avos que
acompaaban al muerto en la tumba y el hecho de
que la posicin de sta estaba por lo general orientada
hacia el sol naciente. Ignoramos si esa supervivencia
se consideraba limitada en tiempo y en esfera de accin. Como quiera que sea, en el perodo predinstico
la tumba se localizaba en las diversas provincias con
manifiesta independencia de las de los gobernantes.
En el ltimo perodo predinstico y en el de las primeras dinastas se advierte un contraste, porque las
tumbas de los personajes importantes estn muy cerca
de las tumbas reales. Se dira que el desarrollo de la
idea del Estado y de la divinidad del faran se reflejaba
en una costumbre sepulcral por la que los nobles claramente expresaban su dependencia del rey-dios. Qu

significado tiene esto?

Podemos aadir

a esta observacin el reciente des-

tumba de una princesa de la Primera Dinasta, a la que acompaan sus sirvientes personales y domsticos, cada uno con los utensilios de
cubrimiento de

la

su oficio o funcin, y muertos todos, indudablemente,


en el momento de enterrar a la princesa. En otras padios,

tena

despus de

como

esposa o madre del reycontinuidad de la existencia


muerte en la misma forma, esencialmen-

labras, la princesa,

asegurada
la

hija,

la

que en esta vida. Para esa ultravida necesitaba su


equipo fsico, que fu colocado en la tumba, y sus servidores, que fueron sacrificados para que la acompaasen. No sabemos cul sera er estado de nimo de
stos ante aquella ejecucin en masa en beneficio de su
seora. Probablemente, haba la creencia de que no
te,

EN BUSCA DE SEGURIDAD
tenan

ultravida

la

tendran

muy

limitada,

103
a

me-

nos que fuesen necesarios a alguien que tena asegula inmortalidad.


Por consiguiente, sus probabilidades de inmortalidad descansaban solamente en la
proximidad fsica y temporal a ese alguien despus de
la muerte.
Este descubrimiento es la seal ms clara
de una costumbre primitiva que ya haba sido sospe-

rada

chada por otras pruebas y testimonios. 1 Sin embargo,


la prctica de los sacrificios en masa no parece haber
subsistido en Egipto en tiempos posteriores, en los que
el acompaamiento del seor por sus servidores se hizo
ritual, mgico y simblico.
Por lo tanto, la proximidad de las tumbas de los
nobles a la tumba del faran, desde los tiempos primitivos hasta la Quinta Dinasta, tena su significado.
No haba sacrificios en masa al morir o ser enterrado el
rey; el acompaamiento era espacial ms bien que temporal. El faran, en cuanto dios, tena asegurada la existencia eterna y bienaventurada.
Al principio de la
historia egipcia, los nobles

no

la

tenan tan segura; sus

mayores de una inmortalidad feliz estribaban en la relacin estrecha con el rey-dios y en el


servicio de ste. Si podan ser enterrados al lado de
la mastaba o de la pirmide real, si sus ttulos, inscritos
en la tumba, manifestaban claramente los servicios que
prestaban al faran, si las inscripciones expresaban su
dependencia de la real gracia, entonces podan ser necesarios como agentes en la continuidad de mando que
el faran iba a gozar en el otro mundo. En el captulo
siguiente estudiaremos los Textos de las Pirmides, que
servan para beatificar al faran despus de la muerte,
y advertiremos la ausencia de textos anlogos en las
tumbas de los nobles; y notaremos los comienzos de

probabilidades

Por ejemplo, bajo el Reino Medio un funcionario egipcio


el Sudn, junto con ms de cien servidores sacrificados (G. A. Reisner, Excavafions at Kerma, I-III ["Harvard
African Studies", vol.
(Cambridge, 1923)], pp. 141 ss.). Vase tambin ms adelante, cap. VI de este libro.
1

fu enterrado en

1 04
LA CULTURA EGIPCIA
un proceso de descentralizacin e independencia

pecto del

rey.

Sostenemos aqu que, en

las

res-

primeras

dinastas, slo tenan asegurada la vida eterna despus

muerte quienes tenan en

de

la

la

divinidad:

cesas;

mismos

el

germen de

rey y la reina, los prncipes y las prinla clase noble dependa, para ganar esa

el

y que

vida eterna, de que sus servicios fuesen necesarios al


rey. Tal era la doctrina de la realeza divina practicada
con todo rigor.
En cuanto a las clases inferiores de la sociedad: co-

merciantes,

campesinos, siervos y esclavos,


efectivos de sus esperanzas de
inmortalidad en este perodo primitivo. Ellos, como
los nobles, probablemente dependan en esto de su
seor inmediato. Si la reina Meres-enekh se dign graciosamente registrar en su tumba el nombre, ttulo y
figura de Khemetnu, su sacerdote funerario, es que le
necesitaba, y as tena l alguna probabilidad de sobrevivir en servicio de ella. De acuerdo con el mismo
principio, cuando un noble tena las imgenes de sus
servidores domsticos en la tumba, o grabadas en las paredes de sta, sus servidores de este mundo podan concebir la esperanza de seguir existiendo, acompandole
y asistindole, lo mismo que l sobreviva porque acompaaba y asista al faran. Esta argumentacin sin emartesanos,

no tenemos testimonios

bargo, tiene fundamentos poco slidos.


otro

mundo

era

ms

en

lo esencial lo

Supone que

mismo que

ste

el

en sus

y venturosos, y puesto que el facmundo era la naturaleza divina


del rey, que lo posea y gobernaba todo en Egipto, el
otro mundo deba basarse en la misma autoridad absoluta. Por lo tanto, en el perodo primitivo, no poda
aspectos
tor

central

felices

en este

pensarse en la vida despus de la muerte, con independencia del faran.


Muchos de los argumentos de este captulo se derivan de pruebas fragmentarias y escasas. Anlogamente,
podramos especular sobre las tensiones y las luchas
polticas de las primeras tres o cuatro dinastas, de las

EN BUSCA DE SEGURIDAD
que aparecen indicios en
ciertos dioses, algunos de

la

105

popularidad manifiesta de

los cuales

tenan localizacio-

Por ejemplo, el faran


era el dios Ilorus, encarnacin de un poder de alcance enorme. Ou significa el hecho de que, de pronto,
en la Segunda Dinasta, el faran fuese tambin el
dios Seth, factor opuesto a Horus? Hubo una rebelin
de una parte de Egipto consagrada a Seth, o una rebelin en el seno mismo de la doctrina de la realeza
divina? Aqu sealamos el hecho como indicio nicamente de la lucha sostenida por el Estado para lograr
el reconocimiento nacional.

nes geogrficas o funcionales.

Otro problema, que quiz


lo

suscita

la

lucha

entre

es

dos

de ms importancia,

sistemas

religiosos,

el

muy

probable que una lucha de esc gnero lleg hasta los tiempos histricos.
Ciertamente, la lucha se hace perceptible sobre todo
como un conflicto entre dos religiones mortuorias di-

solar y el osiriano.

Parece

muertos con el sol, que se


pone para descansar, pero todos los das resurge con
nueva gloria, y la relacin de los muertos con Osiris,
dios mortuorio de orgenes obscuros. No sabemos con
certeza si Osiris fu originariamente un dios terrestre,
que muri y se convirti as en rey de los muertos;
o si fu un dios de la tierra, en la que se sepultan
los muertos; o si fu el dios del Nilo, que tambin
mora y volva a la vida. Al empezar las dinastas, ya
se haba convertido en el dios que estaba muerto pero
que an viva, y que, por consiguiente, era el gobernante muerto a la vez que el gobernante de los muerferentes: la relacin de los

tos.

As, pues, el faran fallecido vino a ser Osiris, y


que le suceda en el trono, vino a ser Horus,

su hijo,
el

hijo sumiso,

padre en

el

que actuaba para mantener vivo a su


mundo. Gradualmente, esta concep-

otro

cin de la muerte eclips a la concepcin en que el

difunto iba a hacer compaa


para

nuestra

al sol.

mentalidad moderna,

Es evidente que,
las

dos

doctrinas

LA CULTURA EGIPCIA

106

eran antagnicas y por lo tanto irreconciliables. Pero


el tolerante y catlico egipcio no tena por qu encontrarlas necesariamente irreconciliables. Para l, puede
haberse tratado simplemente de una ampliacin de
idea de la vida en la muerte, que eran alternativas,
de manera que el difunto tena ancho campo de accin y diversos modos de ser.
la

Evidentemente,

el conflicto

entre

el dios

solar

Re

y el dios mortuorio Osiris no fu una lucha social y


econmica de clases entre los poseyentes y los desposedos,

entre

el

rey y la

religin

del Estado,

de un

lado, y el pueblo y la religin de las masas, del otro.


Resulta esto claro del hecho de que la religin mor-

ms antigua que podemos

tuoria

mita
ran

leer

en

los textos

li-

y osiriana de la vida futura al faEra el nico que, en cuanto dios, iba a


slo.
unirse al dios-sol en sus viajes; y era el nico que, en
las

fases solar

cuanto dios muerto, se haca Osiris, rey de los muerA los comienzos y durante la mayor parte del
tos.
curso del Reino Antiguo, hubo religiones reales, prohibidas a las masas. La "democratizacin" que tuvo
efecto a fines del Reino Antiguo y en el Primer Perodo Intermedio fu un proceso totalmente diferente.
Quiz se sobrepuso a la religin osiriana al extender
la felicidad futura a mayor nmero de gentes; pero la
religin osiriana no era "democrtica" en s misma.
Por el contrario, empez limitada en el ms alto gra-

do

al rey-dios slo.

Gran desdicha

es que sepamos tan poco de las priporque hay claros indicios de que aquel
perodo formativo de la historia del antiguo Egipto
fu de importancia decisiva, y de que, por una vez, el
espritu egipcio se mostr vido de innovaciones y de

meras

dinastas,

progreso.

Una

mina con ms

vez ledo

formada en sus rasgos

el

prlogo, la escena se

ilu-

vemos una cultura que ya est


esenciales, que hall satisfaccin

fuerza, y

EN BUSCA DE SEGURIDAD
en esos rasgos y que acometi

107

empresa de mantenerlos inalterables contra la corriente del tiempo y las


circunstancias variables. Naturalmente, ese intento no
poda tener xito completo, porque los siglos trajeron
cambios incesantes y reinterpretaciones de los elementos esenciales de la cultura; pero, en cuanto a concepcin de la vida, Egipto fu fundamentalmente el mismo desde el ao 2700 hasta el 1200 a. c. aproximadamente, y es cosa muy extraordinaria que un estado de
cosas pueda mantenerse por tanto tiempo. Lo esencial desde el punto de vista poltico-social, estaba en la
creencia de que Egipto era posedo y gobernado por
un dios, que le aseguraba al pas los beneficios divinos y
cuyo conocimiento, poder y solicitud eran completos
y absolutos. Lo esencial en el orden espiritual consista en que Egipto era la ms bienaventurada de las
tierras, de suerte que las contrariedades slo podan
ser transitorias, y poda disfrutarse de la vida sencilla
y domstica. Este optimismo fundamental acerca de
la vida de este mundo se extendi pronto a la vida
futura, que haba de ser eternamente feliz para todos
los buenos egipcios.
la

NOTA SOBRE LA UTILIDAD Y LA GLORIA


Hemos

dicho ms arriba que los egipcios pensaban que


bueno. La idea de un pragmatismo pedestre, sin huella de experimentalismo razonado y razonante, y la idea de que una sola palabra pueda significar a la vez "gloria" celeste y "utilidad" terrenal,
son tan ajenas al pensamiento moderno, que debemos
examinarlas con ms detenimiento. La traduccin exacta de palabras que poseen significados amplios, siempre es difcil. La palabra ma'at significa "orden" en
un contexto y "rectitud" en otro. Una autoridad tra-

lo til era lo

duce

el

adjetivo akh por "beneficioso, ventajoso, glo-

rioso", y el adjetivo

menekh por

"eficaz, benfico, ex-

LA CULTURA EGIPCIA

108
clente".
tificadora

Puede pensarse que para una mentalidad miun estado de gloria, esplendor o bienaven-

turanza era ipso acto eficaz para cualquier funcin,


de suerte que "gloria" era la idea bsica en akh; y
puede pensarse tambin que cierto gnero de poder
efectivo produce el estado de gloria, de modo que la
"efectividad" era la idea fundamental. En uno y otro
caso es claro el paso de significar esplendor ultraterre-

no a significar utilidad
un caso notable en que

terrenal.

palabra era "eficacia til".

hotep, se prescribe

la

Podemos mencionar

la significacin radical

En

la

elocuencia

de cada

Instruccin de Ptah-

"como

ventaja (akh)

escucha y desventaja para el que la menosprecia"; la esposa apacible se describe como "un
campo provechoso (akh) para su seor", y la insensata
es vituperada porque "mira la ciencia como ignorancia
y la ganancia (akhet) como prdida". Si un noble hace
para

lo

el

que

que

la

el rey desea,

ticiones

importantes

su majestad "satisfar
tuyas,

para

hijo de tu hijo por siempre".

nes

mortuorias

muchas

beneficio

(akh)

pedel

Un hombre

"considerando que es

pide oracioms ventajoso

(akh) para quien lo hace que para aquel por quien se

hace; el aliento de la boca es beneficioso (akh) para el

muerto".

Como

substantivo, esta palabra se aplicaba

muerto bienaventurado, y algunas veces se traduce


por "alma" o "espritu". Traduccin mas exacta sera "personalidad efectiva". Un noble puede amenazar
con vengarse desde el otro mundo a todo el que viole
su tumba, porque "soy una poderosa personalidad efectiva (akh), conozco toda la magia til (akh) para m
en la necrpolis e hice todo lo que es ventajoso (akh)
para m mismo". De igual manera, el rey "Pepi es
una personalidad efectiva con su boca preparada". Se
deca a una persona muerta: "Te he proporcionado ma-

al

de Isis
Los textos mortuorios que se recitaban en beneficio de un muerto se llamaban sakhu,

gia para tu proteccin y las capacidades (akhu)

para tu fortaleza".

EN BUSCA DE SEGURIDAD

109

ensalmos para "conferir personalidad efectiva" en


otro

el

mundo.

anloga tena la palabra menkh. El


muerto era un ser de gran capacidad: el rey
"Unis es completamente idneo (menekh menkhet);
sus brazos no estn rotos". En algunas escenas de las
tumbas del Reino Antiguo, los que mataban animales
Utilizacin

rey

eran apremiados

(meneJch)".
cial

Un

para "coger la presa efectivamente


noble se alababa de ser "fiel y servi-

(menekh j para

el

rey".

Adems de estos significados de utilidad aplicada,


hay muchos ejemplos en que va indicado un sentido
de "admirable, noble,
Una vez ms, tenemos un espectro que va de la tierra al cielo, con valor
funcional en un extremo y esplendor celestial en el

traslaticio

con

la

significacin

agradable, esplndido, glorioso".

otro.

IV

REY Y DIOS
Dinastas 4-6 (hacia 2700-2200

a.

c.)

Trata este captulo del Reino Antiguo, el perodo de


la rica
y opulenta juventud de Egipto, perodo del absolutismo ms centralizado en la persona del rey y,

mismo tiempo, de descentralizacin progresiva respecto de la real persona. En el captulo anterior hemos
dicho ya muchas cosas relativas a este perodo, al tratar
de la construccin de un sistema nacional que iba a
al

tiempos futuros. Daremos en


nuevos detalles acerca de dicho sistema, en el que
fu bsico el concepto del rey divino.

ser vlido para todos los

ste

Sobre la plataforma rocosa de Gizeh, al Norte de


Menfis, la ciudad capital, se elevan las tres grandes
pirmides de la Cuarta Dinasta. Montaas artificiales
destinadas a resistir hasta l

mximum

la

destruccin,

son simblicas en dos aspectos. Su forma y construccin duraderas aseguraban muy satisfactoriamente una
vida eterna a los seres mortales enterrados en
el

ellas; y
gasto de trabajo y de materiales empleados en cada

pirmide era

como

la

reiterada

Estado.

Ninguna

otra

en que el
ms importante del

insistencia

servicio del rey constitua la tarea

actividad reclamaba

de

modo

tan visible y duradero las energas del pueblo egipcio.


Eran las moradas eternas de sus reyes-dioses, y merecan los esfuerzos
trabajo y arte.
reales

dominaron

bra sobre

las

ms supremos en tiempo,

materiales,

Con
el

sublime arrogancia, las pirmides


Reino Antiguo y proyectan su som-

edades futuras.

en tamao y tcnica concedemos la primaca a


pirmides del Reino Antiguo, una nueva observacin se nos impone. Las tumbas reales y las grandes
Si

las

"

110

REY Y DIOS

1 1 1

pirmides de Gizch son un progreso hacia la culminacin que representa la pirmide de Khufu, con los precedentes inmediatos de los monumentos de Sncfru y

inmediatamente subsiguiente de la tumba de Khafmismo carcter sublime. El progreso fu sor


prcndcntcmcntc rpido. Las primeras grandes construcciones en piedra fueron hechas hacia el ao 100 o 125
antes de Khufu, y la primera verdaderamente importante
es de unos
la pirmide de gradas de Djoscr
75 aos antes del mismo Khufu. En ese breve lapso,
los egipcios haban aprendido a manejar enormes masas
de piedra, sin disponer del utillaje que los modernos
consideramos esencial. Dejaron de trabajar la piedra como si fuera ladrillo y trataron el nuevo material atendiendo a sus cualidades de masa y duracin. Y aprendieron a acoplar millares de bloques con perfeccin tal,
que dan la impresin de una masa nica. Este sbito
progreso parece haber sido cosa exclusivamente egipcia,
y fu suscitado por dos estmulos: la creencia en el
dogma de que el rey era un dios y que por lo tanto
mereca que se le dedicasen todas las energas, y el
atractivo de una nueva experiencia artstica y tcnica.
El sbito y brillante logro de la perfeccin, es un captulo glorioso de la historia de Egipto.
Despus de las pirmides de Khufu y de Khaf-Re,
se advierte la decadencia en dimensiones y en tcnica.
Las tumbas del final de la Cuarta Dinasta y las de la
Quinta y la Sexta son mucho ms pequeas y decididamente inferiores en perfeccin tcnica. En el aspecto de un esfuerzo nacional supremo en servicio del
rey, advertimos claramente los comienzos sbitos de la
descentralizacin. Los textos que formulaban el dogma de su divinidad, insistirn en que no haba perdido
nada de sta ni de la veneracin que el pueblo le consagraba; pero tenemos indicios de las tendencias centrfugas que empezaron a manifestarse en los comienzos

el

Re, del

de este perodo.

112

LA CULTURA EGIPCIA

En

hemos citado algunos datos


Gran Pirmide, como indicacin del
anhelo de perfeccin tcnica. Algo ms puede decirse
sobre la aplicacin del poder a la realizacin de un
el

relativos

captulo anterior

la

proyecto nico. Factor muy significativo en la construccin de las pirmides, fu la carencia de toda la
maquinaria que nosotros consideramos esencial para

mover grandes masas de


taba era

la

piedra.

El elemento que

fal-

rueda, ya aplicada a vehculos para transpor-

en forma de poleas o de gras. Sin


cmo pudieron colocar bloques pesadsimos en el lugar preciso y en tan
grandes alturas? Usaban rampas inclinadas de ladrillo
y de tierra, que despus eran destruidas. Para manetar la piedra, ya

vehculos, sin poleas, sin gras,

bloques, tenan cuerdas, rastras, palancas y pay usaban una mezcla de arena y -yeso como
lubricante, para arrastrar los bloques hasta el lugar rejar los

sarelas,

Disponan de toda la mano de obra que poempleada en un solo lugar y para una sola
operacin. Sobre todo, se tomaban todo el tiempo necesario para realizar todas las pequeas faenas con sus
medios "primitivos": el clculo de una operacin determinada, la destruccin y reconstruccin de las rampas para llevar al lugar exacto bloques de cinco o de
diez toneladas, y la medicin y el corte exactos de la
piedra para su ajuste ms preciso. Nosotros podramos
duplicar sus resultados con sus propios mtodos, si
creysemos conveniente emplear recursos tan limitados
querido.
da

ser

y tuvisemos

la

paciencia de consagrar a

la

tarea toda

la vida.

El ingeniero antiguo tena que hacer frente a problemas importantes y sin precedentes. La forma de
pirmide era ideal para vencer algunas de las dificultades inherentes a los grandes pesos que haba que
elevar a 140 metros y que ejercan una presin vertical
enorme. Las cmaras sepulcrales de la pirmide esta-

ban bien protegidas contra

la

presin de aquella

mon-

REY Y DIOS
113
Haba tambin refuerzos interiores,
consistentes en slidos muros de contencin construidos
en forma de pirmides escalonadas que soportaban sectaa

de piedra.

tores diferentes

Los clculos

de

la

estructura total.

en unidades de medida que


muy sencilla, pero
que en este tiempo ya haban sido oficialmente reglamentadas: el codo o antebrazo real, de poco ms de
0.52 m., que se divida en 7 palmos o 28 dedos. En
la Gran Pirmide esta unidad nos suministra algunos
nmeros redondos para los elementos ms importantes: 280 codos de altura, 440 de lado de la base, 90
para el pasadizo interior ms largo, y 20 X 10 X 11 paLo que hemos dicho sobre
ra la cmara sepulcral.
los mtodos de construccin, se aplica tambin a las
matemticas con que hacan sus clculos los ingenieros.
Eran dos cosas toscas y embarazosas. Sumaban
se hacan

originariamente eran de naturaleza

y restaban como nosotros; mas para multiplicar y dividir usaban el procedimiento de doblar una y otra
vez, todas las necesarias, y despus sumar los pares de
nmeros que ms se acercaban a los factores necesarios.
Es ms fcil exponer el procedimiento mediante un
ejemplo, que con explicaciones ms detalladas. En el
siguiente ejemplo de multiplicacin doblaban el multiplicando todas las veces necesarias, sealaban en la co-

que nosotros
lumna de la izquierda los nmeros
cuya suma daba 9, y en
marcamos con asteriscos
la columna de la derecha sumaban las cifras correspon-

dientes para obtener el resultado deseado.

Para multiplicar 50 por 9 hacan, pues, lo siguiente:


*

4
*

50
100
200
400
450

Para dividir, tambin usaban

el

procedimiento de

LA CULTURA EGIPCIA

114
duplicar, hasta

ban

una

que en

cifra

igual

columna de

la

o aproximada

la

al

derecha llegadividendo, y

despus sumaban los nmeros correspondientes de


izquierda para obtener

el

Para dividir 550 por 9 procedan


*

16
32
64
61
1

*
*
*
*

la

resultado que se deseaba.


as:

9 *
18
36 *

72
144
288
576

*
*

549, o sea 61, con

de

resto.

Otra dificultad era la falta de fracciones compleExcepto para 2/3 y 3/4, los antiguos slo tenan
fracciones del tipo 1/5, o 1/27, o 1/65. Las fracciones complejas las descomponan en series de fracciones
simples. As 3/8 los escriban 1/4 ms 1/8, y 11/16
los escriban 1/2 ms 1/8 ms 1/16. Aunque el sisjas.

tema parece increblemente pesado, no lleva mucho


tiempo aprender a manejarlo y aun adquirir cierta velocidad. Con una aritmtica de este tipo, los egipcios
podan calcular con exactitud el volumen de una pirmide truncada, y, con extraordinaria aproximacin, el
de un cilindro.
Lo que deseamos sealar es que, matemtica y
mecnicamente, el mtodo egipcio estaba muy lejos
de responder a las necesidades modernas, pero que los
antiguos hicieron de sus medios el mejor uso posible.
El valor de sus producciones en cuanto trabajo concienzudo se acrece muy considerablemente cuando se
piensa en los mtodos y en los. medios que usaron.

En

el

captulo

anterior

estudiamos

el

estableci-

miento de un sistema de vida que comprenda

el go-

REY Y DIOS

115

bienio, la literatura, el arte y la religin, y el apoyo


prestado a dicho sistema por sanciones divinas que

bastan para justificar la expresin siguiente: "la canonizacin del sistema nacional". El principal apoyo
del sistema era, naturalmente, la doctrina de que el

Estado perteneca a un gobernante que era un dios.


Los egipcios, con todo su aparato superficial de mitos
v de misterio ceremonial, eran fundamentalmente un
pueblo pragmtico, interesado en lo eficaz. El sistema de vida y de nacionalidad que crearon les pareca
sumamente eficaz, y le dieron sancin divina mediante
la persona del dios que era dueo y gobernante del
pas.

No

haba un sistema poltico escrito y detallado,

donde el Estado se compendiaba en la persona de un dios, siempre presente para


proclamar los fines y las prcticas del Estado por su
divina palabra. Por el dogma, slo l era la autoridad,
lo cual es otro modo de decir que l solo era responsable del mantenimiento y crianza de su propiedad.
Era el nico intermediario entre el pueblo y los dioses,
el nico ser a quien los textos y las representaciones
grficas muestran en actos de servicio a los otros dioses. El buen gobierno consista en su xito para traer
la fertilidad al suelo, un comercio provechoso y la paz
para el normal desarrollo interior.
Naturalmente, en realidad era imposible que el
ni necesitaba haberlo

faran pudiera desempear todas las funciones oficia-

y magistrales en todo el pas, lo mismo que le era


imposible realizar el servicio diario de todos los dioses

les

en todos los templos. Tena que delegar sus obligaciones en simples mortales, encargados de actuar por el
rey y

en su nombre.

Prcticamente,

el

smbolo de

la

pirmide, con una piedra nica en la cspide, puede


servir
la

para

representar el Estado y la

organizacin del gobierno,

el

En

sociedad.

faran estaba por en-

cima de sus ministros nacionales,


por encima de los gobernadores de

los

cuales

estaban

las provincias,

s-

LA CULTURA EGIPCIA

116
tos, a

su vez, estaban por encima de los alcaldes de

Socialmente,

aldeas.

el

las

faran estaba por encima de

por encima de los sieraunque aqu surgen algunos problemas relativos


a la existencia de una clase independiente de artesanos, de pequeos comerciantes y de agentes. En cuan-

los nobles, los cuales estaban

vos,

to a la organizacin religiosa del Estado, el faran era

nico punto de contacto con los dioses, y estaba


por encima de los sacerdotes, que a su vez estaban por
encima del pueblo. Todas estas diversas estructuras
piramidales en realidad eran una sola, porque los altos
funcionarios, los nobles, los grandes propietarios y los
sacerdotes eran las mismas personas; constituan el gru-

el

po que estaba directamente bajo el faran, en quien


ste delegaba el desempeo de las funciones que por
definicin le correspondan a l slo.

Hay puntos

desconocidos e inseguros en esa estrucla gran masa del pueblo,


iletrado y sin medios de expresarse. Excepto las representaciones de servidores y de campesinos en las
tura.

Sabemos muy poco de

escenas figuradas en
del pueblo
realidad,

las

tumbas, lo poco que sabemos

comn procede de tiempos

nuestros

intentos

para

posteriores.

conocer

la

vida

En
del

pueblo corriente proceden por analogas ampliadas;


estudiamos el campesino egipcio del siglo pasado, antes
de que estuviera sometido a las circunstancias modernas; proyectamos esta impresin, a travs de documentos, sobre el Egipto de las pocas copta, helenstica y
las fuentes escritas empiezan
cuando llegamos al ao 1300 a. c; y despus buscamos analogas aisladas en el Egipto primiAunque es en parte un argumento por el sitivo.
lencio, muy bien puede decirse que el campesino egipcio del siglo veintisiete a. c. viva de manera muy parecida al del siglo diecinueve d. c, a pesar de los camCon esta
bios enormes en la apariencia superficial.
tradicin en la mente, miramos los relieves de las

ltima egipcia, hasta que


a disminuir

REY Y DIOS
tumbas del Reino Antiguo, y vemos
I

117
al

campesino egip-

ci sin exigencias, descuidado, de genio vivo pero injovial y aficionado a la alegra, capaz de
duramente pero incapaz de un esfuerzo continuado. Tena los pies hundidos siempre en el cieno

constante,
trabajar

de

las

orillas

del ro, ya plantase o recogiese las cose-

chas de su amo, ya

le

levantase edificios de adobes, o

campo. Viva siempre pecon el sentido mstico y supersticioso de la comunidad con las plantas y con los animales propio del campesino. Era delgado, estaba mal nuya condujese su ganado al

gado

a la naturaleza,

pesaba mucho trabajo sobre su espalda y su saen especie era muy ligero. En la poca baja del
ao, antes de que llegasen las primeras cosechas del otoo, probablemente andaba cerca de morir de hambre.
Las hambres y las pestilencias peridicas hacanle
vctima temerosa de peligros sbitos y desconocidos
procedentes de grandes fuerzas que tomaba por diotrido,

lario

ses. 1

Todos

de su vida cotidiana estaban cira pequeas fuerzas envidiosas:


en el umbral de su cabaa, en los torbellinos de polvo
que levanta la tormenta, en el fuego, en el agua corriente, en el ganado que criaba, en los primeros frutos.
Pero, a pesar de todo, le gustaba reir y cantar.
Mientras conduca el ganado a travs del pantano,
cantaba una cancioncilla dedicada al cocodrilo y a los
peces. Mientras llevaba a su amo en palanqun, entolos actos

cunscritos por el

miedo

naba una cancin aduladora, con una sonrisa cnica y


ojo en la recompensa. Mientras tiraba de la cuerda
encorvando las espaldas, recitaba una especie de letana con cadencias musicales propias para el esfuerzo
conjunto. En las fiestas peridicas, danzaba y se diverta con energa animal y se atiborraba en el banquete que ofreca el amo. Quiz su vida se pareca mucho

el

1 Acerca de un relieve que representa al campesino emaciado


en un perodo de hambre vase Jiusrated London News, 26 de
febrero de 1944, p. 249.

LA CULTURA EGIPCIA

118

a la de los animales

que estaban a su lado da y noEra un bien mueble, una bestia de carga, un


animal domstico, ntimamente dependiente de la cantidad de forraje fresco suministrado por el suelo del
valle.
El campesino, indudablemente, tena muchas
menos oportunidades en la vida que el artesano hbil,
el criado de casa y el esclavo personal de un noble. Y
sin embargo, en cuanto elemento bsico de Egipto,
su suerte era la misma de su amo, pues ambas dependan del Nilo y del sol, de las fuerzas de germinacin
y reproduccin. En el captulo anterior dijimos que
los egipcios consideraban los fenmenos del universo
como un espectro continuo y mezclado, sin lneas divisoras precisas. En ese espectro, el campesino estara
entre los animales y la gente, compartiendo ntimamente su vida y sin entrar nunca en oposicin con los
unos ni con la otra.
che.

Esto suscita otro problema y otra hiptesis. Hemos


dicho que la primeras dinastas haban establecido un
sistema de vida vlido para todas las generaciones futuras, sistema que tuvo amplia aplicacin a todos los
aspectos de la vida y que funcion con buen xito durante mil quinientos aos. Quiz se pregunte alguien
cmo un orden rgido y esttico pudo resistir durante
tantos siglos al desgaste del cambio. Indudablemente, un sistema de vida tan amplio, basado dogmticamente en la revelacin divina y por lo tanto destinado
a durar eternamente, tena que ser tan rgido, que necesariamente haba de quebrantarse bajo la presin de
los cambios operados por el tiempo. A esto puede responderse que dicho sistema no hubiera subsistido si
en la prctica real hubiera sido tan absolutamente in-

Un pueblo tan tolerante y tranquilo no poda ser tan rgido y categrico. El sistema era general,
pero admita excepciones, y era flexible, con lo que
flexible.

admita modificaciones.
glas

las

prcticas

En

arte,

generales

por ejemplo,

y amplias

las

fueron

refiel-

REY Y DIOS
mente seguidas desde

119

Cuarta Dinasta hasta la


poca helenstica, y sin embargo, hubo siempre diversidades individuales; se toler siempre un margen de
diferenciacin, de suerte que los crticos modernos
pueden determinar la fecha de una escultura a base
del estilo. Puesto que vemos que fu as en las expresiones visibles del arte, podemos creer que ocurri lo
mismo en las expresiones menos visibles de la vida. La
tolerancia del antiguo egipcio y su negativa a formular categoras estrictas y absolutamente obligatorias le
proporcionaron un sistema de vida adaptable a los camAh, seguramente el
bios impuestos por el tiempo.
dogma estaba formulado en trminos categricos, eternos y absolutos, pero era de carcter general, y la prctica

real

Si

era flexible,

me

no

la

tolerante, catlica y pragmtica!

equivoco, un elemento

muy

importante

de esa flexibilidad resida en la substancia comn de


todos los fenmenos, en aquel espectro del ser que
iba desde los dioses

ms

altos hasta los objetos inor-

de los hombres, los animales y las


plantas. Si aplicamos esta hiptesis a la sociedad, tendremos que en Egipto no exista un sistema rgido de
castas, en el que los nobles, los artesanos, los campesinos y los esclavos pertenecan a una misma clase ge-

gnicos,

neracin

travs

generacin.

Normalmente,

la sociedad
de relaciones continuadas y hereditarias, de modo que el hijo de un campesino sera campesino y, a su vez, engendrara campesinos. La misma continuidad sera normal en la clase noble. Pero un pueblo pragmtico y tolerante no
poda obligar a todo el mundo a permanecer eternamente en su clase hereditaria, si las circunstancias le

tras

estara organizada sobre la base

daban oportunidad para cambiar o hacan necesario


cambio. Los perodos de crecimiento y progreso del
Estado egipcio exigan los servicios de nombres aptos
y seguros. Entre los campesinos podan reclutarse artesanos, los sirvientes domsticos podan llegar a ser
el

LA CULTURA EGIPCIA

120

agentes de confianza, y stos y los artistas de superior


talento podan llegar a tener propiedades y a gozar de
posicin y de privilegios, ingresando as en la aristoMs adelante hablaremos brevemente del as-

cracia.

censo social de hombres de origen obscuro. La nica


excepcin a esa posibilidad de pasar de una clase a
otra superior, estara en la realeza, porque, segn el

dogma,
aqu,

el rey

no

un hombre,

era

un

sino

dios.

Aun

presencia de hijos y de parientes reales bolnea divisoria al ofrecerse dudas sobre la su-

la

rraba la

cesin en

el

trono, y ya veremos

proceso por

el

el

cual la nobleza absorbi gradualmente privilegios que

originariamente haban estado reservados


lo.

En

carcter intemporal,
tica,

los

al

faran so-

todos sus aspectos, una expresin cultural de

inmutable, dogmticamente est-

estaba sujeta a cambios constantes, al plegarse a

De

vientos del tiempo transitorio.

esta suerte, el

antiguo Egipto subsisti "inmutable" durante muchos


siglos
cambiando constantemente e ignorando esos

cambios.

La escritura y la literatura nos proporcionan nuevos


ejemplos del carcter esttico, pero flido, de la cultura egipcia. El Reino Antiguo vi formarse un lenguaje clsico que todava tena uso oficial relativamente
eficaz veinticinco siglos
se hizo

de uso

ya estaba

naturaleza

ms

comn en

moribundo
flexiva

el

tarde.

Cuando

la escritura

Dinastas Quinta y Sexta,


lenguaje primitivo, de fuerte
las

y que sobrevivi

como

espordicamente

que ofrecen los


llamado
"egipcio medio", que empez a usarse en el Reino Antiguo, continu con cambios pequeos hasta las influencias cosmopolitas del Imperio Egipcio y despus se
conseno para fines religiosos y oficiales durante todo
el tiempo en que se grabaron jeroglficos en las paredes
de los templos. Y sin embargo es posible determinar el
perodo en que originariamente fu compuesta una
slo en ciertas formas arcaicas,

textos religiosos y mdicos.

las

El idioma

clsico,

REY Y DIOS

121

inscripcin mediante la paleografa, el vocabulario, la

"ortografa"

presiones

la sintaxis

familiares

y el estilo; es posible sealar ex-

contemporneas en un texto

cl-

o arcasmos en un texto relativamente familiar.


Tenemos que estudiar textos pertenecientes a un perodo de tres mil aos, y a los modernos nos parecen
inevitables los cambios en tiempo tan dilatado; pero
sico,

el

fenmeno extraordinario

es

persistencia y conti-

la

nuidad durante tantos siglos. Un texto del ao 700


a. c. poda reproducir con toda eficacia el lenguaje
del ao 2700 a. c. slo con muy pocos vulgarismos del
da.

guaje,

Una revolucin deliberada


como la que veremos en

para vulgarizar el lenel

captulo IX, violaba

normas generales del sistema egipcio y se consideraba como hereja; pero se toleraba el cambio lento
dentro de un sistema aparentemente esttico.
Lo que hemos dicho del lenguaje, se aplica tambin
a la literatura. Se daban a la vez el cambio y la per-

las

Hubo modas y gneros literarios caracterstide perodos determinados y que desaparecieron


cuando perdieron popularidad. Tales fueron los cuentos didcticos acerca del escepticismo y de las exigencias sociales en el Primer Perodo Intermedio y en los

sistencia.

cos

Reino Medio, y las valientes y euppticas


tumbas de comienzos del Imperio.
Por otra parte, los Textos de las Pirmides del Reino
Antiguo todava estaban en uso en las pocas sata y
persa, y los nios de las escuelas tenan que copiar

principios del

autobiografas de las

Instruccin de Amen-em-het
de haber muerto el faran.

la

En

este

siete

siglos

punto podemos formular una

zacin que se aplica no slo a

la literatura,

despus
generali-

sino tam-

al arte, y es que el Egipto primitivo no dej productos estrictamente seculares, ni literatura para pasar

bin

el

tiempo, ni arte por

el arte.

El arte y

la literatura

tenan una finalidad aplicada, y esa finalidad estaba


indisolublemente vinculada a la religin. Todos los

LA CULTURA EGIPCIA

122

aspectos de la vida estaban fuertemente teidos de lo

desde los orgenes hasta la primera seculariimportante que tuvo efecto bajo el Imperio.
Toda obra de arte, as plstica como literaria, corresponda a algo de la invasora religiosidad de la poca.
Hasta los cuentos que podemos leer por puro pasasagrado,

zacin

como el del Navegante Naufragado, tenan un


marcadamente mitolgico y eran didcticos en el
sentido de que acentuaban la posicin central de Egipto en el universo. Las categoras modernas nos indutiempo,
tipo

cen a pensar en lo sagrado y en lo secular; pero estas


contraposiciones no eran posibles en una sociedad que
durante muchos siglos fu esencialmente sagrada.
El arte es una de las cosas que ms se presta a generalizaciones, porque abunda y es visible.
Una de
esas generalizaciones, que quiero sealar ahora, se refiere a la rapidez con que el arte, como la arquitectura,
alcanz una madurez plena.

En

las

tres

primeras

di-

composicin estaba con frecuencia condicionado por los medios empleados: las
figuras en marfil podan ser mrbidas, libres, fluidas y
naturalistas, mientras que las estatuas en piedra tenan
que ser pesadas y macizas. Esta diferencia desapareci
en la Cuarta Dinasta en una expresin totalmente sofisticada, fuera cualquiera el medio empleado. Las estatuas reales de Khaf-Re y de Men-kau-Re fueron labradas en las piedras ms duras y en las ms blandas,
pero todas ellas son productos incondicionados por el
material y que expresan los fines religiosos del escultor
de manera completamente satisfactoria. Las estatuas
y los relieves de las Dinastas Cuarta y Quinta manifiestan la deseada expresin de dignidad, autoridad y
vida eterna tan bien como las Je cualquier poca de
nastas

la

del

el

aspecto de

la

Podr decirse que los productos


egipcia.
Reino Antiguo fueron los ms egipcios, los ms

historia

logrados y los ms sofisticados" de toda h historia antigua de Egipto; pero tal afirmacin implicara los

REY Y DIOS
hombre moderno

123

y su capacidad
para proyectarse en los criterios antiguos. 1 Lo que aqu
juicios

estticos del

deseamos destacar es
se muestra en

como

expresar el espritu.

el

sbito logro de

la

madurez

tal

tcnica y en la capacidad para


Los eruditos darn razones diverla

repentina maduracin de una culNosotros nos contentaremos con decir que las
dos o tres dinastas primeras haban resuelto los problemas de Egipto tocantes a su identidad espiritual
nacional y le proporcionaron la seguridad contra las
posibles perturbaciones, y estas dos cosas permitieron
una maduracin rpida. Concomitantes con el proceso
de maduracin fueron el optimismo y la autoconfianza
rayanos en el engreimiento, y la seguridad de que el
sistema de vida egipcio era tan bueno, que poda sersas para explicar la

tura.

vir

para todos los tiempos.

Ese optimismo merece ms explicaciones. La manifiesta preocupacin del egipcio respecto de la muerte y la complicacin del equipo y del servicio funerarios pueden dejar la impresin de que los antiguos egipcios eran un pueblo enfermizo, obsesionado con la idea
de la muerte, y que consagraba toda la vida a prepararse para su final. Nada ms lejos de la verdad. Gastaba extraordinaria cantidad de tiempo y energas en
negar la muerte y engaarla, pero su espritu no estaba
posedo de ttricos presentimientos. Por el contrario,
era el suyo un espritu de triunfo esperanzado, de vigoroso goce de la vida y de expectante afirmacin de
la vida futura contra toda terminacin y todo acabamiento por la muerte. La confianza en s mismo, el
optimismo y el ansia de vivir afirmaban la enrgica
1

in

W.

the

Smith,

S.

"En ninguna

parte del

espritu

de

feccin

tcnica,

tal

des

Od Kingdom

como

lo

(Oxford University Press,

mundo

civilizacin

la

perodos

History o Egyptian Sculptuie and Painting

1946), p.

XV:

antiguo, hasta la poca del nuevo

griega,

hay nada comparable a

la

per-

naturalismo y la fecundidad del arte egipcio,


representan los productos del primero de sus granel

creadores,

el

Reino Antiguo".

LA CULTURA EGIPCIA

124

creencia en una vida eternamente continuada,

que

ms bien

suscitar defensas complicadas contra la muerte.

momento, anticipamos

Por

opinin sin establecer


diferencias entre el rey-dios, los nobles y la masa del
pueblo; ms adelante, en este mismo captulo, estudiaremos el asunto de los diferentes destinos segn
las jerarquas. Nuestra opinin se apoya en el espritu
que revelan las tumbas del Reino Antiguo, y tanto
en las escenas como en los textos. La impresin de
conjunto es de seguridad y confianza, de vivacidad y
de alegra. A travs de la expresin formularia del lenguaje y del arte se manifiesta el gusto por el bullicio
y la actividad de esta vida, y la clara determinacin
el

esta

de continuarla despus de la muerte. Las escenas representadas en las tumbas no acentan los servicios
mortuorios; ms bien acentan los placeres de las cosechas abundantes, de las bellezas de la naturaleza, del
goce de la caza y de las fiestas y juegos. All hay vida y
la bsqueda ardiente de vida ms abundante. No era un
pueblo hipocondraco, posedo de terror mortal. Era
un pueblo que tomaba la existencia alegre y confiadamente, seguro de que estaba bajo el benfico cuidado
de los dioses, y en especial del dios que era rey suyo.
Ese optimismo boyante era tan vigoroso y tan hondo,
que sobrevivi a la primera enfermedad nacional que

bosquejaremos en

el

captulo siguiente.

Perdur mien-

Egipto se sinti seguro en sus fronteras y tuvo la


sensacin de ser un pueblo elegido; y slo desapareci cuando se hizo crnico el sentimiento de insegutras

ridad, y

cuando la presin insistente del mundo extedudar de ser en efecto el pueblo elegido.

rior le hizo

Mientras dur en el pas el goce seguro y alegre de la


vida diaria, los egipcios vivieron intensamente en el presente, hicieron al pasado gestos de gratitud, pero breves,

y negaron
desilusin
le

el

futuro proyectando el presente en

final,

volvieron

la

cuando

el

l.

En

la

presente se hizo gravoso,

espalda y se aferraron nostlgicamente

REY Y DIOS

125

pasado, y miraron sombramente el futuro, como un


descargo y una justificacin. Pero en la mayor parte
al

del perodo de que trata este libro, la vida que les dieron sus dioses fu para su goce y segn su deseo.

Todo examen del Estado bajo el Reino Antiguo


ha de empezar repitiendo la doctrina de que el rey era
el

Estado.

No

haba palabras para designar

el

"go-

"Estado" ni la "nacin" impersonalmentc


concebidos. Haba expresiones geogrficas: "la tierra",
"la Tierra Negra", etc.; y haba palabras referidas al
Puesto que, segn
faran: "realeza" y "dominio".
la teora del gobierno, el rey estaba en todas partes
y lo haca todo, la mayor parte de los funcionarios que
actuaban por l llevaban ttulos que expresaban la responsabilidad directa que les incumba respecto del fabierno",

el

ran: "Inspector de la

Heredad del Palacio", "Inspector

de Todas las Obras del Rey", o "Portasellos del Rey


del Bajo Egipto". Este ltimo ttulo manifestaba la
autoridad delegada de ciertos funcionarios reales para
dirigir los negocios lejos del rey y de la capital, certificando sus transacciones con el sello real. En un
principio, slo el hijo del rey poda tener ese cargo,
pero despus se generaliz. En la prctica, como es
natural, las decisiones de responsabilidad slo podan
ser tomadas por funcionarios responsables. En el transcurso del tiempo, se produjo una gran proliferacin de

funcionarios reales para despachar los vastos negocios

de un gobierno grande y muy activo. La ficcin de la


delegacin directa de funciones y de los informes direc-

no poda mantenerse en la prctica; pero


del gobierno no haba ficcin, era una
realidad actuante. Los comisarios que se enviaban al
Sur, al Sudn, tenan que actuar con independencia
de juicio en sus transacciones con caudillos extranjeros, pero expresaban sinceramente la conviccin de que

tos

al

rey

en

la

teora

obraban bajo

las

rdenes del faran y sujetos a su

di-

LA CULTURA EGIPCIA

126

Naturalmente, ese mayesttico y temible respaldo les era muy ventajoso al tratar con otros;
pero, hasta la quiebra de la autoridad a fines del Reino
Antiguo, actuaron con la plena conviccin de que eran
vina voluntad.

servidores del faran.

As como la pirmide real simbolizaba la sublime


supremaca del rey, las tumbas de los nobles y de los
funcionarios simbolizaban la centralizacin del Estado
y su dependencia del rey al agruparse en torno de la pirmide. Durante la Cuarta Dinasta y los comienzos
de la Quinta la regla era que los altos funcionarios bus-

casen

en

la

ms estrecha comunidad con su gobernante

muerte

mismo que en

la vida,
y pedan su real
moradas eternas al lado de su
pirmide. Era un dios en vida, y tena que seguir siendo un dios gobernante en la muerte. Haban sido
servidores suyos en vida, y buscaban cerca de l el equivalente de sus viviendas de servidores. La burocracia
real parece haber sido relativamente pequea en la
primera parte del Reino Antiguo, y era posible un alto
grado de intimidad con el rey. Quiz la palabra "intimidad" no es la adecuada, porque hay pruebas de que
la divina persona era normalmente intocable y nadie
poda acercarse a ella. Pero haba la posibilidad de una
relacin ms estrecha en una poca en que la familia
oficial era de proporciones ms modestas. En la Quinta Dinasta, nicamente el ms alto de los funcionarios
reales, el Visir, era "Portasellos del Rey del Bajo
Egipto", con autoridad para vigilar el movimiento de
las partidas o artculos oficiales en el territorio egipcio. A fines de la Quinta Dinasta y en la Sexta, ya
encontramos docenas de Portasellos. En la Sexta Dinasta haba un solo "Gobernador del Alto Egipto",
especie de virrey de la parte ms lejana del reino. Al
final de la misma dinasta encontramos una veintena
de gobernadores locales que disfrutaban el ttulo de
"Gobernador del Alto Egipto", pretendiendo un gola

venia

para

lo

erigir

sus

REY Y DIOS

127

bienio ms extenso que el de sus propias y reducidas


provincias. Este ltimo proceso estrib en parte en el

de funcionales en honorficos;

cambio de

los

ttulos

en parte

un

indicio de descentralizacin y de auto-

es

arrogacin de

la

autoridad por los gobernantes locales;

pero en parte fue consecuencia de

la

complicacin del

gobierno y de la multiplicacin de funciones. Evidentemente, tuvo relaciones recprocas de causa y efecto


con la descentralizacin del Estado.
Sin embargo, a nosotros nos interesa todava el
perodo primitivo, en el que la centralizacin se mantuvo con fuerza. La teora econmica. del Estado probablemente expresaba la doctrina del gobierno divino.

Con

toda seguridad, los artculos de comercio se movan


localmcnte y, dentro de zonas reducidas, de aldea a

Es verosmil

aldea sin autorizacin especfica del rey.

que

el

mayor movimiento de

correspondien-

estuviese controlado por el PorNilo


y en consecuencia por el rey. Si era as,

te al trfico del

tascllos real,

artculos

ignoramos si el provecho del Estado consista solamente


en dicho control o en un impuesto sobre el trfico. El
comercio extranjero probablemente constitua un monopolio real, aunque los testimonios de que disponemos son poco slidos y proceden de textos que maEl movimiento de
nifiestan gran adhesin al rey.

Nubia y el Sudn y el pasaje de barcos


de Egipto a las zonas productoras de cedros en Fenicia, eran empresas reales, y no tenemos indicios

caravanas a

de ninguna empresa privada fuera de


Sina fu,

empresa

las fronteras.

La

minas de turquesas y de cobre del


desde la Primera Dinasta en adelante, una

explotacin de

real,

las

administrada por funcionarios reales y


Puede suponerse, por analoga,

vigilada por el ejrcito.

que

la

las minas de oro en


tambin un monopolio real.

explotacin de

orientales era

cin de esos dos metales dara al palacio

econmico inestimable.

En

tiempos

los desiertos

La producun provecho

muy

posteriores,

LA CULTURA EGIPCIA

128

gobernantes extranjeros advirtieron la abundancia


de oro que posea Egipto, y el cobre era an ms importante. Hasta el Reino Medio, el cobre fu el material metlico bsico del mundo antiguo, y le sucedi el
bronce hasta el siglo catorce o trece a. c. No fu una
mera coincidencia el que Egipto, que posea cobre en los
desiertos orientales, dominase el Mediterrneo oriental

los

hasta el siglo catorce o trece

a. c.

y que

el

perodo de

su debilitamiento respecto de otros pases fuera sincr-

nico al advenimiento de

la edad del hierro; porque


Egipto no posea hierro. Por lo tanto, el monopolio
ejercido por palacio en la explotacin de las minas de
cobre fu un factor efectivo de la dominacin faranica.
La cantidad de mineral de cobre extrado de las
minas de Sina ha sido puesta de manifiesto por el
descubrimiento reciente de un montn asombroso de
utensilios y armas en la tumba de un rey* de la Primera Dinasta, en Sakkarah. Haba veintenas de cuchillos y de espadas con empuaduras de madera, de un
largo que variaba entre 23 y 60 centmetros; gran cantidad de sierras; docenas de puales de cobre con puo
de madera; veintenas de vasos, tazas y jarras; doce-

nas

de azadas; centenares

de azuelas, formones, ba-

Haba adems setenta y cinco planchas rectangulares de cobre que el faran se


llevaba al otro mundo para que su metalrgico de ultratumba pudiera hacer todos los utensilios y armas
que all fueran necesarios. Este descubrimiento de
semejante cantidad de metal es extraordinario, y sin
embargo nada nos indica que un depsito de esas
proporciones fuese excepcional en aquel tiempo. Lo
que ocurri, sencillamente, es que el de Sakkarah lleg
rrenas, agujas, etc.,

etc.

hasta nosotros.

El Reino Antiguo envi expediciones comerciales y


a Libia, el Sudn y Asia, y sin embargo
no fu imperialista en el sentido poltico o militar. Xo

militares

intent conquistar territorios extranjeros y conservarlos

REY Y DIOS

129

mediante guarniciones militares v gobernadores residentes. En realidad, su contacto con los pases vecinos
fu muy tenue. Excepto la colonia comercial de Biblos, en Fenicia, pocos restos egipcios del Reino Antiguo pueden descubrirse en suelo extranjero. El faran
enviaba sus regios regalos al prncipe de Biblos, y un
templo egipcio existente en aquel puerto nos indica
que quiz residan all egipcios. Creemos que eran
mercaderes enviados por el faran para promover una
corriente de artculos comerciales de Fenicia y de otras
partes de Asia, con residencia en una ciudad-estado
soberana e independiente de Egipto. En el resto de
Asia, hay extremadamente pocos restos egipcios de aquel
tiempo. Slo un objeto correspondiente al Reino Antiguo se ha encontrado en el suelo de Palestina, contra
veinte del Reino Medio, y ms de quinientos del Imperio. Al Sur de Egipto, la Nubia era, culturalmente,
un remanso de aguas estancadas, inmvil ante los extraordinarios progresos hechos por el pas de los faraones. El nico imperialismo de aquella poca fu
comercial, y las pocas operaciones militares de que te-

nemos

noticia fueron incursiones realizadas para prote-

que circulaban los gneros coHasta entonces, no haba aparecido en las

ger los canales por los

merciales.

ninguna amenaza a la segundad de Egipto.


Hasta entonces, su superioridad cultural sobre los vecinos ms prximos le bastaba, de suerte que necesitaba
vigilar ms que conquistar, para que el comercio fluyese
hacia l como por derecho propio. Hasta entonces, descansaba tranquilamente a lo largo del lecho del Nilo, seguro de que los dioses le haban hecho superior a los
dems pueblos, y dueo de cuanto pudiera vigilar.
fronteras

Comercial y fiscalmente, fu una poca de permuy cambalaches, ya en la plaza del mercado o mediante el pago de impuestos en especie. Cada dos aos
y posteriormente cada ao, se haca un censo fiscal, un
recuento gubernamental de las tierras laborables, del
tas

130

LA CULTURA EGIPCIA

ganado y del oro. A base de este inventario, se asignaban impuestos, pagaderos en especie
grano, cueros, oro, etc.
o en trabajo. Si los testimonios de
tiempos posteriores son vlidos, esos impuestos los pagaban las provincias al Estado, de manera que es legtimo suponer que hubo un arrendamiento progresivo
de ellos.

Aunque las transacciones se hacan por permuta, ya


haba un medio de cambio por referencia en el Reino
Antiguo, un "trozo" de un metal y un peso fijos; no
an una moneda, porque no estaba acuado. Un
individuo vendi una casa situada cerca de la Gran

era

Pirmide, y recibi por ella diez "trozos". Lo que en


realidad recibi fu una cama, valorada en cuatro trozos, y dos cargas de lino, valoradas en tres trozos cada
una. Haba, pues, una unidad de valor fija y generalmente aceptada para las cotizaciones de los precios,
aunque las transacciones se hiciesen con gneros en
especie y sin que ninguna de las dos partes usase para
nada los "trozos" a que se referan. Constituy eso

un progreso econmico, y
cursora de la

la

unidad de valor fu predicha, que no apa-

moneda propiamente

dos mil aos despus.


dicho que los impuestos podan pagarse en
trabajo; y es importante que estudiemos otro problema:
el reclutamiento de la mano de obra para las empresas
reci hasta

Hemos

del Estado.

de

las

La

tradicin griega hizo de

pirmides una carga

muy

la

construccin

pesada para

el

pueblo

que se vea obligado a realizar un trabajo sin


remuneracin econmica. Por otra parte, se ha dicho
recientemente que la enorme cantidad de trabajo que
se emple en las pirmides mayores estaba condicionado por una especie de benevolencia autocrtica por
parte del faran. Sugiere esta .opinin que la unin
dinstica y la organizacin del Estado egipcio produjeron una situacin de seguridad y de prosperidad que
hicieron aumentar la poblacin rpidamente y en gran
egipcio,

REY Y DIOS

131

proporcin, y que en consecuencia hubo un perodo


de desajuste en el que la poblacin era demasiado
la produccin de alimentos, por lo que el
gran escasez. Durante la crisis, el faran
ampli mucho sus obras pblicas, es decir, la construccin de pirmides, a fin de dar trabajo a miles de cam-

grande para

pas

sufri

que eran alojados y alimentados a expensas


Con esta clase de trabajo de socorro estamos familiarizados en los tiempos modernos.
La verdad probablemente est entre esos dos conceptos, pero ms cerca de la tradicin griega que de
los tericos modernos. Es cierto que el faran tena que
pesinos,

del gobierno.

alojar y alimentar a los trabajadores a quienes reelutaba

un concepto muy moderno creer que aqul era un trabajo de socorro. La


solucin nos la da, ms bien, el dogma de la realeza divina y la fuerza acentuadamente centrpeta de
Si el Estado al fin haba
la Edad de las Pirmides.
logrado un apoyo entusiasta para la idea de que el
faran era el Estado, amo de la nacin y de cuanto en
ella haba, y que una esperanza mayor de premio eterpara sus obras, pero sin duda es

no estribaba en servirlo y en anticipar su inmortalidad,


era natural que las supremas energas de la nacin
se empleasen en construir la morada eterna del faran.
Y puesto que l era incomparablemente grande, sabio y
eterno, su ltima morada deba ser incomparablemente
grande, bien construida y duradera. Esta doctrina lleg a ser tan absoluta e imperativa, que cualquier idea
de un trabajo de socorro parece absurda. Indudable-

mente

sus consecuencias fueron anlogas a las del tra-

mayor para conspirmide tena lugar en el perodo de crecida


del Nilo, en que los grandes bloques de piedra podan
ser llevados a flote desde las canteras hasta un punto
prximo a la plataforma en que se construa la pir-

bajo de socorro, porque el esfuerzo


truir la

mide.

El perodo de la crecida del Nilo era la poca


ms baja del ao en lo que se refiere a la produccin

LA CULTURA EGIPCIA

132

de alimentos, poca en que el


nuevas cosechas, pero en que

promesa de
ao
anterior estaban casi agotadas. Cuando el Estado reclutaba mano de obra en aquella poca y tena que
alimentar a sus trabajdores, stos disfrutaban una especie de pequeo subsidio o socorro alimenticio; pero
el objeto del trabajo era nicamente el servicio del reydios, y los obreros indudablemente tenan que emplear
en l sus energas hasta el ltimo extremo. Por analoga, el caso de la princesa de la Primera Dinasta para
cuyo entierro fueron sacrificados sus sirvientes personales y domsticos, parece indicar que todo egipcio se
sentira feliz al consagrar su

ro traa la
las

existencias del

mayor esfuerzo

a su divino

Naturalmente, somos libres de dudar si


semejante doctrina poda mover a un trabajador a pogobernante.

nerse bajo el ltigo del capataz; pero era la doctrina


oficial

y consagrada de Egipto.

La suprema importancia del rey se manifiesta tambin en la diferencia que existe entre los textos mortuorios del faran y los de los nobles. De la Cuarta
Dinasta en adelante, tenemos tumbas para los nobles,

con inscripciones que expresan sus esperanzas de vida


eterna. Desde el fin de la Quinta Dinasta en adelante,
tenemos los Textos de las Pirmides, grabados en las
tumbas reales; sus formas de expresin y su contenido
revelan claramente que son mucho ms antiguos, pero
originariamente no se grababan en las paredes de las
pirmides. En el Reino Antiguo, los textos mortuorios de los faraones eran totalmente diferentes de los
de los nobles. Los ltimos eran ms mundanos, y estaban destinados a extender
a la otra, incluso el

las

abnegado

actividades de esta vida

servicio al rey.

Esos

tex-

contenan muchos elementos autobiogrficos y la


enumeracin de los puestos oficiales que el difunto
tos

haba tenido, lo cual serva para

en

la otra

el

buen

xito del noble

vida al proponer en ella al rey

la

continua-

ri:v

y dios

133

cin de sus servicios.

Las escenas y los textos relativos a la vida diaria confirmaban la prosperidad y el


xito mundanos y prometan la continuacin de la opulencia terrestre en la vida futura. La muerte no traa
ningn cambio esencial en la existencia de los nobles
egipcios, a no ser la esperanza de que la vida futura
prolongara nicamente los momentos ms felices y
venturosos de sta. La riqueza y el buen xito en el
rey eran los bienes

del

servicio

vida y de

la

En un
ca mbio

en

ms grandes de

esta

otra.

aspecto,

la

muerte no significaba ningn

existencia del rey: en esta vida, era

la

un

en la otra se incorpora al crculo


gobernaba en este mundo, y sera tam-

dios sobre la tierra, y

de

los dioses;

bin gobernante en
las

el otro.

Sin embargo, los Textos de

Pirmides contienen estipulaciones

muy

complica-

das para asegurar su felicidad y su xito en aquella otra


vida. Recurran esos textos a todas las expresiones que

Hay

parecieran favorecer la vida eterna.


les

acompaar

para

miento y
contra
ligrosas

el

las

la

alimentacin,

servicio del rey

muerto.

textos ritua-

el

aprovisiona-

Hay

exorcismos

serpientes, los escorpiones y otras cosas pe-

que poda infestar la tierra en que el rey era


Hay himnos muy antiguos, fragmentos de

sepultado.

mitos y rituales de reyes predinsticos, destinados a


muerto con el pasado glorioso y a pro-

relacionar al rey

yectar su realeza en la otra existencia.

hay muchos

textos destinados a anticipar la admisibilidad y la auto-

ridad del faran en el otro

un

mundo

y a convertirlo en

en un "ser de gloria" y en una "personalidad efectiva". Estas beatificaciones lo colocaban


en compaa de los dioses como un dios. En la esfera
alch, es decir,

del empeo omni-inclusivo de los egipcios,


van de lo ms humilde a lo ms arrogante.

que
sol,

el

rey

muerto empaquetara

que actuara de escriba de

la

ste,

tales textos

Prometan

lancha del diosy que seria

el dis-

LA CULTURA EGIPCIA

134

forme y divertido enano que danza para entretener a


los dioses: prometan todo lo que pudiera asociarle a la
divina compaa. En el otro extremo, le hacen el ms
poderoso de los dioses, que se apodera del trono del
dios-sol y devora canibalescamente a los

porando en

dioses incor-

Por virtud de dos


sistemas teolgicos diferentes, ya le colocaban en compaa del dios-sol, Re, ya le hacan el soberano de los
muertos, Osiris. Muchas de esas cosas nos parecen a
todos sus poderes.

incompatibles o contradictorias; pero,

nosotros

hemos dicho en
deraba

esas

la

como

captulo anterior, el egipcio consi-

alternativas

como

bien que

el

como complementarias ms
Todo lo que favoreca

contrapuestas.

vida efectiva y eterna del faran muerto era vlido.

Cuando examinamos

las escenas e inscripciones de


tumbas de los nobles del Reino Antiguo, advertimos que su vida futura no tena el mismo campo ilimitado que la del faran. No se convertan, al morir,
en un Osiris, no se convertan en dioses de ninguna
clase. Se convertan en akhs, seres "efectivos" y "gloriosos"; pero esto quiere decir simplemente que sus
las

personalidades subsistan efectiva y prsperamente despus de la muerte, y no los elevaban a una existencia
ms trascendente. A diferencia de los reyes muertos,
los

nobles fallecidos no tenan un ba en

el

Reino An-

de palabra ms adecuada, traducimos


el trmino egipcio ba por "alma"; pero significaba la
continuidad de una funcin despus de la muerte, o
tiguo.

falta

determinado aspecto del

ser

de un

dios.

puesto que

tena poder, designio y amplio campo de actividad, y


era originariamente divino, poda pertenecer al rey-dios,

pero no a
los reyes

los

como

mortales corrientes y limitados.


los nobles tenan

lea,

Tanto

fuerza que les guia-

ba y protega en la vida y en la muerte, pero el Jca de


nobles del Reino Antiguo poda muy bien ser externo a su personalidad. Algunos nombres del Reino

los

REY Y DIOS
Antiguo indican que
faran o

que

un

el

ca

135

de un noble poda

dios especfico, lo cual es

ser el

un modo de

suerte del noble en la vida y en la muerte


estaba ntimamente unida a l personalmente, sino

decir

la

no
que dependa del favor de un dios o del

rey-dios.

Respecto de las masas, no tenemos testimonios directos acerca de la creencia en su existencia futura. Sin
embargo, sobre la base de lo que ya hemos dicho, podemos formular una generalizacin hipottica: la vida
futura de cada clase de la sociedad era considerada
como un progreso respecto de esta vida. Los faraones
eran dioses sobre la tierra, y en el otro mundo se convertan en grandes dioses. Los nobles eran servidores
del rey-dios sobre la tierra, y en el otro mundo eran
servidores suyos ms feliz y afortunadamente. Los campesinos eran servidores de los nobles en este mundo,
y en el otro lo seguan siendo ms feliz y afortunadamente tambin. As, la esperanza de vida eterna su-

pona un ascenso en

la jerarqua

o clase de cada uno.

Tal sistema lleva en s grmenes de cambio. La


esperanza de premio y mejoramiento en la otra vida
permita la posibilidad de que la otra vida produjese

un cambio de

clase o jerarqua.

Si nuestra teora

de

consubstancialidad es correcta, y el egipcio antiguo


consideraba como de una sola y nica substancia to-

la

un
no haba
ningn impedimento absoluto contra el cambio de
clase despus de la muerte. Ya veremos cmo en la
poca siguiente ese cambio tuvo realmente lugar para
los nobles, al asumir las prerrogativas que anteriormen-

dos los fenmenos de su existencia, dispuestos en


espectro continuo de matices entremezclados,

te

eran exclusivas del rey y convertirse en dioses desla muerte.


ste fu uno de los factores de

pus de
la

quiebra de

la

centralizacin en torno de la persona

del rey, proceso del


el

que an tenemos que

perodo anterior, cuando

la

tratar.

En

centralizacin era an

136

LA CULTURA EGIPCIA

fuerte,

poda esperar mayor plenitud


de vida en lo futuro, porque era un dios que seguira
sindolo; la inmortalidad de los nobles y de los camslo

el

faran

pesinos y el xito de sus vidas futuras dependan en


cada caso de sus relaciones con sus amos y de la continuidad de sus servicios en la otra existencia.

La sbita y
en

cia

ms

las

brillante maduracin de la cultura egipcuatro primeras dinastas exigi las aptitudes

eficaces

en cada individuo.

La nacin progresaba

econmica, material, artstica e intelectualmenFu un progreso de conjunto, personalizado en la

poltica,
te.

del faran y que, en primer lugar, redundaba


en un acrecimiento de su poder y de su gloria; pero
exiga los esfuerzos individuales de todas las personas
capaces, inteligentes y ambiciosas. Al hacerse el Esfigura

tado ms poderoso y eficaz, necesitaba un nmero


mayor de servidores capaces y merecedores de con-

Al complicarse los servicios gubernamentales


fianza.
en nmero y en campo de actividad, los funcionarios
tenan que desempear las comisiones del rey con
criterio cada vez ms independiente. De esta suerte,
las fuerzas centrpetas que sostenan el absolutismo del
rey, estaban en realidad dando lugar a actividades individuales centrfugas e independientes del rey.

llamados
al

los

hombres

emprender

tareas

descubrir sus propios poderes personales,

Al

nuevas,
la

ser

depen-

dencia arbitraria respecto del faran fu gradualmente

reemplazada por
dividuales.

la

actuacin libre de

las

voluntades in-

Este proceso fu efectivo durante

el

Reino

modo

lento y evolutivo, nunca con


la brusca ruptura propia de una revolucin social y poLa quiebra del Estado en el Primer Perodo
ltica.

Antiguo, pero de

Intermedio que sigui


conocer
se

el

Egipto

al

Reino Antiguo, oblig

proceso de descentralizacin,

como un Estado feudal y al


Aun as, el proceso

zarse" la vida futura.

a re-

al reconstruir-

"democratise

mantuvo

MY

Y DIOS

37

absolutismo originario v no implico


tendencia alguna hacia la plena democracia, mientras

siempre ligado
el

dogma de

al

la

supremaca del faran, a causa de su

naturaleza divina, se reiterase sin referencia a ningn

gnero de cambios en esta vida y en la otra. Sin eman tenemos que estudiar el proceso de descentralizacin y documentar nuestra opinin de que los
nobles llegaron a reconocer sus facultades propias e

bargo,

independientes.

El absolutismo poltico del rey fu desafiado con


La rebelin de
Re contra el faran fu efectiva en los comienzos de la
Quinta Dinasta. Podran presentarse las pirmides coxito por otro dios, por Re, el dios-sol.

mo

prueba material de

ello.

En

la

Cuarta Dinasta,

Gran Pirmide se elev a ms de 146 metros de


altura, dominndolo todo en torno suyo. Le acom-

la

paaba una "lancha del sol", labrada en el pavimento


de roca, para que el faran muerto pudiera acompaar
al dios-sol en su viaje diario alrededor de la tierra.
Sin embargo, la lancha del sol era de tamao modesto en comparacin con la pirmide, smbolo del
faran, y en lo que se refiere a la Gran Pirmide, no
se conoce ningn obelisco, smbolg de Re, relacionado
con ella. Comparemos ahora esta situacin con la de
la Quinta Dinasta.
La pirmide de Ne-user-Re tiene
poco ms de 0 metros de altura, y el obelisco del
que la acompaaba era metro y medio ms alto.
La pirmide de Ne-user-Re meda algo ms de 76 metros de lado, pero el templo del dios-sol que la acompaaba meda algo ms de 76 metros por 100. En la
Cuarta Dinasta el faran dominaba a Re; en la Quinta, Re dominaba al faran.
sol

Los nombres de

constituyen una prueQuinta Dinasta, pequeo


nmero de faraones llevaron nombres que incluan el
del dios-sol Re; encontramos nombres como Udi-mu,

ba adicional.

los faraones

Antes de

la

138

LA CULTURA EGIPCIA

Nefer-ka-Sokar, Djoser, Snefru y Khufu. Pero ya en la


Cuarta Dinasta, Re alcanz gran predominio en los

nombres de

faraones, y, a partir de la Quinta, la

los

prctica corriente fu

cionase

Adems,

Ne-user-Re, etc.
la

relacin

que

el

nombre

modo con Re:

de algn

la

del rey le rela-

Khaf-Re, Sahu-Re,

Quinta Dinasta reafirm

del faran con el dios-sol mediante

filial

un ttulo formulario, "el Hijo de Re", que se impuso al


nombre personal del rey, que ste reciba al nacer; y
as

expresaba clara y enfticamente que el faran haba


como hijo fsico de Re, confirindole de este

nacido

modo

derecho legtimo a reinar en Egipto.


egipcia tambin dice que la Quinta Dinasta disminuy el absolutismo del faran y reafirm

La leyenda

importancia crecente del sacerdocio de Re, de HeliCierto papiro nos dice que en la Cuarta Dinasta se hizo una profeca segn la cual la sucesin real

la

polis.

pasara a los hijos del dios-sol Re, nacidos milagrosa-

mente de
mayor de

la

esposa de

un sacerdote de Re, y que

ellos pasara del

de Helipolis a
cerdote de Re.

la

realeza.

el

gran sacerdocio de templo

"Es

la

esposa de

un

sa-

de Re.
Y ha dicho de e\Jos que estaban llamados a desempear esta benfica funcin (la de rey) en todo
este pas y que el mayor de ellos sera Gran Sacerdo.

quien concibi

tres hijos

en Helipolis". Esto constituye un recuerdo explen la leyenda, del paso del poder del rey solo al
rey en cooperacin con el sacerdocio de Helipolis.
El xito, por lo general, produce una debilitacin
del esfuerzo. El xito del faran en establecer y justificar un Estado incorporado a su persona, parece haber
te

cito,

sido completo en

la

Cuarta Dinasta.

El dogma del

absolutismo era una realidad lograda; ya era posible


y gozar del reconocimiento hereditade su posicin como dios en la tierra. Las capacidades ms sutiles del faran ya no eran necesarias

aflojar la presin
rio

REY Y DIOS

139

funcin de la realeza, y poda dedicar su poder


a formular exigencias, en vez de buscar un orden y
para

la

una prosperidad nuevos. Especficamente, las exigenfueron formuladas en los servicios anticconmicos

cias

del

rey-dios.

Una

cosa

era

autorizar la construccin

de un canal de irrigacin o despachar una expedicin


comercial, cosas ambas que fomentaban la prosperidad
del pas; y, para cada generacin

de reyes, otra cosa

una tumba personal cada vez ms grande


y costosa. No podemos suponer que haya habido una
protesta revolucionaria contra semejante arrogacin de

era construir

si no es la brusca asuncin del


poder por parte del sacerdocio de Re en Helipolis.
No es probable que los nobles, que tenan que sumi-

los recursos nacionales,

nistrar mano de obra y tributos para la construccin


de las pirmides reales, expresasen ninguna protesta
formal contra aquellas improductivas empresas. Pero la
carga de obligaciones y efectos debe haber sido tan
el Egipto de la poca de las pirmides, como
en Palestina cuando Salomn construy el templo, y las exigencias de Salomn quebrantaron a Israel.
Puede haber ocurrido que, con el transcurso del tiem-

pesada en
lo fu

po, los gobernantes provinciales a quienes se requera

para que enviasen trabajadores con destino a las tum-

bas reales, empezasen a retrasarse y a evadir esa obligacin, procurando retener a sus gentes para emplearlas

en

obras de la propia provincia.

las

Esto se

relacio-

en s mismos que
sentan los nobles de fines del Reino Antiguo.
Los nobles haban descubierto sus propios poderes
nara

con

en

tarea de establecer y extender el

la

y de

la

producir

egipcia.

creciente

las

confianza

diversas

expresiones

Estado egipcio
de la cultura

Las biografas consignadas en sus tumbas eran

muy
al

escrupulosas en expresar la gratitud y la fidelidad


faran, y sin embargo respiran un aire de triunfo

por los xitos personales y de satisfaccin por el aseen-

LA CULTURA EGIPCIA

140

so en jerarqua debido a los mritos propios.

Podemos

seguir el ascenso poltico y social de algunos hombres.

Cierto Uni empez modestamente sus servicios, como


guardin de un almacn del gobierno; despus fu

guardin de los terrenos destinados a


y era responsable de la
piedra para la obra; fu

extraccin

la

pirmide
entrega

real,

de

la
y
nico magistrado que intervino en un proceso importante en que estaba complicado el harn real; ms tarde fu general de una
campaa en Asia; despus fu gobernador del Alto
Egipto, responsable del movimiento de mercaderas y
del percibo de impuestos en la mitad del reino; y termin, colmado de honores, como cortesano palaciego,
tutor real y compaero de cmara.

La autobiografa
buye todo
era yo
firi

al

faran:

del arquitecto Nekhebu lo atri"Cuando me conoci Su Majestad

un constructor

[los

cargos

el

Su Majestad

corriente.

sucesivos

de]

oficial

me

con-

de constructor,

maestro constructor y maestro del gremio. [Despus]


Su Majestad me confiri [los cargos sucesivos de]
Constructor

Arquitecto

Agregado

Real,

Real,

Real Constructor y Arquitecto.


Su Majestad hizo todo
eso porque Su Majestad quiso favorecerme en tanto
.

grado".

Gan Xekhebu

esos

ascensos en su profe-

sin por hacerle asiduamente la corte al rey, por posicin hereditaria o por su diligencia en el trabajo?
Quiz por las tres cosas combinadas, pero nos dice que
no fu renuente a empezar por lo ms bajo para ir
ascendiendo: "Ahora bien, cuando yo acompaaba a
actuaba de amami hermano, Sobrestante de Obras
nuense y llevaba la tablilla de escriba. Cuando fu
nombrado oficial de constructor, yo llevaba la vara de
.

medir.
le

Cuando

acompaaba.

Arquitecto Real,
nia [de obreros].

nombrado maestro constructor, yo


Cuando fu nombrado Constructor y
vo gobernaba en su nombre la colo-

fu

Hice todo

lo

que haba que hacer.

REY Y DIOS

141

En

cuanto a las personas con quienes tuve que tratar,


fui yo quien hizo que quedasen satisfechas, y nunca fui
a la cama disgustado con nadie".
Fu aqulla una poca activa, animada y extrovertida. Se obtena el xito por la conformidad a un patrn o modelo, que implicaba la expresin de la absoluta fidelidad al rey y tambin mucha laboriosidad en
la profesin que uno haba elegido.
La conformidad
con el principio de que el rey era omnisciente y ubicuo,

no impeda que

el

individuo luchase por mejorar de

fortuna y de posicin. Por lo que sabemos, a un hombre inteligente, despierto y laborioso le era posible hacerse indispensable y por este medio alcanzar una autoridad prcticamente independiente, aun siendo leal en

absoluto a su faran.

Cuando pensamos que

mera Catarata estaba

la

Pri-

ms de 800 kilmetros de

la capital, y recordamos que las comunicaciones a lo largo del Nilo deban ser lentas, nos resulta

Menfis,
claro

que

a los funcionarios reales y a los

provinciales
plio

lejanos

margen de

tena

gobernadores

que concedrseles un am-

Tal ocurra, por


la Primera Cafrontera meridional de Egipto

iniciativa individual.

ejemplo, con los poderosos nobles de


tarata,

que defendan

la

y conducan caravanas polticas y comerciales al Sudn,


trayendo de retorno ganado y artculos de lujo. Eran
al

mismo tiempo

exploradores, aventureros y agentes


"Ahora bien, cuando el prn-

diplomticos acreditados.

de Irtjet, Setju, y Wawat vieron cun


numerosa era la tropa de [nubios de] Yam
que regresaba conmigo a la capital, as como el ejrcito que haba ido conmigo, ese prncipe envi y me
di, ganado grande y pequeo y me ense el camino
a las montaas de Irtjet, porque yo me haba mostrado muy alarmado de que algn cortesano o conductor de caravanas que hubiera sido enviado previaMs tarde Su Majestad me envi
mente a Yam

cipe

[nubio]

fuerte y

LA CULTURA EGIPCIA

142

por tercera vez a Yam. Sal de Hu (?) por la Ruta


de los Oasis. Me encontr con que el gobernador de
Yam acababa de irse a la tierra de los Tjemeh-Libios
para arrojarlos al ltimo confn del horizonte. Fui tras

Tjemeh. Le pacifiqu hasta hacerLa palabra que traducimos por "pacifiqu" puede significar
"somet por la fuerza" o "compr". En cualquiera de
ambos casos, tenemos una extensin de la pax aegypthca por la accin enrgica e independiente de un
l

hasta la tierra de

le

rogar a todos los dioses por el Soberano".

noble.

La

literatura egipcia de todos los perodos posea


de instruccin, caractersticamente dirigidos por
un padre a su hijo y conteniendo consejos sobre la
conducta y comportamiento convenientes en los nego-

libros

cios

del

mundo.

En

esto

se

aproximaban .mucho a

nuestro concepto de sabidura o prudencia, y es significativo que el prctico egipcio glorificase este gnero

de "enseanza", consistente en preceptos para orientar


conducta personal. Esos libros no eran religiosos

la

en ningn sentido formal, ni ticos en ningn sentido


abstracto; tratan directamente de las situaciones tpicas
que pueden presentrsele a un funcionario novel en
sus relaciones con los superiores, o respecto de las leyes de la corte, o al experimentar contrariedades inesperadas, o al casarse y fundar una familia.
Como
ejemplos modernos del gnero podemos citar

de Lord Chcsterfield, o

los

consejos

las cartas

domsticos del

Almanaque

del Pobre Ricardo. Poseemos libros insde esta clase pertenecientes a diferentes pocas, y constituyen para nosotros una ayuda inapreciable
cuando queremos comprender el espritu de esas pocas
tructivos

en su aplicacin a

los

asuntos cotidianos.

que son aplicaciones de


situaciones

la

puesto

antigua cultura egipcia a

mundanas de hace aproximadamente dos

mil aos, y aquella cultura nos ofrece

la

paradoja de

REY Y DIOS

143

cambios constantes, insistiendo, sin embargo, en


su inmutabilidad, no puede sorprendernos que esa literatura de la prudencia conservase su forma general
y muchas de sus aplicaciones especficas todo a lo largo
de tan dilatado perodo. No obstante, los libros de los
diferentes perodos se diferencian claramente unos de
otros, en conformidad con los cambios operados por
el tiempo. No hay ejemplo mejor de cmo el antiguo
egipcio se apegaba con buen xito a las lneas generasufrir

de su sistema cultural mediante reajustes incesantes


resistir los ataques del movimiento histrico. El
problema est en saber durante cunto tiempo pueden

les

pin

hncerse cambios cuantitativos sin efectuar

un cambio

durante cunto tiempo puede reajustarse


v remendarse el todo sin llegar a un sistema nuevo y
cualitativo,

El fenmeno extraordinario del


Egipto antiguo es el xito que obtuvo en negar el cambio aceptndolo tcitamente, del mismo modo que nediferente en esencia.

gaba
vida
est
la

hecho positivo de la muerte aceptndola como


La Instruccin del Visir Ptah-hotep
compuesta segn el espritu del Reino Antiguo;
el

renovada.

Instruccin

Opet

del

funcionario

secundario

Amen-em-

compuesta segn el espritu de los siglos que


siguieron al podero mundial de Egipto. Entre uno y
est

otro transcurrieron de mil quinientos a dos mil aos.

Ahora bien, en la ltima de dichas obras, la de Amencm-Opet, hay pasajes que son prcticamente idnticos
pasajes de la primera, la de Ptah-hotep, dando as
una primera impresin de que la sabidura prctica y la

aplicacin del etos egipcio a la vida diaria eran sere-

namente inmutables.

Sin

embargo, un estudio ms

detenido de ambos textos hace ver cun radicalmente


difieren entre

hotep parece
ro

de

gresivo

s;

puestos

uno

al

lado del otro, Ptah-

extrovertido, inquieto y segude acuerdo con el movimiento pro-

irreligioso,

mismo,

y confiado en

mismo, propio del Reino

LA CULTURA EGIPCIA

144

Antiguo, mientras Amen-em-Otep parece piadoso, apartado, tranquilo y sin exigencias, de acuerdo con la piadosa resignacin de su tiempo. No podramos encon-

ms

trar indicio

claro de la ficcin de inmutabilidad y


egipcia.

hecho positivo del cambio en la vida


La Instruccin de Ptah-hotep puede

el

servir de apoyo a nuestra opinin relativa al desenvolvimiento de las


voluntades individuales como factor de descentralizacin. Ptah-hotep pide a su hijo un esfuerzo constante

para progresar en el
las

reglas

mundo.

establecidas,

Eso

se logra

siguiendo

mismas perTodo hombre ambicioso

pero esas

reglas

miten la iniciativa individual.


que se acomode al sistema administrativo y social establecido y que responda con industria y honradez a
las

exigencias de ese sistema, ganar riqueza, posicin

y consideracin. El orden del mundo tiene reservado


un lugar para la iniciativa del hombre "sabio", que
es

presentado constantemente en contraste con

bre "ignorante".

mundo,

La meta

en

el

les

ni a la vida futura.

reglas del

al

buen

la

del

el

que

las

para distraerse (?)".

que su padre

ser bien
al

[slo]

discurso.

la

establecerse, pero el necio se levanta

ta lo

buen

sabidura y de las
discurso, ventajosas para el que las obe-

ignorante acerca de

sabio se levanta temprano por

maana

hom-

El ttulo de Ptah-hotep dice:

expresin

dece y desventajosas para

hombre

el

mejoramiento positivo

sin consideracin a los valores espiritua-

"El comienzo de
para instruir

es el

dice,

estimado por

no tramar

desprecia".

"El

maana

para

la

temprano por la
un hijo acep-

"Si

descarros ...

los funcionarios ...

En

[y]

cuanto

necio que no escucha, no puede hacer nada. Mira la


como ignorancia y la ganancia como pr-

sabidura
dida.

Mace todo

lo

das se le encuentra

que merece reproche, y todos


en

los

falta".

El texto combina la insistencia sobre la obediencia


los preceptos del pasado y el estmulo del esfuerzo

REY Y DIOS

145

porque los preceptos del pasado permiten


cierto grado de individualismo. En todo l, se da gran
personal,

importancia a

la

elocuencia

til,

mente y con oportunidad. "Si


con asiento en

tancia,

a saber hablar eficaz-

hombre de impor-

eres

consejos de tu seor, re-

los

quiere tu corazn para lo bueno.

ms

vale eso

bes

cmo

que

(flores).

tef-tef

resolver

dificultades).

(las

silencioso,

Si eres

(Pero) habla

dero) artfice quien puede hablar en

el

si

sa-

Es un (verdaconsejo, porque

ms difcil que cualquier (otra) labor". "Si


eres un hombre de confianza, a quien un grande hombre enva a otro, s absolutamente veraz cuando te

hablar es

Trasmite su mensaje tal como te lo ha dado.


Atente
de lo que se te dice
verdad, y no la excedas". Cuando se discute con

enve.

No

seas reservado acerca

a la

un oponente, debe serse respetuoso con el superior, y


suavemente tolerante con el inferior, pero al igual se
le debe tratar con energa: "Mustrate a ti mismo: no
guardes silencio cuando l hable malamente. (Entontu habla

ces)

ser

meritoria

reputacin ser buena en


rios".

no

para los oyentes, y tu


opinin de los funciona-

Sin embargo, nunca debe dejarse de luchar para

mejorar,

"Que

la

porque nadie da de

tu corazn

no

confes demasiado en

ti

Aconsjate del ignorante lo


(ltimos) lmites, de

todo lo que puede.

se engra a causa

la

de tu sabidura;

mismo porque
mismo que del

eres sabio.

Los
no pueden alcanzarse,
todo lo que puede. La
sabio.

artesana

y no hay artesano que d de s


elocuencia est ms oculta que

la

de encontrarse entre

en

las criadas

La conformidad con

el

esmeralda, pero puela

piedra de afilar".

principio de ma'ar,

"com-

portamiento correcto", "verdad" o "justicia", trae el


deseado premio de la riqueza y la posicin. "Si eres
un jefe que gobierna los asuntos de la multitud, saca
el provecho que puedas, mientras no cometas injus-

Ma'at es grande, y su efectividad es duradera.


ha sido alterado desde los tiempos de aqul que

ticia.

No

LA CULTURA EGIPCIA

146

mientras hay castigo para el que no respeta


sus leyes. Es el camino (recto) delante del que nada
sabe. La injusticia nunca lleva sus empresas a buen
puerto. (Puede suceder que) el fraude gane riquezas,
pero la fuerza de ma'at consiste en que es duradero, y
el hombre puede decir: "Fu propiedad de mi padre
(antes de ser ma)". La interpretacin de cmo ma-at
deba ser aplicado en las actividades cotidianas del funcionario es marcadamente prctica. Es ms importante que el magistrado muestre una faz simptica
que no que acte de manera rpida y decisiva. "Si
eres uno a quien se hacen peticiones, ten calma mientras escuchas lo que tiene que decir el peticionario.
No lo rechaces antes de que haya acabado de decir
lo

hizo,

qu ha

Al peticionario

ido.

gusta

le

ms que

se

preste atencin a sus palabras que el lograr aquello por

que ha ido.
No es (necesario) que seje conceda
todo lo que pide, (pero) una buena audiencia es un
confortante para el corazn". El hombre ha de cuidarse de sus dependientes, porque puede necesitar de
sus buenos servicios en lo futuro: "Recompensa a tus
clientes con lo que has ganado, con lo que gana aqul a
quien dios favorece
Nadie sabe lo que puede ocurrir, de suerte que pueda conocer el maana.
Si el
infortunio hiere a los (ahora) favorecidos, son sus clientes quienes (aun) le dirn: 'Bien venido!' ". La avaricia no gana nunca lo que se desea: "Si quieres que
tu conducta sea buena, lbrate de todo lo que es malo,
despus gurdate de la avaricia, que' es una enfermedad, grave, incurable. Con ella es imposible la intimidad; ella hace amargo al amigo dulce, malquista
con su amo al hombre de confianza, hace malos al
lo

padre y a
dre,

la

madre,

divorcia

as
la

como

a los

esposa

hermanos de

del

esposo...

la

ma-

Larga

hombre cuya conducta es recta y que procede de acuerdo con su (propio) curso; de ese modo

vida goza el

gana riquezas, pero el codicioso no tiene tumba". No;


es una abominacin. Sin embargo, el sen-

la avaricia

REY Y DIOS
tido

comn

del egipcio

no

le

147

permita ser quijotesco

hasta el punto de ceder en sus propios derechos:

"No

una particin; no seas codicioso,


si no es de la parte que te corresponde".
El funcionario novel, ambicioso de ascensos, ha
de ser solcitamente respetuoso con sus superiores:
"Dobla la espalda ante tu superior, ante el inspector
de palacio. Despus, tu familia quedar firmemente
asentada en su propiedad, y tu premio ser el que
deba ser. La oposicin a un superior es una dificultad, porque uno vive mientras es dcil". Tanta deferencia raya en adulacin: "Si te sientas a la mesa de
alguien ms grande que t, toma (slo) lo que puede
darte, cuando te lo ponga delante de la nariz. Mirars a lo que tienes delante; no le traspases con tus
miradas, (porque semejante) agresin contra l es una
abominacin para el ka. Que tu cara se muestre abatida hasta que l se dirija a ti, y hablars (slo) cuando
Re cuando l ra, y ser grato a su corate hable.
zn, y lo que hagas ser grato al corazn".
Concediendo tan gran importancia a la ganancia
seas avaricioso al hacer

material y a la posicin, hasta la esposa era considerada como una propiedad valiosa para la produccin

de hijos:

amar

a tu

"Si eres prspero, debes asentar tu casa y


mujer como es adecuado. Llnale el vien-

tre; vstela;

el

ungento

est prescrito para su cuerpo.

Algrale el corazn mientras vivas, porque es una here-

dad provechosa para su seor".


Ptah-hotep termina los consejos a su hijo con una
respetuosa reverencia al rey, pero muy seguro de s
mismo: "Ojal te unas a m (en el otro mundo), con
tu cuerpo sano y habiendo dejado al rey satisfecho
de todo lo que hayas hecho. Ojal vivas tantos aos
como yo. Lo que yo he hecho en la tierra no es desdeable. Llegu a los ciento diez aos de vida, que
el rey me concedi, mi honor super
(al de)
mis
antepasados, por (mi) justo proceder con el rey hasta
el momento de la venerada (muerte)".

H8

LA CULTURA EGIPCIA

En

nuestro deseo de mostrar la agresividad personal de la poca, no hemos sido imparciales al seleccionar los pasajes de la Instruccin de Ptah-hotep. Po-

damos haber escogido algunos que diesen importancia


a la honradez y la probidad administrativa; pero creemos que aun sos manifestaran la creencia del Reino

Antiguo de que la honradez era una buena prctica


poltica, que resultaba en el favor del rey, en la aprobacin de los colegas y en riqueza material. No fu
una poca que pidiese tmidamente a los dioses una
orientacin restrictiva ni que tratase de formular principios abstractos de tica.

la

Cules fueron los resultados del debilitamiento de


mediante la colaboracin sacerdotal con el

realeza

trono,

de

la

mer

la relajacin del esfuerzo real y el aumento


autoridad independiente de los nobles? En pri-

se manifest de una
Gradualmente, la ansiosa acumulacin de las tumbas de los nobles en torno
de la pirmide de su rey, cambi hasta tal punto, que
la mayora de los nobles empezaron a erigir sus tumbas
en sus propias provincias. En la Cuarta Dinasta, los
cementerios provinciales haban sido excepcionales; en
la Sexta ya eran la regla general. Los altos funcionarios y los nobles de las provincias haban llegado a
creer que tenan muchas probabilidades de vida eterna
por sus propios monumentos, sin necesidad de apegarse
de manera apremiante al faran. Seguan expresando
su imperecedera lealtad, pero construan sus moradas
para la eternidad a centenares de kilmetros de distan-

lugar,

la

descentralizacin

manera claramente

cia

de

l.

geogrfica.

Esos cementerios, situados a distancias con-

la inscripcin de Debehni, de la Cuarta Dinasta


Ancient Records o Egipt, 221 ss.), que suplicaba al faran todo lo relativo al enterramiento, con la inscripcin
de Djau (ibid., 349), que dispona su propio enterramiento en
su misma provincia: "Hago esta (tumba) en Abydos de Thinis.
por amor al distrito en que nac".
i

Contrasta

(Breasted,

REY Y DIOS

149

que el Estado padeca


la enfermedad del provincialismo. Todava se advierte
una alta calidad artstica en las tumbas de la necrpolis
real de Sakkarah, cerca de Menfis, aunque ya se haba
perdido algo de la hiertica dignidad y de la calma
antiguas. Los cementerios provinciales, sin embargo,
mostraban los efectos del alejamiento de los mejores
modelos de la capital y de la disciplina de la tradicin
continuada de la corte. Perdieron en pureza de lneas
y en la continuidad de los asuntos, y en consecuencia
ganaron en vivacidad y variedad. Hubo, pues, una
descentralizacin arquitectnica y artstica, que sigui
a la descentralizacin poltica, social y econmica.
Ya hemos hablado de la fragmentacin de los servicios reales, a consecuencia de la cual empleos que
originariamente eran desempeados por un solo indisiderables de la capital, revelan

viduo,

llegaron

diferentes al

ser

reclamados por varias personas

mismo tiempo.

No

sabemos

si

esto te-

na lugar por concesin real o sencillamente por auto-

arrogacin.

De

cualquier

modo,

la

fragmentacin de

algunos de los empleos ms elevados y de ms responsabilidad, como el de Gobernador del Alto Egip-

demuestra que el control nico del faran haba


terminado, y que la autoridad
o la pretensin de
autoridad
estaba mucho ms repartida en el pas.
Estamos ya muy lejos de la extremada centralizacin
de las Dinastas Tercera y Cuarta y cerca de la fragmentacin anrquica del Primer Perodo Intermedio

to,

o de

la

organizacin feudal de principios del Reino

Medio.
Esas tumbas provinciales no muestran todava el
el proceso de democratizacin, en que

paso siguiente en
los

usurparon el privilegio mortuorio del fade ser un dios en el otro mundo. Ese paso

nobles

ran,

cuando el Reino Antiguo se derrumb polticamente en el Primer Perodo Intermedio, poca en que

se di

el

gobierno de Egipto era reclamado por varios preten-

dientes y los gobernadores provinciales fomentaron la

LA CULTURA EGIPCIA

150
independencia

local.

Entonces,

los

mismos

textos

que

para beatificar al faran muerto, los Textos


de las Pirmides, pudieron ser usados por los nobles,
que, por ende, gozaron de un ascenso indiscutible al
sirvieron

esperar convertirse en dioses despus de muertos.

embargo, en

Sin

tumbas de las reinas de finales de la


Sexta Dinasta puede observarse cierta generalizacin
de las prerrogativas exclusivas de los faraones. Ya que
en esas tumbas fueron inscritos los Textos de las Pirmides, parece que el ser, el campo de accin y la
las

autoridad divinos se haban extendido a las reinas, y


que el monopolio absoluto de la divinidad, antes asumido por los faraones, ya se haba roto y extendido
a

otras

No

personas.

muy

de las mujeres, y
en el Reino Antiguo.
Hemos visto que la Instruccin de Ptah-hotep aconseja a un noble que quiera a su mujer como parte
valiosa y productiva de su propiedad, y hasta podra
decirse que las mujeres eran fundamentalmente bienes
muebles, aunque los ms apreciados entre todos. Sin
embargo, la situacin de una reina, como hija, esposa
o madre de un dios, era de un rango reconocido en
est

clara la situacin

particularmente de

las

reinas,

el dogma del Estado, y esta situacin privilegiada puede haber extendido hacia abajo su provechosa analoga durante el perodo de descentralizacin.
La primera esposa del faran era consorte de un dios a quien
se haba concedido el privilegio excepcional del contacto fsico con l. Si adems era hija de un faran
anterior, haba sido engendrada por un cuerpo divino
y deba tener en s algo de la naturaleza divina. Tenemos aqu algunosde los elementos que contribuyeron a la fuerte tendencia matriarcal en la teora egipcia de la sucesin real: la legitimidad para gobernar
estaba condicionada por la descendencia real de la madre tanto como por la del padre. El faran poda
tener muchas mujeres de diversos orgenes, pero la lnea ms pura para continuar la simiente del dios-sol,

REY Y DIOS
Re, tena que ser la de una madre que perteneciese directamente a la familia real. sta fu la causa de que
algunos faraones se casaran con una hermana, a fin

de asegurar la estirpe ms divina posible y con el objeto secundario de reducir el nmero de los pretendientes

al

trono.

No

sabemos con exactitud lo que el egipcio del


Reino Antiguo quera decir cuando afirmaba que el
faran era hijo fsico de Re, procedente del cuerpo
del dios-sol. Quiz pueda extenderse a tiempos mucho ms antiguos la situacin, que conocemos, de la
Dinasta Dcima Octava. Si es as, entenderamos que
el dogma de la naturaleza divina del faran pretenda
que el dios-sol asuma la apariencia y cuerpo del faran
reinante, y as yaca con la primera esposa y engendraba la simiente divina que iba a ser el futuro faran.
De esta suerte, el nacimiento milagrosamente divino sera atribuido, por encima del faran mismo, al dios supremo, temporalmente disfrazado bajo la forma del
faran. Entonces, la "Madre del Dios" sera excepcionalmcntc sealada entre las mujeres, y difcilmente
podra considerrsela como una mera propiedad de su
seor.

El Reino Antiguo, aun con anterioridad a las tumlas reinas que tuvieron el privilegio de usar los
Textos de las Pirmides, nos muestra cierta consideracin y autoridad excepcionales de las reinas. Las seoras de la familia gobernante durante la Cuarta Dinasta gozaron de considerables preeminencias en el
cementerio real de Gizeh. En la Sexta Dinasta, Pepi
II hered el trono siendo nio, y su madre actu como
regente y aparece con gran importancia en sus primeras inscripciones. El caso ms interesante lo conocemos principalmente por la leyenda de los tiempos
griegos y romanos segn la cual Egipto fu gobernado
a fines de la Cuarta Dinasta por una cortesana rubia.
Esto parece una ficcin romntica, pero hay dos testimonios que corroboran ciertos detalles. La tumba

bas de

152

LA CULTURA EGIPCIA

de una reina de la Cuarta Dinasta ha demostrado


que la hija de Khufu, Hetep-hires II, tena el cabello
rubio. Los colores que se conservan de las paredes de
la tumba, representan su cabello de color amarillo, con
finas lneas rojas, en contraste con el negro convencional que se ve en el resto de la tumba y en las
dems del cementerio. Puede suponerse que la raza
rubia fu introducida en Egipto por los Tjemeh-Libios
establecidos al Oeste del Valle del Nilo, pueblo de
filiacin europea y al parecer considerablemente rico
en ganado. Otra prueba la suministra el examen de la
llamada "cuarta pirmide" de Gizeh, que en realidad
es una tumba a manera de banco con la forma de un
sarcfago inmenso. Esta importante obra de la Cuarta Dinasta fu construida para la reina Khent-kaus,
que continu la lnea legtima desde la Cuarta hasta
la Quinta Dinasta. Aqu tenemos el origen de la leyenda posterior segn la cual la cortesana Rhodopis,
esto es, "Mejillas rosadas",

que fu

la

"ms

valiente

y hermosa de su tiempo, de cutis blanco y mejillas


rosadas, construy la tercer pirmide". La leyenda es

romnticamente inexacta, pero conserva la tradicin relativa a la situacin excepcional de las reinas en el
Reino Antiguo. Aunque dudamos que esa alta consideracin efectivamente redimiese a las esposas de los
nobles y de los plebeyos de su calidad de bienes valioy especialmente de la obligacin de dar muchos

sos,

hijos a sus seores, las esposas

de jerarqua inferior no

tardaron en gozar de situacin ms elevada mediante


el proceso de descentralizacin y democratizacin. En el
Reino Medio, a los nobles y a sus esposas se les concedi el privilegio faranico de convertirse en dioses
al morir, as que aquella poca no haca distincin
esencial entre el

hombre y

su esposa.

la teora y el dogma del Estado protegan de


tan completo la autoridad del rey, y si la seguridad y prosperidad de Egipto ganaron tanto con la

Si

modo

REY Y DIOS

153

unificacin de poder en el faran, por qu se derrum-

b el Reino Antiguo al terminar la Sexta Dinasta?


Ya hemos indicado dos de los factores divisivos: la
carga que supona el construir grandes y antieconmicas obras para cada nuevo rey, obras que se pensaba
duraran por toda la eternidad, pero que tenan que
en cada generacin; y el creciente esde autosuficiencia e independencia por parte

ser reconstruidas

pritu

de los nobles. Pueden citarse otros tres factores: primero, la carga de instituir fundaciones perpetuas destinadas a financiar el eterno cuidado de las tumbas
de los reyes, reinas y nobles, separando as buena cantidad de tierras de la economa normal y echando
sobre las otras, cargas ms pesadas; segundo, la carga
de comprar la lealtad de las autoridades provinciales
lejanas; y tercero, la quiebra del supervit procedente
del comercio extranjero. Diremos algo ms acerca de
estos factores.

Han llegado a nosotros, de todo el Reino Antiguo,


pero principalmente de fines de aquella poca, numerosas
el

de inmunidad, decretos que promulgaba

cartas

faran para conceder una ventaja excepcional a cier-

tos organismos.

Por

lo general, esos decretos

eximan

un templo de los tributos en mano de obra


bablemente no de los impuestos en especie
a

secuestro arbitrario de sus bienes o de su

por un funcionario.

poder de

funcionarios

ser considerada

mano

La proteccin contra
autoritarios,

como una

muy

el

pro-

y del
de obra

arrogante

bien

poda

declaracin formal de de-

rechos y privilegios civiles. Sin embargo, la exencin


del trabajo obligatorio slo puede considerarse como
el faran a fin de
apoyo de templos o distritos
importantes, en una poca en que su poder decreciente
lo necesitaba. Adems, la exencin de cualquier en-

privilegio

especial,

obtener para

tidad bastante
del

trono,

concedido por

mismo

el

poderosa para ser un soporte efectivo

inevitablemente arrojaba sobre

las

entida-

154
des

LA CULTURA EGIPCIA
menos afortunadas una carga ms pesada de

obli-

gaciones.

Como ejemplo de esas cartas de privilegio, ofrezco


algunos extractos de un decreto de_Pepi I, de la Sexta
Dinasta, en beneficio de su remoto antepasado Snefru,

de

Cuarta Dinasta, y a favor de dos poblaciones de


es decir, de las aldeas agrcolas que suministraban personal e ingresos para el servicio de
dos pirmides de Snefru. "Mi Majestad ha dispuesto que
esas dos poblaciones de pirmides queden exentas para l y por toda la eternidad de hacer cualquier trabajo
de Palacio, de hacer cualquier clase de trabajo obligatorio para cualquier parte de la Residencia Real
por toda la eternidad, o de hacer cualquier prestacin por mandato de quien quiera que sea, por toda
la eternidad".
El decreto da despus ejemplos especficos del gnero de exaccin que poda ser exigido
y de las personas, propiedad y servicio que quedaban
protegidos contra tales exacciones. Les exima de todo servicio a s mismo, a su real familia y a sus funcionarios. Manteniendo de este modo fuera de la economa productiva de Egipto las tierras y las personas
pertenecientes a un rey muerto haca ya 350 aos, Pepi
I confirmaba el peso de la mano muerta que gravitaba
onerosamente sobre el pas.
Otro ejemplo de esos decretos reales lo ofrecen las
inmunidades concedidas al templo del dios Min en
Koptos, en el Alto Egipto. "El Profeta Jefe y el Protodos los sierfeta Subalterno de Min, en Koptos
vos de la actividad de la Casa de Min, los aclitos,
el Squito y los Vigilantes de Min, los hombres del
que retaller, y los dos arquitectos de ese templo
no permite mi majestad que se les exija
siden all
ninguna actividad del rey, ni rebaos de ganado mayor, ni rebaos de asnos, (ni rebaos de) ganado
menor..., ningn tiempo de trabajo, ni ningn trabajo obligatorio que deba acreditarse a la Casa de
la

pirmides,

Min, por toda

la

eternidad.

Quedan exentos

para

Min

REY Y DIOS

155

de Koptos totalmente hoy de nuevo, por decreto del


Rey del Alto y el Bajo Egipto: (Pcpi II), que vive
por siempre jams. Todo gobernador del Alto Egipto

que efecte su traslado a una oficina de una Casa


de Documentos Reales o de una Casa del Jefe de
Revisin o de un Archivo o de (una Casa) que tenga un Sello (Oficial), para hacerles trabajar en cualquier obra de Palacio, ser anatematizado con la palabra

'traicin' ".

con el intento de ganar el apoyo de sacerdocio^


poderosos para apuntalar el titubeante trono, los faraones en realidad perjudicaban a la economa del
As,

pas y ponan en pie elementos poderosos que disponan de riqueza y fuerza suficientes para desafiar al
gobierno del rey. El sistema se destrua a s mismo.

La otra fuerza que contribuy a derribar el trono


Reino Antiguo, no podemos verla claramente, pero
podemos conjeturarla con algunos visos de acierto.
Hemos dicho que el Reino Antiguo no intent constituir un imperio, sino que se content con tener vas
expeditas para el comercio internacional, de modo que
del

mercancas fluyesen hacia Egipto a causa de su sumayor riqueza y de la fuerza


de la tradicin. Hemos supuesto que el comercio exlas

perioridad cultural, de su

terior constitua un monopolio real y que era un fuerte


apoyo econmico de la realeza. Hacia fines del Reino
Antiguo los textos nos proporcionan indicios de perturbaciones en los pases extranjeros con los que Egipto mantena relaciones comerciales. Hubo que emprender acciones militares en la Alta Nubia y en el Sudn.
All,
una cultura nativa, estancada y pasiva, estaba
siendo sacudida por una fuerte cultura primitiva procedente del desierto de Sahara y probablemente relacionada con los rubios Tjemeh-Libios que ya hemos
mencionado. En cualquier caso, el comercio pacfico
de los primeros tiempos se vea sujeto a perturbacio-

nes

y disturbios.
Situacin anloga parece haber prevalecido en Asia,

LA CULTURA EGIPCIA

156
a

donde un faran de

viar

repetidas

la

Sexta Dinasta tuvo que en-

expediciones

Llegaban del
que no conocan faraopax aegyptiaca. Manifiespunitivas.

desierto pueblos nuevos, Joss

nes y hacan insostenible la


tamente, la mayor parte de Pales tina-Siria era importante para Egipto slo como va comercial para el paso
de mercaderas, va que haba que mantener abierta

pero que normalmente no

necesitaba ser guarnecida

Otra cosa ocurra con el puerto fenicio


de Biblos, centro del comercio martimo del cedro y de
sus productos, y quizs tambin del cobre y el estao
de las islas del Mediterrneo, de la plata del Asia
Menor, del vino y el aceite de oliva del Mediterrneo
oriental y de la obsidiana y el lapislzuli de pases orienAqu tena el Reino Antiguo una
tales ms lejanos.
numerosa colonia comercial, suficientemente grande
para justificar un templo y donativos del faran. Todo
ello sufri sbito quebranto bajo Pepi II, al final de
El templo egipcio de Biblos fu
la Sexta Dinasta.
quemado hasta los cimientos, y suponemos que el comercio se interrumpi por completo. Indudablemente,
la presin de pueblos nuevos procedentes del desierto
produjo un cambio radical en la poblacin y tradiciones del Asia Citerior. Cuando la principal va comercial entre Egipto y Asia qued cortada, el faran sufri
grandes perjuicios polticos y econmicos.
ni colonizada.

En este captulo y el siguiente nos veremos obligados a usar palabras con fuerte coloracin emotiva:
"absolutismo", "privilegio", "materialismo", "individualismo", "democratizacin", "provincialismo", etc. No
slo interpreta el lector moderno estas palabras de
acuerdo con sus experiencias y prejuicios personales,
sino que el escritor

moderno

las escribe

con un sesgo

parecido, imprimindoles cierto tono de aprobacin o

Esta subjetividad parece ser inevitable


vez constituir un privilegio del historiador, que
registra lo que ve segn su propia filosofa de la his-

desaprobacin.

y a

la

REY Y DIOS

157

Sin embargo, deseo sealar en este punto que


obra no es framente objetiva, y que encuentro

toria.

mi

estudiar

difcil

tendencias

centralizado hacia

la

que van del absolutismo

libertad de las voluntades indivi-

duales y hacia lo que interesa al hombre comn, sin


manifestar cierto sentimiento aprobatorio. Deseara

acompaar

esta advertencia de dos observaciones: la


tendencia centrfuga que hemos estudiado no fu un

bien puro, y produjo una prdida indudable de calidad en los productos culturales, as como una intensa
angustia social y econmica en que la "egipticidad" del
sistema nacional sufri prdidas de
recuper; y

mi exposicin de

las

las

que nunca

se

tendencias histricas

en forma de razonamiento, de modo


que procede por una serie de generalizaciones arbitrarias, mientras que el curso real de la historia era rela-

est presentada

tivo.

La palabra "democratizacin"

trae a las

mientes

palabra "democracia", y tenemos que afirmar en redondo que Egipto nunca se acerc a nada parecido al

la

gobierno del pueblo. Estas palabras estn usadas relativamente a la situacin precedente, y un breve perodo
de accin centrfuga no puede invalidar nuestra idea de
que Egipto fu de un modo normal y continuado una
nacin de gran fuerza centrpeta.

Nota acerca de

los nombres y
ttulos reales

Hemos

incurrido en un anacronismo al usar la palabra


"faran" para designar al rey de Egipto antes del Imperio.
En idioma egipcio "faran" significa "Gran

Casa" y originariamente se refera al palacio ms bien


que a su habitante. Hasta fines de la Dinasta Dcima
Octava no se convirti en un circunloquio respetuoso
para designar al rey mismo.
El dogma de que el rey de Egipto era un dios
presentaba una serie de ttulos formularios expresivos

LA CULTURA EGIPCIA

158

de esa doctrina. La titulacin completa del rey comprenda cinco ttulos, cada uno de los cuales iba seguido de un epteto o de un nombre didctico. En su
conjunto, dicha titulacin enseaba el derecho divino
del rey a gobernar las dos partes de Egipto como una
unidad, mientras que la variedad de eptetos y nombres usados en las diversas etapas de la historia egipcia eran la expresin dogmtica de los cambios polticos del pas.
Como "el Horus", el rey era el
1 )
gobernante comn de Egipto, el dios celeste, legtimo
sucesor de su padre, que se haba convertido en un
"Osiris".

2)

Como

"las

Dos Seoras",

el

rey incor-

poraba en s mismo las dos diosas de las dos partes


de Egipto, Nekhbet, del Alto Egipto, y Uto, del Bajo
Egipto. 3) El ttulo "Horus de Oro" expresaba cierto
gnero de poder o de gloria absolutos, pero su aplicacin an no es bien conocida.
Los dos ltimos ttulos precedan a los nombres
del rey ms comnmente usados, que iban encerrados
en cartuchos o crculos nominativos: 4) "El de la SurPlanta y de la Abeja" generalmente significa "Rey del
Alto y del Bajo Egipto", el rey que haba unido en s
las dos partes de Egipto, y que usaba los smbolos
consagrados del Alto y del Bajo Egipto. Con frecuensegua a ste otro ttulo que expresaba la

cia

misma

"Seor de las Dos Tierras". Estos ttulos introducan el prenombre en un cartucho, y ste era el
nombre de trono, que el rey tomaba al ser coronado,
por lo cual era altamente significativo. Despus de la
Cuarta Dinasta, el prenombre renda honor a Re, por
ejemplo: Neb-hetep-Re o Neb-maat-Re. 5) Como "el
idea:

Hijo de Re", el rey expresaba su divina filiacin respecto del dios-sol. Otro ttulo que muchas veces segua a ste puede significar "Seor de Apariciones" o
1
A continuacin viene en un
sea epifanas divinas.
cartucho
i

el

nombre, que por

quiz "Seor de

las

lo

comn

Diademas".

era el

nombre

REY Y DIOS
personal que

el rey llevaba

desde su nacimiento.

159

Con

un nombre dinstico, representativo de


Amen-em-hets y los Sen-Userts de la Duodcima
Dinasta, de los Amen-hotcps y los Tutmosidas de la Dcima Octava, o de los Ramcsidas de las Dinastas Diecinueve y Veinte.
El equivalente ms prximo a nuestra palabra "rey"
era un trmino que originariamente signific "El de
la Sut-Planta". El gobernante se llamaba tambin "el
Buen Dios" y "el Seor". La mencin directa de la
frecuencia era

los

sagrada persona poda evitarse por referencia a "la

Gran

Casa", "la Casa del Rey", "la Residencia" o "el Lugar


Protegido". La palabra que traducimos por "majestad"
es la misma que significa "servidor", y originariamente
puede haber expresado la actividad del rey en servicio
de los dioses. Al nombre o ttulo del rey iban unidos
con frecuencia deseos piadosos: "Que viva muchos
aos, prspero y con buena salud".
Tres atributos de la realeza eran hu, "prolacin imperativa" u "orden creadora"; sia, "percepcin" o "comprensin"; y ma'at, "justicia".

V
LA PRIMERA ENFERMEDAD
Dinastas 7-11 (hacia 2200-2050

a.

c.)

Reino Antiguo, Egipto alcanz su mximo poRepresentaba una cultura


nueva, con todo el fervor que implica la creacin de

Bajo

el

dero material e intelectual.

En

las

formas de expresin nacional.

res

tendr en su haber grandes realizaciones, pero sus

pocas posterio-

no poseern la misma serenidad duea de


El Reino Antiguo tuvo fuerza, destreza y
confianza en s mismo. En relacin con el estilo de
vida que los antiguos parecen haber querido instituir,
el Reino Antiguo debe ser considerado como la poca
ms egipcia. Una carrera no amenazada an por peligros exteriores ni por conflictos interiores permiti
el nacimiento de aquella sensacin de seguridad necesaria para la plena expresin cultural. Factores poderosos de aquella expresin fueron el pragmatismo y el
materialismo. Con la arrogancia de las cosas logradas,
el egipcio se sinti bastante fuerte para competir con el
mundo entero; no necesitaba la ayuda constante de
los dioses ni un cdigo abstracto de tica; hasta donde
llegaba su experiencia, era capaz de enfrentarse con
esfuerzos ya
s

misma.

Su materialismo se
meta de la vida eterna.
Una tumba imponente, una gran fundacin mortuoria, el estmulo del xito terrenal y el merecido favor
del rey-dios eran los bienes con los que compraba la
inmortalidad. Que ese materialismo fuese apoyado por
la religin, la magia y cierta insistencia en el principio
de ma'at, no anula la generalizacin de que los valores
del Reino Antiguo fueron principalmente el xito mundano y la riqueza. Aqul era el orden universal que

cualquier

situacin

y resolverla.

aplic particularmente a la gran

160

LA PRIMERA ENFERMEDAD

161

haban establecido. Proporcionaba reglas de


conducta sencillas y rectas, y la creencia en que las
riquezas y la aprobacin del mundo eran cosas eterlos dioses

namente buenas.
Ese sistema quiz favoreca hasta cierto punto la
independencia de los individuos, pero descansaba en
un orden conocido y consagrado, en el que el faran
era la figura central. No slo afirmaba el dogma del
Estado que todo era de l, sino que la estructura poltica, social y econmica del Estado descansaba sobre
el supuesto y la tradicin de que la suerte del faran
y las de sus subditos eran la misma. Si la piedra clave
del Estado, la realeza divina, se quebraba o se caa,
todo el soberbio edificio se vendra al sucio.
Dice la tradicin que Pepi II, de la Sexta Dinasta,
rein ms de noventa aos, y hay algunas pruebas que
apoyan esa tradicin. No sabemos si las fuerzas de
desintegracin eran ya demasiado grandes para que^ pudiera vencerlas el faran, o si su reinado, tan largo
y dbilmente defensivo, apresur el colapso; pero el
Reino Antiguo termin casi inmediatamente despus
de su muerte, alrededor del ao 2180 a. c. En seguida,
sobrevino la anarqua.

En

Menfis, las Dinastas Sptima y Octava reclagobierno de todo el pas, pero tal pretensin
fu ignorada por las otras partes de Egipto. Una tradicin posterior dice que la Sptima y la Octava Dinastas contaron setenta reyes en setenta das. Esto es
absurdo, pero es slo una dramtica exageracin de la
debilidad y confusin de un Estado antes slido; por-

maron

el

que las dos dinastas probablemente duraron nada


ms que unos veinticinco aos, en los que se sucedieron
rpidamente buen nmero de reyes dbiles. En su
mayor parte, los gobernadores provinciales parece que
hicieron cuanto les fu posible para mantener en orden
sus pequeas localidades, y que slo algunos intentaron
extender su autoridad.

Desde Koptos, en

el

Alto Egip-

LA CULTURA EGIPCIA

162

una familia pretendi durante quizs dos generaciones^ el trono de Egipto, aunque es dudoso que su
autoridad se extendiese en una u otra direccin ms
all de un da o dos de navegacin sobre el Nilo.
Dos generaciones despus de la cada del Reino
Antiguo, la situacin se aclar hasta el punto de dejarnos ver las principales fuerzas competidoras, Durante
un siglo, a partir del ao 2150, una poderosa familia
local de Heraklepolis, en el Faiyum, gobern una
porcin de Egipto que iba desde cierto lugar del Delta
to,

hasta el Alto Egipto.

Bajo esa familia,

las

Dinastas

Novena y Dcima dieron al Egipto Medio estabilidad


bastante para que podamos considerar ese perodo co-

mo

el

de

la literatura clsica egipcia,

con una produc-

Cuando" el

cin literaria de vigor considerable.

no herakleopolitano entr en conflicto con

gobier-

poder
de Tebas, los herakleopolitanos recibieron
importante apoyo de una poderosa e independiente
familia de principes de Assiut, en el Egipto Medio.
Pero era la suya una causa perdida, y Tebas acab
el

creciente

venciendo.

La situacin del Delta en este Primer Perodo Intermedio es dudosa. Hemos hablado de nuevos movimientos de pueblos en el Asia Citerior, y esa inquietud afect al Delta egipcio cuando cay la autoridad
central. Sera errneo pensar que se trat de una invasin armada y unificada; probablemente hubo slo
una constante penetracin de tribus pequeas. Sin
embargo, con el tiempo los asiticos del Delta llegaron
a ser bastante numerosos para constituir un problema
de polica para

los

gobernantes herakleopolitanos. Quiz

algunos asiticos aspiraban a los ttulos y


faranica,

No
tica

exactamente como

obstante, sera

en

el

Delta

cooperante en

la

un

los

la

principillos

autoridad
egipcios.

error considerar la incursin asi-

como

factor importante

confusin de

la

poca.

cumentos egipcios intentan excusar

la

o siquiera
Algunos do-

debilidad naci-

LA PRIMERA ENFERMEDAD

163

acusando a los asiticos, pero eso es una mera


evasin de la responsabilidad. Los asiticos no llegaron en son de conquista ni en gran nmero; se aprovecharon del desorden existente para establecerse en
terreno frtil, y cuando el Primer Perodo Intermedio
hubo pasado ya haban sido absorbidos por Egipto o
nal

fueron fcilmente expulsados.

El ltimo y ms importante competidor por el


gobierno fu una familia provincial de Tebas, en el Alto Egipto, que hacia 2135 haba llegado a ser bastante
poderosa para constituirse en pequeos faraones. Durante cerca de un siglo Tebas luch contra Heraklepolis y su aliada Assiut. Finalmente, hacia mediados
del siglo veintiuno, la Dinasta Undcima de Tebas
derrot

Estado del Norte, extendi su podero y

al

ofreci a su sucesora la Dinasta

relativamente

unificado.

Estado estuvo
le ha llamado

al

Como

principio

muy

Duodcima, un pas
nuevo

veremos, este

descentralizado y se

un Estado "feudal". El
faraones de comienzos del Reino

justamente

estrecho control de los

Antiguo, ya no pudo ser recuperado. Las fuerzas centrfugas eran demasiado poderosas y el espritu de
principios

Reino Medio

del

era

marcadamente

indi-

vidualista.

Tal
de

la

es el

esquema ms sucinto que puede hacerse

agitacin poltica del Primer Perodo Intermedio. 1

Mucho ms hay que

decir de la agitacin social y es-

piritual.

El Primer Perodo Intermedio nos ha dejado un


literatura que manifiesta el aturdimiento y la desesperanza con que los egipcios vean
el trastorno de su mundo, antes slido y estable. 2 To-

volumen respetable de

1
2

(el

Ver ms adelante, las primeras pginas del cap. VI.


En Erman, The Lirerarure of Ancient Egyprians, pp. 86

suicidio);

75

ss.

(instruccin

cancin del arpista); 92


feca de Nefer-rohu).

ss.

para

ss.

Meri-ka-Re)
132 ss. (la
(profeca de Ipu-wer); y 110 ss. (pro;

LA CULTURA EGIPCIA

164

maremos

nuestras citas del razonamiento de un hombre


cuyo cansancio de la vida le arrastr al suicidio, de la
instruccin de un rey herakleopolitano a su hijo,
de una cancin que aconseja a los hombres olvidar sus
cuidados en el placer despreocupado, y de dos obras
"profticas". Esos textos coinciden en la sensacin
de malestar y disgusto ante el estado aflictivo del pas,
pero proponen medios diversos para escapar a las inel suicidio, el abandono olvidadizo,
buen gobierno.
Aunque el Reino Antiguo haba sido poca de cambios que ofreci muchas oportunidades a los hombres

quietudes del da:

la

vuelta al

para mejorar de posicin en


reglas

la vida,

haba tenido sus

reconocidas de orden, dentro de

las*

cuales se

producan los cmbios. Un hombre poda progresar


por su inteligencia, por su laboriosidad y por el favor
del rey. Ahora advino una poca de violencia, en la
que poda progresarse atropellando despiadadamente las
El profeta Ipu-wer dice: "Verdadeviejas normas.
ramente, el pas gira como el torno de un alfarero. El
Verdaderaladrn es (ahora) quien se enriquece.
mente, todas las criadas no emplean palabras de cumplido. Cuando su ama habla, molesta a las criadas.
Verdaderamente, los caminos no estn vigilados. Los
.

hombres
ga el

que

se ocultan entre los matorrales hasta

(caminante)

lle-

descarriado, para quitarle la carga

y robarle lo que lleva. Es tratado a golpes de estaca y


Ah, cuando llegar el
muerto sin causa ni motivo.
fin de los hombres, y no habr ms concepciones
.

ni ms nacimientos! Entonces cesaran el ruido y las


pendencias en la tierra! Verdaderamente, los hijos de
los nobles son estrellados contra las paredes. Los nios
(en otro tiempo) deseados, (ahora) andan por tierra

abandonados... Mira,

las

seoras nobles son (ahora)

espigadoras, y los nobles trabajan en el


que nunca durmi sobre un tabla es

de una cama.

Mira,

los

taller.

(Pero)

(ahora)

que posean vestidos

el

dueo
andan

LA PRIMERA ENFERMEDAD

165

que nunca teji para


s mismo posee (ahora) lienzos finos. Si van tres hombres por un camino, pronto sern dos: el nmero maTodos estos aos son de guerra
yor mata al menor.
civil: un hombre puede ser muerto en su (propio)
tejado, mientras vigila las lindes de su casa".
El profeta Nefer-rohu une su voz a la de Ipu-wer:
(ahora)

en harapos.

(Pero)

el

"Este pas est trastornado, y nadie sabe el resultaTe muestro el pas revuelto. Lo que nunca ocurri, ha ocurrido.
Los hombres tomarn armas de
guerra, y el pas vive en confusin. Los hombres harn
do.

con sangre, y
con risa morbosa ... Te muestro el hijo como un
enemigo, el hermano como un adversario, y a un hombre que da muerte a su (propio) padre. Todas las
bocas estn llenas de 'Amame!', y todo lo bueno ha
desaparecido
Los hombres le quitan a un hombre
su propiedad y se la dan a uno de fuera. Te enseo
al dueo en la miseria y al extrao satisfecho ... Te
Te enseo lo de abajo arrienseo el pas revuelto.
Los indigentes comen el pan de las ofrendas,
ba.
flechas de metal, piden ser alimentados
ren

.El pas est commientras los criados se divierten


pletamente destruido, de suerte que no queda nada,
ni (siquiera) el negro de una ua sobrevive de lo que
.

estaba predestinado".

Segn

el

funesto lenguaje de estos "profetas",

sobreviva de la fecunda Tierra

cubrir una ua.

Se refieren a

que

Qu
la

el rey-dios era

terio

de

la

es lo

Negra

ni lo

que quieren decir?

quiebra del gobierno central, en el

considerado omnipotente.
divina

naturaleza

del

faran

El mis-

haba sido

desvalorizado a causa de la lucha por el poder.

ahora

dice

Ipu-wer

las

cosas

han llegado

punto en que el pas es despojado de


unos pocos irresponsables. Mira ahora,
llegado a

no

que puede

un punto en que

contra el uraeus real.

.,

(los

realeza por

la

las

hombres)

que pacific

las

"Mira
a un

cosas

han

se rebelan

Dos

Tierras.

LA CULTURA EGIPCIA

166
Mira,

secreto del pas, cuyos lmites son incognos-

el

cibles, est descubierto.

destruida en una hora


del

ste

Bajo Egipto

La Residencia Real puede ser


Los secretos del Rey del Alto

estn

Todava

descubiertos".

es

un lenguaje altamente simblico, pero Ipu-wer

"Verdaderamente, Elefany el (santuario) del Alto Egipto


no pagan tributos a causa de la guerra (civil)
Para
qu sirve la tesorera sin sus ingresos?". Esos tributos,
as que eran pagados, eran robados por cualquiera de
la tesorera del gobierno: "El almacn del rey es un
(mero) robadero para todo el mundo, y todo el palacio carece de sus ingresos". Nefer-rohu advierte que

aclara sus propias palabras:


tina, el

nomo

tinita,

pocas fuentes tributarias significan una carga ms pesada que

las

que

se dejan al palacio:

"El pas ha dismi-

administradores son muchos; est


desnudo, (pero) los impuestos son grandes; pobre en

nuido,

(pero)

grano, (pero)

sus

la

medida

es

grande y se

la llena

hasta

rebasar".

El antiguo supervit que proceda del comercio exhaba desaparecido, y slo quedaba un mezquino
trfico con los oasis del Oeste, pobres y pequeos.
Ipu-wer lo comprueba por lo que se refiere a artculos
de lujo: "En realidad, hoy nadie navega hasta Biblos.
De dnde tendremos cedro para nuestras momias?
(Los nobles) eran embalsamados con el aceite de
cedro que vena de puntos tan lejanos como Keftiu,
Cun importante
(pero) ya no viene. Falta el oro.
nos parece (ahora) que los pueblos de los oasis nos

terior,

traigan esteras, plantas y aves!".


Cuando el Estado era sagrado, las oficinas del go-

bierno se consideraban recintos sagrados. Al desaparecer el gobierno responsable, "verdaderamente, se leen


los escritos del

tos

que fueron

ramente,

las

augusto recinto. El lugar de los secreest (ahora) descubierto... Verdade(pblicas)

oficinas

leen sus documentos.

estn abiertas, y se

Verdaderamente,

los

escritos

LA PRIMERA ENFERMEDAD

167

de los escribas de la estera han sido sacados


Verdaderamente, las leyes del recinto han sido sacadas, los
.

hombres

las pisan por las calles y los pobres las rompen".


Este desprecio por las leyes, el orden y las cosas del
pasado, se extendi a la propiedad de la muerte, y aun

faran mismo. Las pirmides haban sido robadas.


"Mira ahora, se ha hecho algo que no haba ocurrido
en mucho tiempo; el rey ha sido robado por mendigos.
Mira, el que fu enterrado como un halcn (divino)
est (ahora) sobre un (sencillo) fretro; lo que la pirmide esconda ha sido robado". Se despojaban las
tumbas de los antepasados para tener piedra con qu
construir las propias; un rey herakleopolitano aconse-

al

jaba a su hijo Merika-Re: "No daes el monumento


de otro; puedes traer piedra de Troya. No construyas
tu tumba con ruinas \ As como las tumbas de los
reyes fueron despojadas y descuidadas, tambin lo fueron las de los nobles. El arpista cantaba con voz
melanclica: "Los dioses que vivieron antiguamente
descansaban en sus pirmides; y tambin los muertos
beatificados, enterrados en sus pirmides, y los que construan casas. Ya no existen sus lugares. Mira lo que

ha hecho de ellos! Hemos odo las palabras de Iiem-hotep y de Hor-dedef, de cuyos discursos tanto
hablan los hombres. Pero qu son (ahora) sus lu-

se

gares?

no

Sus paredes estn destruidas, y sus lugares ya


como si nunca hubieran sido!" No slo

existen,

estaban destruidas

por
la

las

tumbas antiguas y abandonadas


y haban desaparecido en

los sacerdotes funerarios,

general anarqua las fundaciones instituidas para su

eterna conservacin, sino que los que entonces


can

no reciban ninguno de

los

falle-

cuidados tradicionales.

Ipu-wer lo dice crudamente: "Verdaderamente, muchos

muertos son enterrados en el ro. La corriente es una


tumba, y en realidad se ha convertido en el lugar de

embalsamamientos". Esto implica el suicidio, con el


abandono desesperanzado de los tan estimados valores

los

LA CULTURA EGIPCIA

168

de la tumba y de los servicios fnebres: "Verdaderamente, los cocodrilos se hunden a causa de lo que
arrastran, porque los hombres van a ellos por su propio
acuerdo". No es nada extrao que el hombre cansado
de la vida pensase en el suicidio, en su desamparo:
"A quin podr hablar hoy? Me siento lleno de desventura por falta de un amigo ntimo. A quin podr
hablar hoy? El pecado que enseorea la tierra no tiene fin".

Los faraones de Egipto, en su deseo de establecer


y extender el Estado haban alimentado el individualismo y la autoconfianza en sus nobles, y ahora tenan
que buscar el apoyo de muchos. El rey heraklopolita-

no le dice a su hijo: "Favorece a tus grandes, para que


cumplan tus leyes ... El hombre pobre no habla
de acuerdo con lo que es justo para l.
(sino que)
es parcial para el que le premia. Un grande hombre es
grande cuando son grandes sus grandes hombres;
valeroso es el rey que tiene cortesanos; es augusto el
que es rico en sus nobles". Todava se apreciaba la
capacidad individual: "No distingas al hijo de un hombre (noble) de un hombre pobre, y toma para ti al
hombre por el trabajo de sus manos". Este estmulo
a la iniciativa y al talento por parte del rey, donde
quiera que se encontrasen, era laudable, pero constitua una fuerza centrfuga y suscitaba una oposicin
.

potencial y actual contra

la

autoridad nica del faran.

formulaba por el hombre


"Los corazones son rapaCada hombre se apodera de los bienes de su
ces.
prjimo".
Nos permitiremos aqu una digresin de crtica mo-

Su consecuencia
que pensaba en

ral subjetiva.

tiguo

lgica

el

la

suicidio:

Las grandes realizaciones del Reino An-

fueron logradas por un

pueblo amoral, o ms

bien por un pueblo cuya moral era pragmtica y materialista. Para l la bondad de la vida consista en la
actividad afortunada, as poltica

como

social y econ-

LA PRIMERA ENFERMEDAD

169

Haba poco lugar para mostrar devocin


a los dioses que no fueran el faran; se daba poca importancia al ma'at abstracto como fundamento de la
conducta; y no haba ocasin para mostrarse humilde.
El xito material, verdaderamente grande, del Reino
Antiguo, pareca ensear que todo lo que el hombre
necesita son energa e inteligencia. Cuando el poder
micamentc.

debilit y los nobles se hicieron

real se

ms

fuertes,

quebrantando la solidez del Estado, cuando la economa del Estado fu falseada por la mano muerta de
las fundaciones mortuorias y las cartas de indemnidad,
y cuando los movimientos de nuevos pueblos extranjeros en otros pases cortaron las ventajas especiales
del comercio exterior, aquel mundo de xito material
se hundi sbitamente en la anarqua y el caos. Es
natural que las primeras reacciones hayan sido de desesperanza

mundo

aturdimiento.

Como

las

pirmides,

el

Reino Antiguo pareca basado en la eternidad. Formular nuevos valores para la vida requera
tiempo y esfuerzo. Lo genial del egipcio fu que su
fundamental optimismo sobrevivi y le permiti afirmar la bondad de la vida en trminos nuevos.
Excepto los movimientos de pueblos extranjeros en
los pases vecinos, todos los factores que condujeron
a la cada del Reino Antiguo parecen haber sido internos. Fu una enfermedad del sistema, y no una infeccin o un dao producidos por otros. El cuerpo
egipcio no gozaba de salud bastante para asimilar los
excesos de su extremado materialismo. Ahora bien,
los textos egipcios de la poca insisten con amargura
sobre la presencia de extranjeros en las fronteras del
Estado, y es indudable que se establecieron en el Delta
del

elementos
pruebas

tra

tambin

aquel

de

literarias,

slo son fuertes y detalladas

sino que la arqueologa nos mues-

la injerencia

tiempo,

sello

No

asiticos.

las

de elementos de ese origen en

principalmente

de botn.

un

tipo

caracterstico

Sin embargo no significa esto que

LA CULTURA EGIPCIA

170

una invasin de asiticos haya sido responsable de la


cada del Reino Antiguo y de los elementos nuevos
que aparecieron en el Primer Perodo Intermedio. 1 Semejante razonamiento confunde la causa y el efecto.
Hubo en Asia perturbaciones y desplazamientos, pero
ninguna horda conquistadora atraves el desierto de
Sina, invadi Egipto
y destruy el Estado. Antes bien,
el Estado entr en colapso por causas internas, las
fronteras quedaron sin defensa, y un aflujo constante
de asiticos desplazados se fu colando en el Delta
egipcio. En el transcurso de pocas generaciones, llegaron a ser bastante numerosos para establecer un gobierno independiente, de manera que los reyes hera-

kleopolitanos

tuvieron

acciones militares.

De

que

emprender

contra

todos modos, no fueron

ellos

el factor

ms poderoso

del caos de Egipto, aunque los egipcios


achacasen sus desdichas: era una satisfaccin para

les

stos ignorar

echar

que

las

fuerzas divisivas eran interiores, y

culpa del desorden a los asiticos.

la

secuencia, los textos les conceden

En

con-

un espacio despro-

porcionado a su influencia verdadera. No eran suficientemente poderosos para destruir la sensacin de


seguridad de que gozaban los egipcios tras sus fronteras
fuertemente guardadas, ni la sensacin de superioridad
sobre los dems pueblos que les daba el favor especial
de los dioses. As, pues, los asiticos del Delta bajo el
Primer Perodo Intermedio forman claro contraste con
los asiticos del Delta bajo el Segundo Perodo Intermedio, es decir, los Hicsos, que fueron conquistadores
y dominadores, y destruyeron la secular sensacin de
seguridad, aislamiento y proteccin divina de que goi

dres,

El intento de Flinders Petrie, The Afaking of Egypt (Lonpara derivar prcticamente cada poca nueva en la

1939),

historia

de

invasores,

el

de

la

influencia

aislamiento

fsico

de extranjeros intrusos o
de Egipto, ignora la posi-

de cambios internos importantes, y quiere resolver el prolos cambios histricos atribuyendo simplemente la causa
cambios en el exterior.

bilidad

blema de
a

Egipto

ignora

LA PRIMERA ENFERMEDAD
zaban

los egipcios.

En

171

aquella poca, los asiticos

no

fueron ms que uno de los varios factores del caos y


el desorden.
El rey heraklcopolitano deca a su hijo que fu la
guerra civil en Egipto lo que permiti que aquellos
extranjeros entrasen en el pas, y aconsejaba proteccin
ms fuerte y eficaz contra ellos: "Cuando tu frontera

(meridional), eso significa que

peligra hacia la regin

se pondrn el ceidor (de


Levanta fortalezas en el Norte". El profeta
Nefer-rohu declaraba que la falta de vigilancia permiti la entrada a los asiticos: "Los enemigos se levantaron en el Este, y los asiticos entraron en Egipto.
No les oir ningn protector.
Los animales salvajes
del desierto bebern en los ros de Egipto y estarn a
sus anchas en las orillas por falta de alguien que los
ahuyente(?)".
El profeta Ipu-wer habla del caso en trminos
caractersticamente egipcios. Sintindose especialmente
elegidos y protegidos por una especial providencia, los
egipcios se llamaban a s mismo "el pueblo", en contraste con los extranjeros. Pero la presencia de extranjeros en Egipto haba borrado la distincin entre "el
pueblo" y todos los extraos: "Verdaderamente, el desierto (se esparci) por todo el pas; los nomos estn
destruidos; brbaros de afuera han venido a Egipto.
En realidad, no hay pueblo en ninguna parte ... El
hombre de carcter cae en afliccin a causa de lo que
Los extranjeros son ahora el
ha ocurrido en el pas
Verdaderamente, toda la tiepueblo en todas partes.
rra pantanosa del Delta ya no podr ser ocultada; la

los

(del Norte)

arqueros

guerra).

seguridad de
trillado

nocan, lo
los

la

Tierra del Norte es (ahora)

mismo que en

las

(ahora)

de

los

que

la

un camino

Mira, est en manos de quienes no

extranjeros estn

del Delta".

la co-

conocan:

instruidos en el trabajo

el procedimiento
de intrusin y confusin, y despus de amalgamacin

Estas palabras nos revelan

LA CULTURA EGIPCIA

172

Con

y absorcin.

el

transcurso del tiempo, los asiti-

cos se hicieron egipcios y realizaron el trabajo de los


antiguos habitantes del Delta.

Por lo tanto, le fu posible al egipcio conservar el


sentimiento de su superioridad sobre los extranjeros,
y la instruccin para Meri-ka-Re habla de los asiticos y de su tierra de origen con gran menosprecio:
"He aqu, el miserable asitico: le va mal en el lugar

en que

angustiado por

el agua, difcil por los


caminos penosos a causa de las montaas. No reside en un mismo lugar, (sino que) sus
piernas estn hechas para extraviarse. Ha guerreado
(siempre) desde los tiempos de Horus, (pero) no vence,
No te preocupes por l:
ni puede ser vencido.
es (slo) un asitico, un (despreciado) en su (propia)
costa.
Puede asaltar a una persona sola, (pero) no
atacar una poblacin de muchos habitantes". Gente
tan miserable no pudo derribar el Estado egipcio. Las
causas fueron internas, y la solucin tena que ser hallada dentro del mismo Egipto.

muchos

vive,

rboles, los

Cmo reaccion Egipto al duro golpe de descubrir


mundo no era estable ni eterno? Las reacciones

que su

fueron diversas, porque


violento para permitir

hablado de
car

la

el

Ya hemos

recurso verdaderamente
que generalmente se aferraba
muerte con un ceremonial com-

el suicidio,

egipcio,

a la vida e investa la

plicado.

Un

tema,

discusin entre

la

primer golpe fu demasiado


reajuste tranquilo.

desesperacin que llev a algunos a bus-

un desenlace en

ltimo para

el

un

documento

literario

propia alma respecto del suicidio.

aquel elemento

de

la

nos da, sobre este

un hombre desesperado y su
El ba o "alma" era

personalidad del

hombre que

tena accin efectiva despus de la muerte, particular-

mente manteniendo el contacto entre el ach o "ser


hombre en el otro mundo y su cadver,
su tumba y sus supervivientes en este mundo. El punefectivo" del

LA PRIMERA ENFERMEDAD
to discutido es

ha

se

suicidado

El ba intenta disuadir

dole.

173

ba puede seguir con un hombre que


por el fuego y continuar sirvin-

si el

al

hombre de una muerte

impedira tener un sepelio adecuado y los servicios fnebres normales; despus trata de persuadirle

que

le

a que olvide sus cuidados buscando


pero finalmente accede a ayudar al
el

caso de que se suicide.

por una

serie

invitacin

del

el

placer sensual;

hombre aun en
El hombre vence a su ba

de argumentos poticos:

si

siguiera

la

para buscar el placer atolondrado,

ba

no tena un solo amigo en esde violencia inextinguible; la muerte por


s misma es un placer, porque trae descanso a los sufrimientos y los cuidados; y los muertos gozaban de

esto le dara mala fama;


te

mundo

altos

privilegios.

Es evidente que
anti-egipcio, por el

este texto es

de espritu totalmente

abandono de

la

vida y

la

entrega

a la muerte, por la renuncia al ceremonial y a la psicologa funeraria habituales, y por la libertad que concede al individuo para discutir el orden existente y
buscar su propia solucin a uno de los problemas ms
graves. Pero no hay motivo para buscarle modelo en
alguna literatura extranjera. El lenguaje usado y la
naturaleza del ba son puramente egipcios, y el documento pertenece esencialmente al espritu de la poca
que estudiamos. Es anti-egipcio porque una poca de
dejadez material y espiritual era anti-egipcia. Quiz
lleg a nosotros por mero accidente, o quiz es significativo

que

este

texto de

manso pesimismo no haya

sido copiado por las generaciones posteriores,

caron otras soluciones

al

que bus-

problema.

La segunda reaccin ante


ron

el

agnosticismo y

la

el caos de la poca fuecomplacencia hedonstica. El

que entretena a

los nobles con una cancin


reposaban pesada y somnolientamente despus de un banquete, adverta que el des-

arpista

melanclica, mientras

cuido y

la

ruina esperaban a las tumbas de los ante-

LA CULTURA EGIPCIA

174

de suerte que el viejo y complicado ritual


funerario no mantendra viva la memoria de los muertos.
Cmo podremos saberlo? Hay algo til que
hacer? "Ninguno vuelve de all, que pueda decirnos
su estado, que pueda decirnos sus necesidades, que pueda calmar nuestros corazones, hasta que nosotros vayamos tambin al lugar a donde ellos han ido. Por
consiguiente, deja que florezcan tus deseos, para que
tu corazn olvide las beatificaciones (funerarias) destinadas a ti, y sigue tus deseos mientras vivas
Satisface tus necesidades en la tierra, segn las exigencias
de tu corazn
Los lamentos no libran del otro
mundo al corazn del hombre.
Haz fiesta, y no te
fatigues. Mira, no le es dado al hombre llevar consigo
su propiedad. Mira, ninguno de los que se van regresa otra vez". Esto constituye una renovada afirmacin de materialismo: puesto que no podemos saber
nada de lo incognoscible, vivamos en este mundo todo
lo que podamos, entregndonos a los placeres de los
pasados,

sentidos.
el desaliento y el cinismo no fueron
nicas soluciones que aquella poca di a su pro-

Sin embargo,
las

blema, ni fueron sas, en absoluto, las soluciones ms


efectivas en. cuanto a sentido de la continuidad. Lo
que hace glorioso al Primer Perodo Intermedio y los
comienzos del Reino Medio en la historia del esfuerzo
humano es el descubrimiento de altos valores morales
para sustituir a los valores materiales. 1 Para su descontumcierto, descubrieron que las cosas que se ven

i
Esto ha sido elocuentemente expuesto por J. H. Breasted
en su Deveopment o Religin and Thought in Ancient Egypt
(Nueva York, 1912) y en Dawn o Conscience (Nueva York,
1933). Nosotros no llegamos a tanto; creemos que la conciencia social exista ya antes de esta poca, pero que se expresaba de
manera distinta; y creemos que la conciencia social que se desarroll en la poca de las perturbaciones, se debilit rpidamente
bajo la prosperidad del Reino Medio. Sin embargo, en lo esencial
seguimos de cerca a Breasted.

LA PRIMERA ENFERMEDAD

175

son temporales.
en la corte
A tientas e incompletamente, descubrieron que las cosas
que no se ven pueden ser eternas; y la eternidad fu
siempre su gran meta. Si hubieran sido capaces de
hacerlo cada vez ms efectivo en la vida diaria, de suerte que trajese el mayor bienestar posible al mayor nmero posible de gentes, Egipto habra sido el primer
pas en reconocer los valores del hombre comn y en
intentar una vida buena para la mayora. Desgraciadamente, el descubrimiento de la importancia esencial
del hombre en general tuvo corta vigencia en Egipto, pues se aplic slo en la poca de perturbaciones y
en los tiempos inmediatamente subsiguientes, y Egipto
volvi en seguida a su materialismo y a su absolutismo.
Sin embargo, en vez de lamentar que no haya llegado
a comprender la santidad del individuo y de la justicia
social, quiz haramos mejor en ensalzarlo por haber
llegado tan cerca de un cdigo moral muy elevado. En
lugar de deplorar su fracaso en lograr algo parecido a
la democracia, deberamos aplaudir su tendencia a conseguir el mayor bien para el mayor nmero. Antes del
ao 2000 a. c, muchos siglos antes que los profetas
Amos y Oseas, Egipto anduvo muy cerca de comprender que el hombre individual tiene derechos personales que deben ser respetados. Si no lleg a realizar este
gran sueo y si dej pronto de buscar la justicia social,
aun debemos reconocer que el Egipto antiguo fu capaz de descubrir una base ms amplia que el bien
humano, y slo debemos lamentar que haya hecho su
descubrimiento demasiado pronto, en la historia humana, para que pudiera echar races profundas.
Sin embargo, estas consideraciones morales subjetivas son prematuras, porque aun no hemos dicho que
el Egipto antiguo haya descubierto la justicia social
bas, fundaciones, posicin

como uno de
del

los valores ms altos.


La primera observacin es que la descentralizacin
Reino Antiguo rebaj al rey y elev a los nobles,

LA CULTURA EGIPCIA

176

de suerte que el concepto de la igualdad se hizo tericamente posible.


El Primer Perodo Intermedio
fu la nica poca de la historia de Egipto en que al rey
divino se le consider humanamente falible y capaz de
error, y en que un hombre del comn sealase con
dedo acusatorio a su soberano. Con humildad extraordinariamente excepcional, un rey herakleopolitano
confesaba a su hijo Meri-ka-Re que haba obrado mal
y merecido castigo de los dioses: "Egipto guerrea (hasta ) en las necrpolis, acuchillando las tumbas ... Yo
hice lo mismo, y ocurri lo mismo que se le hace a
quien ha transgredido los caminos del (?) dios...
Mira, en mi tiempo ocurri una desdicha: las regiones
fueron acuchilladas. En realidad, ello ocurri
que yo haba hecho, y (slo) lo supe
cuando ya estaba hecho. Mira, tuve la recompensa
de lo que haba hecho".
tinitas

a causa de lo

Igualmente extraordinaria fu la osada del profeta


Ipu-wer al vituperar al faran de su tiempo por la
anarqua que sufra Egipto. El rey debiera ser el pastor de su pueblo, mantenindolo vivo y en buen estaacusaba Ipu-wer, enfrentndose
do, y sin embargo
su gobierno es
con el faran que estaba en el trono

"Autoridad, percepcin y justicia estn en ti,


(pero) es la confusin lo que esparces por el pas, juntamente con el estruendo de la lucha. Mira, el uno

mortal.

Los hombres se ajustan a lo que t


van tres hombres por un camino,
pronto sern dos: el nmero mayor mata al menor.
Esto significa en
Es que el pastor ama la muerte?
realidad que has actuado (?) para producir semejante
(situacin), y has hablado con mentira". Descarg
la furia divina sobre Ipu-wer, por su presuntuosa blas-

acomete

al otro.

has ordenado.

Si

femia? Puso

el

omnisciente, todopoderoso y bondado-

al profeta con un contraargumento devastador? Por el contrario, el rey contest


a la acusacin alegando que se haba esforzado en

ssimo faran en su lugar

LA PRIMERA ENFERMEDAD

177

proteger a su pueblo alejando a los invasores extran-

Despus, Ipu-wcr mir con cierta compasin a

jeros.

su gobernante y dijo que los esfuerzos reales haban


sido bien intencionados, pero que haban fracasado por
la ignorancia y la incapacidad del rey: "Ignorarlo es
cosa grata al corazn. Has hecho lo que agrada a su

corazn, porque has mantenido vivo a tu pueblo. (Pero


an) se cubren la cara por miedo del maana". El
punto importante aqu es que el mero hacer frente a
los

apuros urgentes no era por

solo

un buen

gobier-

no, que exige positivos e incansables esfuerzos del go-

bernante.
rey por

Semejante admonicin pudo

un hombre

del

democrtico de

ritu

As

como

el

simples mortales,
gentes del

otras

la

ser dirigida al

comn, de acuerdo con

el esp-

poca.

rey-dios fu rebajado al nivel de los


as

tambin

comn

del gobernante divino.

los

nobles

y con

fueron levantados

al

ellos

nivel

Esto se hace particularmente al


Los

estudiar las creencias y las prcticas mortuorias.


privilegios antes exclusivos del faran respecto

de una

vida eterna plena, se extendieron ahora a los nobles

ha llamado "democratizacin del ms


Reino Antiguo slo el faran era un dios
en el otro mundo, admitido a la compaa de los otros
dioses para gozar una bienaventurada eternidad por derecho divino. Por lo que se refiere a la continuacin
de este mundo en el otro, los nobles del Reino Antiguo dependan del favor real para la felicidad ultraterrena, y se les negaban los efectos de las beatificaciones contenidas en los Textos de las Pirmides, que les

con

lo

all".

que

En

se

el

hubiesen asegurado

En

la

divinidad despus de

la

muerte.

Primer Perodo Intermedio los nobles eran independientes del faran, o dependan de l slo por proel

pia eleccin, y la libertad de las voluntades individuales


se

orient a

apoderaron de

apresar el
los

otro

Textos de

mundo.

las

Los nobles

se

Pirmides y los hacan

LA CULTURA EGIPCIA

178

en sus atades. 1 Dichos textos haban sido


redactados originariamente para reyes que eran dioses
en este mundo y que lo seran de manera an ms
efectiva en el otro. Su utilizacin por simples mortales
significa que cualquier hombre suficientemente prominente y rico para permitirse tener un atad con inscripciones y servicios sacerdotales en su funeral, contaba con la intervencin de la magia y de la religin
para ser deificado despus de muerto. Poda convertirse en un Osiris al entrar en el otro mundo, poda
formar parte de la corporacin de los dioses; en consecuencia, ya no haba ninguna diferencia esencial entre
inscribir

y su faran.

No

slo se aplicaron los reales

para uso de los nobles, sino que

textos mortuorios

funerario de
usado por cualquier hombre honoPor ejemplo, las escenas representadas en las
rable.
tumbas demuestran que ciertas danzas ejecutadas originariamente para los reyes, se efectuaban tambin
en el entierro de los nobles. La vida eterna era el
bien ms grande, para el egipcio antiguo. Anteriormente haba habido una diferencia cualitativa entre la
vida eterna del faran y la de su pueblo. De ahora en
adelante, el faran y el pueblo gozaban del mismo
campo de accin ilimitado, despus de la muerte. Quiz subsistan algunas diferencias cuantitativas en la
complicacin del entierro del rey, o en el nfasis insislos reyes

tente de

pudo

ser

las plegarias

los

recitadores

rey;

pero

los

mismos

Tomamos

y de los ensalmos mgicos, y en


que poda disponer el

sacerdotales de

magia prometan
ms hombres.
1

el ritual

la

textos, el mismo ritual y


misma beatitud al rey y

la

misma

a los de-

en cuenta toda la serie de textos mortuorios silos Textos de las Pirmides del Reino Antiguo,
los Textos de los Atades de los Perodos Intermedios Primero
y
Segundo y del Reino Medio, y el Libro de los Muertos del
Imperio y de los perodos posteriores.
milares, tales

como

LA PRIMERA ENFERMEDAD

No

conocemos con exactitud

bien se extendi entre

el

No

pueblo.

el

179

grado en que ese


est claro

si

la

divinizacin despus de la muerte era concedida tam-

bin a los artesanos y los campesinos, que difcilmente


podan contar con servicios fnebres complicados y con

Quiz,

atades inscritos.

de

haca

efectiva

tica

como

anteriormente,
inferiores

clases

las

la

prc-

una pro-

piedad de sus amos, que podan necesitarlas y emplear1


Sin embargo, hay ciertos
las en el otro mundo.
indicios de que la teora democrtica de este perodo
extraordinario no reconoci clases, sino que se extendi

ms humilde.

hasta el campesino

Sera cosa

muy

ex-

cepcional que ste pudiera costearse el ritual y la magia


para su deificacin, pero en teora tena abierta ante

oportunidad de hacerlo.

s la

de

hombres no
de

lato

se diferencian

Vamos

el talento.

los

Hemos

citado ya el pasaje

para Meri-ka-Re segn el cual los

instruccin

la

por

el

nacimiento, sino por

ahora a examinar brevemente

triunfos de

un campesino

el re-

Po-

corriente.

demos citar tambin el alegato del rey Amen-em-het;


"Di al desamparado y cri al hurfano. Hice que el
que no era nadie para alcanzar (su meta) la alcanzase

como

que

el

era (alguien)".

nos gustara demorarnos,


iguales

los

En

el

que
que hizo

pasaje sobre el

el dios-creador dice

hombres en cuanto a oportunidades, y

De una

poca posterior podemos citar una diferencia entre


mortuorio del nombre de posicin y del pobre.
En la Dinasta Dieciocho hay testimonios de una larga y complicada actividad, en torno del muerto, entre el fallecimiento y el
entierro: "Se ha celebrado en paz un buen entierro, (despus
1

el

tratamiento

de) transcurridos tus setenta das en

el

lugar del

(N. de G. Davies, en Studies Picsented to F.

embalsamamiento"

Lh

Giifith

[Lon-

1932] p. 289). Una mujer pobre de la Dinasta Diecinueve


o Veinte no mereci tantas atenciones. El ostiacon 25554 del
dres,

Cairo
15:

dice:

"Ao

Muri Ta-heni.

Hirariques

XXV).

[Cairo

6,

segundo mes de la primera estacin, da


Fu enterrada el da 17" (J. Cerny Ostraca

Cat.,

vols.

87

ss.

(1935)], p.

21,

lms.

42,

LA CULTURA EGIPCIA

180

que si hay alguna violacin de esa igualdad la culpa es


de los hombres.
"Hice cuatro cosas buenas en el vestbulo del horizonte. Hice los cuatro vientos para que todo hombre
pueda respirar como todo el prjimo de su tiempo.
ste fu mi (primer) acto. Hice la gran inundacin
para que el pobre tenga derechos sobre ella lo mismo
que el poderoso. ste fu mi (segundo) acto. Hice

hombre semejante a su prjimo. No les mand


que hiciesen el mal, (sino que) fueron sus corazones
los que violaron lo que yo dije. ste fu mi (tercer)
Hice que sus corazones dejasen de olvidar el
acto.
Oeste, para que puedan ser hechas las divinas ofrenda c
a los dioses de los nomos. ste fu mi (cuarto) acto". 1
Esta extraordinaria afirmacin de derechos humanos
ha llegado a nosotros en seis copias de esta poca y,
por lo que sabemos, no sobrevivi en los textos mortuorios despus del Reino Medio. Es significativo que
esta amplia afirmacin de que todos los hombres tienen
las mismas oportunidades la conozcamos slo con relacin al perodo que sigui inmediatamente a las realia cada

zaciones democrticas.

Hemos de

reconocer que los Textos de los Atades,

inscripciones mortuorias de esta poca, nos defraudan

mucho en cuanto

a sus expresiones de la conciencia


Aparte del texto que acabamos de citar, y del
hecho de que comprenda a los reyes y a las gentes
del comn, hay el mismo baturrillo de ritual, himnos,
oraciones y ensalmos mgicos que en los Textos de las
Pirmides. Es posible hacer alguna comparacin fasocial.

vorable entre los Textos de los Atades y sus sucesores


del Libro de los Muertos. Ciertas sentencias de los

Textos de

los

Atades,

tal

como han

llegado a nos-

Parte de los Textos de los Atades, no publicada an por


de Buck. El doctor T. George Alien afirma que el pasaje
procede de un trozo "temp. 269", y es conocido por seis atades:
BiBo, BiC, BiL, BsC, BeC y BC.
i

A.

LA PRIMERA ENFERMEDAD

181

pueden tomarse por afirmaciones de rectitud moral por parte del muerto, mientras el Libro de los Muertos aade glosas explicativas que convierten dichas
afirmaciones en meras declaraciones de conformidad con
As,
el ritual ms bien que de integridad personal.
donde los Textos de los Atades se contentan con decir: "Mi pecado se ha disipado; mi error se ha borrado", el Libro de los Muertos explica en una glosa que
eso significa el corte del cordn umbilical de un nio;
las palabras "la- falsedad que estaba en m, ha sido

otros,

ahuyentada", de los Textos de los Atades, las explica el Libro de los Muertos con referencia al bao de
un nio recin nacido, no al juicio y vindicacin de ultratumba; y el "sigo el camino que he aprendido en
la Isla de los Justos" es referido a una peregrinacin
a Abidos, ciudad del dios de los muertos. 1
Desgraciadamente, no estamos seguros de que las
glosas del Libro de los Muertos, que convertan los
textos en cosa puramente ritualstica y sin contenido
moral, fuesen en realidad tergiversaciones deliberadas
de aquellos para elimniar su sentido moral originario.
Por todo lo que sabemos, las breves afirmaciones de los
Textos de los Atades eran quiz declaraciones de

una actividad ritual correcta, aunque no especificada


en notas explicativas. Puesto que los Textos de los
Atades contienen tantos elementos mgicos y rituales,
no nos atrevemos a aislar unos pocos pasajes consistentes
en sentencias breves y declarar que su contenido es
puramente moral.
Por fortuna, tenemos pruebas, fuera de los Textos
de los Atades, de que la probidad moral era un requisito previo para la felicidad eterna, y de que los bienes
materiales no tenan tanta importancia como el carcter. Esta poca crea en un juicio mortuorio ante
los dioses previo a la obtencin del ingreso en el pa1

ligise

Del captulo 17 del Libro de

Urkunden

(Uik.,

[Leipzig,

los

Muertos: H. Grapow, Re-

1915-17]), pp. 22

ss.

LA CULTURA EGIPCIA

182

En

tiempos posteriores el dios Osiris se convirti en juez de los muertos, que presida la operacin
centro del pende pesar el corazn de los hombres
samiento y de la voluntad
con el smbolo de ma'at.
En la poca de que tratamos el tribunal divino estaba
presidido por Re, el dios-sol, y la pesada se llamaba
raso.

"medir

el carcter".

Hay

referencias a "aquella balan-

que pesa ma'at". Se admita que el


hombre poda llegar a la muerte con defectos y con
virtudes; "la medida del carcter" en una balanza haca
entrar los defectos en la cuenta. Si las virtudes pesaban ms, los defectos quedaban perdonados, y al
muerto se le permita reunirse con los dioses. "Llegar al consejo de los dioses, el lugar donde estn los
dioses, estando con l su ka y en frente de l sus ofrendas, y su voz ser justificada por la medida del exceso.
za de Re, en

Aunque

la

diga sus defectos, sern excluidos para

por todo lo que diga


Tus defectos sern excludos y tu culpa ser borrada en el peso de las balanzas
el da de medir el carcter, y (despus) te ser permitido que te unas a los que estn en la barca (del diossol)". 1 Desde aquella poca en adelante los muertos
se llamaron "justificados de voz" o "triunfantes", significando que haban sido considerados justos por el
tribunal de los muertos.
Ma'at, "veracidad, justicia, rectitud, conducta justa,
orden", haba llegado a ser de fundamental importancia
para obtener el premio supremo de la felicidad eterna.
A Meri-ka-Re le aconsejaba su padre que hiciese ma'at
mientras estuviese en la tierra. Por qu? El texto
relaciona la justicia del rey sobre la tierra con el juicio
.

a la hora de

la

muerte: "El consejo que juzga al deno es indulgente el da de juz-

fectuoso, t sabes que


i

Man,

Frankfort
p.

108.

et

Un

al.,

The

Intellectual

Adventuie

tratamiento diferente del asunto en

o
J.

Ancient
Spiegel,

Die Idee vom Totengeiicht

in der gypfischen Religin (Leipziget

gyptohgische Studien,

[Glckstadt,

II

1935]).

LA PRIMERA ENFERMEDAD

183

gar al miserable, en la hora de cumplir su deber.

No
el

confes en lo largo de los aos, porque para ellos

tiempo de una vida

subsiste despus de

es

como una

hora.

El hombre

muerte, y sus hechos estn a su


lado a montones. Sin embargo, la existencia all es para
la eternidad. El que la alcanza sin maldad vivir all como un dios, saliendo libremente, como los seores de la
eternidad".

la

Mientras

los

hombres de

mitivos haban querido comprar

la

los

tiempos

pri-

inmortalidad con

grandes tumbas y fundaciones complicadas a ttulo de


ofrendas perpetuas, la importancia que ahora se daba
al carcter miraba al bien, y no a los bienes. La ins-

Mcri-ka-Re expresaba esta concepcin


en tres pasajes: "No seas malo; la paciencia es buena. Haz que tu monumento conmemorativo sea el amor a ti", en contraste con los monumentos conmemorativos de piedra. "Da tu amor a
todo el mundo. Un buen carcter es la mejor rememoracin". El pasaje ms sorprendente dice categricamente que los dioses prefieren la rectitud a las ofrendas propiciatorias: "Ms aceptable es el carcter de un
hombre de corazn recto que el buey del malhechor".
Los tiempos de infortunio y la nueva creencia de
que haba que responder de sus actos ante los dioses,
produjeron una religiosidad que no conoci el Reino
Antiguo. An haba mucho de piedad ritualista, y al
rey Meri-ka-Re se le adverta que hacer servicio como
sacerdote, visitar al dios en su templo y aumentar las
ofrendas era "provechoso para su alma". Sin embargo,
tambin se le aconsejaba simplemente "reverenciar al
dios", y el pasaje que hemos citado, segn el cual
el carcter es preferible a las ofrendas, es altamente
significativo. Ipu-wer tambin recuerda con cario las
truccin

no

para

materialista

muchas cosas pequeas que hay que hacer en el templo


o en una fiesta, pero inmediatamente pasa a describir
al buen gobernante como un pastor concienzudo que
cuida sus rebaos con solicitud amorosa:

"Llegar a

LA CULTURA EGIPCIA

184

suceder que traiga calma

al corazn. Los hombres dil es el pastor de todos los hombres. El mal


no anida en su corazn. Aunque sus rebaos sean
pequeos, ha empleado el da entero en cuidarlos".
Este concepto del buen pastor, ms bien que el del

rn:

amo

lejano y altivo de los rebaos, traslad la idea de


desde la posesin como derecho, a la respon-

la realeza

sabilidad

como

deber.

Tambin

lo posedo

tena sus

derechos, y el propietario se vi obligado a tomarse el


trabajo de proteger y alimentar sus rebaos.

El texto que ms claramente expresa la nueva tenla igualdad social y las nuevas responsabilidades que implicaba el hacer ma'at al prjimo, y no
meramente a los dioses, es el relato del campesino elocuente. En tiempo de los reyes herakleopolitanos, un
campesino fu despojado de sus bienes por un hombre
que gozaba de buenas relaciones en la corte. El campesino present sus quejas al superior de aquel hombre,
el Mayordomo Mayor de Palacio. Como el campesino
hablaba de manera vigorosa y elegante, el Mayordomo Mayor no resolvi sus peticiones, sino que le tuvo
hablando durante nueve sesiones. Lo que el campesino
peda era que se le devolviesen sus bienes; sostena su
derecho a que le hiciese ma'at un hombre a quien
su posicin obligaba a ser dispensador de ma'at. El largo texto expresa claramente la opinin de que ma'atjusticia no consiste en la sustentacin neutral del orden
antiguo ni en una reparacin negativa de las infracciones del orden, sino en la busca positiva de un nuevo bien.
Hay cierto crescendo en las reclamaciones del camdencia a

pesino.
se le

Como

haga

no

se

responde a sus peticiones de que

justicia, se siente

impulsado a atacar

al

Ma-

yordomo Mayor con acusaciones muy severas. Afirma,


para empezar, que un magistrado instituido para hacer
ma'at y reprimir a su contraria la "falsedad", ser premiado si alivia las desgracias de los hombres. "Si te

LA PRIMERA ENFERMEDAD
embarcas en

el

185

lago de ma'at, ojal navegues en l con

buen viento. Que una racha no rompa tu vela, y que


no se rezague tu lancha... (Hasta) el pez (tmido)
acudir a ti, y t obtendrs algo del pollo ms gordo,
porque eres
da, el

tiene

padre del hurfano,

el

el

esposo de

la viu-

hermano de la divorciada y el apoyo del que no


madre
jefe libre de codicia, hombre poderoso
.

de injusticia, destructor de la falsedad y dispensador de ma'at, que acude a los gritos del que da voces.
Ojal me escuches cuando hablo!". Aade el campesino que el dispensador de ma'at tiene que ser tan
imparcial, escrupuloso y exacto como las balanzas, o la
medida de granos, o Thoth, el dios de la medida exacta: "Hacer ma'at es el aliento (mismo) de la nariz.
Castiga al que debe ser castigado, y nadie igualar tu
escrupulosidad. Es que yerran las balanzas de mano?
Es que la balanza vertical se inclina a un lado? Es
indulgente Thoth? Entonces, causa daos t (tambin). Cuando te haces compaero de esos tres, si
los tres son indulgentes, entonces slo t (tambin)
El engao amengua ma'at. (Pero) mide con medida
exacta: ma'at no se queda escaso ni rebasa".

libre

Sin embargo, en la progresin de su razonamiento,


campesino no se detiene en la concepcin de una
justicia con los ojos vendados, la espada en una mano
y la balanza en la otra. El verdadero ma'at no se contenta con reparar y castigar la "falsedad", ni con la
fra medida impersonal de las balanzas; el verdadero
ma'at implica la bsqueda positiva de la justicia. El
dispensador de ma'at debe buscar los casos que exigen
su atencin, y no esperar a que los casos vayan a l.
Ma'at implica la regla de oro de obrar con los dems
como querramos que ellos t>brasen con nosotros.
"Ahora bien, la orden es sta: "Hacer al que hace lo
que l hace". Esto es agradecerle lo que pueda hacer.
Esto es evitar algo antes de que se produzca. Esto es
ordenar algo de aqul que (ya) tiene ocupacin.
el

LA CULTURA EGIPCIA

186

Si t ocultas la cara a la violencia,

quin castigar

la

infamia?".

En aquel perodo de igualdad social, el profeta


Ipu-wer pudo acusar impunemente al faran, y el humilde campesino atreverse a vituperar acremente a un
Mayordomo Mayor que

se mostraba indiferente al concepto positivo de ma'at. El campesino comparaba al


funcionario con un negociante sin caridad cuyo nico

"Mira, eres un miserable laperjudicar al amigo, capaz


de abandonar a su socio (?) en consideracin al clienMira, eres un barquero que (slo) transporta
te.
inters

al

codicioso

matar

regla

hasta

que tiene

un hombre recto cuya rectitud est


Mira, eres un despensero cuya delicia

pasaje,

cortada a raz
es

ganancia:

era la

vandero,

reses,

cuya mutilacin no cae sobre

negativa que no busca activamente

el

l".

Una

bien,

no

"Mira, eres una poblacin sin alcalde, como


una compaa sin director, como un barco sin piloFuiste nombrado para
to, una confederacin sin jefe.
ser un embalse para el que sufre, evitando que ahogue,
es regla:

(pero) mira, eres su lago desbordado".

Tambin arguye el campesino que la "falsedad"


puede ganar riquezas, pero su provecho dura poco,
mientras que ma'at pertenece a la eternidad, argumento
que siempre impresion al egipcio: "Si la falsedad
anda, se extrava. No puede cruzar en la balsa; no
En cuanto al que se enriquece con ella,
avanza (?)
no tiene hijos, no tiene herederos sobre la tierra.
Pero ma'at dura eternamente; desciende a la necrpolis
con el que lo hace. Cuando l es enterrado, su
nombre no desaparece de la tierra, (sino) que es recordado por su bondad. ste es un principio de la
palabra de dios". En -los textos de esta poca, ma'at
.

no

tena su connotacin habitual de orden esttico;

no

en que el faran ofrendase ma'at a los dioses


en prueba de que el orden establecido por ellos fuese
estable e inmutable. Ma'at es aqu la fuerza positiva

consista

LA PRIMERA ENFERMEDAD

187

de la humanidad del hombre para


Era el magistrado que poda ser compael hombre.
rado al barquero que transporta a la viuda pobre sin
exigirle pasaje. Era el rey que poda ser comparado al
pastor que se fatiga en beneficio de su rebao. En
aquella poca casi democrtica, lo importante no eran
los derechos del gobernante, sino los del gobernado.
Tenemos que decir que, de acuerdo con ese espritu, el campesino elocuente no slo recibi los bienes
que le haban sido robados y vi castigado al ladrn,
sino que hasta fu premiado por el generoso patronazgo del Mayordomo Mayor, a quien haba acusado. Lo
que nos dice de importante el relato es que hasta
los hombres ms humildes podan ponerse en pie y
reclamar sus derechos. Quiz es muy significativo el
hecho de que el relato goz de cierta popularidad en
el Reino Medio y despus dej de circular, al cambiar

de

las

la justicia social,

ideas sobre la justicia social.

Hay

que hacer sobre este perodo,


conceptos del habla y del silencio. Hemos
visto en la instruccin del Visir Ptah-hotep que la
elocuencia era altamente apreciada, y que se la poda
otra observacin

relativa a los

las humildes criadas en sus amoEl relato del campesino elocuente implica la
opinin de que hasta el ms humilde de los egipcios
poda ser capaz de hablar con eficacia. Tanta admiracin caus su elocuencia, que se le tuvo hablando
tiempo y tiempo, para placer de la corte, y hasta que
se call no recibi lo que justamente mereca. Anlogamente, a Meri-ka-Re se le aconsejaba: "S un
artfice en el hablar, para que seas fuerte, porque la
lengua es una espada para (el hombre), y la palabra

encontrar hasta en
laderas.

ms valerosa que todos los combatientes. Nadie


puede embaucar al de corazn hbil.
Ma'at viene
a l completamente elaborado, de acuerdo con los dichos de los antepasados". Deseo sealar el alto valor
que esta poca di al hecho de que uno hablase en

es

LA CULTURA EGIPCIA

188

En el captulo XI veremos
colapso final del espritu egipcio produjo una

beneficio de

que

el

mismo.

poca de "silencio", en que se les prohibi a los hombres hablar en su propio inters. Semejante tapa-bocas contra la protesta personal no existi en el Primer
Perodo Intermedio.

poca democrtica del Egipto antiguo.


estas palabras, porque la
palabra "democracia" significa ms de una cosa, y tiene adems un alto matiz emocional en la actualidad.
En nuestro contexto no entendemos por "democracia" una forma de gobierno en que el poder soberano
residiese, o se creyese que resida, en el pueblo en general; ms bien usamos el sentido secundario, pero
frecuente, de igualitarismo social, el desprecio a las
barreras polticas y econmicas en la creencia de que
todos los hombres tienen iguales derechos y oportunidades, o debieran tenerlos.
Parece claro, por los
textos que hemos citado, que en esta poca se crey
en la justicia social para todos y en que hasta el hombre ms pobre tena derecho a los dones de los dioses,
porque el dios-creador hizo a cada hombre igual a su
prjimo". Sin embargo, el igualitarismo social no significaba la democracia poltica, con el gobierno de la
mayora. El dios-creador haba dado a todos los homsta fu

la

Es necesario que aclaremos

bres igual aceso a los vientos y a las aguas, y al buen


gobierno del rey-dios o de sus delegados. Ma'at per-

aun a los dioses, era uno de los atributos dide la realeza, y se adoraba como diosa. Pero
esta poca insisti en que ma'at descendiese hasta
comprender al ms humilde de los egipcios, y en que
tena derecho a exigir de sus gobernantes ese refugio
teneca

vinos

democrtico.
espiritual de la cultura egipcia en ese
demuestra el hecho de que el Estado sobrevivi a su primera enfermedad grave, y apareci
de nuevo, ms enjuto, ms sobrio, pero con una visin

La fuerza

tiempo

la

LA PRIMERA ENFERMEDAD
El

elevada.

mundo

189

alegre y vivaz del xito material

y social del Reino Antiguo, mundo que haba parecido tan duradero como las pirmides, se haba hundido de repente, dejando ruinas y confusin. Le fu
necesario al egipcio repensar su cdigo de valores, y

para gloria suya descubri algo positivo y optimista,


el derecho de todos los hombres al mayor bien posi-

Sin abandonar su fuerte sentimiento del destino

ble.

nacional ni

la

todo

sacrificar

abandonar

sin

cual

el

esperanza de una felicidad eterna, sin


su
el

pragmatismo

dogma

y su materialismo,
central del Estado, segn el

gobierno perteneca

al

rey-dios,

adquiri los

conceptos de igualdad social y de justicia humanitaria.


Cuando consideramos que los egipcios se antici-

paron en esas ideas ms de mil aos a


a los griegos,

debemos concederles toda

los
la

hebreos y
gloria de

revelacin tan sublime.

Mucho

nos agradara poder decir que Egipto, que


valor inherente al individuo humano, se
esforz por dar a ese concepto mayor validez y fuerza
ms efectiva en el Estado. Pero no podemos. En los
siguientes captulos veremos que esa concepcin naci
descubri

el

del infortunio nacional y no sobrevivi a la prosperidad y al renacimiento del materialismo. Cundo, bajo

Segundo Perodo Intermedio


nacionalismo agresivo del Imperio, la unidad disciplinada del Estado se hizo ms importante que los
derechos y las oportunidades de los individuos, los conceptos de igualdad y justicia sociales desaparecieron
definitivamente. Es la historia de un pueblo que en
un tiempo entrevio claramente, pero a lo lejos, la
Tierra Prometida, y que termin vagando por el de-

los peligros nacionales del

el

sierto.

VI

EL REY

COMO BUEN PASTOR

Dinastas 11-12 (hacia 2050-1800

a. c.)

Egipto volvi a ser unificado por la fuerza de las armas. Durante un siglo aproximadamente hubo gueintermitentes entre los reyes de Heraklepolis, en
Faiyum, y una poderosa familia de Tebas, en el
Alto Egipto. Al principio parece haber llevado la ventaja Heraklepolis, que contaba con el apoyo de Assiut,
en el Egipto Medio, y de Hierakonpolis y de Edfu,
El nombre de Tebas, antes descoal Sur de Tebas.
nocido y sin importancia, fu evitado y como relegado
al empezar la guerra, quiz hacia el ao 2130 a. c.
Sin embargo, hacia 2050 Tebas haba derrotado a la
rras
el

coalicin

enemiga, puesto fin

klepolis

y formulado

gobierno de Heraal gobierno de


todo el Estado egipcio. No sabemos cmo obtuvo
la victoria. Desde el punto de vista de la produccin
su

al

pretensin

econmica y de fuerza humana, Tebas era mucho ms


dbil que la regin del Faiyum, sobre todo si sta contaba con el apoyo del Bajo y el Medio Egipto. En
los tiempos modernos, la comarca de Assiut y el Sur
del Delta son las regiones ms frtiles de Egipto y
estn ms pobladas que el Alto Egipto. Probablemente estos factores guardaban la misma relacin en los
tiempos antiguos. Adems, tericamente consideramos
a Heraklepolis capital ms ventajosa que Tebas. Tena una posicin central, de eje- entre el Bajo y el
Alto Egipto, y ms favorable para el comercio de Asia
y del Mediterrneo. Tebas era una pequea poblacin provincial, a muchos das de navegacin del Delta, y no tena ninguna ventaja comercial apreciable.
190

191
COMO BUEN PASTOR
Mar Rojo a travs del Wadi Ham-

EL REY
El comercio con

mamat

deba

el

insignificante

ser

comparado

con

el

regin del Faiyum.

Por
Otra parte, Heraklcpolis parece haber tenido admirable vigor cultural, a juzgar por el testimonio nico
de su poderoso movimiento literario. La instruccin
para Mcri-ka-Re y el relato del campesino elocuente
nos dan por s solos la impresin de cierta integridad

movimiento comercial de

la

y fuerza persuasiva culturales. Estas son, ciertamente,


impresiones muy subjetivas; pero no sabemos que Tebas haya llegado por aquel tiempo a realizaciones cul-

comparables. En realidad, Tebas y Amn, el


que alcanz en Tebas rpida preeminencia y que
desde all impuso finalmente su dominio universal,
apenas si eran conocidos antes de este tiempo. Es legtimo suponer que Heraklepolis era una ciudad central importante, que poda heredar fcilmente el gobierno de Menfis, continuando la tradicin tan cara
al egipcio, mientras que Tebas era un advenedizo
rstico, sin ninguna tradicin que justificase la sumiturales

dios

sin de todo el pas.

Sin embargo,

Dos

las

fu Tebas quien venci y reuni


un solo gobierno. El perodo est

Tierras bajo

demasiado poco documentado para que podamos hablar con alguna seguridad, y slo

podemos barruntar

Fu un perodo de

alto individualismo

tres

factores.

y de gobierno independiente, y el espritu separatista


quiz era ms fuerte en el Norte, ms culto, que en
el

Sur provincial;

los

aliados

de Heraklepolis eran

quiz renuentes y poco dignos de confinaza. El Sur


era relativamente pobre y tena mucho que ganar con
la conquista del Norte; la codicia y la ambicin des-

piadadas quiz dieron mayor fuerza combativa a

las

armas tebanas.

Por otra parte, era aquella una poca


feudal en que los gobernantes locales no slo actuaban
con autonoma considerable, sino que se arrogaban ttulos,

eptetos

y prerrogativas

reales.

En una

poca

LA CULTURA EGIPCIA

192

semejante, quiz miraron con mala voluntad

el resta-

Reino

Antiguo que
restauraba una tradicin de gobierno fuertemente centralizado y de absoluta fidelidad al faran. Sin embargo, quiz estaban dispuestos a reconocer
de mala
gana, con titubeos y con desconfianza
la jefatura
del ms poderoso entre ellos. Su sumisin sera tericamente voluntaria, el gobernante tebano sera reconocido primus nter pares, y el Estado vendra a ser
como una especie de sociedad protectora mutua bajo
la presidencia del ms poderoso de sus miembros. Pero
esta manera de incrustar trminos modernos en el
mundo antiguo es absurda. La forma manifiesta del
gobierno del Reino Medio consisti en que los dinasblecimiento

gobierno

del

del

tas tebanos fueron reconocidos como dioses, hijos de


Re, y gobernantes absolutos mediante la perpetuacin
del dogma tradicional. Sin embargo, si nuestras suposiciones acerca del individualismo acentuado y de la
igualdad social son vlidas, resultara claro que el dogma del absolutismo divino del faran era simplemente
el aspecto superficial de los comienzos del Reino Meuna tendencia separatista
dio, bajo el cual haba
muy marcada. Mientras la sociedad protectora mutua
fu eficaz, los gobernantes provinciales se mostraron

dispuestos
efectiva,

'a

que

apoyarla.

En

la

prctica, lleg a ser tan

tendencias separatistas

las

slo duraron

una generacin o dos en la Dinasta Doce, y despus


se produjo una tendencia centrpeta para reforzar el
poder del trono.
No entra en el objeto de este libro exponer con
detalle las fases sucesivas de la guerra entre Herakle1
polis y Tebas.

Al

la pequea poblacin
un modo rpido y degeneracin del conquistador, Neb-

final,

venci

provincial del Sur, y venci de


finitivo,
i

porque

la

Bien reseada, a base de

E. Winlock,

The Rise and Fa

(Nueva York,

1947),

pp.

10

los -testimonios

o the
ss.

existentes,

Middle Kingdom

in

en H.
Thebes

EL REY COMO BUEN PASTOR

193

hepet-Re Mcntu-hotcp, conoci cuarenta aos de paz


y la reasuncin de las circunstancias normales. Seguramente el desorden civil se reprodujo en los reinados
de sus dos sucesores, y el rescoldo de la rebelin continu en el reinado de Amen-em-het I, primer faran de
Sin embargo, Ncb-hcpct-Re Mentula Dinasta Doce.
hotep, rey de la Dinasta Once, subi al trono estando
Egipto dividido an. En nueve o diez aos domin
y unific todo el pas, y los restantes cuarenta y tanbien fu un ortos aos de su reinado fueron de paz.
ganizador y gobernante notable, o bien el pas estaba
ya cansado de contiendas interiores. Durante algn
tiempo hubo paz.

Esa

quietud

permiti

realizar

vigorosos

intentos

para restaurar las condiciones del Reino Antiguo.

Este

faran construy en Deir el-Bahri, al Oeste de Tebas,

un gran templo mortuorio, de


falda

de

la

terrazas labradas

colina y de traza innovadora,

en

la

comparado

con los templos antiguos de la comarca de Menfis.


Otra vez recibi impulso la explotacin de minas y
canteras. A travs del Wadi Hammamat, desde Koptos, en el Nilo, hasta Kossier, en el Mar Rojo, se
envi un destacamento de tres mil hombres, provisto
cada uno de un odre de agua y una prtiga con qu
llevarlo, con dos jarras de agua y veinte hogazas de
pan, para
del

para

la

desierto
las

marcha de cuatro o cinco das a travs


montaoso. A fin de hacer ms fcil

futuras caravanas aquella extensin estril de

ciento sesenta kilmetros,

la

expedicin abri o reabri

en el desierto una docena de pozos, los mismos probablemente que se ven hoy en el Wadi Hammamat.
En la ciudad del Mar Rojo se construy y lanz al
agua una "nave de Biblos", es decir un barco para
navegacin de altura, destinada a un viaje a la fabulosa tierra de Punt, regin de la mirra fresca, en las
costas de Arabia y de frica sobre el Mar Rojo. Despus de despachar este barco
quiz el primer agente

LA CULTURA EGIPCIA

194

de un renovado monopolio real sobre el comercio exterior


la expedicin regres al Valle del Nilo, detenindose en las canteras de la montaa para obtener,
piedra dura de construccin.
Otra expedicin avanz hacia el Sur, hasta la Nubia Inferior, en busca de la piedra resistente que haba
sido orgullo de la poca de las pirmides. Los beduinos del desierto trataron de impedir el trabajo en las
canteras, pero una expedicin militar defendi los de-

rechos del faran.

Tambin fu visitado el Sina, y poseemos el informe de un funcionario tebano que volvi a explotar
las antiguas minas, enviando a Egipto cobre, turquesas, lapislzuli y otros minerales de nombre desconoEsta explotacin tambin fu una operacin
cido.
militar. "Arroj a los asiticos a sus tierras".

vemos

a encontrarnos

faran:

latorias

del

pir el

miedo
m

con

"Fu

las

el

miedo

aqu vol-

lo que insque inspir el


que enamor de l a

m, su influencia

fu su amor el
Dos Tierras". Las circunstancias
mente a ser las normales.
terror a

antiguas frmulas adu-

las

la

volvieron rpida-

Los principales testimonios que conocemos acerca


vida pacfica y la seguridad de las comunicaciones en Egipto bajo la Dinasta Once, son una serie
de cartas particulares encontradas en Tebas. 1 Un anciano extravagante, llamado Heka-nakht, viva en Tebas pero tena propiedades en la comarca de Menfis
y en el Delta. Gran parte del ao la pasaba en sus
de

la

propiedades del Norte, desde donde escriba a su


milia cartas imperativas y al

chismes,

relativas

sus

mismo tiempo

negocios.

La

llenas

fa-

de

posibilidad

1
Resumidas, a base de traducciones previas de B. Gunn, poi
H. E. Winlock en Bulletin o the Metropolitan Museuni o Ait,
XVII (1922), parte II, pp. 35 ss. Como el texio hiertico an
no ha sido publicado, las traducciones no son nuestras, sino de

aquella

publicacin.

EL REY COMO BUEN PASTOR

195

de tener propiedades en el Norte y en Sur al mismo


tiempo y de viajar libremente de unas a otras, forman

agudo contraste con

las caticas

circunstancias lamen-

tadas por los "profetas" del siglo anterior, y demuestran el xito de la conquista y la reorganizacin del
realizadas por Tebas.
Las cartas de Heka-nakht nos proporcionan un
cuadro extraordinariamente vivido de la vida familiar
y de los intereses de un pequeo terrateniente. Ninpas

gn

detalle del arriendo de tierras, de las cosechas,

chismografa de cocina, de

d-

de sus parientes, era demasiado pequeo para escapar a la aguda


mirada de Heka-nakht. Las cartas nos dan una clara
visin de la vida del egipcio de hace cuatro mil aos,
y puede servirles de ilustracin la vida del fellah en
los campos del Egipto actual.
la

las

intrigas

Heka-nakht dirige a su hijo mayor, a quien ha


dejado encargado de sus intereses en Tebas, con rienda muy tirante y aguzada espuela. "En cuanto a la
inundacin en nuestras tierras, eres t quien las est
cultivando Pobres de ti y de toda mi gente! Te har
responsable de ello. S muy activo en los cultivos,
y muy cuidadoso. Vigila mis provisiones de granos,
vigila todo lo mo, porque te har responsable a ti".
No le dejaba la menor libertad a su hijo, y constantemente estaba temeroso de que el joven se mostrase
excesivamente generoso a costa de los bienes de su
padre. "Debes dar esas provisiones a mis gentes slo
mientras trabajen. Recurdalo! Haz todo lo que puepor mis

cuanto puedas; cava


en el trabajo. Mira, si eres
laborioso, rogar a Dios por ti. Feliz con que pueda
mantenerte. Y las mujeres y los hombres que me-

das

la tierra

tierras;

y mete

esfurzate

las narices

las provisiones, que vengan aqu y estn


conmigo y vivan como yo vivo (aqu en el Norte);
no habr nadie que venga ac conmigo!... Porque
aqu han empezado a comer hombres
y mujeres. En

nosprecien

LA CULTURA EGIPCIA

196

ninguna otra parte

se

dan a nadie tantas provisiones".

Podemos sospechar que

el riguroso anciano exageraba


Norte, para que sus siervos y
arrendatarios se contentasen con sus cortos salarios.

sus

en

estrecheces

el

Heka-nakht intervena en todos

negocios de su

los

familia con consejos perspicaces sobre contratos o pagos. "Heti, hijo de Nakht, ha bajado juntamente con
Sincbnut a Perhaa, para cultivar dos tierras en arriendo. Cobrarn su alquiler de la tela que se ha tejido
aqu. Proclamars que la tela es 'excelente'. Que la
lleven, y cuando haya sido vendida en Nebesyt, que
arrienden las tierras con su producto. Busca tierra,
pero no eches a nadie de la suya.
Y en relacin
con lo que Heti, hijo de Nakht, pueda hacer en
.

le fi provisiones. La asignacin por


Mira, si desde 175 litros de cebada.
obedeces esto, me indemnizar a tus expensas, descon-.
tndotelo. Y en cuanto a lo que te he dicho
'dalen
no debes darle ms
175 litros de cebada por mes'
de 140. litros de cebada por mes; recurdalo!".
Heka-nakht trataba con dureza a su hijo mayor,
pero nada le pareca demasiado para su mimado hije
menor, Sneferu, ni para su concubina Iut-en-hab. "Mi
ra, si Sneferu no tiene gajes en la casa contigo, nc
dejes de escribrmelo. Me han dicho que est dis

Perhaa, mira, no

un mes

es

Cudale mucho y dale provisiones. Y abr


de mi parte (desde aqu, en) Khen-tekh, mi
veces, un milln de veces. Cudale mucho y enval
a m directamente despus que hayas hecho la labran
za". Cuando el nio mimado se neg a irse con s
padre, Heka-nakht escribi: "Si Sneferu quisiera cu
dar los toros, ponle a cuidarlos, ya que no quiere tn
bajar la tierra contigo ni quiere venir aqu conmigr
gustado.

zalo

Debes permitirle hacer

Cuando
empezaron

su
a

tercer

lo

que quiera".

hijo,

Si-Hathor, y una criac


de su co:

producir disgustos a causa

cubina Iut-en-hab,

el

anciano escribi lleno de

cler;

197
EL REY COMO BUEN PASTOR
"Y echa en seguida de mi casa a la criada Seen, y
ten mucho cuidado siempre que te visite Si-IIathor.
Mira,
el

si

Seen pasa un solo da ms en

culpable

si

Para qu te

cubina, a

ti

hacerle algn

no

eres

casa, t sers

mi concubina.
mantengo, y qu pude hacerte mi conpermites ofender a

la

y a

mi concubina,

un socio mo.

tranquilas, estara

tus cinco hijos? ...

dao

muy

Si pudieras

en cuanto

ten cuidado!

mantener

las cosas

bien".

tuvo muchos pequeos


y quisquillosos, inclinados
delante del escriba pblico mientras dictaban cartas
Por un accidente
acerca de sus asuntos familiares.

Quiz

el

terratenientes

antiguo Egipto
nostlgicos

pequeo fajo de
que nos permite abrir la puerta de una casa
particular y observar la vida de la familia.

de

la

suerte, slo lleg a nosotros ese

cartas,

La tranquilidad del reinado de Neb-hetep-Re


Mcntu-hotcp dur muy poco tiempo despus de su
largo gobierno, y por unos siete aos volvi a perturbar al pas la guerra civil. Ignoramos los detalles de
esta guerra. Cuando termin, haba surgido una nueva dinasta tebana, la Dinasta Doce, de los Amenem-hets y los Sen-Uscrts. Amen-em-het I haba sido
visir con el ltimo faran de la Dinasta Once.
No
sabemos cmo lleg a subir al trono, pero su reinado
di gran preeminencia a un dios que hasta entonces
haba sido prcticamente desconocido o, en cualquier
caso, no haba tenido fuerza poltica. Era el dios Amn,
del cual tom su nombre Amen-em-het.
Amn representaba una fuerza que fcilmente poda extender su dominio, hasta hacerlo universal en
definitiva.
El nombre Amn significa "Oculto", de
manera que Amn era un dios invisible, un dios que
poda ser inmanente en todas partes. Segn un antiguo
bis tema teolgico, Amn, como invisibilidad, era uno
de los ocho dioses del caos anterior a la creacin. As,

LA CULTURA EGIPCIA

198

pudo

ser invisible e informe,

el

dios del aire.

De

modo, en cuanto ser csmico, poda ser trasplantado fcilmente de un sistema teolgico a otro
cualquier

como

dios de accin

muy

extensa.

Lleg a reemplazar

a los dioses tebanos anteriores y a actuar

Con

de toda

la

dios-sol,

Re como "Amn-Re, Rey de

mo

nacin.

como

el dios

ese poder fu injertado en el


los

Dioses". Co-

dios de la nacin egipcia, se convirti en el gran dios

imperial con
versal.
l

el

el Imperio, y as asumi un carcter uniHace unos cuatro mil aos fu construido para
templo ms slido de todos los tiempos, el de

con las extensas construcciones levantadas


Reino Medio hasta la poca romana: Hacia
fines del Imperio lleg a ser la potencia ms rica del
mundo, y el poder de su gran sacerdote rivalizaba con
el del faran. Ahora, a comienzos de la Dinasta Doce,
fu sacado de la csmica obscuridad para empezar su

Karnak,
desde

el

impresionante carrera.

No

en el Reino Medio,
diseminado en que los gobernadolocales afirmaban su propia soberana. Por ejemera tarea fcil ser faran

estado feudal
res

muy

de una provincia registraban el


ao del reinado del faran y el del gobernante local,
como si fueran de la misma importancia. La Dinasta
plo, las fechas oficiales

Doce naci de la guerra civil, y bajo su mismo primer gobernante hubo una conspiracin palatina. En
realidad, Amen-em-het I mismo habla a su hijo del
ataque alevoso. Esto plantea inmediatamente un problema, porque las palabras del relato indican que la
conspiracin tuvo xito, al dar muerte al rey. De este
modo, la "instruccin" para su hijo y sucesor fu emitida por un rey ya muerto, que aconseja al nuevo gobernante

no

consiguiente,

tenga
es

confianza

este

plena

en

nadie.

documento una mera obra

Por
li-

un fraude histrico? A nosotros nos parece as,


pero no debemos desestimarlo desde el punto de vista
del egipcio antiguo, para quien haba que tomar tan
teraria,

REY COMO BUEN PASTOR

19 ( >

voz de un rey muerto como el sello de


en un documento. 1 En un cuento
de aquella poca tenemos una prueba que corrobora la
existencia de una conspiracin a fines del reinado de
Amcn-cm-het, y as hay razn para atribuir a nuestro
texto literario cierto grado de verdad histrica.
El rey muerto dice a su hijo: "Mantente apartado
de esos subordinados (tuyos), no sean de aquellos a
cuyas intenciones terribles no se ha prestado atencin.
Que no se te acerquen estando solo. No llenes tu
corazn con un hermano, no conozcas un amigo.
Cuando duermas, guarda tu corazn t mismo, por-

en serio

un

rev

la

puesto

que ningn hombre tiene partidarios el da del infortunio. Yo di al desamparado y cri al hurfano, e hice
que el que no era nada para alcanzar (su meta) la
alcanzase como el que era algo, (pero) el que coma
mi comida fu quien levant tropas (contra m), y
aqul a quien di la mano fu el que de este modo
cre el terror.
Fu despus de la cena, cuando ya
haba entrado la noche. Me haba tomado una hora
de descanso, yaciendo en mi lecho, porque estaba fatigado.
Mi corazn empez a seguir el sueo para
m. Entonces las armas que deban defenderme so.

fueron blandidas, y fui como uno destrozado,


convertido en polvo, una serpiente del desierto. Despert al ruido de la lucha, que era por m, y vi que
luchaban entre s los guardias. Si me hubiese dado
prisa con armas en la mano, habra hecho retirarse
atropelladamente a los cobardes. Sin embargo, nadie
es valiente en la noche, y no se puede luchar solo.

lcitas

1
Sobre la opinin de que la "instruccin" fu compuesta en
nombre de Amen-em-het despus de su muerte, vase A. de Buck
en Mhnges Maspero, I (Amoires publis par les mcmbies de

Vlnstitut Francais d'Archoogie Orintate

38]),

XXVII

847

ss.;

B.

Gunn en Joumal

du Caire,
Egyptian

LXVI

[1935Archaeo/ogy,

(1941), 2 ss. Para la veneracin particular que se guardaba a los muertos y la creencia en que stos podan intervenir
en los asuntos de este mundo, vase A. H. Gardiner y K. Sethe,
Egyptian Letteis to the Dead (Londres, 1928).

LA CULTURA EGIPCIA

200

Yo no

estaba preparado, ni siquiera haba pensado en

mi corazn no haba admitido


cobarda de los criados".
ello,

(la

idea

de)

la

En estas palabras, el faran muerto no slo admique no pudo rechazar el ataque contra su persona,
sino que confiesa que fu vulnerable por no haber
advertido antes ningn indicio de desorden. Estamos
a mucha distancia de la concepcin que el Reino Antiguo tena de un ser sublime, omnisciente y todopote

deroso, muy lejos del alcance del hombre ordinario.


Esta de Amen-em-het es la angustiosa declaracin de
una criatura humana falible. Insiste en la soledad
de la realeza, en la pesada carga que constituye y en la
necesidad de estar constantemente alerta. La misma
vigilancia insomne aparece en las lneas grabadas sobre las caras de aquellos reyes. Hondos pliegues en
las comisuras de la boca y hoyos bajo los ojos dan a
estas estatuas una expresin de pattico "realismo",
muy distante de la serena majestad de los retratos de
faraones de la Cuarta Dinasta. Pero quiz se trata
ms de retratos de una poca que de retratos de inEs decir, que el dogma de la sublimada
dividuos.
divinidad del faran fu caracterstico de la Cuarta
Dinasta y en consecuencia apareca en las representaciones de los reyes de aquella poca; en el Reino
Medio, fu caracterstica la concepcin del rey como
pastor vigilante o como el ser solitario cuya conciencia tena cuidado de toda la nacin, y esta responsabilidad marcaba sus huellas en las caras de los faraones

En una cultura que poco antes haba


en los derechos de los individuos, y en la cual
la independencia de las voluntades todava era fuerte,
el faran tena que mostrar una conciencia clara y esEn verdad, el realismo
tar constantemente vigilante.
manifiesto de estas cabezas faranicas es una expresin ms del gobernante idealizado.
Los nombres de los reyes son muy instructivos con
frecuencia, y hemos visto que los de Amn y de Amende

la

poca.

insistido

EL REY

COMO BUEN PASTOR

201

em-hct llegaron a la preeminencia al mismo tiempo.


Uno de los nombres que Amcn-cm-hct tom para s
fu el de "Repetidor de Nacimientos" o "Renacimiento", indicando que era consciente de que estaba inaugurando una era nueva que devolvera a Egipto parte
de sus pasadas glorias. En los nombres de la Dinasta
Doce se encuentra con frecuencia la palabra ma'at,
Verdad" o "justicia", o ma'a, "veraz" o "justo".
Amcn-cm-hct II tom los nombres de "El que se
Complace en la Justicia" y "el Justo de Voz". SenUsert II fu "El que Hace Aparecer la Justicia". Amcnem-het III fu "Justicia Pertenece a Re", y Amen-emhet IV fu "Justicia de Voz es Re". De nuevo nos
hallamos ante algo caracterstico de la poca. El Primer Perodo Intermedio haba insistido sobre la justicia social y exigido al gobernante la cualidad de ma'at.
Los gobernantes respondan tomando nombres que expresaban su deseo y obligacin de hacer ma'at a los
hombres y a los dioses. Era una nueva formulacin
del concepto del buen pastor.
La Dinasta Doce di a Egipto buenos gobernantes. Continuaron mostrando su inters por Tebas con
proyectos de obras, pero trasladaron la capital de la
nacin al Faiyum, a un lugar llamado Lisht, prximo
al punto en que se unen las Dos Tierras. En aquella
frtil regin proyectaron grandes obras de irrigacin
para promover la prosperidad de todo Egipto. En el
Faiyum construyeron un dique gigantesco para hacer
un gran depsito de las aguas de la inundacin del
Nilo, y abrieron as al cultivo una gran extensin de tierras.
Se ha calculado que estos faraones aumentaron
en unas once mil hectreas las tierras laborables en el
Faiyum y sus cercanas. Egipto es esencialmente un
pas agrcola, y una extensin mayor de tierra culti-

aumentaba el bienestar del pueblo.


La conservacin y el uso adecuado de las aguas del
Nilo requieren el conocimiento del tiempo y volumen de la inundacin anual, y los faraones de la

vable

202
Dinasta

LA CULTURA EGIPCIA
Doce tomaron cuidadosas medidas

para usar

agua prudentemente. Muy al Sur de Egipto, en


la segunda Catarata, funcionarios egipcios sealaban los
niveles anuales del Nilo en las rocas de las orillas.
Oportunamente poda mandarse a Egipto aviso de si
el Nilo vena muy alto o muy bajo, anticipado o retrasado, a fin de que el Estado tomase las medidas necesarias para asegurar el mximo de produccin. Aquellos faraones fueron hombres vigilantes y concienzudos.
El bronce, aleacin de estao y cobre, haba sido
reconocido al fin como un metal de fundamental imel

portancia para Egipto, y aquellos faraones explotaron

activamente las minas de Sina, donde quedan muchas


seales de su laboriosidad. Sospechamos que el comercio con los pases extranjeros quiz era todava un
monopolio real, y la Dinasta Doce mantuvo relacio-

muy

nes

asiduas con territorios lejanos.

intentaron
ejrcitos

establecer

para

un

imperio

En

Asia no

enviando

poltico

conquistar y conservar, con comisarios

egipcios residentes en los territorios conquistados.

Du-

rante esta dinasta slo tenemos noticias de una expe-

dicin militar a Palestina, y probablemente se trat de


una incursin punitiva para conservar abierta la gran

comercial a travs de aquellas

ruta

ms bien

tierras,

que de su conquista y dominio. 1 Parece haber sido


aqulla una poca de imperialismo comercial y cultu-

Fu

ral

por parte de Egipto.

de

Hammurabi en Mesopotamia, y

la poca
supremaca cul-

algo anterior a
la

de Egipto en el Mediterrneo oriental constituy


probablemente una gran fuerza. El historiador que al
mismo tiempo es fillogo debe reconocer, en este punto, que quiz est influido por el hecho de que ste
fu el perodo clsico de la literatura egipcia y que
tural

Breasted, Ancient Recoids o Egypt,

plo aadido, propuesto por A.

ArchaeoJogy,

tible

asignacin

(?)".

676

ss.

El ejem-

JournaJ o Egypdesgraciadamente es suscep-

II
(1915), 13 ss.,
de otra traduccin. En vez de -su ".
durante la cuenta (?)" puede traducirse

ian

I,

M. Blackman en
.

.ganado de retencin
"...ganado en cada

EL REY

COMO BUEN PASTOR

203

probablemente, al hablar de supremaca cultural, lo


hace movido por consideraciones subjetivas de orden
esttico. Sin embargo, sobre la base de los testimonios
conocidos, la jefatura material e intelectual de Egipto
sobre

los

vecinos

pases

asiticos

parece

sumamente

poca fueron muy frecuentes los


regalos del faran, de individuos de su familia y de personajes de su corte, a los prncipes de Siria, y sin
duda eran suficientemente halageos para ganar amistades en los pequeos estados-ciudades de Asia.
Despus de los monumentos egipcios hallados en
Palestina y Siria, considerados como presentes reales
o como pruebas de la residencia all de un agente comercial o de un tutor egipcio, el principal documento
sobre Asia es una obra literaria, el cuento de Si-nuhe.
Si-nuhe era un funcionario de la corte que indudable-

probable.

En

esta

mente perteneci al partido poltico culpable cuando


muerte de Amen-cm-het. Probablemente no fu
uno de los conspiradores que atacaron al rey en la
noche y le dieron muerte, porque de lo contrario no
hubiera sido perdonado; pero quiz no estaba muy

la

de corazn al lado del prncipe heredero y corregente


Sen-Usert I. La alarma de Si-nuhe ante las noticias de
la muerte del anciano rey fu bastante para que sbita
y furtivamente huyese de Egipto a Asia, donde encontr asilo fuera del alcance del nuevo faran, en algn
lugar de las montaas sirio-palestinas, tierra de higueras, vides, olivos, cebada, escanda y ganado, pero bastante cercano al desierto para poder ejercitarse en la
caza.

rrado^

Haba en aquel

como

ser castigado

Si-nuhe.

por

pas otros egipcios, quiz deste-

Aunque

all

estaba a salvo de

faran, tena correos egipcios

el

que

iban y venan desde la capital de Egipto. Sus tierras


quiz estaban prximas a la gran ruta que corra entre

Lbano y el Anti-Lbano. El jeque asitico que haba


dado hospitalidad a Si-nuhe, lo nombr jefe de su

el

ejrcito.

"Cuando

gobernantes

de

los

los

asiticos

pases

osaron oponerse a los

extranjeros,

yo

aconsej

LA CULTURA EGIPCIA

204

sus movimientos".

Estas palabras o significan lo que


parecen significar
los gobernantes de otros pases extranjeros
o se refieren a un peligro nuevo y especfico que apareca por el Cercano Oriente, es decir,
a la llegada de una horda de gentes levantiscas emparentadas con los pueblos del Norte y del Este y que
despus fueron conocidas con el nombre de hyksos. Las
palabras egipcias hikau khasur, "gobernantes de pases
extranjeros", son la fuente etimolgica de la palabra
hyksos, y las alusiones de nuestro cuento a ataques
contra los asiticos sedentarios sugieren que aquellos

invasores ya avanzaban hacia el Sur, a travs de Siria


y Palestina.
Si-nuhe se estableci en aquella "buena tierra" y
all envejeci, y se hizo rico y famoso.
Pero no era

Un fuerte sentimiento de nostaltodo a lo largo de su cuento; para todo egipcio no haba ms que una tierra que fuese el centro
y pinculo del universo, y ninguna otra era satisfactoria. Cuando Si-nuhe envejeci, se sinti conturbado
porque no haba tomado las acostumbradas disposiciones para la muerte. Cmo poda tener asegurada la
felicidad eterna quien mora y era enterrado en tierra
extraa? Por fin, fu amnistiado por el faran e invitado a volver a Egipto. Su majestad dijo benignamente
que no haba cargos contra Si-nuhe, quien quiz se
haba ido de Egipto por algn capricho, y record al
desterrado las delicias de un entierro egipcio adecuado.
feliz

en

el destierro.

gia corre

"Porque hoy, seguramente, empiezas a envejecer, y has


Recuerda el da del entierro, el paso
a un estado reverenciado, cuando la noche es apartada
de ti con ungentos y vendajes por mano de la (dioSe hace una procesin fnebre para ti el
sa) Tait.
da del entierro, una caja de oro para tu momia, con
la cabeza de lapislzuli, y el cielo sobre ti cuando eres
colocado en una rastra, en la que te llevan los bueyes,
y frente a ti los cantores, cuando se ejecuta la danza
de muu a la entrada de la tumba, cuando los requiperdido virilidad.

EL REY COMO BUEN PASTOR

205

de tu mesa de ofrendas estn reunidos para ti y


hay sacrificio al lado de tus piedras de ofrendas, y tus
pilares estn labrados en piedra blanca en medio de
(las tumbas de) los hijos del rey. No puede ser que
mueras en pas extranjero. Los asiticos no te darn
escolta. No seras puesto en una piel de carnero cuando tu pared estuviese hecha. Es demasiado andar
errante por la tierra. Presta odos a la nostalgia (?),
sitos

y regresa".

Haba pasado una generacin, y la amenaza contra


trono se haba alejado. Scn-Usert I era fuerte y estaba seguro en el trono. Los desterrados polticos culpables de indiscrecin ms que de traicin eran bien
recibidos en la cortes. Si-nuhe transfiri sus propiedades a sus hijos, regres y se prostern ante el faran.
Volvi a ser egipcio otra vez. "Los aos fueron alejados de mi cuerpo. Me recobr, pein mi cabello.
Una carga (de basura) fu entregada al desierto y
mis ropas (a) los que cruzan las arenas. Fui cubierto

el

de lienzo fino y ungido con aceite escogido. Dorm en


una cama. Abandon la arena a los que estn en ella
v el aceite de madera al que se unge con l". No,
no haba tierra como la buena tierra egipcia. Maravillado y gozoso, Si-nuhe di las gracias a su majestad.

"No hay hombre


mismo.
hasta el

pobre por quien se haya hecho lo


goc el favor de la presencia del rey
da de la muerte".

(As)

Aunque

los egipcios

del

Reino Medio no intenta-

ron conquistar y retener Asia ms

muy

distinta

ocurri en

all del Sina,

Nubia y en Sudn

cosa

Inferior.

el Sur, la poltica fu agresiva y dominadora. La


presin de Libia y de los pases situados ms al Sur,
y un renacimiento de la cultura nubia, haban hecho

Hacia

insegura

la

situacin en

hoy, Egipto senta que

el

la

Primera Catarata.

Como

Valle del Nilo deba formar

una unidad, y avanz hacia

el

Sur para conquistar y

retener el territorio situado entre la Segunda y la Primera Catarata. En Nubia se levant un cordn de

LA CULTURA EGIPCIA

206

de Egipto fu situada
Segunda Catarata, y no en la Primera, para hacer
frente a la presin hacia el Norte que ejecan los
Nehsiu, como los egipcios llamaban a los camitas y a
fortalezas y la frontera efectiva

en

los

la

negros del Sur.

Hay

dos estelas fronterizas erigidas por Set-Usert

en Semneh, en la Segunda Catarata, para evitar


toda penetracin de los Nehsiu al Norte de aquel
punto, a no ser con fines comerciales y de negocios.
"La frontera meridional hecha en el ao 8.
para
que ningn Nehsi pase de all hacia el Norte por tierra o en barco, ni ningn rebao de los Nehsiu
excepto el Nehsi que venga a comerciar en Iqen, o en
comisin (oficial) o para cualquier otra cosa en que
haya que tratar con ellos
sin permitir nunca, sin
embargo, que ningn barco de los Nehsiu pase por
Semneh hacia el Norte".
La segunda estela manifiesta por los pueblos del
Sur el mismo desprecio que la instruccin para el rey
Meri-ka-Re expresaba respecto de los beduinos asiticos.
Hasta ahora, los tratos de los egipcios con sus
vecinos no haban hecho ms que confirmarles en su
orgullo de pueblo evidentemente superior. "Ao 16,
tercer mes de la segunda estacin: su majestad establece la frontera del Sur en Semneh. He llevado mi
frontera ms al Sur que mis padres; he aumentado lo
En cuanto al silencio
que se me dej en herencia.
despus de ser atacado, envalentona el corazn del
enemigo. Ser agresivo es ser valiente; retirarse es ser
un miserable. Es verdaderamente cobarde el que retrocede en su (propia) frontera, ya que el Nehsi
se inclina obediente a una palabra. El mero responderle le hace retirarse. Si uno es agresivo contra l,
vuelve la espalda. Retrate, y empieza l a ser agreNo son en realidad gente (digna) de respeto;
sivo.
son pobres y decados de espritu. Mi majestad los
ha visto: no (se dice) por embuste".
La frontera estaba defendida por soldados egipcios.
III

EL REY

COMO BUEN PASTOR

207

por sirgadorcs sudaneses, los Med/ai. Tenemos algunos de los informes de la frontera, procedentes de la fortaleza llamada "Alejamiento de la
Tierra de Med/ai", en la Segunda Catarata. "La patrulla que sali a patrullar el borde del desierto (cerca
de?) la fortaleza 'Alejamiento de los Med/ai' en el
reforzados

Ao

3, tercer mes de la segunda estacin, da ltimo,


vino a darme informe y dijo: 'Hemos encontrado el
rastro de treinta y dos hombrse y tres asnos'." Esto
era en el caluroso mes de junio, lo mismo que lo siguiente: "Srvase darse por informado que dos homvinieron del desierto
bres y tres mujeres Med/ai.
.

Ao

mes de

Dijeron:

segunda estacin, da 27.


'Hemos venido a servir a Palacio'. Se les

interrog

sobre

el

3,

tercer

estado del desierto.

el

hemos odo nada, (pero)


do de hambre'

la

el

as dijeron.

Dijeron:

'No

desierto se est murien-

Despus de

esto, tu ser-

vidor los envi a su desierto en este da". El empleo


de los Med/ai, sirgadores y guerreros sudaneses, sea-

comienzo de

dependencia de los egipcios de


sabemos por pruebas
indudables. Seguramente la Sexta Dinasta haba empleado libios y Nehsiu en las incursiones por territorio
asitico; pero los Med/ai sudaneses siguieron en Egipto
como tropas de choque y como policas. En realidad,
la palabra Med/ai lleg a ser traducible por "polica".
El uso de esos sudaneses continu en el Segundo Perodo Intermedio, porque la Dinasta Diecisiete los
emple como exploradores o batidores en la guerra
para expulsar a los hyksos. En sus comienzos, el Imperio quiz confi en tropas egipcias para la conquista
de territorios extranjeros y emple los Med/ai como
polica interior; pero el principio de los mercenarios
extranjeros qued establecido, y el Imperio us de

la

el

la

tropas extranjeras, segn lo que

modo

creciente tropas esclavas y mercenarios extranjeejrcito regular. Que los egipcios lucharan

ros

en su

por

puede

mismos o hicieran que otros luchasen por ellos,


ser indicio ya de la buena disposicin de los

208

LA CULTURA EGIPCIA

egipcios para soportar la carga de su propia expansin


nacional, ya de la prosperidad del pas, que le per-

mita pagar a extranjeros para que hiciesen el trabajo

duro y peligroso.
Las fronteras protegidas del Reino Medio estaban
en la Segunda Catarata, pero los intereses egipcios se
extendan mucho ms hacia el Sur. La tierra arable
y habitable entre la Segunda y la Tercera Catarata era
estrecha e inhospitalaria. Al Sur de la Tercera Catarata, el Valle del Nilo se ensancha y ofrece mayores
posibilidades para tierras cultivables y sobre todo para pastos. La Tercera Catarata misma es peligrosa para
la navegacin a causa de las rocas ocultas en los rpidos> de modo que la promisoria tierra situada al Sur
est realmente separada del Egipto propiamente. Sin
embargo, aquella tierra merece ser cultivada comercialmente. Muy cerca de la Tercera Catarata y de los peligrosos rpidos est la moderna poblacin de Kerma, que
posee modesta importancia agrcola y comercial y seala el lmite septentrional de la buena tierra del Sur. Durante el Reino Medio, Kerma fu un puesto comercial
avanzado y punto de trasbordo para los barcos y para
las caravanas; Egipto mantena all una colonia fija para
fines comerciales y polticos, con una factora fortificada
llamada "Las Murallas de Amen-em-het, el Justificado". Al Norte de la Tercera Catarata, la cultura que
prevaleca era una cultura primitiva, elevada y local,
influida por los libios y por el Desierto de Sahara, y
en general de origen camitico. Al Sur de la Tercera
Catarata haba una proporcin mucho mayor de negros, de modo que aquella factora estaba en contacto
con un pueblo poco conocido de los egipcios.
Las rutas del desierto que partan de Kerma, no
eran malas. Una caravana de asnos empleaba seis das
de cmodo viaje en llegar a la Segunda Catarata y
poder reanudar el viaje en barco, por el ro. Pero las
caravanas podan cortar hacia el Oeste, al Oasis de Selimeh, y despus dirigirse hacia el Norte por una ruta de

EL REY COMO BUEN PASTOR


desierto bien sealada

con pozos de agua a

209

Darb al-Arbain de hoy


menos de una jornada uno de
el

Primera Catarata,
Norte. Una
caravana de asnos tardaba slo cuatro das en llegar
desde Kerma hasta la frtil comarca de la Cuarta
otro,

a la

para llegar a

la

regin de

comarca de Abidos y a

la

los oasis del

Catarata.

"Las

Murallas

de

Amen-em-het,

el

Justificado"

eran una gran fortaleza de ladrillo, suficiente para evitar las incursiones desde el desierto y para ofrecer
seguridad a su colonia de comerciantes. El puesto era
de importancia bastante para ponerlo bajo el mando de
altos funcionarios egipcios, el ms interesante de los
cuales fu cierto Djefa-Hapi, de Assiut, en el Egipto
Medio. Djefa-Hapi haba construido en Assiut una
gran tumba, con siete salas y con un dimetro de ms
de 44 metros. Era una de las tumbas ms imponentes
del Reino Medio. Es famosa por sus inscripciones: los
contratos mortuorios en que Djefa-Hapi especifica
actos sacerdotales y rituales que se le dedicaran
en Assiut despus de su muerte. Esos textos nos dan
una vivida descripcin de las procesiones de sacerdotes
con antorchas que acuden a una fiesta nocturna para
rendir honores a la estatua de Djefa-Hapi, que estaba
en su tumba. Despus de tanto preparativo y de vincular las rentas de las tierras de la propiedad que tena

los

Djefa-Hapi, la tumba no lleg a terminarse y su


dueo no fu enterrado en ella, sino que recibi sepultura a mil trescientos kilmetros al Sur, en un tmulo
gigantesco levantado en Kerma, donde haba servido
all

al

faran

como "Primer

comercial en

la

Jefe del Sur", agente poltico-

Tercera Catarata, situacin anloga a

la de Clive o de Hastings en la India o a la de un


agente o adelantado norteamericano en tierras de indios.

La tumba
contrato

de

Assiut,

mortuorio,

era

con

el

tpica

importante detalle del


representacin

de

los

bien ordenados y complicadamente


reglamentados en el transcurso de los siglos. El entierro

sepelios

egipcios,

LA CULTURA EGIPCIA

210

de Djefa-Hapi en el tmulo de Kerma, rodeado de una


fortificacin de ladrillo de 84 metros de dimetro,
revisti una pompa brbara, sencilla y pavorosa. Oiga-

mos

que

all

su descubridor,

el profesor Reisner, referir lo


sucedi cuando Djefa-Hapi fu enterrado.

Se celebr una gran fiesta funeraria en la que ms de


mil bueyes fueron sacrificados, y sus calaveras enterradas alrededor de la mitad meridional del crculo exterior. Despus
se condujo el cuerpo del prncipe a la cmara abovedada,

con

sus ofrendas, y se cerr la puerta

mas

sacrificadas, todas nubias

de madera. Las vctiy cuyo nmero


ascendi de doscientas a trescientas entre hombres, mujeres
y nios, entontecidas durante la fiesta por una droga, o
estranguladas, fueron colocadas en el suelo del corredor
o pasadizo. Con los nubios se colocaron algunas ollas y cazuelas, aqu y all una espada, y con ms frecuencia sus
adornos personales. Despus se llen el corredor de tierra,
formando un montculo bajo y en figura de cpula. La cima se cubri con un pavimento de ladrillos de barro, sobre
l se coloc un gran obelisco de cuarcita y creo que alrededor de l piedra se construy una capilla.

En

el

Reino Medio

de

la localidad,

los egipcios

an daban impor-

tancia a la justicia social y a los derechos del hombre


corriente, pero pensaban todava que los nicos hom-

bres verdaderos eran ellos, y que los extranjeros tenan


estrecho parentesco con los animis. No llevaban a
inters por los derechos individuales.
nico caso conocido de sacrificio en
masa de dependientes y criados nos lo ofrece la tumba de una princesa de la Primera Dinasta, pero despus esta prctica parece haber desaparecido. En Kerma, Djefa-Hapi adopt la actitud egipcia hacia los
las

colonias

su

En

Egipto,

el

y probablemente sigui una costumbre


que exiga sacrificios humanos en gran escala.
Aun cuando la costumbre local sancionase semejante
prctica, por la creencia de que los servidores personales eran propiedad del prncipe y que, en consecuencia, deban acompaarle al otro mundo, observancia
extranjeros,
local

EL REY COMO BUEN PASTOR

211

tan extremosa de dicha prctica difcilmente encariara a los sudaneses con los grandes seores egipcios.

La expansin de un imperio raramente va acompaada


los sentimientos humanos que uno se esfuerza por

de

practicar en su patria.

Los egipcios desplegaron la misma vigilancia riguen las dems fronteras. Una fundacin nueva en
la frontera de Suez fu "La Muralla del Gobernante,
hecha para resistir a los Asiticos y aplastar a los que
cruzan las arenas". Un "Cazador Mayor del Desierto
y Comandante de los Desiertos Occidentales, Kai, hijo
de Beshct", se hizo representar en su estela con sus
cinco lebreles, y dice con firme conviccin: "Soy un
ciudadano del ataque, conductor del ejrcito en los
das difciles, cuya actividad alaba su seor. Llegu a
los oasis occidentales, investigu todos sus caminos
y traje conmigo a todos los fugitivos que encontr en
ellos.
Mi ejrcito qued inclume y sin prdidas; lo
que se me confi retorn felizmente".
Bajo el calor casi insufrible de los meses de junio,
julio y agosto, fu al Sina una expedicin para satisfacer la necesidad de cobre y turquesas. Hor-ur-Re,
jefe de la expedicin, reconoca que "no era la estacin ms adecuada para ir a aquella regin minera.
Era difcil a mi experiencia encontrar la piel adecuada
para ello, cuando la tierra quemaba, la meseta estaba
en el esto y las montaas abrasaban una piel (ya)
ampollada (?)". Sin embargo, sigui dirigiendo a sus
trabajadores palabras de estmulo, y "todo mi ejrcito
regres completo; no haba tenido ni una prdida
No hubo ni un (grito de): 'Ah, una buena piel!',
sino que los ojos estaban de fiesta (?). Fu mejor
que en la estacin normal".
Fu aquella una poca enrgica, que exiga los
mayores esfuerzos de los individuos. Egipto era una
empresa en marcha, y la abnegada contribucin de
cada egipcio al bienestar de toda la nacin era un
deber fundamental. El sentimiento vigoroso del desrosa

LA CULTURA EGIPCIA

212

tino nacional y de la particular providencia de los dioses hizo de Egipto una unidad progresiva.

En

los captulos

precedentes hemos seguido el curen Egipto, de la desintegra-

so de la descentralizacin

cin del poder de los faraones, del nacimiento de


iniciativa

ricin

la

independencia individuales, y de

de exigencias relativas a

la

justicia

la

social

la

apa-

para

todos los hombres. Esta tendencia centrfuga caracteriz particularmente al Reino Medio.
Sin embargo,
bajo el afortunado gobierno de los enrgicos y con-

cienzudos faraones de la Dinasta Doce, la tendencia


se invirti y se hizo centrpeta, para operar -una centralizacin mayor en la persona del rey. Procuraremos
aqu documentar esa afirmacin.

Hemos

visto

que en

el

Reino Antiguo

las

pirmi-

des de los faraones decayeron en tamao y calidad,


y las tumbas de los nobles dejaron de apiarse en tor-

no de

las pirmides reales y fueron situadas, independientemente, en las provincias. Observacin anloga

puede hacerse respecto del Reino Medio. A principios


de la Dinasta Doce las tumbas de los nobles eran relativamente grandes y sus inscripciones adquirieron de
pronto un tono de independencia. Los nobles usaban
los ttulos y eptetos reales, y las inscripciones eran fe-

chadas no slo por el reinado del faran, sino tambin


por el del prncipe local. Al afianzarse la dinasta, las
exposiciones de los nobles se hicieron ms modestas
y sus tumbas ms pequeas y menos atrevidas, mien-

que

tras

las

tumbas

reales

se

hacan mayores y ms

dominantes.
contrastar textos informados por el espindependiente del Primer Perodo Intermedio y
por el espritu ms subordinado del Reino Medio. Del
primer tipo es una estela provincial del Egipto Medio,
que contiene una clara afirmacin de autocompeten-

Podemos

ritu

de la poca: "Fui un hombre del cobien reputado, que vivi en sus propiedades, ar
con sus bueyes, y naveg en su navio, y no por lo que
cia, caracterstica

mn

EL REY COMO BUEN PASTOR

213

de mi padre, el honorable
Uha". Contra esta convicin de que la vida buena
estriba en la autosuficiencia, citaremos el texto de un
gobernante provincial bajo Sen-Usert II. "Mi favor
en la corte fu mayor que (el de) cualquier (otro)
compaero. l (el faran) me distingui entre sus
dignatarios, cuando fui [puesto] delante de los que
estaban delante de m. Qued unido al cuerpo oficial
de palacio, se di alabanza adecuadamente, me inclin
como deba, mi favor que haba llegado a pasar en la
encontr en

la

posesin

Presencia para estar a la Orden del Rey mismo. Nunca


haba ocurrido nada igual a servidores cuyos seores
los haban elogiado, porque l conoci la actividad de
mi lengua y la modestia (?) de mi ser. As, fui un
hombre venerado de la Presencia real, mi honor estuvo con su corte, y mi afabilidad antes que sus compaeras". La corriente se haba vuelto, y la vida buena
estribaba ahora en asegurarse las ventajas del favor real,
a costa de la autosuficiencia y de la independencia.
Cuando Si-nuhe huy al destierro, no tena la conciencia tranquila y tema ser sospechoso de deslealtad
hacia el nuevo faran. Cuando su husped asitico le
pregunt cmo lo pasara Egipto con la muerte del
anciano rey, Si-nuhe abri la boca y expeli las alabanzas ms vehementes del nuevo rey: "Es un dios sin
par; no hay nadie que le sobrepase.
Es un amo
de talento, eficaz en sus planes y benfico en sus deAdems es un hombre poderoso, que acta
cretos
.

con sus

(propios)

nadie igual a l".

brazos,

En

un hombre

enrgico,

estas palabras, la frase

sin

que que-

remos destacar es "que acta con sus (propios) brazos". Bajo el individualismo del Primer Perodo Intermedio, una alabanza muy repetida del "hombre del
comn bien reputado" (literalmente "excelente hombrecillo") consista en decir de l que "hablaba con
su (propia) boca y actuaba con sus (propios) brazos".
Esta alabanza frecuente del
rara

en

la

hombre comn se hizo muy


un solo uso: fu

Dinasta Doce, salvo para

LA CULTURA EGIPCIA

214

adoptada y usada por los faraones respecto de s mismos. De este modo, la aspiracin al arbitrio individual y a la independencia se convirti en un alarde
de autoridad arrolladora. Hemos visto cmo los nobles
se haban apropiado las prerrogativas reales relativas a
una vida plena despus de la muerte. Esta apropiacin
por parte de los faraones de la afirmacin del hombre
comn acerca de su propio valer, costituye una venganza regia. Mediante una eficiencia infatigable, el
faran le haba quitado a su pueblo el premio del valer
individual que haba ganado en una poca de caos.
El ejemplo ms notable de la rendicin de los nobles al faran aparece en un texto atribuido a un jefe
de tesorera de Amen-em-het III. En una de esas "instrucciones" en que los egipcios resuman la sabidura
prctica de su tiempo, aconsejaba a sus hijos acerca de
.

la

vida honorable.

"El comienzo de la instruccin que hizo para sus


Digo algo importante para que (lo) oigis; quiero que conozcis un consejo de eternidad y una manera
de vivir rectamente y de pasar la vida en paz: Adorad
al Rey (Amen-em-het III), que vive eternamente, en
vuestras personas y unios a su majestad en vuestros
corazones. l es Percepcin que est en los corazones
(de los hombres), y sus ojos descubren a todas las personas. l es (el dios-sol) Re, por cuya luz vemos; l
es el que ilumina las Dos Tierras ms que el disco
l da alimento a los que le sirven, y abasdel sol.
tece a los que siguen su camino. El Rey es un ka, y
su boca es aumento. El que va a ser es creacin suya,
porque l es (el dios) Khnum de todas las personas,
hijos.

l es (la diosa)
engendrador que crea a las gentes.
el que viola sus rdenes, y aqul a
quien odia sufrir calamidades. Luchad en beneficio
de su nombre, y sed escrupulosos en el juramento que
le hagis, para que estis libres de toda mancha de
el

Sekhmet contra

Aqul a quien el rey am ser reverenciado,


no hay tumba para el rebelde contra su majes-

deslealtad.

(pero)

EL REY COMO BUEN PASTOR

215

y su cadver es arrojado al agua. Si hacis esto,


vuestras personas no sern infamadas, y lo encontraris
tad,

(as)

eternamente". Esto era todo lo que aquel padre

que aconsejar a sus hijos: el faran es un dios


de naturalezas mltiples y de poder inmenso; buscad
una vida honorable unindoos a l.
El Reino Medio devolvi a Egipto los beneficios de
la paz, de la prosperidad y del dominio universal; pero
pag a precio muy alto estas ganancias. Egipto haba
estado rondando el umbral de un gran descubrimiento:
la santidad, el valor y los derechos humanos del individuo. Quiz era demasiado pronto en la historia universal para que un pueblo pudiera realizar aquel sueo. En
tena

la

misma

en

el

un sistema
derechos del individuo fuesen reconocidos
y protegidos por la ley; Egipto buscaba la justicia. Pero
la justicia, ma'at, era cosa de los dioses y de orden divino; no era fcil que la diosa Ma'at encontrase su
hogar entre los hombres corrientes. Cuando, mediante
el xito del Estado, los faraones de la Dinasta Doce
demostraron su capacidad para ser dioses, se convirtieron de nuevo en los rbitros y dispensadores de ma'at.
A esto asintieron los egipcios. Estaban bien alimentados y ocupados, y atentos a todas las oportunidades
de mejora; aqulla fu una poca mucho mejor que la
anarqua del Primer Perodo Intermedio. La creencia
en que el dios-creador haba hecho iguales a todos los
hombres y la opinin del campesino elocuente, de que
que

poca, Babilonia intentaba crear

los

hombre ms pobre tiene derechos inherentes,


empaaron y olvidaron con la prosperidad nacional.
El faran no necesitaba ya sacrificarse en el cuidado de

hasta el
se

sus rebaos; los rebaos estaban


alejarse

mucho

Ya hemos

demasiado gordos para

del trono.

visto lo suficiente

para intentar caracterizarla.

de

la civilizacin egip-

Aunque

los modernos
no podremos nunca meternos en la piel de un antiguo
y pensar y sentir como l, aunque apliquemos a dicho

cia,

LA CULTURA EGIPCIA

216

intento ojos miopes desde nuestro enfoque moderno, y


aun cuando nuestras generalizaciones puedan y deban
ser modificadas por la ciencia futura, como historiadores

debemos intentar

mos que
mismos

la

caracterizacin aludida.

garantizar a nuestros lectores

que

Tene-

a nosotros

poseemos capacidad suficiente para soshemos hecho de los datos.


Debemos definir el grado en que conocemos a los
individuos a quienes estamos estudiando, y tambin
el grado de ignorancia que todava no hemos podido
superar. Cuando la cultura es tan remota en el tiempo
como la del antiguo Egipto, cuando los datos de que
disponemos son tan limitados y tan tendenciosos, y
cuando la expresin espiritual de la cultura antigua es
tan diferente de la nuestra, el esfuerzo para comprenderla es pretencioso, pero, con todo, es imperativo.
Hay otra razn para que investiguemos ahora el
carcter egipcio, y es que nuestro relato se va acercando
al perodo en que ese carcter estar sometido a poderosas fuerzas modificadoras que lo harn cambiar radicalmente. Hasta ahora hemos estudiado la formacin
de una cultura, su vigorosa expresin en el Reino Antiguo, cmo sobrevivi a su primera enfermedad grave,
y sus modificaciones en el Reino Medio. Y aunque la
tener las interpretaciones que

hemos visto cambiar, nos ha parecido esencialmente


la misma en espritu y en expresin exterior. El ethos
egipcio, formado por la Cuarta Dinasta, era ms viejo,
pero el mismo, en la Dinasta Doce. En los tiempos
por venir, ese ethos, segn creemos, cambi de modo
tan extraordinario que a lo ltimo se invirti. Si nuestra
interpretacin

taba

la

es

exacta,

misma expresin en

el
la

carcter

egipcio

presen-

Dinasta Dieciocho, pero

en espritu ya haba cambiado; en la Dinasta Veinte


tambin haba cambiado su expresin exterior, y despus se agot la esencia interior de la antigua cultura
egipcia. A partir de entonces, los egipcios buscaron
a ciegas lo que haban perdido, .buscaron durante mil
aos, buscaron lo que saban que haba sido un teso-

EL REY COMO BUEN PASTOR

217

pero buscaron en vano: el espritu interior haba


muerto, y la expresin exterior no volvi a recuperar
lo que haba perdido. Cul era aquel espritu interior?
Elemento importante de la psicologa egipcia era la
confianza, la sensacin de seguridad y de eleccin especial por parte de sus dioses, lo cual promovi la confianza del individuo en s mismo, el gusto de la vida
ro,

tal

como

era,

la

tolerancia para las divergencias

en

la

normas. El egipcio no fu nunca


introspectivo ni rgidamente exigente consigo mismo
ni con los dems, porque no senta miedo. Hasta entonces haba sido el arquitecto de su propio destino,
de

aplicacin

las

haba hecho una cultura orgullosa, rica y prspera,


y haba sobrevivido al perodo de anarqua interior volviendo a una vida plena y cabal. Este sentimiento de
seguridad y de destino sin igual, quiz fu producto
del aislamiento geogrfico; quiz tuvo sus races en la
frtil tierra negra; quiz fu caldeado por el buen sol
africano; quiz fu intensificado por el contraste con
vida spera y pobre en los desiertos que bordean a
Egipto.
sus orgenes son quiz demasiado sutiles
la

para que

podamos conocerlos nosotros

Pero estaba

los

modernos.

y di a la civilizacin egipcia su caracLa expresin dogmtica


terstica y jovial urbanidad.
de aquella providencia especial, fu la creencia en que
all,

solamente Egipto era gobernado por un dios, en que el


hijo fsico del dios-sol gobernara y protegera a Egipto
por toda la eternidad. Qu haba, pues, que temer?
Si afirmamos que los egipcios fueron el ms civilizado de los pueblos orientales antiguos,

decimos que fueran superiores a

no por eso

los babilonios, a los

hebreos y a los persas. Ni siquiera queremos decir que


sobrepasasen a sus vecinos en las artes, oficios y tcnicas
de la civilizacin. Queremos decir que salieron de su
estado precivilizado de una manera rpida y completa
para entrar en

un

tipo de vida armonioso y bien ajus-

tado, del cual gozaron

la genial

cmodamente. El refinamiento

complejidad de

la civilizacin

egipcia fueron

LA CULTURA EGIPCIA

218

producto del sentimiento de confianza en s mismo y


de la joie de vivre. Por lo mismo, hubo tambin la
elegancia indolente y la vanidad que acompaan a veces al trmino "civilizado". Las mismas cualidades que
permiten afirmar que Egipto fu muy civilizado, tambin permiten decir que careci de sentido autocrtico,
que no fu profundo y que no sinti nunca un impulso interno ardoroso para lograr nuevas y atrevidas
conquistas del pensamiento y del espritu. El equilibrio
espiritual, dado por los dioses en el comienzo de los
tiempos y para perdurar inmutable por toda la eternidad, libra a un pueblo de miedo, pero tambin lo libra
de la necesidad de descubrir continuamente a los dioses
y sus designios respecto de los hombres. Egipto se
senta tan fuerte, que no experiment la necesidad de
renovar su fortaleza hasta que ya era demasiado tarde.
La aseveracin de que los egipcios eran un pueblo
indulgente, alegre y jovial merece ser subrayada, a causa de su manifiesta preocupacin por la muerte. Pero
sta, como ya hemos dicho, no era un terror morboso,
sino ms bien la afirmacin tenaz y optimista de la
continuidad de la vida. Los egipcios amaban la vida,
y se aferraban a ella no con la desesperacin que produce el horror de la muerte, sino con la venturosa seguridad de que, habiendo sido victoriosos siempre,
venceran tambin al mismo trnsito mortal. Habra
en esto algo de quimrico, pero nada de enfermizo ni
de misticismo. Para los antiguos egipcios, la vida alegre, activa, extraordinaria y prspera que vivan, era la
gran realidad, y se resistan a creer que algn da haba
de extinguirse.

La pulida y
temente

civilizada

al carcter

urbanidad que coloreaba fuer-

egipcio quiz pueda ser bien

ilus-

humor, siempre presente. La


aun en
retorsin caprichosa de un pasaje literario
o el toque ligeramente burlesco
un texto literario
en las escenas grabadas en las tumbas, fueron entre ellos
casi universales. En su mayor parte, estas retorsiones
trada por su sentido del

EL REY COMO BUEN PASTOR

219

humorsticas eran leves e


y provocaban
una sonrisa fugaz mas bien que una carcajada. Las
producciones artsticas que rayan en la caricatura descomedida y los textos literarios rudamente satricos que
han llegado a nuestro conocimiento, pertenecen a las
ltimas pocas de la historia egipcia, de mediados del
Imperio en adelante. Fueron stas, pocas de gran fermentacin emocional y de vulgarizacin de elementos
que en otro tiempo se haban considerado sagrados. En
el primer perodo, el toque humorstico era ms ligero
y ms suave, y consista en la matizacin jovial de un
pasaje por lo dems serio, ms que en el chiste subrayado de propsito en un contexto deliberadamente
incidentales

burlesco.

Daremos algunos ejemplos de

los

Reinos Antiguo

y Medio, pero antes hemos de advertir que el sentido


del humor es muy peculiar en cada cultura, y rara vez

podemos

estar completamente seguros de si el pasaje


deliberadamente humorstico y lo consideraba as
el hombre antiguo, o si los modernos encontramos divertidamente singulares ciertas solemnidades del hombre antiguo y en consecuencia proyectamos en ellas
nuestro sentido del humor. Por ejemplo, entre los
Textos de las Pirmides hay un "himno canibalesco"
en el que el faran muerto amenaza con devorar a los
hombres y a los dioses para incorporarse por este medio
sus capacidades. De los dioses a quienes puede engu-

era

llirse,

se dice:

Los ms grandes de ellos son para su desayuno,


medianos para su almuerzo,
y los ms pequeos para la cena.
Dioses y diosas viejos (slo son buenos) para servirle de

los

(lea.

Nosotros encontramos esto divertido,


que en la antigedad no produjese
risa un tanto temerosa.
Pero podemos
seguridad que en su formulacin primera
sible

y es

muy

po-

sino una son-

suponer con
fu atrozmen-

LA CULTURA EGIPCIA

220
te

serio,

como

expresin del concepto del faran en

cuanto

vencedor despiadado. Indudablemente, toda


moderna de una ceremonia egipcia solemne, tal como la "danza ritual" en que el faran,
complicadamente ataviado, caminaba con paso enrgico
alrededor de un campo, es producto de la ignorancia
y la despreocupacin. Sin embargo, despus de haber
concedido lo que es oportuno a las diferencias culturales, aun queda un contenido artstico y literario que
podemos considerar deliberadamente humorstico.
Veamos algunas escenas y textos de las tumbas de
los nobles egipcios de los Reinos Antiguo y Medio. El
humor nunca rebajaba la dignidad del propietario de
la tumba ni de su familia: se les presentaba siempre
con aspecto respetable y hiertico. No obstante, el
marco de la vida futura de los dignatarios era siempre
de abundancia y plenitud, y esto implicaba diversin
y contraste. El noble de andar lento poda aparecer
acompaado por un enanito bullicioso cuya afectada
pomposidad contrarrestaba el sereno continente de su
amo. O al lado de la figura del noble, en reposo eterno
ridiculizacin

y recibiendo sus ofrendas mortuorias, se representaban


los juegos enrgicos y tumultuosos de los nios. Semejantes contrastes tenan por objeto acentuar la dignidad del noble, pero este ardid artstico empleaba un
leve

humorismo.

El labrador adormecido, el asno obstinado y el mono travieso aparecan con frecuencia en las escenas
representadas en las tumbas. En ocasiones el humor es
ms turbulento, por ejemplo, cuando un simio coge
de una pierna a un criado para hacerle
veces el efecto es obtenido mediante

caer.

un

Muchas

fuerte con-

traste, como el pastor emaciado y desgreado que se


apoya ligeramente en su cayada, mientras presenta a
su amo el ganado gordo y lucio; o el joven y robusto
carpintero de ribera a quien no deja trabajar con su
charla insustancial un anciano gordo y enconado. Pertenecientes a la misma tradicin, de principios de la

EL REY COMO BUEN PASTOR

221

Dinasta Dieciocho, son dos escenas de las tumbas tcbanas. En una de ellas la dorada opulencia de una

escena de cosecha est puntuada por una vieta en que


dos muchachas, riendo por cul de ellas trabaja ms,
se tiran de los pelos. En la otra, el anciano "Pajarero
Mayor Ptah-mosis" est representado con una manada
de pelcanos. La cabeza calva, el vientre redondo y la
mano sobre la boca forman una deliciosa caricatura
de la crasa pomposidad de los pelcanos, y aqu no hay
duda acerca de la intencin satrica del artista.

Las escenas que representan la vida diaria de los


van por lo general acompaadas de breves
textos que describen la actividad all representada y
reproducen las palabras de los trabajadores. stas son
con frecuencia muy vivaces, como los gritos de los carniceros que estn matando un buey. Otras veces nos
resultan divertidas, y probablemente provocaban la
misma sonrisa en los antiguos los incidentes familiares
de las escenas. Dos artesanos estn haciendo vasijas de
piedra. Uno de ellos dice presuntuosamente a su compaero: "Este cntaro es muy hermoso". La respuesta
es una ducha de agua fra: "Oh, gurdatela!" En
otra escena un paciente est sentado en cuclillas en el
suelo mientras recibe la visita del pedicuro. Al cogerle
el pie el doctor, el paciente, nervioso, exclama: "No
me haga dao!". La respuesta del doctor es sarcsticamente sumisa: "Le complacer, oh soberano mo!".
Otra vez, vemos al pastor que ha llevado sus rebaos
desde la desierta margen occidental a pisotear el grano
recin sembrado en el escurridizo lgamo de la orilla
Mientras los pies se le hunden en el suelo,
del ro
piensa en el sbito cambio de escena y canta una canegipcios

cioncilla irnica:

El pastor est en
habla con

el

el

agua, en compaa de los peces;

sbalo

y pasa el da con el pez oxirrinco.


Oh, Oeste! Dnde est (ahora)
el

pastor del Oeste?

el

pastor,

LA CULTURA EGIPCIA

222

La misma

que era corriente en


tumbas, aparece constantemente en la literatura
egipcia. El cuento de Si-nuhe, del Reino Medio, nos
dice cmo este desterrado poltico fu recibido en su
ancianidad en la corte egipcia y cmo se present al
faran vestido con traje asitico. Nos sonremos al leer
la artificiosa solemnidad de su recepcin,
y hay buenas
razones para creer que el antiguo egipcio tambin se
diverta con ese pasaje. "Entonces fueron introducidos
los hijos del rey, y su majestad dijo a la reina: 'He aqu
a Si-nuhe, viene como un beduino, en el traje de los
asiticos'.
La reina lanz un gran grito, y los hijos
del rey hablaron entre s, y dijeron a su majestad: 'No
es l, verdaderamente, oh Soberano, seor nuestro!'
Y su majestad dijo: 'En verdad que es l!'": En el
pasaje siguiente, las princesas cantan una cancin para
celebrar el acontecimiento y, haciendo un juego de palabras, llaman a Si-nuhe, Si-mehit, "Hijo del Viento
del Norte": "Este jeque Si-mehit, extranjero nacido en
Egipto". Bromearon a costa de l, y Si-nuhe, ansioso de ver olvidadas sus pasadas culpas polticas, agradeci mucho que se le recibiese con humor, y no con
fro formulismo.
En la literatura de la prudencia hay cierta complacencia jovial, no precisamente humor, pero s, por ejemplo, un consejo que parece subrayado por una guiada,
cuando el anciano dice al joven cmo ha de portarse
con un borracho: "Si ests bebiendo con un borracho,
bebe con l y su corazn se alegrar. No muestres disgusto hacia la comida cuando ests en compaa de un
hombre voraz, toma lo que te ofrezca y no lo rechaces;
pues eso le lisonjear". 1
Un relato sobre los hechos de los magos nos pone
en relacin con un personaje delicioso llamado Djedi.
"Es un hombre del comn, de 110 aos de edad, (pero) come quinientas hogazas de pan y un anca de buey
ligereza de toque

las

1
De la Instruccin para Ka-gemni; comp. A.
en Journal o Egyptian Aichaeology, XXXII (1946).

H. Gardiner
71

ss.

EL REY COMO BUEN PASTOR

223

y bebe cien jarras de cerveza al cabo del da". Cuando


el hijo del rey fu a buscar a este venerable prodigio,
"lo encontr tendido sobre una estera a la puerta de
su casa, mientras

un criado

Rey, Hor-dcdcf, dijo:

"Tu

que vive antes de hacerse


de

la

ancianidad, de

la

con aceite y
Entonces el Hijo del

lo restregaba

otro le daba masaje en los pies.

situacin es
viejo:

hora de

como

la

de aqul

(sereno) en presencia
la

muerte, de

del entierro, de la hora de la inhumacin,

la

hora

durmiendo

que es pleno da, libre de enfermedad, sin la


sacudida de una tos. ste es el saludo adecuado para
hombre tan venerable". La intencin de este pasaje
es pintarnos un sabio extraordinario, pero tambin tiene su toque de humor al presentarnos un anciano
formidable que goza del regalo sensual de la carne con
todas sus facultades fsicas y mentales, que son muy
hasta

despiertas.

algunos textos debieran ser consecuentemente


son precisamente los textos mortuorios, destinados a promover la beatificacin eterna del difunto. Y,
sin embargo, el toque ligero matizaba hasta los mismos
Textos de las Pirmides, no con rasgos hilarantes, sino
con dibujos o giros de lenguaje que se entreveran con
el grave propsito de conferir poder y felicidad inmortales al faran entre los dioses. Algunas veces el faran
muerto es representado con majestad pavorosa y arrolladora, de suerte que sus ttulos para reunirse con los
dioses no pueda ser negado. Otras veces se hace un
Si

serios,

llamamiento en favor suyo, porque necesita la asistende los otros dioses para obtener su lugar en el
paraso. Por ejemplo, al celestial barquero se le dice
que el Rey Meri-Re necesita sus servicios porque el
faran no tiene lancha y habra de hacer a nado su
largo viaje al otro mundo. Adems, el barquero debe
transportarle al paraso porque el dios supremo est
esperando al faran para que le divierta ejecutando las
danzas cmicas de un enano. "Oh t, que transportas
al hombre recto que no tiene barca, t, barquero del

cia

224

LA CULTURA EGIPCIA

Campo

de Caas, Meri-Re es un hombre recto en el


cielo y en la tierra, Meri-Re es un hombre recto en
esta isla de tierra, y ha nadado y te ha alcanzado.
l es el enano de las danzas del dios, que alegra el
corazn del dios ante su gran trono". Indudablemen.

te,

el

no era ste un texto que echase el ridculo sobre


faran muerto, lo que hubiera sido inconcebible en

aquel marco y en aquel momento. Lo que se manifiesta aqu es la multiplicidad de caminos para llegar

metas deseadas. Adems, la danza del enano tena


una significacin ritual. Y con todo, la idea del hombrecillo rechoncho nadando en las aguas celestes para

a las

ir

a hacer cabriolas y dar vueltas delante de los dioses,


de "divertirlos", indudablemente deba suscitar

a fin

un guio y una

sonrisa

no

del todo respetuosos.

Los Textos de las Pirmides describen la llegada


del faran muerto al otro mundo como un cataclismo
en el que tiemblan cielo y tierra, ya que l es una fuerza sumamente poderosa.
Es grato encontrar una
variante de esto, en la que el dios-tierra y la diosa-cielo
rompen en carcajadas, porque la llegada del faran ha
llevado la calma y no el desorden. "Geb re y Nut
se ri entre dientes antes de que Nefer-ka-Re haya ido
al cielo; el cielo se

estremece y

la

tierra tiembla, por-

que Nefer-ka-Re ha ahuyentado las nubes de la tormenta". Si poda haber risa entre los dioses, poda haberla

no menos entre

los mortales.

El jugueteo era una caracterstica normal del egipcio antiguo. Le gustaban los juegos, ya fuera ante el
tablero de damas, ya vigilase a los nios que jugaban,
ya contratase un grupo de atletas para que luchasen en
su presencia. La misma aficin se manifiesta en su
arte y en su literatura. La escritura pictogrfica daba
constantes oportunidades para vivas vietas que ilustrasen el texto, o para formar con los signos una escritura secundaria enigmtica. Anlogamente, la literatura
abundaba en figuras de lenguaje de mucho color y en
recursos estilsticos.

El espanto que deba producir

el

EL REY COMO BUEN PASTOR


faran voraz en

de

las

el

"himno canibalcsco" de

Pirmides era reforzado con

la

225

Textos
repeticin de solos

Unis pi sckhem wer, sekhcm em seklemu; Unis pi 'ashem, 'ashcm 'ashcimi, wer: "Unis es
el gran poder, ms poderoso que el poderoso; Unis
es un pjaro de presa, que apresa a los pjaros de preAnlogamente, uno de los libros de
sa, el grande".
prudencia ilustra el solemne consejo de un padre a su
hijo reiterando las variaciones de la palabra "or" a
efecto de que el hijo que escucha obedientemente a sus
mayores llegue algn da a ser un magistrado que sabe
escuchar los alegatos. "Or es provechoso para el hijo
que oye. Si el or entra en el oyente, el oyente se convierte en uno que oye.
Or es bueno, y hablar es
bueno, (pero) el oyente tiene una ventaja, (porque) or
es provechoso para el oyente, (as que) or es mejor
que ninguna (otra) cosa". Esto nos suena a un desnidos speros:

sin sentido; pero nosotros no percimatices inherentes a los juegos de palabras


y carecemos del penetrante gusto por el jugueteo propio del egipcio.

pilfarro

bimos

La

literario

los

aficin a jugar de las palabras

caprichosa,
al

los

no

era

meramente

sino que tena su aficacia mgico-religiosa

relacionar cosas similares,

retrucanos.

De

como en

los

equvocos y

stos est llena la literatura reli-

giosa egipcia, algunos bastante forzados, y las analogas


de sonido se usaban con fines solemnes para la identi-

Cuando

muerto era presentaButo (imti), el sacerdote


deca: "Toma a la doncella que est en (imit) el Ojo
de Horus"; o, si con dos tazas de vino de Mareotis
(hamu); Toma el Ojo de Horus que l cogi (har)";
o si con dos tazas de vino de Pelusio (senu): "Toma
el Ojo de Horus; no se separa (senu) de ti". No haba

ficacin religiosa.

do con dos

el rey

tazas de vino de

intencin humorstica en estos juegos de palabras, pero


s

haba cierto juego de destreza en que se hacan

tra-

vesuras con el lenguaje para divertir a los dioses y a los

hombres.

226

LA CULTURA EGIPCIA

Este jugueteo, este humor no custico, esta sonrisa


titilante, tienen importancia para comprender lo que
era fuerte y lo que era dbil en el sistema egipcio. La
levedad de toque y la tolerancia prestaban flexibilidad
al sistema. A travs del cambio de los tiempos y de
las circunstancias, Egipto conseno una identidad esencial durante muchos siglos, digamos desde los comienzos de la Cuarta Dinasta, unos 2650 aos a. c, hasta
fines de la Dinasta Dieciocho, hacia el ao 1400 a. c.

Los egipcios nunca se tomaron a s mismos tan en


serio, que pensasen que su universo se deshara en el
caos si haba desviaciones de la norma consagrada. Tomaban muy en serio el dogma de que el faran era
un dios, pero se mostraban tolerantes con el faran
que tena debilidades humanas, y el dogma no se quebrant en una poca de reyes-dioses rivales. Tenan
una fe muy slida en el destino venturoso de Egipto.
Sufrieron una etapa breve de duda y desilusin en el
Primer Perodo Intermedio, cuando aquel destino feliz experiment graves daos; pero sobrevivieron a los
desrdenes y renacieron con fe renovada, sustentada
sobre principios muy poco diferentes. Una resistencia
jovial a ser absolutamente dogmtica y rigurosa, di al
tipo de vida egipcio cualidades perdurables de las que
habra carecido si este pueblo hubiera sido tan serio y
consecuente como sus vecinos de Asia.
Si definimos las mismas cualidades como complacencia excesiva y como falta de mpetu para llevar las
cosas a su perfeccin, veremos el reverso de la pintura
y el aspecto dbil de una civilizacin antigua que
logr resultados materiales tan grandes y que dur tanto tiempo.
cios

con

tan a

la

los

Particularmente,

si

comparamos

hebreos, advertimos

ligera

dones tan

la

altos.

a los egip-

tragedia de tomar

Cada uno de

estos

pueblos se consider a s mismo el Pueblo Elegido.


Los hebreos eran un pueblo pequeo, maltratado por
sus vecinos y a lo ltimo dispersados por pases lejanos.

La eleccin divina

signific

para ellos una res-

EL REY

COMO BUEN PASTOR

227

ponsabilidad rigurosa tanto del grupo como del individuo. Los egipcios eran un pueblo rico, libre de todo
peligro exterior. La eleccin divina signific para ellos
los privilegios

rancia

de

para las

la vida civilizada, incluyendo la tolepequeas divergencias dentro del sis-

tema.

Adems, su especial eleccin era, segn su mitolouna parte de la creacin originaria, de modo que
todo esfuerzo o incentivo para cambiar, que es lo
que nosotros llamamos "progreso", era algo en lo que
no deba pensarse. Lo nico necesario era volver de
nuevo a los principios originarios siempre que el sistema sufra alteracin, es decir, restablecer el ma'at

ga,

de

comienzos.
Esto explicar por qu el nico perodo verdaderamente creador fu el de los comienzos de la historia
egipcia, a fines de la poca predinstica y principios
de la dinstica. Cuando la cultura era creadora, los
egipcios se esforzaron por descubrir qu era lo que
los dioses les haban dado. Puede decirse que entonces
se ocuparon en escribir su mitologa. As, las primeras
dinastas mostraron la tecnologa ms exigente, el mayor acercamiento a una actitud cientfica y a una filosofa del ser.
Cuando la cultura ya estuvo formada
en la Cuarta Dinasta
la mitologa directora qued fijada, y se prohibieron toda experimentacin y
todo cambio. El sistema haba sido establecido para
la eternidad; pero ya tena aquella ligereza de actitudes, aquel humor benigno que le dieron la flexibilidad
necesaria para vivir mucho tiempo.
los

En

los captulos siguientes

damos un

anlisis sub-

de los cambios que sufri aquel sistema cuando


Egipto qued expuesto al mundo exterior y su antigua
seguridad fu quebrantada para siempre. Queremos
anotar aqu un aspecto de los cambios que iban a sobrevenir. El humor antiguo parece ms benigno; era
jetivo

el

humor

El humor
cosmopolitismo de tiempos

del contraste o de la incongruencia.

que produjo en Egipto

el

228
posteriores

humor de

LA CULTURA EGIPCIA
parece

ms mordaz y

lo ridculo.

sarcstico;

fu

el

Si esta interpretacin es correc-

ta, este segundo humor no tuvo la tolerancia del primero, y en vez de dar flexibilidad al sistema, tendi
a socavar algunos de los ms firmes soportes de la nacin. Pero an no hemos examinado las pruebas que

sustentan esta opinin.

VII

LA GRAN HUMILLACIN
Dinastas 13-17 (hacia 1800-1550

a. c.)

Reino Medio posea cualidades tan admirables,


sistema egipcio era tan flexible, cmo pudo ocurrir que el Estado se desplomase tan sbitamente poco
despus del ao 1800 a. c? Querramos poder responder a esta pregunta. Pueden presentarse muchas sugestiones, que en su conjunto quiz explican algo, pero
la desintegracin repentina de un sistema que funcionaba eficazmente, ser siempre un misterio.
Probablemente el Reino Medio padeca una debilidad estructural interna por el hecho de haber comenSi

el

si el

como Estado

feudal y haber conservado muchos


independencia local. Si el faran fu reconocido como jefe de una sociedad protectora mutua,
este reconocimiento subsistira slo mientras el faran
fuese poderoso, activo y vigilante. La mayor parte de
los faraones de la Dinasta Doce poseyeron esas cualidades, pero sabemos poco de sus ltimos gobernantes,
bien porque ya hubiesen perdido poder bajo la presin de fuerzas exteriores, bien porque careciesen de
los talentos necesarios. Si fueron reyes dbiles, el individualismo latente de los prncipes locales pudo resurgir rpidamente y quebrantar el Estado. Ya hemos
dicho que ese individualismo se subordinaba bastante
bien a la solidaridad de grupo dentro del Estado, de

zado

factores de

modo que

probablemente no fu el inicial
el colapso del Reino Medio.
Debi haber al principio otros factores que estimularon el espritu latente de separatismo.
Ms adelante examinaremos algunos textos de execracin, con los que eran solemenemente anatematizani el

este factor

ms poderoso en

229

230

LA CULTURA EGIPCIA

dos los enemigos del Estado. Se ver entonces que quiz


hubo un grave problema de lealtad en la familia real

misma, de suerte que

que

es posible

el

trono se debili-

tase desastrosamente a causa

de rivalidades interiores.
Tambin pueden haber debilitado el Estado egipcio
ciertos
factores externos.
Hemos conjeturado que
Egipto no tuvo un imperio poltico en Asia durante
el Reino Medio, pero que goz las ventajas espirituales y econmicas de un imperialismo cultural
y
comercial. Es decir, dominaba el comercio terrestre
y martimo del Mediterrneo oriental, y mediante ese
dominio cosechaba un excedente econmico muy satisfactorio. Adems de los artculos que poda ofrecer
quizs grano, cobre y oro
haba atrado a los
pases asiticos y egeos con servicios comerciales de
caravanas y flotas, bien organizados y militarmente
protegidos, y tambin con los halagos de una cultura
superior y atrayente. Los vecinos Estados asiticos y
mediterrneos eran pequeos y estaban desorganizados;
sus adquisiciones espirituales y econmicas dependan
de sus buenas relaciones con Egipto. La organizacin
y sostenimiento de estas ventajas comerciales corran a
cargo del gobierno central egipcio. Mientras el comer-

cio

se

desenvolviese fcilmente,

el

faran vea crecer

ganancias y su poder.
No obstante, las relaciones comerciales haban sido
establecidas con referencia a factores conocidos, y la
incursin de fuerzas nuevas y desconocidas en Asia
sus

o frica poda interrumpirlas. Hay pruebas de que


movimientos incesantes fueron penetrando en ambas
regiones hasta trastornar la ordenada prosperidad del
pasado. En frica, fu la lenta presin hacia el Nor-

de los negros. 1 En Asia, la fuerza era ms rpida,


grande y poderosa, y los movimientos all operados
te

H. Junker en Journal o Egyptian Archaeology, VII (1921),


Los argumentos de Junker, basados en los tipos raciales
que se han encontrado en las excavaciones, son apoyados por
G. A. Reisner, Excavations at Kerma, IV-V ("Harvard African
i

121

ss.

Studies",

vol.

VI [Cambridge,

1923]), p.

556.

LA GRAN HUMILLACIN

231

estaban destinados a perturbar el orden en todo el Prximo Oriente, arrojando sobre Mcsopotamia un pueblo

llamado

los

kasitas

La fuente

hiesos. 1

y sobre

Egipto otro llamado

lejana de este gran

los

movimiento de

pueblos estaba en el Norte y en el Nordeste, posiblemente al otro lado del Cucaso; pero acerca de sus
orgenes an queda mucho que aprender. Lentamente,
durante siglos, descendieron al Frtil Creciente y sometieron o expulsaron a los pueblos sedentarios all
establecidos. Cuando, en el siglo xvm a. c, penetraron
en Egipto corno conquistadores, nosotros los llamamos
los hiesos, y este nombre lo extienden los arquelogos a

nueva cultura que apareci en Palestina y en Siria.


Los hiesos llevaron al Prximo Oriente nuevos elementos de poder, entre los cuales fueron los ms importantes
el caballo y el carro. Por el momento, lo que de ellos
nos interesa, es que perturbaron Asia mientras an estaba en el poder el Reino Medio, y este trastorno exterior
puede haber sido uno de los factores que debilitaron
a la Dinasta Doce. Examinemos brevemente la cultura de los hiesos.
Una serie muy interesante de documentos nos
muestra a los enemigos del Estado egipcio hacia fines
del Reino Medio. Son los textos de execracin, por
los cuales el faran anatematizaba ritual y mgicamente
a sus enemigos actuales y potenciales. No pueden ser
anteriores en fecha a mediados de la Dinasta Doce, y
bien pueden ser de la Trece. En cuanto a la forma,
son de dos clases: tazones de alfarera roja y toscas
figuras humanas de arcilla, inscritas en ambos casos
con anatemas especficos y despus rotas segn el rito,
la

como

deba ser rota toda oposicin

El

de nombrar y destruir a

rito

medio de un anatema

W.

Albright,

F.

se

remonta

"The Role

of

faran.

al

enemigos por
Reino Antiguo,

los
al

the Canaanites in the His-

tory of Civil ization", en Studies in the History of Culture (1942),

pp.
el

1 1

Es un resumen

ss.

autor

trata

su atencin

los

til

hiesos

de material, aunque

resulta

desequilibrado

sobre la importancia de los canaanitas.

el

por

modo como
concentrar

232

LA CULTURA EGIPCIA

ya que una de

frmulas de ensalmo mgico en los


Textos de las Pirmides es "romper los jarros rojos".
Los dos lotes del Reino Medio, los tazones rojos de
Tebas y las figuras humanas de Sakkarah, son nuestros
las

documentos relativos a esa ceremonia.


La frmula que se usaba para condenar a los enemigos del faran era muy amplia, e inclua no slo
principales

enemigos conocidos, sino tambin a los potenLa. frmula completa para cada enemigo anatematizado podemos ilustrarla con la referente a un prncipe nubio: "Bakuait, llamado Tjai, gobernante de
Ubates, hijo de Ihaasi y de Unkat, y todos los dependientes (?) que estn con l, y sus hombres poderosos,
a los

ciales.

veloces

sus

corredores,

sus

aliados

sus

asocia-

que pueden rebelarse, que pueden conspirar que


pueden rebelarse, que pueden conspirar, que pueden
pelear, que pueden pensar en pelear, o que pueden pensar en rebelarse, en toda esta tierra". De esta manera,
un prncipe extranjero nombrado especficamente, con
todos sus partidarios actuales y potenciales que podan
ser hostiles al rey de Egipto, o que podan slo pensar
en serle hostiles, quedaban mgicamente anulados
rompiendo un tazn o una figura humana.
Indudablemente, era difcil nombrar a todos los
enemigos posibles, y los textos tenan ciertas secciones
generales que cubran todas las contingencias:
dos,

Todos los hombres, todas las gentes, todo el pueblo, todos los varones, todos los eunucos, todas las mujeres y todos
los nobles que pueden rebelarse, que pueden conspirar, que
pueden pelear, que pueden pensar en pelear, o que pueden
pensar en rebelarse, y todos los rebeldes que piensan en rebelarse,

en toda esta

Toda

palabra

tierra.

mala,

todo discurso malo, toda calumnia

mala, todo pensamiento malo, toda conspiracin mala, toda


pelea mala, toda contienda mala, todo plan malo, todas las
cosas malas, todo sueo malo y todo dormitar malo.

Volvindose primero a

vemos que

los

los aborrecibles extranjeros,

textos se refieren

brevemente a

los

li-


LA GRAN HUMILLACIN

233

Oeste, y podemos suponer que en


aquel tiempo no constituan un gran peligro. En el
bios,

situados

al

Sur de Egipto, fueron condenados nominalmcnte varios gobernantes, y, por lo que sabemos de los lugares
geogrficos, ms bien parece que se trataba de sudaneses que de nubios, ya que los pocos nombres de lugares

que pueden ser localizados estn al Sur de la Segunda


Catarata. Puede haber sido ste el peligro Nehsi contra
el cual guarneci Sen-Uscrt III la Segunda Catarata,
peligro procedente de la presin que los negros ejercan por el Sur.

Las

listas

son

asiticas

las

ms

interesantes.

Apa-

recen en ellas nombres de lugares sobre los cuales es-

tamos seguros: Biblos, Ascaln, Achshaph; y muchos


que son muy probables: Uzu frontero a Tiro, Jarmuth,
Eltcqon, Yeshanah, y
el ms interesante de todos
un Aushamem, que puede ser Jerusaln. Son tambin
muy intrigantes los nombres personales de los gober-

nantes asiticos

disfrazados

bajo

la

escritura

egipcia.

Cuando hallamos que Jerusaln tena dos gobernantes,


Yaqar-Ammu y Setj-anu, podemos sealar el primero
como un nombre semtico, pero dudamos acerca del
segundo. Por qu tena una ciudad dos gobernantes,
semita uno y el otro no? En los nombres personales
de gobernantes de otros sitios, hay una buena proporcin de nombres semticos, y aparecen tambin los
dioses Shamash, Hadad, El y Ammu. Otros nombres,
sin embargo, no responden fcilmente al mismo patrn
y probablemente indican la presencia de muchos elementos no semitas entre los gobernantes de las ciudades-estados

de Asia.

Siria ya estaba

Adems de

El patrn de Palestina y de

moteado de pueblos

extraos.

enemigos extranjeros, los textos de


execracin incluyen ocho egipcios especificados por
nombres y ttulos. En estos casos, la frmula dice terminantemente que esos egipcios proscritos morirn:
los

Ameni, nacido
Sen-Usert

el

Hetep

e hijo de Sen-Usert, morir.

Joven, llamado Ketu,

tutor de

Sit-Ipi

(que

LA CULTURA EGIPCIA

234

Sit-Hat-Hor, y tutor de Sit- Ipi (que es hija de;


Sit-Ameni, y canciller de Ii-menet (que es hija de) Sit-HatHor, morir.

es hija de)

De

los

ocho egipcios incluidos,

a cuatro se les llama

tutores o cancilleres de mujeres egipcias.

nombres son

los

de

la

Adems,

sus

familia real egipcia de fines de

Dinasta Doce y de la Trece: Sen-Usert, Amcnem-het, Sehetep-ib, Sebek-hotep y Sit-Hat-Hor. Parece claro que nos hallamos ante disensiones interiores
relacionadas con el harn real, donde madres apasionadas alimentaban grandes esperanzas para sus principescos hijos y donde cancilleres ociosos intrigaban buscando ventajas en algn gobierno futuro. Conocemos
otras conspiraciones de harn en el antiguo Egipto, y

la

quiz es pura coincidencia que hayan tenido lugar en


tiempos de decadencia de los gobiernos: hacia fines
de la Sexta Dinasta y en la Veinte. Es indudable
que el mismo descontento y las mismas conspiraciones

Reino Medio.
1850 a. c, a juz-

interiores estuvieron presentes a fines del


Si esos

gar por los

textos son posteriores a

de escritura,
c, fecha en que
Delta. Las listas com-

nombres egipcios y por

son, sin embargo, anteriores a 1730

el tipo
a.

en el
prenden a muchos asiticos, pero asiticos residentes
en Asia, y hasta entonces no haba sido necesario anatematizar a asiticos establecidos en Egipto. Pueden
ser consideradas como documentos que revelan la situacin del Reino Medio antes de su colapso definitivo y de la consiguiente apertura de la frontera a las

los hicsos se establecieron

hordas invasoras.

El Estado egipcio, pues, se desintegr algn tiemde la invasin y


quizs dos generaciones
po antes

conquista de los hicsos. No cae dentro del objeto de


este libro analizar las complicaciones cronolgicas del
Segundo Perodo Intermedio. Bastar con decir que
hubo dinastas simultneas y rivales, aunque no podemos precisar cules fueron los lmites temporales de

LA GRAN HUMILLACIN

235

una de ellas. Durante aquel perodo subsisti


en Tebas un gobierno egipcio, aunque subordinado al
de los hiesos. Adems, el perodo empez quizs con
una dinasta egipcia de Xois, en el Delta, rival de la
de Tebas. Probablemente las dinastas tebanas subsistieron durante todo el perodo, sometidas quizs a una
dinasta xota al principio y a las dinastas de los hiesos
en las ltimas tres cuartas partes de aquel. Los gobernantes tebanos conservaron la Nubia, segn lo demuestra la presencia de monumentos suyos en ese pas,
pero probablemente perdieron la factora comercial de
Kcrma, en la Tercera Catarata, puesto que fu destruida poco despus de la Dinasta Doce. La dinasxota, que fu originariamente expresin de la
ta
disolucin del Estado, debi desaparecer poco despus de haber establecido los hiesos su autoridad en
cada

el

Delta.

Al estudiar a los hiesos en s mismos, nos encontramos con un gran impedimento: la falta de documentos escritos de aquella poca. Si la conquista fu
para el curso de la cultura egipcia tan importante como
nosotros pretendemos, cmo pudieron los escritos egipcios cubrirla con el silencio? La respuesta estriba en la
naturaleza y objeto de los textos egipcios, que consignaban lo eterno y no lo efmero, y que presentaban
para la eternidad los aspectos de la vida que se crea
representaban mejor los designios de los dioses respecto
de Egipto. En esta actitud psicolgica, no haba motivo ni estmulo para consignar por escrito una gran
humillacin nacional; eso se hizo cuando los hiesos
fueron venturosamente expulsados.
Sin embargo, hay material para
los escritos posteriores

y en

el

historiador en

los restos materiales

dominacin de los hiesos.


Nuestro primer documento corresponde

mucho ms
niza

un

la

poca

Diecinueve, y solemciudad de Tanis, al Nordeste

tarda, a la Dinasta

en la
Esa ciudad no slo fu

aniversario

del Delta.

de

la

capital egipcia

LA CULTURA EGIPCIA

236
bajo
pital

la

Dinasta Diecinueve, sino que haba sido

de

Durante

la

la ca-

Segundo Perodo Intermedio.


Dinasta Diecinueve, toda rememoracin de

los hiesos

en

el

aquel lugar deba ignorar aquel hecho, o hasta hacer


de l una virtud. Prefirieron hacer lo ltimo mediante

un

tipo caracterstico de reconciliacin, celebrando el

que tambin era dios de los asiticos. Se erigi una estela en


que aparece el rey adorando a Seth, que est vestido
con ropaje tpicamente asitico, mientras el texto lo
presenta como gobernante egipcio: "Ao 400, cuarto mes de la tercera estacin, da 4, del Rey del Alto
y del Bajo Egipto: Seth, el Grande de Poder; el Hijo de
Re: He-de-Ombos, amado de Re-Har-akhti, de modo
que existe por siempre y para siempre". Esta estela
puede ser fechada en 1330 o 1325 a. c, de suerte que
sealaba el comienzo tanita del gobierno del dios Seth
hacia 1730 1725 a. c. Con este suave recurso, los
egipcios de tiempos posteriores reconocan la fundacin
de Tanis, como ciudad importante, por los hiesos, sin
atribuirles para nada dicho acto.
En la tradicin ms tarda recogida por Josefo, los
hiesos eran orientales de raza desconocida que entraron en Egipto sbita e inesperadamente y conquistaron
el pas sin reir una batalla; gobernaron brbaramente
desde una ciudad fortificada y trataron con desprecio
Escribe Josefo que Avaris, su
los templos egipcios.
capital
era un recinto amurallado
despus Tanis
aniversario del gobierno del dios egipcio Seth,

de unos diecisis kilmetros cuadrados, con una guarnicin de 240,000 guerreros; que cuando los egipcios
lograron al fin arrojar a los hiesos del resto de Egipto,
Avaris era demasiado fuerte para poder ser capturado,
y se celebr un tratado por el cual los hiesos salieron
pacficamente de Egipto y construyeron la ciudad de
Jerusaln, en Judea. El relato es tendencioso, porque
Josefo quiere identificar a los hiesos con los Hijos

de

Israel; pero,

mentos

despus de eliminar algunos de

especficos,

aun nos queda

la

los ele-

buena tradicin de

LA GRAN HUMILLACIN
que

237

de conquistadores orientales de raza


desconocida, que construyeron recintos amurallados desde los que gobernaron Egipto, que se mostraron contrarios a la religin egipcia, y que al fin fueron obligados a retirarse a Asia.
Un siglo despus de la expulsin de los hiesos, Hatshepsut los menciona de pasada en trminos que confirman la tradicin de que fueron gobernantes que no
tuvieron simpata por la cultura egipcia. "He restaurado todo lo que haba sido destruido. He levantado
(otra vez) lo que antes haba sido destrozado, desde
que los asiticos estuvieron en el centro de Avaris, del
Delta, y vagabundos fueron en su centro, derribando
lo que haba sido hecho, porque gobernaron sin Re, y
no obraron por mandato divino hasta (el reinado de)
mi majestad.
He hecho distantes a aquellos a quienes los dioses abominan, v la tierra ha disipado su pie
se

trataba

(huella)". 1

EKotro
los hiesos

solo
es

documento que

un

gobierno de
la Dinasta
arrogante dominio
gobernante tebano.

trata del

relato popular escrito

en

Diecinueve y tiene por marco el


del rey de los hiesos sobre el
"Haba dolor en la ciudad de los asiticos (?), porque
el prncipe Apofis estaba en Avaris, y toda la tierra
estaba sujeta a l con sus tributos ... Y el Rey Apofis
lo hizo Seth como seor, y no poda servir a ningn
dios de la tierra (sino a) Seth". El manuscrito refiere
a continuacin cmo este rey hieso, Apofis, injuri la
dignidad del faran tributario de Tebas envindole un
mensaje insultante y lleno de arrogancia en que le
deca que el ruido de la alberca de los hipoptamos,
de Tebas, molestaba a Apofis, que estaba en el Delta,
a ms de seiscientos kilmetros de distancia. Desgraciadamente, el cuento se interrumpe en medio de una
1

A. H. Gardiner en Journal of Egyptian Archaeology, XXXII


ss.
La frase sobre el "mandato divino" significa que

(1946), 43
el

dios

shepsut.

Re

se

neg

gobernar Egipto

hasta

la

poca de Hat-

238

LA CULTURA EGIPCIA

frase,

modo que no sabemos cmo

de

cultad

el

rey

tebano.

Sin embargo,

sali
la

de

la

tradicin

difi-

de

un gobierno extranjero, irreligioso y omnipotente, confirma lo que sabemos por otras fuentes.
La penetracin asitica en el Delta, en esta poca,
no fu, como la del Primer Perodo Intermedio, un
goteo de beduinos y de orientales pobremente equipados, que agradecieron la oportunidad de establecerse
en un suelo frtil y se asimilaron rpidamente a la
cultura egipcia. Haba sido posible echar a un lado
aquella primera filtracin. Pero sta era una invasin
por la fuerza con fines de dominio, y no senta ningn respeto por la cultura egipcia. Fu una dominacin
Los invasores haban conquistado a los egipsuperioridad de la fuerza, sometieron a tributo la tierra conquistada, vivieron aparte en recintos
fortificados, despreciaron los antiguos templos de los

brbara.
cios

por

la

e introdujeron un dios suyo, el cual identificaron los egipcios con Re, su dios semi-apstata. Los
hicsos no tendieron vidamente la mano a la civilizacin egipcia; dejaron que siguiesen en Tebas unas sombras de faraones en vez de eliminar por completo a
los gobernantes egipcios y tomar para s todo el gobierno divino en Avaris-Tanis. Les interesaba ms percibir regularmente el tributo de los egipcios que incorporarse a la cultura nativa. Este tipo de arrogancia
dioses,

era lo

ms

brutal para los egipcios, tan superiores en

otro tiempo a sus dominadores.

En

aspecto material, sabemos bastante de los


Algunos de sus campamentos fortificados han
sobrevivido en Egipto y en Asia: grandes recintos rectangulares de tierra apisonada. El rectngulo de Tell
el-Yahudiyeh, en el Sur del Delta, mide por un lado
366 metros, con un terrapln de 14 a 18 metros de
altura; el de Hazor, en el Norte de Galilea mide unos
457 por 900 metros; y el magnfico campamento de
Qatna, en el Norte de Siria, mide unos 900 metros
de lado. Otros muchos, ms pequeos, han sido idenhicsos.

el

LA GRAN HUMILLACIN
en
dice que

se

239

y Palestina, y este tipo de estructura


se encuentra en el Irn y en el Cucaso.

tificados

Siria

Adems de

los campamentos, del caballo y del caaparecen asociados a los hiesos otros muchos elementos: ciertos tipos de alfileres y de joyas, armas y
armaduras para el cuerpo, un tipo caracterstico de alfarera y ciertos motivos de dibujo. 1 Sobre la base de
pruebas materiales, los arquelogos distinguen dos tipos
de hiesos, uno antiguo y otro ms moderno, aqul de
rro,

naturaleza
la

cultura

ms

extica, y ste con fuertes vnculos


del Norte de Mesopotamia.

humana

podemos

con

En

horda
conquistadora que invadi Egipto no estaba compuesta
de elementos de una raza pura del otro lado del Cucaso. El avance hacia el Sur indudablemente fu lento
y recogi muchos elementos nmadas o desplazados
del Asia Citerior. En la poca en que los hiesos entraron en Egipto, deban incluir ya pocos de sus elementos originarios, y muchos humanos y semitas y
otras gentes desplazadas de Siria y Palestina. El resultado fu que su cultura y los nombres hiesos que conocemos muestran una mezcla considerable de diversos
cualquier caso,

estar seguros

de que

la

elementos tnicos.
Sera injusto dejar la impresin de
i

En The

Rise and Fall o the

que

los hiesos

Middk Kingdom

at

Thebes

1947), de H. E. Winlock, el autor dedica su


ltimo captulo a "Las importaciones de los hiesos en Egipto".
Puede concederse fcilmente la introduccin de elementos de po-

(Nueva York,

der,

esto

es,

el

caballo

el

carro,

la

armadura para el cuerpo,


Pero cuando

muchas armas, y cierto inters por la metalurgia.


sugiere que los hiesos quiz introdujeron tambin
rpido en

el

el

shaduf, tan

agua, el telar vertical, las vacas gibosas, la costumbre

de marcar las reses, la lira y el lad, pierde una causa buena por
exagerar con exceso.
Slo porque no conozcamos el origen de
algunos elementos de la cultura egipcia, no hemos de atribuirlos
a un pueblo invasor de raza y tipo desconocidos y de aspecto
francamente guerrero y nmada. Lo que se saba de los hiesos
hace once aos fu resumido por R. M. Engberg, The Hyksos
Reconsidered (Studies in Ancient Oriental Civilization, 18 [Chicago, 1939]).

LA CULTURA EGIPCIA

240

fueron toscos salvajes, absolutamente indiferentes a las


civilizaciones de los pases que conquistaron. Si formaron un compuesto de los diversos pueblos a travs
de cuyos territorios haban conducido sus carretas, tuvieron que incluir a elementos que haban tenido rela-

con las culturas egipcia y mesopotmica. No


despreciaron todo lo egipcio, ni estaban desesperanzadamente fuera de lugar en su nuevo ambiente. El cociones

mercio no se detuvo por completo. Un tipo de vasija


asociado con los hicsos se encuentra, al Sur, hasta en
la Tercera Catarata, y al Norte, hasta en Chipre. El
nombre de uno de los reyes hicsos, Khavan, se ha
encontrado en monumentos de Gebelein, en el Sur
de Egipto, en Gezer, de Palestina, en un len de granito encontrado en Bagdad, en la tapa de un jarro de
alabastro descubierta en Knossos, Creta, y en un sello

en Atenas. Todos estos monumentos estn


correctamente escritos en jeroglficos egipcios. En realidad, entre los hicsos ms modernos debi haber una
cilindrico

actividad comercial notable: en el Segundo Perodo


Intermedio desapareci de Egipto una unidad fundamental de peso, y fu reemplazada por otra unidad
que probablemente tena conexiones con Mesopotamia.
Ni las artes sufrieron un eclipse en este perodo, ya que
algunos de los documentos cientficos ms importantes

fueron cuidadosamente copiados mientras los hicsos


tuvieron en el pas.
i

Siria,

tes

es-

Omitimos aqu el estudio de los hicsos en Palestina y en


aunque esta nota indique que hubo all cambios importanconsecuencia de su incursin. La arqueologa de Pa^stina

perodo muestra seales de destruccin,


de concentracin .de las poblaciones. Por
ejemplo, las colinas de Judea tenan una poblacin diseminada
en los tiempos primitivos; los hicsos situaron ciudades de respeEn el ngulo Suroeste de Palestina, la
table tamao en ellas.
"vieja Gaza" lleg a una situacin prominente; al Sur del Mar

correspondiente

de

reconstruccin

este

de Galilea, Khirbet Kerak fu destruida. En Fenicia, Biblos decay gravemente, mientras Ugarit desviaba sus relaciones ntimas
desde Egipto a Chipre y a la regin de Micenas. Donde quiera

LA GRAN HUMILLACIN
Sin embargo, los

factores

241

esenciales

del gobierno

de Egipto por los hiesos consistieron en que este pas


fu por primera vez conquistado y dominado por extranjeros, y que esos extranjeros les parecan a los egipcios brbaros impos y antipticos, que "gobernaban
sin Re".
La feliz sensacin de seguridad contra los
ataques exteriores, que haba sido la piedra angular del
sistema egipcio, se haba venido abajo; Egipto no estaba tan aislado que pudiera permitirse ser tolerante y
despreocupado. Las desdichas del Primer Perodo Intermedio haban nacido de factores internos y pudieron
ser remediadas sin alterar el optimismo esencial. Los
infortunios presentes dieron un golpe de muerte a la
autoconfianza nativa, a la creencia en que los dioses
haban dado a Egipto
y slo a Egipto-r- una vida
buena para toda la eternidad. Si extranjeros brbaros
que para nada se cuidaban de los dioses del pas podan humillar de aquella manera a Egipto, qu fundamento seguro poda ofrecer an la vida?
El podero frustrado produce tambin odios per-

durables, y los hiesos tenan muchas ventajas militares


sobre los egipcios. La veloz y sorprendente pujanza
del

caballo

y del carro

les

dieron

una superioridad

manifiesta, y la concentracin en campamentos fortificados les haca prcticamente invulnerables a todo

Se ha calculado
el-Yahudiyeh poda contener

atacante con armas poco poderosas.

que

el

recinto de Tell

hombres con sus caballos y sus carros, y esto


una fuerza muy grande para aquel tiempo. Si concedemos a los hiesos las ventajas de la armadura para
diez mil

era

cuerpo y de tipos nuevos de espadas y puales, su


rpida victoria es muy creble. Quizs tan importante
como el caballo y el carro, fu la introduccin del arco

el

compuesto, hecho de madera, tendones y asta, que


tendra alcance y fuerza mucho mayores que el arco sencillo y pequeo que se usaba en Egipto antes de
que

tenemos

pruebas,

naron por completo

las

vemos

claramente

circunstancias en

qu
Siria

los

hiesos

y Palestina.

trastor-

LA CULTURA EGIPCIA

242

La orgullosa superioridad de Egipto sobre


todos sus enemigos anteriores se vino a tierra de repente, con importantes consecuencias para el espri-

esta poca.

tu egipcio.

Animados de un patriotismo renovado que


pulsaba a

les

im-

liberacin y a la venganza, los egipcios


pagaron su tributo a sus amos hiesos, pero al mismo
la

tiempo adquirieron las armas nuevas y aprendieron a


Probablemente dur esto un siglo, hasta 1600
a. c. aproximadamente. Al fin se sintieron capaces de
probar sus fuerzas contra sus dominadores. La guerra de
liberacin empez en Tebas, la antigua capital, donde los hiesos haban permitido que subsistiera una dinasta tributaria. Es posible que Tebas se aliase con la
importante ciudad de Hermpolis, en el Egipto Medio.
Por lo menos, esta suposicin explicara la presencia
en los nombres de la familia real rebana, en las Dinastas Diecisiete y Dieciocho, de los elementos Thut- y
Ah-, ya que Hermpolis era el centro del culto lunar (h) y del dios-luna (Thoth).
El documento ms antiguo sobre la guerra de liberacin es quiz la momia de un rey Seqnen-Re, de la
Dinasta Diecisiete, que evidentemente muri de muerte violenta, y probablemente en una batalla. La cabeza
de la momia presenta heridas de flecha, de espada y de
pual, y un fuerte golpe de maza. La tentacin a
atribuir su muerte a la derrota en una batalla contra
los hiesos es grande, aunque carecemos por completo
de pruebas.
En el final mismo de este perodo, un gobernante
tebano llamado Ka-mosis se rebel contra la tregua que
divida a Egipto entre l y el rey hieso, al que tena
que pagar tributo. Nuestro texto principal acerca del
estallido de la guerra procede de la copia de una inscripcin real hecha por un nio de escuela, y el pobre
nio no era un buen copista. 1 La inscripcin usa un
usarlas.

Tableta

de

Carnarvon;

Erman,

The

Lterafure

of

thc


LA GRAN HUMILLACIN

243

recurso literario caracterstico de los textos del Imperio:

una conferencia en

la

corte egipcia, en la cual la sabi-

dura y el valor divinos del faran se

ponen en con-

tmida prudencia de sus asistentes. No


obstante este sesgo propagandstico, el documento merece respeto como fuente histrica.
traste

con

la

"Su majestad habl en su palacio

al

consejo de

nobles de su squito: 'Comprenda yo para qu sirve


mi fuerza! (Un) prncipe est en Avaris, otro est en

un asitico y
un trozo de
conmigo.
Nadie

Etiopa, y yo estoy (aqu) asociado con


con un negro. Cada uno de ellos tiene
este

Egipto, repartindose

puede asentarse, cuando


de
tre!

es

pas

el

despojado por

los tributos

Luchar con l, hasta abrirle el vienQuiero salvar a Egipto y destruir (?) a los asi-

los asiticos.

ticos'"'.

Pero

los

nobles sostenan que

la

situacin

tan mala: las lneas de los hiesos estaban

muy

no

era

exten-

por cuanto "nosotros estamos bien en nuestra


Bajo la tregua, al pueblo del Alto
Egipto se le permita llevar su ganado a pastar al Delta,
cultivar tierras en el Norte y tener escanda para alimentar sus cerdos. El faran deba luchar slo si era
atacado: "l tiene la tierra de los asiticos; nosotros
tenemos Egipto. Si viniese alguien y actuase (contra
nosotros?), entonces nosotros actuaramos contra l".
Ka-mosis rechaz con indignacin el tmido consejo, preguntando al parecer
el texto est aqu roto
por qu haba de respetar a los asiticos y anunciando
su propsito de embarcarse para el Norte y empezar
el ataque como "protector de Egipto".
Cumpliendo
"la orden de Amon", atac a un subdito hieso del
Egipto Medio, poco al Norte de Hermpolis. "Derrib

didas,

(parte de) Egipto".

sus murallas,

mat

su gente

bajase a la orilla del ro.

hice que su mujer

Mis soldados

se portaron co-

Ancient Egyprians pp. 52 ss. Se han encontrado en Karnak fragmentos de la estela original; comp. P. Lacau en Annales du
Service des Antiquifs de l'gypte, XXXIX (1939), 245 ss.

LA CULTURA EGIPCIA

244

mo

leones en el pillaje, apoderndose de siervos, ganado, leche, manteca y miel, repartindose su propiedad, con alegra en el corazn".

empezaba felizmente. El
debemos suponer que las

La guerra de venganza

texto se interrumpe aqu, y


victorias sobre los invasores

obtuvieron slo en el Egipto Medio, y quiz slo


contra prncipes egipcios vasallos de los hicsos. Sin
embargo, muy grato debi ser el primer saboreo del
triunfo con las armas nuevas. No tardara en llegar la

se

victoria total.

Carcter peculiar e irnico de esta historia es que


oficiales sobre la expulsin de
Egipto de los hicsos, y que nuestro documento ms
valioso sea la autobiografa abreviada de un modesto participante en la guerra, un capitn de barco. Este
ciudadano de el-Kab, en el Alto Egipto, llamado Ahmosis, hijo de una mujer llamada Eben, nos refiere
una serie de campaas en Egipto, y despus, a continuacin de la cada de Avaris, su prosecucin en PaAvaris cay despus de tres campaas. La
lestina.
guerra fu llevada a Asia, y la ciudad de Sharuben, en
el Suroeste de Palestina, sufri un sitio de tres aos
consecutivos antes de caer. Indudablemente, el ncleo
central de los hicsos se haba retirado a esta base, en
la parte de Asia ms prxima a Egipto.
El capitn
de barco fu premiado con "el oro de valor", con algo
as como veintiocho hectreas y media de tierra en su
propio distrito, y con diecinueve esclavos. 1
Por fin Egipto se vi libre del arrogante invasor.
Pero, pudo reanudar la complaciente vida que haba

no tengamos fuentes

llevado antes?

Breasted, Ancient Records of.Egypt,

II,

ss.

Ah-mosis

nombra sus diecinueve "esclavos, hombres y mujeres, del botn".


La mayor parte de los nombres son egipcios, pero aparece un
Pa-Aam, "el asitico", y dos semitas, Ishtar-ummi, "Istar Es
Madre", y T'amutj, nombre femenino similar a Amos.

Mi

VIII

FRONTERAS LEJANAS
Comienzos de

la

Dinasta 18

(hacia 1550-1375
Transcurri aproximadamente
ta
si

Dieciocho antes de que


les

sera

los

a. c.)

un siglo de la Dinasmismos egipcios supiesen

posible volver al provechoso y placentero

de los tiempos anteriores. Quiz no se


daban cuenta clara de que tenan ante s este problema, aunque, segn veremos, hubo opiniones muy diferentes sobre poltica hacia el ao 1500 a. c. Sin
embargo, en trminos oficiales Egipto no busc nunca
novedades; volva siempre al ma'at que le haba sido
dado por los dioses en los orgenes. Cualquier poltica
aislamiento

nacional diferente era presentada


se

al

como

si

pertenecie-

orden que haba gobernado a Egipto desde

la

creacin.

En

las manifestaciones externas de la cultura, la DiDieciocho reanud la tradicin donde la haba


dejado la Doce, aunque quiz pueda decirse que no
haba habido rompimiento cultural en el Segundo Pe-

nasta

La arquitectura y el arte repitieron


formas y temas de los tiempos anteriores. La pequea capilla perptera derivaba de modelos antiguos,
y el templo de terrado de Hat-shepsut fu imitacin
del cercano templo de Mentu-hotep, de la Dinasta
Once. Los ojos no advierten mayores diferencias entre
las escenas esculpidas de la Dinasta Doce y las de
principios de la Dieciocho. En literatura se percibe
una ligera vulgarizacin en la inscripcin de Ka-mosis
que acabamos de citar; pero la mayor parte de los textos estn en buen "egipcio medio", imitando los modelos clsicos con fidelidad y con fortuna. Las tumbas

rodo Intermedio.
las

245

LA CULTURA EGIPCIA

246
de

nobles volvieron al tema de la vida buena y


placentera y a su continuacin en el otro mundo. En
todos estos aspectos, no se advierte ningn cambio
los

esencial.

Sin embargo, desde los comienzos de la Dinasta


Dieciocho echamos de ver un factor nuevo. La antigua
y plcida introspeccin y la concentracin dentro del
Valle del Nilo, fu reemplazada por la idea de llevar
las fronteras efectivas del pas a territorios lejanos, en
Asia y frica. Ya no bastaba exhibir ante los pueblos
extranjeros la superioridad de la cultura egipcia y establecer por este medio un comercio favorable. Aquellos pueblos ya no se dejaban patrocinar por su propio
bien y por el bien de Egipto; se haban mostrado 'rebeldes". El faran tena que tomarse tiempo para
darles eficaces lecciones de disciplina en sus propios
'

pases.

Ah-mosis arroj a

los hicsos

de Egipto. Hay en una

cantera una inscripcin fechada en su ao veintids,

con una escena que representa a seis bueyes gibosos


arrastrando un gran bloque de piedra. El texto dice:
"La piedra fu arrastrada por ganado que su (majestad?) trajo desde las tierras del Fenkhu", que probablemente eran fenicias. Ya no era bastante hacer incursiones en Palestina, aunque fuesen poderosas. Tell
el-Ajjul, Beth-Shemesh, Shiloh y Beth-Zur fueron destruidas en el siglo diecisis a. c. Pero los "rebeldes"
no estaban slo en Palestina, sino que se extendan
hacia el Norte, hasta Naharin, la regin que rodea h
gran comba del Eufrates en el Norte de Siria. Bastante
antes de 1500 a. c. el faran Tut-mosis I llev su>
campaas hasta Naharin y erigi una estela triunfal
en las orillas del Eufrates. Los ojos de Egipto miraban
ahora hacia

el exterior

con notable

eficacia.

pero muy sigen los textos de la Dinasta Dieciocho. En


otras pocas las fuerzas militares se llamaban "el ejrcito de su majestad" o "la divisin de (el dios) Amn",

Hay un fenmeno menos importante

nificativo,

FRONTERAS LEJANAS
o de otras

maneras

similares,

247

como concesin de

la

Solamente en esta primera


expansin de esfuerzo concertado hablan los textos
egipcios de "nuestro ejrcito", como si el pueblo entero participase en una aventura nacional comn. El
deseo de venganza, el triunfo de la liberacin, la codicia de botn y la recuperacin de la fuerza se combinaron para hacer este perodo incomparablemente nacionalista y patritico. Ya no era sta la guerra del
faran, meramente; todo ciudadano activo de Egipto
tomaba parte en la empresa comn.
Contra quin? No podemos estar seguros de que
los asiticos a quien atacaron en Palestina y Siria fuesen los mismos que haban conquistado y humillado
a Egipto. Pero los textos dan ciertos indicios de que
los mviles de venganza persistieron durante mucho
tiempo. En el obelisco de Tut-mosis III, que ahora
est en el Parque Central de Nueva York, monumento
erigido ms de un siglo despus de la expulsin de los

autoridad

al

jefe

divino.

hiesos, el faran se presenta a

mismo como

"el des-

de los gobernantes de los pases extranjeros


que le haban atacado". Al examinar el cuento de Sinuhe vimos que la frase "gobernantes de pases extranjeros", hikau khasut, es la fuente etimolgica de la
palabra hiesos. De la misma manera, Amen-hotep II
se jactaba de que "nadie podra tender su arco entre su
propio ejrcito, entre los hikau khasut ni entre los
prncipes de Retenu (Palestina-Siria)". Por qu haba
de hacer una distincin entre dos clases de asiticos,
tructor

sino por que

una de

ellas

comprenda

a los antiguos

conquistadores de Egipto que haban introducido

el

arco compuesto en el Prximo Oriente?

Cuando

hacia 1470 a. c, reinando Tut-mosis III,


una serie de campaas para establecer y conel Imperio egipcio en Asia, la mayor fuerza de

se abri

solidar
las

hostilidades se dirigi contra la ciudad de Kadesh,

sobre el Orontes,
tra el faran.

como

directora de la oposicin con-

Kadesh dominaba

el territorio

en que

la

248

LA CULTURA EGIPCIA

Lbano y el Anti-Lbano desemboca en las amplias extensiones del Norte de Siria. Tena una muralla hicsa de tierra. Cerca de all estaba
Tell es-Sufinet Nuh, con otro campamento hicso todava mayor, y slo a 56 kilmetros estaba Qatna, con
el mayor de todos los campamentos. Hay pruebas de
que los egipcios no se contentaron con arrojar a los
hicsos de Egipto, sino que se creyeron obligados a perseguirlos con furor vengativo durante ms de un siglo.
Si fu as, el plcido aislamiento haba terminado. 1
Sin embargo, Egipto no se lanz directamente a
la empresa de hacer un imperio.
Durante tres generaciones tuvo que emplearse en trabajos de reconstruccin despus de haber sido expulsados los hicsos. Las
campaas militares en Asia bajo Ah-mosis I, Amenhotep I, y los dos Tut-mosis I y II, tuvieron el carcter
de expediciones punitivas ms bien que el de campaas de conquista; todava no se intentaba organizar Asia
como provincia sometida. La actividad militar en Nullanura central entre el

Sudn fu ms consecuente, ya que el Reino


Medio haba dominado aquel territorio y la obra de

bia y el

reconstruccin implicaba su recuperacin para mantener el comercio con el Sur y explotar las minas de oro.
Tut-mosis I avanz hasta el Sur de la Tercera Catarata,

podemos hablar con propiedad de un imperio africano antes de que se organizase el asitico bajo Tutmosis III.
Indudablemente, al principio el esfuerzo principal
del Estado tuvo que ser interno. Bajo los hicsos, el gobernante tebano haba sido un prncipe tributario que
conservaba slo la parte Sur del pas. Ahora haba
que restaurar un gobierno pleno para las Dos Tierras,

i Tal creemos, aunque no podemos aceptar la restauracin


que hace Sethe (Zeitschft fin gyptische Sprache und Altertums
Kunde, XLVII 1910, 74 ss.) del comienzo de los anales de Tutmosis III refirindole especficamente al dominio de los hicsos en
Egipto y continuado en Asia en forma de "rebelin". Todos los elementos crticos para la argumentacin de Sethe estriban en las la-

gunas del texto.

FRONTERAS LEJANAS
restablecer

las

oficinas

y los servicios y

toda

la

249
ma-

quinaria gubernamental relativa a la agricultura, la irrigacin, los tributos, la navegacin, el comercio exterior,

etc.

guerra,

establecer

Una flota comercial, apoyada por otra de


misma con ese doble carcter, tuvo que

la

contactos eficaces con ciudades de Asia y

del Mediterrneo gobernadas por pueblos nuevos y des-

conocidos.
tena

que

La burocracia
ser

civil
y religiosa de Egipto
reconstruida y preparada.
cosa an

ms importante desde
ses

tenan que ser

nuevos

De

punto de vista egipcio, los diopropiciados con nuevos templos y


el

servicios.

en Egipto dijo Hat-shepsut: "Gobernaron sin Re, y no obraron por mandato divino hasta
(el reinado de) mi majestad".
La direccin de los
asuntos de la nacin por los dioses era cosa muy seria
en Egipto. La relacin era mutua: si el gobernante
dejaba de consultar al dios, el dios no daba rdenes al
Estado. Para los efectos de la consulta, el faran era
el sumo sacerdote efectivo de todos los dioses. Como l
mismo era un dios, era el intermediario adecuado
entre los dioses y los mortales. Para la poca anterior
a la Dinasta Dieciocho, desconocemos los medios normales y consagrados por los cuales el faran averiguaba
Es posible que buscase la
la voluntad de los dioses.
comunin espiritual con ellos por alguno de los modos
en que un dios puede comunicarse con los otros dioses, y que despus publicase su palabra divina como
orden de los dioses a la nacin. Durante el Imperio,
hallamos un mecanismo consagrado para recibir las rdenes divinas. Un dios puede hablar en un sueo,
como cuando Tut-mosis IV recibi la orden de desenterrar la Esfinge. O puede manifestar su orden por un
milagro visible, como cuando Tut-mosis III fu elegido
como futuro faran. El medio ms comn era la consulta de la deidad por el faran, ya estando el dios
guardado en su templo, ya fuera, sacado en un santuario porttil, y entonces conceda la gracia de decir su
los hiesos

LA CULTURA EGIPCIA

250

voluntad mediante un orculo. As, Amn-Re de Karnak habl desde su sagrario, en el templo, y orden a
Hat-shepsut que emprendiese la exploracin comercial

de

la

tierra

peticin en

"La majestad del palacio hizo


gradas del Seor de los Dioses. Se oy

de Punt.
las

una orden dada desde el Gran Trono, orculo del dios


mismo, para buscar caminos a Punt y explorar los que
conducen a los bancales de mirra". Sigue despus el
discurso del dios en estlio directo. A los modernos
nos gustara saber con exactitud lo que ocurra en el
sancta sanctorum cuando el faran, quiz asistido nicamente del Sumo Sacerdote de Amn, reciba la orden
del dios. Los textos de fines del Imperio, dicen que
el dios haca un signo visible, que consista en un movimiento de cabeza para la respuesta afirmativa, y la
inmovilidad o una reculada para la respuesta negativa.
Es de presumir, pues, que a la estatua del dios se le
haca una pregunta para que contestase s o no, o una
serie de preguntas, para que el dios pudiese dar una seal visible de eleccin. Los antiguos no tenan la curiosidad agnstica que tenemos nosotros, y podan aceptar el milagro como el medio adecuado para que los
dioses manifestasen su voluntad.
Lo cierto es que, desde la Dinasta Dieciocho en
adelante, los dioses dirigieron de

modo ms

activo los

Pero esta certidumbre puede ser


engaosa, porque carecemos de material comparable
perteneciente a los tiempos anteriores. Sin embargo,

asuntos de Egipto.

hay un hecho material que corrobora nuestra opinin,


y es que los templos de los dioses- fueron ms grandes
y ms importantes bajo el Imperio, y el aumento de
tamao empez antes de la pleamar del Imperio con
Tut-mosis

III.

El golpe que recibi

la

cional con la dominacin de los hiesos

confianza na-

pudo producir

un sentimiento de incertidumbre en el que Egipto acudi ms directamente a sus dioses en demanda de


orientacin. Si fu as, tenemos la respuesta al extra-

FRONTERAS LEJANAS

251

ordinario crecimiento del poder de los dioses y de sus


sacerdocios.

Como el volumen mayor de nuestros conocimientos


procede del Alto Egipto, sabemos ms acerca de los progresos de Anin que de los de cualquier otro dios. Sin
embargo, esto no es engaoso por completo, ya que
que tratan de

templos de Egipto demuesAmn-Rc de Karnak.


Cuando la dinasta tebana emergi del Segundo Perodo Intermedio como libertadora de Egipto de una
opresin impa, el dios de Tebas se destac tambin
como "rey de los Dioses". Tena por nombre "El
Oculto", dios invisible del aire, que poda estar en todas partes, y as se convirti fcilmente en el dios de
la expansin imperial y en deidad universal cuando las
venturas del Imperio le llevaron fuera de Egipto. Con
su templo descollando cerca del palacio, fu el compaero ms importante del faran como dios gobernanCon el paso del tiempo, la importancia
te del pas.
de Amn en relacin con el trono provoc agudos problemas polticos de rivalidad. En trminos terrenales, fu
aquella una lucha por el poder entre el Gran Sacerdote
de Amn y toda una serie de antagonistas: los grandes
sacerdotes de otros dioses, el visir, el jefe del ejrcito
los textos

los

tran claramente el predominio de

y,

finalmente, el faran mismo.

En la realidad, aquella lucha no se produjo con lincamientos claros a causa de que los cargos se imbricaban y se engranaban unos con otros. No fu ciertamente, una lucha por el poder entre la Iglesia y el
como decimos los modernos. Para los crecienproblemas de gobierno de un Estado en fase de
expansin, Egipto cre una burocracia complicada en
la que lo civil y lo eclesistico se unan en las personas

Estado,
tes

del faran y de los altos funcionarios. Era un Estado


sagrado, en el que lo civil era inconcebible sin la san-

cin de lo eclesistico.

En una

nacin que cuenta con una pequea pro-

LA CULTURA EGIPCIA

252

porcin de gentes letradas, en que el leer y escribir son


conocimienios tcnicos del goDierno civil y del religioso, la necesidad de funcionarios calificados es rela-

tivamente pequea, y normalmente los proporcionarn


determinadas familias de la aristocracia consagrada.
Aun cuando el Estado se halle en una fase de expansin rpida y se necesiten ms funcionarios, la experiencia en los planos superiores es una capacidad rara,

y habr la tendencia a retener los altos cargos dentro


de un grupo relativamente pequeo. As ocurri en el

Imperio egipcio.
Los funcionarios ms altos del

ma autoridad del
Amn de Karnak,

faran, eran el

pas, bajo la supre-

Gran Sacerdote de

el Visir del Alto Egipto, el Visir del


Bajo Egipto y el "Hijo del Rey de Kush" o Virrey
de Etiopia. El cargo ltimamente nombrado inclua
tres funciones: el gobierno del Imperio Africano, la
explotacin de las minas de oro de Nubia, y el mando
del ejrcito de Africa. El faran tena a su cargo directo impulsar el Imperio de Asia. El virreinato de Etiopia era con frecuencia un cargo que serva de aprendizaje y preparacin al prncipe heredero.
La retencin de los cargos en un pequer, nmero
de familias de gran crdito y la trabazn de dichos
s, pueden ser ilustradas con dos o tres
Hapu-seneb, Visir de Hat-shepsut en el Alto
Egipto, haba sido precedido en aquel puesto por su
abuelo; pero Hapu-seneb era tambin Gran Sacerdote

cargos entre

ejemplos.

de Amn, como lo haba sido antes que l su bisRekh-mi-Re, Visir de Tut-mosis III en el Alto
Egipto, sucedi en ese cargo a su to paterno y a su

abuelo.

abuelo.

Cierto Tut-mosis desempe

Egipto, y su hijo Ptah-mosis fu


Ptah en Menfis.
jo

el visirato del

Ba-

Gran Sacerdote de

Algunas veces encontramos un dignatario que preuna especie de privado, el


"Seor Eminente Sobre Todos". Tal fu Sen-Mut, fa-

fiere a cualquier cargo ser

FRONTERAS LEJANAS
253
qne tuvo poder extraordinario
sin desempear ninguno de los cuatro grandes cargos.
Era "Prneioc v Conde Hereditario, Portasellos del Rey

vorito de

ITat-shepsut,

Bnio Egipto, Compaero nico, Mayordomo de


Amn"; Superintendente de los Campos, el Jardn,

del

Vacas, los Siervos, los Labrndorcs v los Graneros


de Amn; Profeta de Amn, Profeta de la barca sagrada de Amn: Gran Profeta de Montu en Hermonihis: Portavoz del Santuario de Gcb; Jefe de la Casa
de la Corona Blanca; Interventor de la Gran Sala de
la Casa de los Funcionarios; Mavordomo del Rev; Superintendente de la Residencia Real; Inspector de Todos los Oficios Divinos; Mavordomo de la Princesa
Nefru-Rc; Gran Tutor-Padre de la Princesa Nefru-Re;
Interventor de Todns las Obras del Rev en Karnak,
Hermonthis, Deir el-Bahri, el Templo de Mut en Karnak, y Luxor; y "el superior de los superiores, superintendente de los superintendentes de las obras".
El dogma de que el rev era por s slo el Estado

las

siendo la expresin formal, pero la delegacin


de funciones en empleados responsables era una necesidad absoluta en un Estado tan eomnleio. Sabemos
bastante de las funciones y autoridad del Visir del Alto
Egipto por los textos de Rekh-mi-Re y de algunos
otros visires de aquella poca. No necesitamos entrar
aqu en sus obligaciones y facultades, y nos limitare
mos a consignar que tena que informar diaria y direo
tamente al faran, que era el primer magistrado del
pas, que era responsable de las contribuciones de Egipto y de los "tributos" de los pases extranjeros, que inspeccionaba las obras pblicas y los barcos de la nacin,
etc. El faran le llamaba acertadamente "el pilar que
sostiene a todo el pas". Sin embargo, su principal
magistratura requiere un comentario. Segn lo que
sabemos, el derecho que administraba no era un deresigui

cho codificado y

como
Hemos

escrito al cual pudiera referirse

principio impersonal para administrar la justicia.

LA CULTURA EGIPCIA

254

tenido que abandonar

la

idea de que en la sala de jus-

y delante del visir estuvieran dispuestos cuarenta


rollos que contenan las leyes; parece ser ahora que
ticia

de cuero que simbolizaban su autoSi es as, no poseemos pruebas de


que haya habido en Egipto leyes escritas hasta 750
aos ms tarde, en la poca de Bak-en-renef, de la
Dinasta Veinticuatro. El que administraba el visir era
el derecho consuetudinario, expresado como rdenes
del faran emanadas de sus tres cualidades divinas:
Hu, Sia y Ma'at, Autoridad, Percepcin y Justicia. Eran,
naturalmente, rdenes reales para resolver casos especficos, y haba precedentes sentados en juicios anteriores. Pero en Egipto no haba nada equivalente a los
cdigos mesopotmicos, que contenan las leyes en detalle y por escrito y se exhiban pblicamente como
smbolo de la justicia impersonal. En Egipto, el derecho emanaba personalmente del rey-dios y se ajustaba
en cada caso a las circunstancias del demandante y del
eran cuarenta

tiras

ridad disciplinaria.

demandado.
Por esta razn, pesaba sobre

los visires la especial

sumamente escrupulosos en la admide justicia. "La abominacin del dios es

obligacin de ser
nistracin

mostrar parcialidad.

As, la instruccin es sta; obrars

al que conoces como al que no


que es cercano a tu persona como al
que es lejano de tu casa. El funcionario que obre as,
florecer aqu en este cargo". No debe esperarse que
el visir "muestre consideracin a los nobles y los funcionarios, sino ver siervos en todo (el resto de) la
gente", porque "en cuanto al funcionario que est a

en conformidad: mirars

conoces,

la

vista

al

pblica,

el

viento

el

agua registran todo

que hace, de modo que sus actos no pueden ser desconocidos". La autoridad del visir era muy grande y
lladebe inspirar respeto inmediato e indiscutible
pero su fin debe ser la
mado "miedo" en los textos
justicia, antes que el ejercicio arbitrario de la autoridad.
lo

FRONTERAS LEJANAS
255
ti, para que los hombres te teman.
El funcionario (real) es un funcionario que atemoriza
a los hombres, porque el temor (propio) del funcionario es que har justicia. Pero si un hombre (simplemente) inspira miedo de s un milln de veces, hay
algo injusto en l, en opinin de las gentes, y no dicen:
'Bueno, es un hombre!' ". Lo necesario para esta justi"Inspira

miedo de

cia muy personal era una mezcla adecuada de autoridad


y simpata, lo que nosotros llamamos paternalismo.
Delegando su autoridad en Egipto, el faran quedaba libre para llevar sus ejrcitos fuera del pas y

fundar un imperio. Sin embargo, Egipto no se entreg a la empresa de crear y mantener un imperio, sin
discutir la subsistencia del antiguo aislacionismo. Las
primeras generaciones de la Dinasta Dieciocho conservaron la tradicin de las expediciones punitivas a
Asia, ms bien que la incorporacin administrativa del
territorio conquistado.
Sobrevino despus una lucha
de personalidades, que fu tambin lucha de principios
y de polticas. El testimonio sobre este perodo conocido como "el feudo de los Tut-mosidas" es complicado y de ninguna manera claro; pero quiz nos satisfaga para una fase de la lucha por el poder. Deba ser
muy joven Tut-mosis III cuando hered el trono a la
muerte de su padre. En los aos que siguieron demostr

ser

hombre enrgico y de

aunque en

los veintids

talento administrativo,

primeros de su reinado estuvo

eclipsado, y usurp el gobierno su ta y madrastra Hatshepsut, la cual adquiri tanto poder, que sus monu-

mentos dejaron de llamarla

la

"Esposa del Gran Rey"

dieron todos los ttulos formularios y los atributos


del rey. La lucha por el gobierno de Egipto estuvo

le

entonces centrada en la rivalidad entre Hat-shepsut y


Tut-mosis III. Este ltimo estuvo firmemente dominado hasta que al fin surgi bruscamente como poder
nico al terminar el ao vigsimo segundo de su
reinado.

256

LA CULTURA EGIPCIA

Los reinados de Hat-shepsut y de Tut-mosis III contrastan fuertemente en cuanto a las actividades del
Estado. Aqulla no orden campaas ni conquistas
militares;

ste fu el gran conquistador


y organizador
Ella puso su orgullo en el desarrollo in-

del imperio.

terno de Egipto y en

las empresas comerciales; l puso


expansin externa de Egipto y en las empresas militares. Fu aqul un conflicto entre el viejo
concepto del Estado egipcio, con su cultura superior
y aislada, que no necesitaba interesarse mucho por los
pases extranjeros ya que ninguno de ellos representaba
una amenaza seria para Egipto, y el nuevo concepto
del Estado egipcio, que se senta obligado a afirmar la
superioridad de su cultura conquistando y dominando
territorios extranjeros.
Durante el reinado de Hatshepsut los contactos exteriores haban sido" utilizados
para la penetracin comercial y cultural, con provecho
material para ambas partes. Tut-mosis III inaugur
una poltica formal y persistente de imperialismo militar y poltico, para ganar seguridad en el interior llevando las fronteras efectivas de Egipto mucho ms all
de sus lmites geogrficos, y para dominar y dirigir el
comercio exterior con su ejrcito y su flota. El ejercicio metdico del imperialismo puso trmino al aislacionismo sistemtico del pas, tuvo gran influencia
sobre la psicologa egipcia y al fin acab con la cultura
el

suyo en

la

egipcia tpica. 1
1

aqu

Hay

excepciones importantes a la rgida lnea poltica que


Antes de esta poca, Egipto haba tenido impe-

trazamos.

en un grado menor, geogrfica y funminas de Sina haban sido explotadas con el


uso de la fuerza militar desde la Primera Dinasta. El Reino
Medio haba llegado hasta los oasis del Oeste y haba constituido
un imperio africano hasta la Tercera Catarata. Expediciones punitivas a Asia se venan realizando por lo menos desde la Sexta
Dinasta.
Ninguno de esos esfuerzos tuvo por objeto organizar
y dominar un territorio tan grande y tan poblado como el que
conquist Tut-mosis III. La diferencia en el carcter del esfuerzo
rialismo

militar y

cionalmente.

poltico,

Las

hizo a ste ltimo

mucho ms

influyente.

FRONTERAS LLJANAS
Nuestra

teora,

257

pues, es que haba que hacer una

eleccin, y que dos partidos diferentes eligieron cosas


diversas: el de Ilat-shcpsut se decidi por el menor es-

fuerzo de los tiempos anteriores, y el de Tut-mosis III


por nuevas y ms grandes aventuras internacionales.

Las

tres

generaciones que haban pasado desde

la

ex-

pulsin de los hiesos haban hecho grandes esfuerzos


militares en Africa y en Asia, particularmente con las
expediciones de Ah-mosis I y de Tut-mosis I, campa-

as espordicas que hicieron saber a los asiticos y a


africanos que Egipto sera inviolable. Parece que

los

Hat-shcpsut cort aquella actividad un tanto espasmdica huyendo del esfuerzo militar y concentrndose en
objetos pacficos. Tut-mosis rechaz el ejemplo del
pasado convirtiendo la actividad militar en una cosa
sistemtica y con designios bien definidos.
No tenemos datos bastantes para determinar

la

composicin de ambos partidos.

Puede suponerse que


la familia real estaba dividida, que al principio Hatshepsut domin a Tut-mosis III, que era muy joven e
hijo de una reina menos linajuda, que el ejrcito
tal
como era entonces
estaba en favor de la empresa
imperial, y que el servicio civil estaba en favor del
programa interior de Hat-shepsut. El otro factor po-

importante de Egipto era el gran sacerdocio. TutIII nos dice que, siendo nio, fu elegido para
futuro faran por el mismo dios Amn, de modo que
es probable la predisposicin de aquel sacerdocio a favor de un futuro imperialista. Nada sabemos de las
simpatas de los cuerpos sacerdotales de otros dioses.
Sin embargo, puede ser significativo que Hat-shepsut

ltico

mosis

aseverase enfticamente

que haba sido

la

primera en

templos egipcios despus de los hiesos 1


y qiie haba hecho grandes obras para gloria de Amn.
Quiz se esforz en ganar para su partido aquel saccrrestaurar los

En

la

inscripcin

del

Speos Artemidos; A. H. Gardiner en


XXXII (1946), 43 ss,

/ournai o the Egyph'an Archaeology,

LA CULTURA EGIPCIA

258

Tambin

docio.

es significativo que Hapu-seneb, vide Hat-shepsut, fuese al mismo tiempo Gran Sacerdote de Amn, con lo cual tena autoridad sobre la
sir

burocracia

civil

y sobre el sacerdocio.

Hat-shepsut di a Egipto glorias interiores en lugar


de victorias exteriores. Construy su hermoso templo de
Deir el-Bahri y su pequeo templo del valle, as como las edificaciones menores de Medinet Habu y de
la Segunda Catarata.
Trajo grandes obeliscos de las
canteras de Assuan y los erigi en el templo de Amn,
en Karnak; construy un santuario para Amn y el
Octavo Pilono de Karnak. En las colinas del Oeste de
Tebas se hicieron dos tumbas para ella. Tantas obras
pblicas contrastan con las pocas que se hicieron inmediatamente antes. Hat-shepsut debi mantener una
gran corriente de mano de obra procedente de las provincias.
Es altamente significativo que Sen-Mut, su
ministro favorito, fuese arquitecto y ministro de Obras
Pblicas.

En

los

asuntos exteriores, se atuvo

dicional del

pasado.

al

Su construccin en

patrn
la

tra-

Segunda

Catarata tena relacin al deseo familiar de obtener oro

minas de Sina. La empresa


mostr ms orgullosa fu una expedicin comercial por mar a la tierra de Punt, hacia

del

Sur,

y explot

extranjera de

que

el Sur, tierra del

en

la

las

se

incienso situada quizs principalmente

regin de Somalilandia, pero tambin en

la

Arabia

Feliz. Su templo de Deir el-Bahri da mayores detalles


sobre los cinco grandes navios que condujeron los productos manufacturados del civilizado Egipto: joyera,
utensilios y armas", y que regresaron con ganado menor,
monos, rboles de incienso, marfil, mirra y maderas

preciosas.

tada con

La escena de

mucho

de Punt est presenagudo sentido humoPunt estn halageamente

la

tierra

detalle y coii

Las gentes de
rstico.
asombradas ante la intrepidez de
cios:

"Cmo

llegasteis

hasta

los

aqu,

navegantes egiphasta

esta

tierra

FRONTERAS LEJANAS

259

desconocida de los hombres? Vinisteis por los caminos


del cielo, o viajasteis por tierra o por mar? Cuan feliz
es la Tierra de Dios (Punt), que vosotros (ahora) pisis como Re!" El prncipe de Punt est acompaado
de su esposa, representada como una criatura enorme
y gruesa, a la que sigue un dcil monito, sobre el cual
aparece este lacnico texto: "El asno que lleva a su

mujer".

Antes de

sta,

haba habido expediciones a Punt,

y habra ms en lo futuro. El relieve desacostumbrado


que se di a esta aventura es significativo como expresin poltica: Egipto cultivara

ms

a los

amigos que

ya tena y dejara a los enemistosos asiticos sufrir a


consecuencia de su obstinada hostilidad, porque Egipto

no

tratara

con

ellos.

Hat-shepsut demostraba que

la

antigua poltica, pacfica y tolerante era factible.


Su fin sobrevino inesperadamente, despus de haber

No sabemos exactamente lo que sucedi. Quizs Hat-shepsut muri


de muerte natural, y su partido se deshizo al quedar
Quiz fu arrojada del poder por un
sin respaldo.
golpe de Estado. De cualquier modo, las pruebas de
la furia vindicativa de Tut-mosis III son claras.
As
por ejemplo, sus partidarios entraron en el templo
de Deir el-Bahri, echaron al suelo las estatuas de Hatshepsut y las arrojaron, para que se hicieran pedazos,
por una cantera cercana. Tambin desapareci de la
historia Sen-Mut, su arquitecto favorito. Se haba aprovechado de su posicin para colocar figuras de su misma persona en el templo de Hat-shepsut, relieves que
le representaban orando y situados de manera que los
ocultasen las puertas la abrirse. El partido triunfante
los despedaz. Una tumba que Sen-Mut haba insertado hbilmente debajo del templo de Deir el-Bahri

sido "rey" durante diecisiete aos.

fu profanada y tapiada. La desaparicin del partido


de la paz fu rpida y violenta.

Casi inmediatamente Tut-mosis se puso en marcha


rebeldes contra Egipto y extender

para vencer a los

260

LA CULTURA EGIPCIA

Si tom todo el poder hacia el


de febrero de 1468 a. c, setenta y cinco das despus, a mediados de abril, haba reunido un ejrcito
y lo sacaba de Egipto por la frontera de Suez: "Su
majestad no tard en dirigirse a la tierra de Djahi (Palestina-Siria), para matar a los traidores que estaban
en ella y regalar cosas a los que le eran leales".
Desde el punto de vista egipcio, lo que ocurra en
Asia era una verdadera "rebelin". Lo nico que nosotros podemos conjeturar es si la muerte de Hat-shepsut
fu para los asiticos ocasin de una alianza contra
Egipto, o si esta alianza fu la causa de su cada, o
si ambas cosas coincidieron casualmente
en el tiempo. De cualquier modo, el prncipe de Kadcsh, sobre el
Orontes, haba bajado a Megiddo, en Palestina, y haba
reunido trescientos treinta principillos. "cada uno de
los cuales tena su ejrcito", para defender el paso
de Megiddo contra el faran. El nmero de prncipes
aliados demuestra la extraordinaria fragmentacin de
Palestina-Siria. Slo podan ser gobernantes de pequeas ciudades-estados, con "ejrcitos" que consistiran en
poco ms que en una guardia personal. Por otra parte,
sera imposible desplegar en la llanura de Megiddo un
Como demostr el desenejrcito muy numeroso.
lace de la batalla, la alianza asitica no era muy efecta, v podemos suponer que los "prncipes" eran demasiado independientes para formar un ejrcito nico
las

fronteras del pas.

y unificado.
La gran ruta comercial era
Entraba en el
Palestina-Siria.

el

centro nervioso de

Frtil

Creciente

por

Suroeste de Palestina, y se diriga al Norte


a travs de la costa filistea y la llanura de Sharon, pasaba la cordillera del Carmelo, sala a la llanura de
Esdraclon, en Megiddo, y despus se bifurcaba para

Gaza, en

la

el

costa fenicia, el valle central de Siria y las tierras

de Damasco. El paso de Megiddo era, por


de gran importancia militar, como sigui
sindolo en el curso de la historia y como lo considera

interiores
lo

tanto,

FRONTERAS LEJANAS

261

Libro de la Revelacin o Apocalipsis


que le da el
nombre de Armagcdn
en la batalla del fin del mundo. 1 El prncipe de Kadcsh haba elegido prudentemente
una posicin ventajosa. Haba reunido una formidable
el

coalicin de ciudades-estados, de elegantes principillos

que guiaban "sus grandes carros de oro y plata, as


como los que estaban bruidos", que acamparon en tiendas vistosas equipadas con muebles bellamente tara.

En

ceados.

victoria

la

cerca de mil carros, cifra

para

tante

calcular

las

final,

Tut-mosis

que

es el indicio

proporciones

de

captur

III

ms imporla

coalicin

asitica.

La energa

queda demostrada por el hecho


los 240 kilmetros que hay de
Gaza en diez das. La seguri-

del faran

de que su ejercito recorri


la

frontera

dad y

egipcia

la estrategia

militares hicieron despus

modo que

ms lento

once das ms en recorrer los 130 kilmetros que hay de Gaza a una poblacin situada al Sur de la cordillera del Carmelo.
All celebr Tut-mosis una conferencia con sus oficiales, la cual nos es referida en el clich familiar de la
sabidura y el valor sobrehumanos del faran. Los cortesanos aconsejaban prudentemente que no se intentase
forzar el estrecho paso de Megiddo, donde los soldados tendran que desfilar de uno en fondo, y propoel

avance, de

invirti

nan dos pasos alternativos para atacar por


ejrcito asitico.

Pero Tut-mosis era un

cesitaba ser tan

humanamente

el

flanco

precavido.

al

no

ne-

Profiri

un

dios, y

juramento: "Mi majestad avanzar por este


camino de Aruna! Que se vayan aquellos de vosotros
que quieran seguir esos (otros) caminos de que hablis,
fuerte

me sigan los que quieran seguirme!" No permique "aquellos enemigos a quien Re abomina"
se preguntasen: "Ha elegido su majestad otro camino
porque ha tenido miedo de nosotros?"
La realeza tena deberes resultantes de esa divina
y que
tira

Apocalipsis,

XVI,

16.

LA CULTURA EGIPCIA

262

Tut-mosis haba de garantizar su atrevido


plan cabalgando a la cabeza de su ejrcito con una
imagen del dios Amn-Re, que haba prometido la
victoria. Y en verdad que el dios haba obrado en favor
de Egipto, porque el enemigo, creyndose seguro, permaneci tranquilo en el extremo Norte del angosto
paso, mientras el ejrcito del faran salvaba el desfiladero. La operacin dur todo un da, y es casi increble la estupidez de los asiticos al permitir que fuera

confianza.

realizada.

Los dos ejrcitos acamparon durante la noche, y al


amanecer Tut-mosis hizo su aparicin a la cabeza de
sus tropas, "en un carro de oro fino, adornado con sus
atavos de combate, como Horus, El de Brazo Poderoso, seor

su padre

de accin

Amn

como Montu,

el

fortaleca sus brazos".

tebano, mientras

Ante

ataque

desorganizaron y huyeron, abandonando sus carros y su rico campamento.


Hay un rasgo sutil de serio humor en la observacin de
que las gentes de Megiddo haban cerrado las puertas
de la ciudad, de suerte que el enemigo derrotado dan-

de

los egipcios, los asiticos se

z frenticamente ante las murallas hasta que los de


la ciudad les tendieron sus propias ropas para que, colgndose de. ellas, entrasen en la poblacin los guerreY aqu hay unas palabras
ros, posedos del pnico.
severas para la codicia de botn de las tropas egipcias:
si el ejrcito de su majestad no se hubiededicado nicamente a apoderarse de las cosas del
enemigo, en aquella ocasin hubiera tomado Megiddo,
mientras las tropas derrotadas de Kadesh y las tropas
derrotadas de la ciudad estaban siendo izadas precipitadamente (?) para meterlas en la poblacin". Cuando
poco ms adelante se nos dice algo de los tesoros asi-

"Ahora bien,
ra

ticos

que formaron parte del botn, podemos compren-

de disciplina de aquel ejrcito antiguo.


era una fortaleza demasiado poderosa para
fu rolas armas de sitio de aquella poca. La ciudad
ejrcito
el
palizada,
una
de
y
deada de un foso y

der

la falta

Megiddo

FRONTERAS LEJANAS
263
enemigo se rindiera por hambre.

egipcio esper a que el

Haba llegado a Palestina en la estacin de la cosecha


de trigo, y se apoder de este grano, unas diecisis mil
toneladas, "aparte de lo que fu cortado como forraje
por el ejrcito de su majestad". Por lo dems, acamp
y se dedic a esperar. Aunque los asiticos estaban
encerrados dentro de las murallas, Tut-mosis observa

all

ceudamente que "no dejaba de haber


ellos".

Por

fin,

despus de siete meses de

a diciembre, los asiticos

con

fugitivos entre
sitio,

de mayo

que quedaban enviaron a sus

ramas para entregarlas al faran, mientras


"estaban de pie sobre las murallas, diciendo alabanzas de mi majestad, buscando que les
concediese el aliento de vida".
Tut-mosis demostr su gran magnanimidad. Otros
faraones hicieron algunas veces un escarmiento brutal
matando solemnemente a los prncipes enemigos. Quizs haba huido el prncipe de Mcgiddo. De todos
modos, Tut-mosis quiso, sagazmente, ganarse su gratitud. Les hizo jurar fidelidad mientras viviesen. "Despus mi majestad les di licencia (para irse) a sus ciudades. Todos se fueron montados en asnos, y yo me
qued con sus caballos". Con esta moderacin, el fa-

hijos
los

las

guerreros

ran dej asentada para un siglo

la

piedra angular del

imperio.

No

el rico botn que se gan con esta


diremos que demuestra que PalesiinaSiria era una regin de elegancia cosmopolita. Los prncipes asiticos dorman en lechos taraceados, viajaban
en sillas de mano taraceadas y cerradas, usaban bastones
de camino tallados, y tenan vajillas de oro y plata. El
prncipe enemigo llev a la batalla una estatua suva de
bano, con adornos de oro y la cabeza de lapislzuli.
El ganado cogido suba a dos mil o ms vacas, dos mil
cabras y veinte mil ovejas. Era aqulla una regin pastoril y agrcola, pero tambin la artesana estaba muy
Esta artesana, penetrando en Egipto
desarrollada.
mediante las actividades del imperio, ejerci profunda

detallaremos

victoria;

slo


264

LA CULTURA EGIPCIA
calma esttica del arte egipcio. El
siglo siguiente conoci ms cambios en la expresin
artstica egipcia que los diez siglos anteriores.
Durante los veinte aos siguientes, Tut-mosis mantuvo vivo el poder de Egipto en la conciencia asitica
con demostraciones de fuerza casi anuales. Por lo geinfluencia sobre

la

neral, se limitaba a hacer desfilar a su ejrcito y a cobrar


tributos, y slo de tarde en tarde tena que com-

los

Sin embargo, no volvi a tener que hacer frente


una coalicin asitica; haba quebrantado definitivamente la oposicin coordinada. Desde entonces sus
principales enemigos fueron el prncipe de Kadesh
y
el rey de Mitanni, en el Noroeste de Mesopotamia.
batir.

Palestina y Fenicia
salvo perturbaciones transitorias
eran suyas. La frontera de guerra estaba al Norte.
As, en la sexta campaa, realizada en el ao treinta
de su reinado, y otra vez en su ltima campaa, en
el ao cuarenta y dos, Tut-mosis conquist Kadesh.
Demostrativo de lo hiperblico del lenguaje oficial es el
hecho de que esta poblacin, ''destruida" el ao treinta, tuviera que ser reconquistada doce aos ms tarde,
en que uno de los oficiales egipcios nos dice: "Su
majestad envi a todos los valientes de su ejrcito a
destruir la nueva muralla que Kadesh haba levantado.
Yo fui uno de los que abrieron brecha, siendo el primero de los valientes, y ninguno (lo]T hizo antes

que yo".
La campaa ms ambiciosa fue la octava, en el
ao treinta y tres de Tut-mosis, dirigida contra "aquel
enemigo de la miserable Naharin", el rey de Mitanni.
Naharin era la regin de la gran comba del Eufrates,
y Mitanni era un reino de fuerte matiz indo-europeo
situado al Este del Eufrates, pero con ambiciones sobre
Naturalmente, el
el territorio del Oeste de aquel ro.
Imperio egipcio, al extenderse, entr en conflicto con
el Imperio mitannicnse. La energa y la visin de Tutmosis al emprender el ataque contra un enemigo situado al otro lado de un ro, estn demostradas en los

FRONTERAS LEJANAS

26S

que hizo para la campaa. "Yo tena


muchos barcos de cedro construidos en las montaas
de la Tierra de Dios, cerca de la Seora de Biblos.
Fueron colocados en carros arrastrados por vacas y
preparativos

viajaron

mi majestad, para cruzar aquel

(delante de)

gran ro que est entre esta tierra extranjera v Naharin".


Era un rey que no dejaba nada al azar. Se embarc

en el Eufrates y persigui en lancha al fugitivo rey de


Mitanni. No se dice que haya capturado al enemigo,
pero el faran afirma enfticamente que asol "la tierra de Naharin, que su seor abandon a causa del
miedo". Despus erigi una estela triunfal en la orilla
oriental del Eufrates, dando arrogante noticia de la
invasin. Egipto tuvo conflictos con Mitanni durante
dos

generaciones

pero no tenemos testimonios


ninguna batalla campal entre las

ms,

posteriores acerca de

dos potencias.

Tenemos muchos

datos sobre los detalles de

ganizacin administrativa del nuevo imperio.


martino era especialmente importante, al

la

or-

El poder
tener que

desplazarse el ejrcito lejos de Egipto y hacerse difciles las comunicaciones. El Mediterrneo oriental no

puede dominarse
avanzar hacia
cia

los

el

sin una escuadra activa y eficaz. Al


Norte, Tut-mosis di gran importan-

puertos fenicios.

"Ahora bien, cada pobla-

cin portuaria a donde llegaba su majestad era abastecida de

buenos alimentos y de

mentos, de aceite de

varias

(clases de)

ali-

miel y fruta".
puertos se organizaban y

oliva, incienso, vino,

Pero, segn otro pasaje, los

equipaban "de acuerdo con su tributacin y su despacho anual". Posteriormente, Tut-mosis se apoder de
barcos, para 'asegurar los transportes a y desde Egipto.

El faran extendi su gobierno militar y poltico soel pas y comi-

bre Asia, con un alto comisario para todo


sarios

residentes en las poblaciones importantes, para

vigilar a los prncipes asiticos.

era

Gaza, en Palestina.

No

se

El centro administrativo
haba levantado contra

266

LA CULTURA EGIPCIA

Tut-mosis cuando la batalla de Megiddo y no aparece


en la lista de las poblaciones vencidas por l. La vieja

Gaza

tena

una

fortaleza del tipo

que

los asiticos lla-

maban migdol

y serva de estacin de control al cogran ruta que pasaba por Palcstina-Siria.

mienzo de la
Por aquella ruta viajaban

"los enviados del rey a todos

grupo de vigorosos correos aventureros que guiaban sus carros a travs de territorios

los pases extranjeros",

difciles

y desleales, para servir

al

faran

como men-

sajeros y embajadores. Llevaban tabletas de arcilla escritas en el idioma diplomtico de la poca, en caracteres cuneiformes akkadienses, entre Tebas y Boghaz
Keui y entre Tell el-Amarna y Biblos, realizando el
notable servicio de mantener unido un imperio que
Tan bien
tena las comunicaciones ms primitivas.
estableci su imperio Tut-mosis III, que los correos podan viajar hasta centenares de kilmetros de Egipto
con relativa seguridad.
Durante el activo reinado de Tut-mosis III y los
primeros aos del de su sucesor, Amen-hote II, el
dominio fu efectivo mediante frecuentes ostentaciones
de fuerza del ejrcito egipcio en Asia. Cien aos ms
tarde, el recuerdo de vigilancia tan rigurosa haca exclamar a un prncipe asitico: "Quin coloniz primero a Tunip? No lo coloniz Manahbirya (Tut-mosis
III)?". Otro factor disciplinario resida en que la estacin de las campaas tena efecto en una poca crtica
del ao. La cosecha de grano se haca en Egipto al
empezar la primavera; despus, el ejrcito del faran
iba a Asia, a donde llegaba cuando las cosechas estaban
madurando, con lo cual los habitantes eran ms vulnerables. Naturalmente, las tropas egipcias vivan sobre
el pas, y se gozaban particularmente en sorprender al
enemigo en la poca de la cosecha. Dicen los informes de una campaa en Fenicia: "Los huertos estaban
llenos de frutos. Los vinos estaban ya en sus tinas,
abundantes como agua, y el grano estaba en las eras

FRONTERAS LEJANAS

267

Era ms abundante que las


arenas de la playa. El ejrcito rebosaba de riquezas.
Porque, el ejrcito de su majestad se embriagaba y se
untaba de aceite todos los das, como cuando hay
fiesta en Egipto".
de

sobre

trillar,

la

tierra.

Con

el

transcurso

del

tiempo, y

al

afirmarse

la

tradicin de la clera fulminante del faran, el imperio


asitico poda ser

dominado por pequeas guarniciones

esparcidas por algunas ciudades.

Es

casi increble

que

piquetes de cinco a veinticinco soldados egipcios bastasen para tener en calma las ciudades. Detrs de la
pequea guarnicin estaba el gran poder del ejrcito
faranico, de modo que un puado de soldados poda

como polica local y como servicio de informacin y espionaje. Hasta que las fuerzas asoladoras del
perodo de Amaina destrozaron el imperio, estas pequeactuar

as guarniciones fueron suficientes.

Despus de la batalla de Megiddo, Tut-mosis impuso a los prncipes asiticos un juramento de fidelidad
y les permiti volver a sus poblaciones. En general, se
content con dejarles seguir gobernando bajo la vigi-

de sus comisarios y de sus guarniciones. Sin


embargo, estableci una prctica que reuna las ventajas de proporcionar rehenes y de "egiptanizar" a los
futuros prncipes. Esta poltica qued establecida en
su sexta campaa. " Ahora los hijos de los prncipes
y sus hermanos fueron llevados a Egipto como rehenes.
Despus, cuando mora algn prncipe, su majestad
lancia

costumbre hacer que su hijo le sustituyese


Lista de los hijos de prncipes llevados
este ao: treinta y seis hombres". De este modo, aunque los prncipes eran confirmados en sus gobiernos,
daban rehenes importantes en garanta de su buena
conducta, y sus herederos se educaban en Egipto, con
lo cual llegaban a sentirse ms en su patria en la capital egipcia que en sus propias ciudades. El sistema
tena por

en

el puesto.

parece haberle dado buenos resultados a Egipto, a juz-

LA CULTURA EGIPCIA

268
gar por

constante lealtad

casi fantica
de algunos de aquellos prncipes asiticos durante el perodo
de desrdenes de Amarna.
Los anales de Tut- mosis II nos proporcionan datos
incompletos de las riquezas que afluan a Egipto de
las diversas partes del imperio. El testimonio est obscurecido por el hecho de que la propaganda oficial
registraba como "tributo" todo lo que se arrancaba por
la fuerza a un distrito conquistado, todo lo que iba a
Egipto por la va normal del comercio exterior, y cuanto llegaba como regalo de los poderosos reyes extranjeros.
De esta suerte, el "tributo" de Asira, de los
Tiititas y de Babilonia no se les exiga a esos pueblos lejanos, sino que sala del monopolio comercial de los
faraones o del cambio de regalos entre los revs de aquelas naciones y el faran de Egipto. Estos regalos ilustran las relaciones de poder de aquella poca. Mitanni
no aparece registrado como participante en los regalos,
y estaba rodeado por los hititas y el imperio egipcio al
Oeste, y por Asira y Babilonia al Este. Debi ser
exprimido hasta que busc el apoyo de otra u otras
potencias, y ms tarde se aline con Egipto y despus
con los hititas.
El monopolio gubernamental de los bosques de coniferas de Asia, que nosotros inclumos en la traduccin "cedro", es mencionado por Tut-mosis en su estela
de Barkal. "Todos los aos se corta (para m en)
la

Djahi cedro legtimo del Lbano, que es trado a la


sin pasar por alto las pocas de hacerlo, cada

corte.

v todos los aos.

nicin en

cedro de

Cuando mi

Ullaza viene,

las victorias

que

ejrcito

(trae

el

est de guar-

que es el
he dejado
una madera

tributo),

de mi majestad

No

(nada) de ello a los asiticos, porque es


que ama (Amn-Re)".
Anin-Re de Karnak se benefici grandemente del
tributo extranjero. Haba prometido la victoria, y su
imagen acompa a los ejrcitos en marcha; en el repar-

FRONTERAS LEJANAS

269

El objeto de
los anales de Tnt-mosis III, grabados en el templo
de Karnak y copiados de un rollo original de cuero
guardado como diario de campaa, era afirmar que
el faran, por su lado, haba cumplido su contrato
con el dios. Por ejemplo, Anin era el patrono y el
socio principal de la explotacin de las minas de oro
de Nubia y del Sudn. En el ao treinta y cuatro de
Tut-mosis III, Anin recibi ms de 700 libras de 12
onzas de oro de aquellas minas; en el ao treinta y ocho,
aproximadamente la misma cantidad; y en el ao cuarenta y uno, algo ms de 800 libras. No era una cantidad pequea, en aquel tiempo.
Tut-mosis haba hecho grabar en el templo de Anin
largas listas con los pases y las ciudades-estados que
pretenda haber conquistado. Los nombres van desde
el Sur de Palestina hasta el Norte de Siria, y podemos
identificar por lo menos la mitad de los lugares. En
to del botn, recibi la parte del len.

general, fueron la gran ruta arterial y sus ramificaciones


las que atrajeron el inters egipcio, y no las tierras altas

que caan fuera del camino. Fueron

las llanuras filistea

y de Sharon, el paso de Megiddo, la llanura de Acre, la


de Esdraelon del lado de Beth-Shan y despus del de
Damasco, el paso de Hazor en Galilea y despus Ka-

desh en

el Orontes, y la llanura septentrional siria


de Aleppo y del Eufrates. Hay pocos lugares seguros en las montaas de Judea y de Efrain, y las ciudades de Fenicia son raras, quiz porque no tomaron

parte en la rebelin de

Una
se

distribucin

obtiene sealando

Megiddo.
similar
la

de

la

influencia

egipcia

presencia de objetos que

lle-

van nombres de faraones, encontrados en los territorios


de Palestina y de Siria sometidos al Imperio. Estn en
la llanura filistea y en las colinas, hasta Lachish y

Beth-Shemesh

pero

no ms

all

en

la

llanura de

Esdraelon y al otro lado del Jordn sobre el camino


de Damasco, cerca de Cafarnam, en Galilea, en la

LA CULTURA EGIPCIA

270

costa fenicia y en

encontramos

Kadesh sobre

gran ruta

la

el

como

Orn tes. Otra vez

centro nervioso.

La lista de los objetos egipcios datables encontrados en Palestina y en el Sur de Siria, indica la fuerza
de los intereses egipcios en Asia. Al Reino Medio pertenecen unos ciento cincuenta, al Imperio cerca de
un descenso muy considerable
hasta
setenta y cinco
en los tiempos posteriores al Imperio.

quinientos, con

Aunque
esas

el

azar de la conservacin de esos restos afecte

cifras,

las

proporciones son bastante notables

para ser significativas.

Lo que principalmente nos


de

este

egipcio.

imperialismo

El motivo

interesa son los efectos

intensificado

sobre

el

espritu

haba sido expulsar y castigar


Sin embargo, la antigua sensacin

inicial

a los hicsos impos.

de seguridad haba sufrido daos irreparables, y el espritu imperial sabore en la victoria la sensacin de

Los elementos gobernantes de Egipto,

fuerza.

civiles

y religiosos, se beneficiaron materialmente con la conquista y ganaron en autoridad personal. La tendencia


a llevar lejos las fronteras se perpetu por

de

la

atencin sobre un peligro incesante.

hieso se perpetu por

la

la

fijacin

El peligro

"rebelin" asitica de Megid-

do, a la que sigui la rivalidad de Mitanni, y a sta


la de los hititas, tras la que apareci el peligro de los

Mar y de los libios. El Imperio estaba


siempre ante un motivo u otro de alarma, algunos de
Pueblos del
ellos

muy

la tierra

ciertos a causa

amenazaban
asttico.

de un intento para invadir


otros muy remotos y que

misma de Egipto, y
slo

los

Pero todos eran

mantener viva
porcionaron

la

la

lejanos
lo

confines

del

imperio

suficientemente reales para

sensacin de inseguridad.

Ellos pro-

excusa para una actividad militar con-

tinua y vigilante, de modo que el pas vivi sobre la


base de un poder autoritario y centralizado. Que esto

haya enriquecido

al

palacio y al templo tiene

menos

importancia que
el

FRONTERAS LEJANAS
271
hecho de que modific radicalmente

el

espritu del antiguo Egipto.

El xito de

la

dioses: el rey-dios

empresa imperial
que mandaba los

imperial que sancion las guerras.

se atribua a

dos

ejrcitos y el dios

Cuando Amn-Re

permiti graciosamente una campaa contra los

asiti-

cos y prest su "espada" al faran, cuyos ejrcitos entraban en batalla llevando a la cabeza el estandarte

que ser recompensado despus de


con una gran parte del botn tomado en la
aventura, y con el aumento de las ofrendas que nordivino, el dios tuvo
la victoria

malmente

Amn

se le hacan.

Con

el

transcurso del tiempo,

que cada
podemos suponeraumentaba sus recursos y
lo
las derrotas no disminuan su activo. Entre el dios
imperial y la nacin haba una relacin que no tena
el cinismo de un contrato, sino que representaba la
lleg a ser extraordinariamente rico, ya

victoria

participacin divina en los negocios del Estado sagrado.

Otros sacerdotes, como el de Re de Helipolis, el


de Ptah de Menfis y el de Seth, dios de los asiticos,
tambin participaban en la acumulacin de riqueza y
de poder, aunque no en la misma medida que el de
Amn de Karnak. Los templos de los Reinos Antiguo
y Medio eran relativamente pequeos y locales; bajo
el Imperio, los templos de los dioses fueron mucho
mayores y adquirieron vastos dominios. Los faraones
agradecidos expedan cartas que eximan a los templos y
a sus cuerpos sacerdotales de obligaciones que recaan
sobre otros ciudadanos.

Egipto lleg a soportar una

carga

muy

plos.

Significaba esto que el clero egipcio era

pesada con los sacerdotes privilegiados y especialmente con las posesiones privilegiadas de los temaccionista del imperio, y le importaba

dominio de Egipto sobre


siempre.

lo

los

como un
mucho que el

extranjeros

durase para

ltimo, la carga de sostener esfuerzo

semejante fu demasiado grande, y la nacin renunci


al imperio retrayndose a sus fronteras naturales. En-

LA CULTURA EGIPCIA

272

economa interna de Egipto se vio gravada


con las enormes propiedades de los templos, totalmente
desproporcionadas con la capacidad del pas para mantener la misma magnificiencia que en los das en que
tonces

la

riquezas afluan del exterior.

Pero estamos anticicontenido del captulo X.


El esfuerzo ingente de levantar y sostener un organismo nuevo, como era el imperio con sus lejanas fronteras, exiga la unidad nacional, y, en el primer brote
de patriotismo vindicativo, despus de los hiesos, la
unidad se form por el fervor abnegado de todos los
egipcios.
Sin embargo, haba que soportar la carga
por tiempo indefinido, y no todos participaban por

las

pando

el

en los frutos del imperio. Naturalmente, la riqueza que aflua a Egipto afectaba a todos en alguna
medida, pero tambin abri y ensanch una brecha entre la clase gobernante y los gobernados.
Los que
tuvieron la funcin directiva en la aventura nacional
eran cada vez ms ricos y poderosos. Al pasar el tiempo, no necesitaron marchar con los ejrcitos, sino que
permanecan en sus casas atados por sus crecientes inigual

versiones y sus intereses locales; eran funcionarios asalaiiados los que se encargaban de las tareas trabajosas.

as

vemos un nmero creciente de elementos

sionales:

el

profe-

mayordomo de empresas domsticas

y el
soldado mercenario. Estos elementos fueron originariamente sirvientes a sueldo y no esperaban llegar a

desempear cargos de autoridad independiente.


obstante, a

fines

del

Imperio

la

No

continuidad de sus

funciones los constituy en grupo poderoso de mayor-

domos de

palacio y de soldados profesionales. Adems,


elementos profesionales asalariados estaban en una
posicin intermedia entre la opulenta clase gobernante

los

la

masa comn

del pueblo;

ya.no haba

el

contacto

amo

y sus campesinos. Se
produjo una marcada separacin de clases, y ya no fu
regular y sencillo entre el

posible

terica y excepcionalmente

ascender en

la

FRONTERAS LEJANAS

273

El alto valor que se asignaba al individuo


egipcio, aun al campesino ms humilde, a comienzos
del Reino Medio era ya cosa del lejano pasado. Bajo el
Imperio, el campesino era slo un elemento indiferenciado en la masa de egipcios organizados y refrenados

escala social.

para el esfuerzo nacional unificado.

Indudablemente, la ampliacin del gobierno exige


nuevos trabajadores, y tiene que sacarlos de los elementos aptos del pas. Sin embargo, esos elementos
eran extranjeros en nmero cada vez mayor. Ya en el
Reino Antiguo, Egipto haba reelutado para su ejrcito
gentes de Nubia y del Sudn. Las victorias militares
del Imperio llevaron a Egipto miles de cautivos, prisioneros de guerra, que se mostraban muy dispuestos
a servir en el ejrcito contra sus propios hermanos de
raza, porque Egipto era pas que ofreca grandes oportunidades, con la promesa de ricos botines y la probabilidad de ascensos rpidos. Al enriquecerse y hacerse
indolentes los gobernantes de Egipto, los extranjeros
aptos fueron un recurso inicial para proseguir las actividades, y as los Nehsiu y los Med/ai del Sur, los Shasu
del Este, los Meshwesh del Oeste y los Sherden de los
Pueblos del Mar, entraron en nmero cada vez mayor
a servir en el ejrcito y a desempear cargos en el servicio civil y en las grandes propiedades. Muchos de
los extranjeros eran meros esclavos de palacio, o de los
dominios de los nobles, o de las propiedades de los templos. Sin embargo, la esclavitud no era entonces la categora

rigorosa

y legalmente

delimitada que fu en

tiempos ms modernos. El esclavo domstico vala mucho ms que el campesino egipcio. Como ordenanza
de una oficina pblica,

mo

sirviente del harn o

mento mercenario,

el

como lacayo de un noble, cocomo sargento de un destaca-

esclavo tena

muchas oportunida-

des para hacerse indispensable y por lo tanto poderoso.


Los ltimos tiempos del Imperio conocieron a muchos
extranjeros

en cargos de autoridad independiente, ya

LA CULTURA EGIPCIA

274

como mayordomos
de

las oficinas del

o chambelanes, ya como mensajeros


gobierno, o bien como oficiales del

Los egiDcios ms pobres descendieron a un


poltico y econmico ms bajo, en contraste con sus gobernantes y los agentes extranjeros. La
gran aventura de la unidad nacional acab en la desunin efectiva, que pudo mantenerse aglutinada slo
mediante una rgida disciplina.
En la burocracia civil y religiosa y en el ejrcito se
establecieron jerarquas, con clases definidamente delimitadas. El ejrcito puede servir de ejemplo de esta
cristalizacin del sistema. En los tiempos anteriores,
que exigan menor esfuerzo, el ncleo del ejrcito probablemente haba sido de voluntarios, basado en la
recluta de individuos fsicamente tiles que servan temporalmente y despus volvan a sus casas. Slo la polica estaba formada por profesionales, muchos de los
cuales eran mercenarios extranjeros. Hasta los mismos
oficiales eran civiles de alta posicin que mandaban
las tropas slo temporalmente. Pero el Imperio no poda confiar en voluntarios temporeros; necesitaba soldados profesionales para las guarniciones de los territorios distantes, y as hallamos un ejrcito regular y
slidamente organizado desde los tiempos de Tut-mosis
En infantera, el "soldado" poda llegar a tener
III.
un pequeo mando, o a ser "abanderado", o a un
cargo superior como "jefe de arqueros". Los carros for-

ejrcito.

nivel

social,

maban un

coips d'ite, superior socialmcnte a

la infan-

que haban hecho mritos en el


combate se les premiaba con ddivas de oro, tierras y
esclavos, o se les daban empleos cmodos en el servicio
tera.

los oficiales

muchos de ellos llegaban a ser


de las posesiones reales.
mayores"
"mayordomos
En el estado mayor, haba oficiales importantes que

civil.

Principalmente,

tenan a su cargo

informes,

las

el

abastecimiento,

todos los asuntos y

la

las

cuentas, los

operaciones,

para

contabilidad de un ejrcito

muy

comunicaciones y

las

FRONTERAS LEJANAS
275
cima estaba el "comandante jefe del
ejrcito", que en teora deba ser el faran mismo, y
quiz fu as en los comienzos del Imperio, pero el
faran no tard en delegar el mando supremo en su hijo
y sucesor, el Prncipe Heredero. En tiempo de la revolucin de Amama, sin embargo, el cargo pas a un
individuo no perteneciente a la familia real, Har-emhab, y es significativo que haya podido franquear el
paso que separaba a esa jefatura de la realeza, exactamente como lo hicieron despus de l los visires que
llegaron a faraones con los nombres de Ramss I y de

En

diseminado.

la

I, y como lo hizo mucho despus Heri-Hor.


El
poder independiente y la alta situacin del ejrcito bajo
el Imperio fueron un producto normal de ste, pero
significaron la ruptura con el pasado.
El gran estmulo del Imperio egipcio fu la ampliacin de las comunicaciones y de los contactos exteriores.
Los barcos navegaban con ms frecuencia el Mediterrneo entre los puertos del Delta y los de Asia y
la regin egea.
El movimiento de los ejrcitos y los
correos reales exigan mejores caminos en el desierto
de Sina y a travs de las montaas de Asia, y tenemos
algunos informes sobre la proteccin de un camino militar entre Egipto y Palestina. Por otra parte, gran nmero de egipcios residan habitualmente en el extranjero
o viajaban por cuestiones de negocios, mientras que decenas de miles de extranjeros eran llevados a Egipto.
Muchos de estos cautivos extranjeros haban sido en sus
tierras hombres aptos e importantes, y llevaban a Egipto el sentido estimativo de otros valores que los pecu-

Seti

liares

del

pas.

Fu una poca

internacional,

que

conoci embajadores destacados en los pases extranjeros y

una corriente regular de comunicaciones entre

capitales efectuadas por correos hbiles

rados.

Con

el

las

y bien prepa-

constante contacto, lleg a producirse

de ciertos valores no egipcios. Si las


fronteras de Egipto fueron llevadas efectivamente a la

la

estimacin

276

LA CULTURA EGIPCIA

Cuarta Catarata, hacia

el Sur, y el ro Eufrates, hacia


Norte, estas regiones deban valer algo por s mismas. Su modo de vida, sus expresiones religiosas, deban merecer inters y respeto. Naturalmente, Egipto

el

expresaba este nuevo inters por las cosas de fuera con


un sentido imperialista ms que internacionalista: el

dogma
cluir

nacional extenda

la

extranjeros.

territorios

frontera efectiva hasta in-

Los dioses de Egipto

convirtieron en dioses del universo, que tenan


rs

un

se

inte-

humanos que vivan fuera del


La sancin divina de la organizacin

manifiesto por los


del Nilo.

valle

del imperio reside en la

universalidad, recientemente

reconocida, de los dioses egipcios nativos.


dioses egipcios

ms importantes eran en

fuerzas csmicas,

fu fcil verlos en

Y como
cierta

el sol, el aire, la tierra, el

los

medida

trueno

y reconocer su validez funcional fuera de Egipto. Sin embargo, nos agratodas

partes

dara subrayar la importancia espiritual para Egipto del

internacionalismo poltico, social y econmico y de la


universalidad religiosa. Pusieron trmino efectivo al antiguo aislamiento y a la esttica seguridad que era su
consecuencia.

El volumen del movimiento en esta poca fu totalmente extraordinario, particularmente en comparacin con el de las pocas anteriores. El nmero de
extranjeros residentes en Egipto, ya voluntariamente o

como

cautivos, aument constantemente. Por ejemplo,


templo mortuorio de Tut-mosis IV disfrutaba los
servicios de una colonia de asiticos a quienes haba
hecho prisioneros en Gezcr, Palestina, y regalado al

el

sacerdocio de aquel santuario.

Las naves fenicias

visi-

puertos egipcios y descargaban sus mercaderas para someterlas a la inspeccin egipcia. Un ejemplo divertido de influencia cultural procede de Tell
el-Amarna y es un poco posterior a este tiempo, e ilus-

taban

tra

por

los

bien cmo fu afectada la ortodoxia de Egipto


contacto con gentes y costumbres extraas. Uno

muy
el

FRONTERAS LEJANAS
de

ms

los

insignificantes

277

propietarios de

desvi del formulismo estilizado de

la

Amaina

arquitectura y

se
la

de Egipto. En el jardn, en
vez de estar dispuestos en hileras con cuidadosa simejardinera

caractersticos

tra, los rboles estaban plantados al azar, como si se


hubiera inspirado en los frescos egcos. Las escaleras

azotea no estaban sostenidas por una


segn la costumbre egipcia, sino por
un pilar cuadrado, como era habitual en Creta y en la
regin miceniana. Esta casa proporcion al excavador
una botella rodia de peregrino, una cara de arcilla de
estilo cgeo, y muchos tiestos miecnianos. Sugiere el excavador que era aquella la residencia del "inevitable
tendero griego de aquel tiempo". 1 Todo indica que
el propietario de la casa era un negociante libre y un
vecino aceptable para los egipcios, pero que no se senta
obligado a seguir su estilo de construir ni de plantar.
Amarna tambin proporcion una losa de piedra que
representa a un soldado sirio con barba, sentado con
su esposa egipcia, mientras un criado egipcio presenta
a su amo asitico una caa para beber de un jarro de

que suban

la

pared corrida,

vino.

Las escenas del "tributo" extranjero en las tumbas


de la Dinasta Dieciocho son muy frecuentes, y puede
dudarse si representaban siempre una obligacin impuesta o simplemente una corriente activa de comercio.
Indudablemente hay un fuerte colorido de orgullosa
propaganda en escenas que muestran al prncipe de
Keftiu (regin egea), al de los hititas, al de Tunip,
en el Norte de Siria, y al de Kadesh arrodillados y presentando ofrendas. El de Tunip ofrece a su hijo, que
es an un nio. En otras tumbas, los asiticos, los
africanos o los mediterrneos llevan a Egipto sus productos caractersticos en circunstancias que indican un
comercio normal de "plata, oro, lapislzuli, turquesas,
i
J.

120

ss.

D.

S.

Pendleburv.

TeU el-Amarna

(Londres,

1935), pp.

278

LA CULTURA EGIPCIA

toda clase de piedras preciosas" y otros artculos menos


elegantes. Es indudable que Egipto dominaba un imperio del que perciba tributos por derecho propio. En
frica, comprenda el Valle del Nilo hasta incluso la
regin de la Cuarta Catarata y los oasis del Oeste.

En
el

Asia abarcaba Palestina y una faja de territorio en


lado oriental del Jordn, Fenicia 1 y Celesiria; ms

de estos lmites el dominio era ya dudoso, aunque


de ciudades-estados conquistadas incluyen Damasco y Kadcsh sobre el Orontes y se pretendiese
que el imperio llegaba hasta el Eufrates. Lo ms probable es que el Norte y el Este de Siria no tuviesen guarniciones egipcias ni comisarios residentes, sino que fuesen un territorio sometido a frecuentes incursiones, no
tanco para mantenerlo dentro del organismo egipcio
cuanto para evitar su accin hostil contra dicho organismo. Parece que las fronteras antiguas no se sealaban con tanta precisin como las modernas, as es
que haba siempre una zona de territorio discutida
y que corra por fuera de la zona permitida por la
En la escena arriba mencionada,
logstica militar.
los gobernantes de Keftiu y de los hititas no estaban,
ciertamente, sometidos al dominio egipcio, y los de
Kadesh y Tunip lo estaban slo quiz nominalmente.
En todo caso, el dogma oficial de Egipto mezclaba
los tributos impuestos sobre territorio sometido y el
comercio libre de los territorios independientes: "Alabando al Seor de las Dos Tierras, besando la tierra
al buen dios por los prncipes de todos los pases, al
ensalzar las victorias de su majestad, con sus tributos
all

las listas

i
Bajo Tut-mosis III hubo una guarnicin en Ullaza, en el
Norte de Fenicia: G. A. y M. B. Reisner, Ibid., pp. 34 ss. Bajo
Amen-hotep II es muy probable que hubiera guarnicin en Ugarit;
una traduccin conjetural de la estela d este faran en Karnak,
publicada por G. Legrain en Annaes du Service des Antiquits de
l'Egyptc, IV (1903), 126 ss., I, 11, dira: "Ahora bien, su majestad supo que algunos (de) los asiticos [que] estaban en la ciudad de Iket (lase Ugarit?) conspiraban (?) preparando un plan
para abandonar la guarnicin de su majestad".

FRONTERAS LEJANAS
sobre

las

espaldas

procurando que

279
se

les

deje

el

aliento de vida".

Otro ejemplo de cambio intercultural activo lo ofreexplotacin de las minas de Sina por l Estado
egipcio con esclavos asiticos. Durante algn tiempo,
a principios del siglo xv a. C, los eanaanitas tucron empicados como mineros para extraer turquesas y
cobre en Serabit el-Khadem, en Sina. Probablemente
eran cautivos a quienes se retena en el Delta, de donde
se les sacaba temporalmente, con escolta armada, para
trabajar en las minas. Usaban cermica egipcia, labraban estatuas imitando las formas egipcias y representaban a sus propios dioses semticos con las formas de
los dioses egipcios Ptah y Hat-Hor. Sin embargo, sus
inscripciones semticas imploran a su diosa Baalat. No
ce

la

eran beduinos nativos del Sina, sino canaanitas ya un


tanto sofisticados.

Les debemos un gran invento:

escri-

ban sus textos, sencillos y breves, en un alfabeto jeroRechazaron el complicado sistema egipcio de
glfico.

una

un

serie indefinida

de signos pictogrficos, y tomaron

solo signo para cada sonido consonante de su idioma

ah'f, "buey", usaban una cabeza de buey


fonema semtico llamado alif; de la palabra bt,
"casa", usaban el esquema de una casa para el fonema

de

la

para

palabra

el

b, y as sucesivamente. Esta serie ali-bt es la antepasada directa de nuestro propio alfabeto y de otros
alfabetos modernos. Es una irona para la antigua cul-

tura egipcia

que su sistema de

escritura incluyese signos

de carcter esencialmente alfabtico que no fueron, sin

embargo, reconocidos como

los

nicos elementos fo-

uno de
tomaba muchos
de sus signos pictogrficos y los usaba de manera ms
sencilla, que al fin hizo de la escritura un instrumento
al alcance de un nmero cada vez mayor de personas.
Reinando Tut-mosis III fu enviado a Biblos, Sennefer, Tesorero Mayor, para procurarse madera de ce-

nticos necesarios para escribir, mientras que


los

pueblos

sojuzgados

por

Egipto

280

LA CULTURA EGIPCIA
Antes de

dro.

al coto forestal para elegir la madera,


hizo ofrendas a Baalat, diosa local de Biblos, a quien
ir

los egipcios identificaban

con su Hat-Hor. Este respeto


no era nuevo
entre los egipcios, y en Biblos se remontaba a principios del Reino Antiguo. Sin embargo, el Imperio conoci un intercambio mayor de deidades, que incluy
la naturalizacin de dioses egipcios en Asia y de dioses
asiticos en Egipto. En parte, esto se produca mediante la identificacin de las deidades: Hat-Hor se identific con Baalat, Seth con Baal o Teshub de los hititas,
Re con Shamash, y as sucesivamente. En parte, era
consecuencia de la colonizacin en ambas direcciones.
Ramss III construy un templo de Amn en Canaan,
y Ptah tena un santuario en Ascaln. En Egipto, desde
fines de la Dinasta Dieciocho en adelante, hubo sacerdotes de Baal y de Astart. 1 Esta ltima era considerada como una diosa mdica con el nombre de "Astar
de Siria". La literatura egipcia empleaba los dioses
por

los

dioses de los pases extranjeros

Reshpu y las diosas Astart, Anath y


Qedesh como metforas de fuerza o violencia. Los
nombres personales de los egipcios admitieron las deidades asiticas en los mismos trminos que las propias:
Baal-khepeshed, "Baal-est-( Sobre )-Su-Espada"; Montuasiticos Baal y

her-khcpeshed, "Montu-est-Sobre-Su-Espada"; y Astartem-heb, "Astart-est-De-Fiesta"; Mut-em-heb, "Mut-est-De-Fiesta".

Los egipcios enviados por

el

imperio a

residir

en

el

extranjero rendan la veneracin debida a las deidades

de sus nuevas residencias.

En

Beth-Shan, en Palestina,

Amen-em-Opet y

su hijo erigieron una


con una plegaria absolutamente egipcia a "Mekal, dios de Beth-Shan", y en Ugarit, en la costa septentrional de Fenicia, Memi, escriba y mayordomo del
el

arquitecto

estela

Un

fines

de

"profeta" de Baal y un "profeta" de Astart en Menfis


la Dinasta: C. R. Lepsius, Denkmler aus Aegypten

und Aethiopien, Text

(Leipzig,

1897),

I,

16.

FRONTERAS LEJANAS

281

palacio del faran, diriga su plegaria mortuoria a "Baal-

gran dios", que aparece con la barba asitica


el gorro cnico terminado en flmulas. Estos dioses extranjeros eran tratados en los textos indistintamente con los egipcios, tal, por ejemplo, cuando

Zafon,

el

en punta y

una mujer de Mcnfis suplicaba en favor de su corresponsal en una carta "a Encada que est en la Casa
de Ptah, a Baalat, a Qedcsh, a Meni (?), Baali-Zafon,
y a Sopdu". En un Estado sagrado, donde el sistema
teolgico es el producto formalmente consagrado de

muchos

siglos

nocido del

y se ha enquistado

pas, el libre

cambio

como

protector reco-

intercultural de deida-

des es significativo de la desintegracin de los cnones


y sanciones antiguos. Fu aquel un perodo verdaderamente cosmopolita en que la disolucin de la cultura
egipcia en cuanto

Todos

fenmeno

sui generis fu rpida.

que estudian la cultura egipcia han ledo


que la "Revolucin de Amarna", hacia 1375-1350 a. c,
produjo una expresin tan marcadamente diferente del
arte de las pocas anteriores por la fluidez de lneas y
el naturalismo exagerado, que seala una ruptura total
con el pasado. Un examen ms detenido demuestra
claramente que los antecedentes del movimiento de
Amarna ya estaban presentes en Egipto treinta o cualos

renta aos antes de producirse

la

revolucin formal.

Esta observacin no exige una sensibilidad esttica

muy

en la superficie del arte. Una de las tesis sustentadas en este libro es que el cambio de las
antiguas formas, estilizadas y equilibradas, se hace
sensible en cuanto el reinado de Tut-mosis III y los
monumentos de Hat-shepsut fueron los ltimos exponentes bien logrados de la tradicin antigua. La tesis
no puede ser demostrada, ya que se apoya sobre una
impresin esttica que puede ser inducida subjetivamente por el espritu general del libro. Sin embargo,
parece cierto que el arte de Hat-shepsut pertenece a la
tradicin correcta de los siglos anteriores y que, de marefinada; est

LA CULTURA EGIPCIA

282

era an informal pero vigorosa, se estaba operando


un cambio antes de la revolucin de Amarna. La lnea

que separa

lo antiguo

de lo nuevo es asunto de opinin

individual.

Muchos rasgos del nuevo naturalismo ya haban sido


aceptados en tiempos de Tut-mosis IV, hacia 1415 a.
c, y es indudable que el nuevo sentimiento artstico,
vivaz y antihiertico, debi

La decoracin

tranjeras.

mucho

a las influencias ex-

del carro de

Tut-mosis

IV

un exponente del arte nuevo casi tanto como el pavimento del palacio de Amen-hotep III. En menor grado, advertimos que es posible discernir la nueva vulga-

es

en los productos artsticos del reinado de


Tut-mosis III. Por ejemplo, se encuentra el mismo
tema en tumbas de nobles del tiempo de Hat-shepsut
y del tiempo de Tut-mosis III: minoanos y egeos llevando presentes a Egipto. En el primer caso las figuras
y la composicin conservan la cuadratura, la rigidez y
el equilibrio del arte antiguo, basado en normas procedentes de las Dinastas Tercera y Cuarta, y que permaneci inalterable durante mil doscientos aos. En
las tumbas del tiempo de Tut-mosis III ya se han sacrificado algo la dignidad y la regularidad para obterizacin

ner una expresin ms viva:


el

mismo cubismo

las lneas

no presentan
hay ms movi-

ya

ni igual equilibrio, y

La influencia de los estmulos cosmopolitas


en el hecho de que se empaa y se pierde

miento.

es ya visible

la rgida lnea

futura

Puede
reales

antigua bajo los primeros influjos de

revolucin

de

ser
la

la

modernista.

pura coincidencia, pero

los

sarcfagos

Dinasta Dieciocho presentan una ruptura

como en las
comienzos de la dinasta,
los fretros eran de madera y conservaban la forma de
caja del Reino Medio. Hat-shepsut introdujo una innosbita con el pasado, as en los materiales

formas y

la

tcnica.

En

los

vacin con un sarcfago de piedra, pero conserv el


antiguo tipo de madera en la forma y en la decoracin.

FRONTERAS LEJANAS
Despus de Hat-shepsut

los

fretros

283
reales

fueron de

como tal piedra, y tomaron forma antroLas influencias que produjeron tan sealado
cambio son obscuras, pero la ruptura con la tradicin
piedra tratada

poidea.

es evidente. 1

Quien admire la calidad nica de las formas antiguas egipcias, se impacientara ante las corrientes modernistas que se manifiestan en esta poca.
Dicha admiracin es cuestin de gusto, y es evidente que lo
mejor del arte nuevo es ms rcceptible para nosotros
los modernos, a causa de su naturalismo, que el austero
idealismo de los tiempos anteriores. Tres consideraciones pueden anticiparse en favor de la tradicin antigua en sus mejores momentos: ofrece una sencillez
y economa de lnea ms grande; exiga una artesana
ms perfecta; y era expresin ms autntica de la cultuEl arte nuevo era ms difuso
ra puramente egipcia.
y desordenado; se produca con una precipitacin que a
menudo le haca de pacotilla e insincero; y estuvo sometido a fuertes influencias extranjeras.
Pueden compararse los pequeos templos perpteros
de Hat-shepsut y de Amen-hotep III con el gran templo de Arnn en Karnak y con el templo mortuorio de
Ramss III en Medinet Habu. Los templos perpteros
eran relativamente pequeos, de lneas y decoracin
sencillas, y descansaban sobre el suelo con naturalidad.

No hemos

querido catalogar una serie de expresiones

arts-

y culturales que muestran un cambio muy marcado en la


Sin embargo, aadiremos aqu dos referenDinasta Dieciocho.
La esfinge en forma de len echado, del Reino Mecias nuevas.
ticas

dio,

con

todava
esta
es

la

cabeza erguida, rgido y mirando de frente,


pero cuando despus volvemos a

Hat-shepsut,
bajo

figura,

ms suave

Amen-hotep

III,

ha

perdido

rigidez,

emple

la

encontrar
la

lnea

y la cabeza se vuelve de un lado. El idioma escrito


naci del hablado y que ya estaba fijado antes del

que
Reino Medio, empezaba a
egipcio,

estar fuera de uso antes de la Dinasta


Dieciocho, y era ya claramente un idioma muerto antes de 1350
c.
Fu aqul un cambio muy rpido, si se tiene en cuenta
a.
el

peso de

oficial.

la tradicin

que tenda a conservar inmutable

el

idioma

284
LA CULTURA EGIPCIA
Los grandes templos de pilnos de los tiempos posteriores, con su peristilo y su hipstilo, eran dominantes,
macizos,

y personificaban la fuerza agresiva, pero al


definitivamente presuntuosos. La
enorme sala hipstila de Karnak, con su regulado bosque de corpulentas y altas columnas, an puede llenar

mismo tiempo son

uno de espanto. La masa inmensa, que parece huir


produce una fuerte impresin espiritual, y

del suelo,

nadie menospreciar los problemas de ingeniera que


implica el erigir semejantes columnas y colocar los bloques del arquitrabe, que pesan sesenta toneladas cada
uno, sobre columnas que se elevan a ms de 24 metros
sobre el suelo. Sin embargo, la arquitecutra no se mostr en aquella sala tan honrada como en la Gran Pirmide o en algunos de los templos anteriores. Las
potentes columnas descansaban sobre cimientos de piedras pequeas, blandas y sueltas, ocultadas a la vista
bajo el suelo. No era una obra de artesana concienzuda. Todo aquel aparato maravilloso e impresionante
descansaba sobre bases hechas de prisa y poco seguras.
La precisin admirable de la Gran Pirmide demostraba
una arquitectura paciente y honrada. El templo de
Karnak, el Coloso de Memnon y el templo de Abu
Simbel en Nubia buscaron las dimensiones imponenHubo
tes, pero no fueron construidos con cuidado.
apresuramiento y afn de ostentacin en esos monumentos tardos que contrastan agudamente con los ms

antiguos.

ostentosamente impola vacua pretensin de Ramss II de haber derrotado a los hititas


en Kadesh, pretensin que hizo inscribir en escenas y
textos de muchos templos de Egipto; cuando nosotros
sabemos que fu cogido de sorpresa en la batalla y que
volvi a Egipto sin lograr sus objetivos. Hubo muchas
cosas a fines del Imperio ruidosa e insinceramente agresivas y que quiz fueron producto del sentimiento de

Semejante

superestructura,

nente, sin cimientos slidos, se parece a

inseguridad.

Hay un

FRONTERAS LEJANAS
menos importante, pero

aspecto

285
divertido,

del Imperio, y es la importancia concedida a los deportes y al atletismo, que hizo su aparicin en esta

poca de ampliacin y vigilancia del territorio conquistado. Afn con la tradicional aficin de los egipcios a
y con

los juegos

imperio,

el

brote de energa

fsica

hubo un breve perodo de

que fund

glorificacin

el

del

deportista y del atleta triunfantes. Se extendi desde


III hasta Amen-hotcp III, renaci bajo Tut-

Tut-mosis

ankh-Amn, y tuvo como principal exponente la vida


Inici la moda el
al aire libre bajo Amen-hotep II.
vigoroso Tut-mosis III, que nos dice con fruicin cmo
caz ciento veinte elefantes en

mo

el

Norte de

c-

Siria,

un momento y
captur una manada de doce toros salvajes en una hora,
despus del desayuno", y cmo arroj una flecha que
atraves un blanco de cobre de dos pulgadas de espesor
"mat

siete

leones con arco en

y sobresali nueve pulgadas por el otro lado, y despus


deposit la prueba de aquel estupendo record de buena puntera en el templo de Amn: "Digo la verdad

de lo que hizo, sin mentira ni protesta, delante de todo

un
que

su ejrcito, sin una palabra de jactancia. Si empleaba

momento de

recreo en cazar en algn desierto, lo

cobraba era ms que lo que cobraba todo el ejrEra un rey que di pruebas visibles de que nadie
poda prevalecer contra sus armas, porque l personalmente tena la fuerza y el valor de un dios en los del

cito".

portes de los hombres.

Descenda de su augusto trono

para demostrar su invencibilidad a su pueblo y a los


extranjeros.

Fu Amen-hotep II quien nos dej el informe ms


mismo tiempo ms brutal, de sus proemusculares. Desde la niez hasta la muerte se so-

interesante, y al
zas

laz con el ejercicio al aire libre y demostrando su superioridad sobre cualquier competidor. En una de las

tumbas tebanas aparece el noble Min con el joven


"empieza a darle lecciones sobre el

prncipe cuando

286

LA CULTURA EGIPCIA

manejo del

Dice l: "Poned el arco a la altura


de las orejas". El texto relativo al nio dice: "Gozndose en aprender a disparar en la Gran Sala del Faran
en Tinis por el prncipe Amen-hotep". Cuando muri,
quizs a edad muy avanzada, se llev consigo a la
tumba su gran arco, un arco compuesto hecho de madera y asta, de acuerdo con su reiterado alarde de que
"no hay nadie que pueda tender el arco en su propio
ejrcito, entre los gobernantes de pases extranjeros ni
entre los prncipes de Retenu, porque su fuerza es mucho mayor que (la de) cualquier rey que haya exisarco.

tido".

Uno

de

ms

los pasajes

egipcia habla del placer

que

interesantes de la literatura

joven

el

Amen-hotep

halla-

Est en una estela erigida cerca de la esfinge para honrar aquel monumento,
porque el prncipe se haba divertido all mismo antes
de que los cuidados del Estado descendieran sobre l.

ba en

el ejercicio al aire libre.

Ahora bien, cuando

era

muchacho, amaba

sus

caballos,

en ellos, era perseverante en ejercitarlos y conocer sus maas, hbil en adiestrarlos, y saba penetrar sus
designios. Cuando su padre (Tut-mosis) lo oy en el palacio, el corazn de su majestad se alegr con aquellas noticias, alegrndose de lo que se deca de su hijo mayor, y se
dijo para s: "ste es uno que llegar a ser seor de toda
la tierra, sin un solo oponente.
Todava es un muchacho
bueno y amable, an no est maduro, an no est en edad
de hacer el trabajo de Montu, pero ha vuelto la espalda a
los deseos del cuerpo y ama la fuerza ..." Despus su majestad dijo a su squito: "Que le den los mejores caballos
Decidle
del establo de su majestad que est en Menfis.
que los cuide, que los haga obedientes, y que los trate con
rudeza si se rebelan contra l". Ahora bien, despus de
haber sido instruido el Hijo del Rey de que iba a tener el
privilegio de disponer de caballos del Estado Real, obr
de acuerdo con las instrucciones, mientras Reshpu y Astart
se alegraban en l, haciendo todo lo que su corazn deseaba.
No tena igual en adiestrar caballos. Cuando l tomaba
las riendas, no se cansaban. No sudaban (ni aun) a galope
se deleitaba

tendido.

FRONTERAS LEJANAS

287

Enjaez en Mcnfis.
y fu a detenerse en el templo de
descanso de Harmakhis (la Esfinge). Pas algn tiempo
all, dando vueltas en
torno de l y contemplando el encanto de aquel templo de descanso de los difuntos Khufu
y
Khaf-Re, y anhel perpetuar sus nombres. As, decidi en
su corazn... llevar a cabo lo que su padre Re le haba
ordenado.
.

Despus de esto, su majestad fu coronado rey.


y el
sigui en su estado normal, pacfico bajo su seor
II)... Despus su majestad record el lugar
( Amen-o tep
donde se haba deleitado, en la regin de las pirmides de
Harmakhis. Se di la orden de erigir all una estela, y grabar en ella el gran nombre de (Amen-hotep II), el amado
de Harmakhis, que vivir por siempre.
.

pas

El joven atleta lo haba pasado tan bien en torno


de los monumentos de Khufu y de Khaf-Re, que quiso
honrar a aquellos lejanos antepasados. Esto ilustra sutilmente lo mutable y lo inmutable del antiguo Egipto.
La descripcin del prncipe vehemente galopando con
sus caballos a travs del desierto es tpica de la energa

de la Dinasta Dieciocho y del gnero literario


que describa a los faraones de aquella poca; pero es
absolutamente extraa al espritu de la Cuarta Dinasta, cuando Khufu y Khaf-Re, con majestad imponente,
se mantenan alejados de todas las diversiones humanas.
fsica

Al

mismo tiempo,

que era

dios;

como un

las

pero

la

dos pocas describan a un rey


Cuarta Dinasta lo presentaba

divinamente situado por encima de las


las emociones humanas, y la Dinasta
Dieciocho como un ser que superaba sobrehumanamente a todos los hombres en sus deportes. El retrato
de Amen-hotep II est indudablemente basado en el
ser

actividades

hecho de sus aficiones y


trato de una poca como
parte, el

triunfos, pero es tanto al reel

de un individuo.

dogma consagrado de

la

Por otra

invencibilidad

no po-

fundamento; deba de apoyarse en


hechos reales; pero no sabemos con segundad en qu
medida los triunfos de Amen-hotep eran resultado de
da carecer de algn

288

LA CULTURA EGIPCIA

una competencia honrada o invenciones de

la adulacin y de la publicidad propangadista de la poca. El


verdadero retrato de un individuo haba sido exagerado

con

pinceladas que pintaban una poca.

las fuertes

Cuando Amen-hotep

lleg a ser faran, no desde


demostraciones de su invencibilidad atltica. Afirmaba que poda atravesar con una flecha un blanco de
cobre de tres pulgadas de espesor, de modo que por
el otro lado del blanco sobresaliesen nueve pulgadas
de la flecha, o hasta siete novenos de su longitud,
segn se dice en otra inscripcin. Parece que este
ltimo blanco lo leg para admiracin de Egipto, con
el ofrecimiento de un premio para quien repitiese la
hazaa: "Quien pueda hender este blanco -e igualar
el tiro de su majestad, tendr las siguientes cosas".
Un da visit la armera y prob trescientos arcos, "para
comprobar el trabajo de sus constructores". Despus
sali a un jardn: "Vi que le haban preparado cuatro
blancos de cobre asitico de tres pulgadas de espesor,
con una distancia de treinta y cuatro pies de un poste
las

al

Entonces

siguiente.

Montu, subi

cuatro flechas a

un

su

majestad,

vigoroso

como

Tom

su arco y puso en l
tiempo. Despus corri hacia el Nor-

a su carro.

y dispar sobre los blancos como Montu con sus


insignias reales. Su flecha (lo atraves) y cay al otro
te,

(Despus) dispar contra el poste siguiente. En


verdad fu una hazaa como nunca (antes) se haba
disparar una flecha contra un blanco
hecho ni odo

lado.

de cobre, y

lado

no

la

ser

flecha atravesarlo y caer a tierra al otro


por el rey, poderoso en proezas, (Amen-

hotep II)".

Adems,

edad de dieciocho aos,


(dios de la guerra), y
campo de batalla. Saba de caba-

este prodigio, a la

"saba todas las artes de

no

tena igual en el

Montu

ms que nadie en aquel gran ejrcito. No haba


en ste nadie que pudiera tender su arco. En las carreras no haba quien le venciese. Tena brazos podellos

FRONTERAS LEJANAS

289

cuando remaba no se cansaba nunca. (Un da)


estaba pascando en lancha con una tripulacin de doscientos remeros en su nave-halcn. Haba quedado a
la deriva, y los remeros haban recorrido dos tercios de
milla de remadura. Eran unos desdichados; sus cuerpos
eran dbiles; mientras que su majestad se mostraba fuerte con su remo de 34 pies. Termin y desembarc de
su nave-halcn despus de haber cubierto 4 millas
de remadura, sin descansar una sola vez. Las caras estaban hermosas al mirarle despus de haber hecho eso".
rosos, y

Aun

despus de manifestar cierto escepticismo reslas cifras dadas con tanta precisin, y despus
de admitir que el documento es ms de carcter genrico que individual, todava nos ofrece el caso de
un rey que por s solo representaba cabalmente a su po-

pecto de

ca y la complacencia de sta en los triunfos fsicos.


Tut-mosis IV nos dej tambin testimonio de sus

como jinete y cazador, y los escarabajos conmemorativos de Amen-hotep II enumeran los triunfos
de este rey como cazador. Adems, los faraones servan de modelo a los hombres del comn. El viejo soldado Amen-em-hab se seal a la atencin de Amenhotep II por su energa mientras remaba en la barca real
y el faran lo premi confirindole un cargo de responsabilidad. "Entonces su majestad me observ remando
Cuando
[en su] barca [de gala, que] le conduca
desembarcamos, fui llevado a las habitaciones privadas
del palacio y presentado (a Amen-hotep)
Entonces
me dijo: 'Conoc tu carcter cuando yo estaba (an)
en el nido, cuando eras del squito de mi padre. Te
comisiono con un cargo importante y sers lugarteniente del ejrcito... y mandars a los valientes (de la

hazaas

guardia personal) del rey' ".


Sera grato detenerse aqu y dejar al lector la im-

presin de una poca que se deleitaba en


re

slo es

la

vida al

ai-

y en los deportes. Pero esto, sin embargo,


una parte del cuadro. Dos factores importantes

libre

290
LA CULTURA EGIPCIA
hemos de reconocer en el amor a los deportes de aquel
tiempo: consistan stos en competencias individuales,
y no se daba importancia a la subordinacin del individuo en el triunfo del equipo, porque la atencin se
centraba en el nico mortal que era divino; y el factor

de rivalidad o competencia en los deportes era efectivo en aquella poca, porque adiestraba a los hombres
en las artes de la guerra. El faran no era simplemente
el atleta invencible; era tambin, comprobadamente, el
guerrero invencible, por su rapidez, su fuerza y su seguridad en el carro y con el arco. No era incompatible
con sus proezas deportivas que Amen-hotep fuese al
mismo tiempo un guerrero despiadado.
No tiene escrpulos en contarnos que di muerte
con su propia maza a siete prncipes asiticos y despus
colg los cuerpos en las murallas de la ciudad. Esto contribuy a crear una leyenda que alentaba a sus secuaces
egipcios y desalentaba a todos los rebeldes asiticos.
Cuando se le rindi Kadesh sobre el Orontes, primero

impuso

despus

les

los

asiticos

un juramento de fidelidad y
una exhibicin de

ofreci, para divertirlos,

"Su majestad dispar sobre dos blancos


de cobre batido (?), en presencia de ellos, en el lado
Sur de la ciudad". Se expona a los riesgos deliberadamente, con la fruicin de su incontrastable podero.

atletismo.

Cuando

el ejrcito

cruz

el

Orontes, llevaba

l la re-

taguardia y fu atacado por los asiticos. Afirm haberlos derrotado por s mismo y haber capturado ocho

hombres: "Ni un solo hombre estaba con su majestad,


sino l nicamente con su valiente brazo \ Fu a la
poblacin siria de Khashabu "solo, sin un solo acompaante. Regres de all en un breve momento con
diecisis maryanu (guerreros) vivos, a los dos lados de
,

su carro, veinte

manos

(cortadas, colgando)

de

las ca-

bezas de los caballos, y sesenta vacas delante de l.


La poblacin se rindi a su majestad". Su hazaa

ms temeraria

consisti en guardar personalmente du-

FRONTERAS LEJANAS

291

noche o ms de trescientos prisioneros


asiticos.
"Despus de ver su majestad el abundante
despojo, que hicieron en prisioneros vivos, se abrieron dos zanjas alrededor de ellos (?). Despus se llenaron de fuego y su majestad los vigil hasta que se hizo
de da, con su hacha de combate en la mano derecha,
solo, sin un hombre con l, mientras el ejrcito permaneci lejos, fuera del alcance de la voz del faran".
Era pura e innecesaria valenta, de carcter espectacular
muy propio para ser ampliamente divulgado a fin de
impresionar a los hombres con la inutilidad de pretender resistir a un guerrero tan sobrehumano. Inmediatamente despus vino el dios Amn y se apareci al
faran en un sueo "para dar valor a su hijo" y servir
"de proteccin mgica a su persona, guardando al gorantc toda

la

bernante".

Con

esta seguridad oracular, el faran qui-

z se sinti obligado a demostrar su valor e invencibilidad.

en

Pero,

todo caso,

la

proeza

en

el

sealar

la

resida

carcter.

Hemos

empleado

tanto

tiempo

en

importancia que aquella poca daba a las hazaas fsicas, porque la simboliza muy bien, antes de que sobreviniese

la

postracin

imperial

se

hiciese

ms

cmodo emplear
a los peligros.

a otros para trabajar y hacer frente


La ereccin inicial del imperio fu obra

estrictamente egipcia, y exigi las energas ms audaces


del pas, simbolizadas en la persona del faran. Hubo

en tiempos posteriores nuevos casos de valor personal


como el de Ramss II cuando se libr de una empero fueron excepcionales en una
boscada en Kadesh

poca de magnificencia ostentosa que contaba con

sol-

dados profesionales y mercenarios asalariados como tropas de choque. La poca atltica fu una fase necesaria
de energa antes de que Egipto gozara
imperio ya consumado.

los frutos

del

Antes de abandonar las hazaas de Amen-hotep II,


diremos algo de los cautivos que se llev a Egipto. En-

LA CULTURA EGIPCIA

292

de su ao diecisiete figuraron 270 mujeres, "favoritas (o msicas?) de los prncipes de los pases
extranjeros
adems de sus atavos para alegrar el
corazn, de plata y oro". La incorporacin de aquellas
seoras de placer al harn egipcio, es expresiva del carcter internacional de la poca. En su noveno ao, el
faran se llev no menos de noventa mil cautivos,
incluso 127 prncipes asiticos. Por lo que sabemos,
eran beduinos del Sur unos quince mil, habitantes sedentarios de Palestina-Siria unos treinta y seis mil,
habitantes sedentarios del Norte de Siria alrededor de
quince mil, y los 'Apiru sumaban tres mil seiscientos.
Nos interesan esos 'Apiru, porque la palabra tiene relacin etimolgica con la palabra "hebreo", aunque este
grupo no poda proceder de los hijos de Israel. El trmino se aplica aqu probablemente a pueblos nmadas,
quiz de la Transjordania. El elevado total de prisioneros significa que poda emplearse fruntuosamente en
empresas egipcias un nmero tan crecido de esclavos
extranjeros, y que el crecimiento del imperio ya planteaba al ejrcito la necesidad de proporcionar turbas de
tre los

esclavos.

Uno

de

los efectos del espritu internacional fu el

nuevo carcter cosmopolita de la corte egipcia y el consiguiente abandono de algunos de los principios antiguos relativos a

la

sucesin al trono.

Un

prncipe na-

una reina subalterna, antes crea prudente


reforzar su legitimidad casndose con una princesa de

cido

de

para dar validez a su derecho

la

estirpe

real

directa,

al

trono.

As,

Tut-mosis

III

era de nacimiento infe-

y se crey obligado a reforzar su situacin casndose con tres princesas, por lo menos, de legitimidad
plena. Su hijo, pues, tena sangre y derechos absolurior

tamente

reales.

Pero

el nieto,

de una reina secundaria,

Tut-mosis IV, fu hijo

y, transcurridas ya dos gene-

raciones bajo el rgimen imperial, no sinti la necesidad de reforzar su situacin. Al contrario, tom por

FRONTERAS LEJANAS

293

de Artatama, rey de Mitanni, y de


ella naci el futuro faran Amen-hotcp III, quien evidentemente no era de la ms pura estirpe real, sino
que era medio mitannicnse. No se preocup por la
pureza de su sangre real, y convirti a una joven egipcia de la clase plebeya, llamada Tiy, en Esposa del
Gran Rey, aunque sus padres no tenan ttulos de alguna importancia. Fu una demostracin solemne y
de gran alcance de que el faran de Egipto estaba por
encima de las normas y de los reproches, y Tiy fu
esposa a

la

hija

mujer de carcter e hizo una reina excelente. Sin embargo, el rpido proceso de dilucin de la sangre real

demuestran claramente que los antiguos cnones y tradino regan, que era posible desconocer las viejas
prescripciones sagradas y el antiguo aislamiento de Egip-

ciones ya

to y del faran.

El matrimonio de Tut-mosis con una princesa miatestigu el fin de las hostilidades entre
Egipto y aquel pas, y produjo una alineacin nueva de
fuerzas a causa de una nueva amenaza, los hititas
de Anatolia, cuyas pretensiones ponan en peligro tanto a Mitanni como a Egipto, de suerte que estos dos
pases arreglaron sus rivalidades en el Norte de Siria
y se unieron para rechazar al nuevo competidor. La
alianza dur hasta que, al fin, Hatti someti a Mitanni
en la poca de Amarna. Antes de ste, hubo por lo
menos otros dos matrimonios reales, de uno de los
cuales poseemos el anuncio formulario inscrito en un
escarabajo conmemorativo de Amen-hotep III: "Ao
10 bajo Amen-hotep y Tiy, Esposa del Gran Rey, cuyo
padre se llama Yuya y cuya madre se llama Tuya.
Maravillas tradas a su majestad: Gilu-Khepa, hija de
Shuttarna, prncipe de Mitanni, y la mayor parte de su
harn, 317 mujeres". Hasta al proclamar este gran
matrimonio de Estado, se reafirmaba la prioridad de
Tiy, hija de plebeyos. La llegada de una princesa extanniense

tranjera

no perjudic su posicin de primera

esposa.

294

LA CULTURA EGIPCIA
Rasgo

ria

caracterstico de la poca imperial de la histo-

egipcia fu la preeminencia de la mujer.

En

cierto

sentido no era esto una novedad.

Las reinas egipcias


haban sido factores importantes durante el Reino
Antiguo, cuando Khent-kaus se hizo erigir un monumento que rivalizaba en dimensiones con las pirmides,
y cuando la reina madre ejerci las funciones de regente
durante la infancia de Pepi II. Sin embargo, la Di-

Dieciocho sobrepas a las pocas anteriores en


reconocer y admitir la influencia de la mujer. Hatshepsut tom para s ttulos y atributos masculinos y
se hizo "rey". A Tiy y a Nefert-iti les concedieron sus

nasta

Amen-hotep III y Akh-en-Aton, desacostumpreeminencia artstica. En los grupos estatuarios, Tiy aparece de tamao colosal, sentada al lado
de su colosal esposo, en vez de estar humildemente
adherida a sus piernas como un individuo relativamente
insignificante y por lo tanto representado en tamao
pequeo. Su esposo se complaca en declarar que quera honrarla haciendo construir un lago para su placer,
donde la imperial pareja navegara en la barca real
llamada "Fulgores de A ton". El vigilado retiro del
harn real fu quebrantado por esta notable ostentacin de una reina, y en la poca de Amarna hubo an
ms manifestaciones pblicas de los secretos de la vida

esposos,

brada

de

la familia real.

se

limitaba a las reinas, que, despus de todo, eran

La importancia que

se conceda a las

mujeres no

esposas o madres de dioses. Se ha dicho que la


convencin artstica de un matrimonio durante las primeras pocas daba la prioridad al esposo y haca de
la mujer un personaje secundario," mientras que el Imperio presentaba a la pareja con igual preeminencia.
Adems, los documentos de negocios que tenemos del
hijas,

Imperio demuestran que

las

mujeres tenan derechos

propios para poseer, para comprar y vender y para testificar ante los tribunales. Como ya hemos subrayado

fronteras Lejanas

29 5

en otras ocasiones, era aqulla una sociedad altamente


desarrollada que merece el ttulo de "civilizada".
Cincuenta aos despus de las conquistas de Tutmosis III, y treinta despus de las hazaas musculares
de Amen-hotep II, Egipto pudo permitirse una magnien el reinado de Amen-hotep III y
El imperio pareca slidamente asentado, de modo que la ostentacin de fuerza militar
slo rara vez era necesaria. Egipto pareca ser el centro

ficencia imperial

de

la

reina Tiy.

mismo

del

materiales

mundo

conocido, y a l fluan los tributos


Pareca que una opulencia

espirituales.

y
inacabable se ofreca a los gobernantes del

mundo. El

esfuerzo haba sido grande, pero los frutos eran espln-

Era tiempo de

didos.

Amen-hotep

III

disfrutarlos.

construy

mucho en

Egipto, Nubia

y el Sudn. Por su volumen, los monumentos que se le


atribuyen son impresionantes. Su magnificencia impese

rial

la

manifest en grandes obras pblicas, e inici


por lo colosal que caracteriz los ltimos

pasin

tiempos del Imperio.

El

Museo

del Cairo posee

un

formidable grupo sentado de Amen-hotep y Tiy, dominador e impresionante, o voluminoso y tosco, segn los
gustos. Delante de su templo mortuorio de Tebas,
los altsimos "Colosos de Memnon" simbolizaban la
obsesin de este rey por

el

tamao.

Al extremo Sur

un palacio muy extenso, inmediato a un gran lago de placer, que meda


dos kilmetros y medio de largo y ms de uno de an-

de

la

cho.

necrpolis tebana construy

Los

un

restos

fragmentarios de este palacio mues-

de lneas flidas y naturalistas


que anticipan la futura revolucin de la poca de
Amarna.
El mundo entero iba a la corte de Amen-hotep III,
llevando sus "tributos" al poderoso emperador y esperando regresar con algo del oro de Nubia. Las serviles protestas de humilde lealtad que podemos leer en
tran

la

arte suntuoso,

correspondencia internacional de

la

poca, confirma-

296

LA CULTURA EGIPCIA

ban

podero universal de Egipto, de suerte que el


faran poda permanecer cmodamente en su palacio,
seguro de que el trono estaba firmemente asentado soel

bre la cumbre del mundo. Miraba su templo mortuorio


y estaba cierto de que sera imperialmente servido por
toda la eternidad: "Sus talleres estn llenos de esclavos

y de esclavas, de los hijos de los prncipes de todos los


pases que su majestad hizo prisioneros. Sus almacenes contienen (todas) las cosas buenas, cuyo nmero

no puede

ser conocido. Los rodean las colonias de sipobladas por los hijos de los prncipes. Sus ganados son como las arenas de la playa; suman millones.
Por gratitud, el faran haca ofrendas al dios imperial
que le haba garantizado tanta riqueza, e "hizo para
rios,

Amn

otros

monumentos, como no

los

hubo nunca

iguales".
As, Egipto,

extendiendo sus fronteras protectoras,

adquiri poder y reputacin nuevos, y pareci recuperar la sensacin de seguridad. Descans indolentemente
satisfecho en su riqueza y su poder. Hay
que representa a Amen-hotep III y a Tiy,

una estela
que parece

ms bien la opulencia jadeante y estril de


El faran est sentado en postura lnguida y
fatigada, anciano y gordo y privado de estmulos y goces
nuevos. Las tremendas experiencias del siglo anterior no haban trado satisfaccin a la serena y paciente
expectativa de la vida eterna. Ahora, un rey joven poda dedicarse apasionadamente a la caza y a la guerra;
pero un rey anciano haba recibido ya tanta adulacin y
experimentado tantas novedades, que ni siquiera la
otra vida poda ofrecerle nada muy atractivo. No haba
simbolizar

la

poca.

mundos nuevos que

En

conquistar.

perodo comprendido enmenos de un


tre Tut-mosis III y Amen-hotep III
fu el momento de transicin de la cultura
siglo
egipcia. Ms manifiestamente que a fines del perodo
predinstico, hubo una revolucin urbana que modific
la sociedad sencilla, agrcola e introvertida, del Valle

todos los sentidos,

el

FRONTERAS LEJANAS
297
Durante los siglos anteriores, el mantenimiento del status quo haba sido una fuerza ms poderosa que los lentos cambios producidos por el transcurso
del tiempo. Bajo la sacudida del imperio, los cambios
se hicieron tan rpidos, que las antiguas sanciones de
la vida ya no pudieron mantener a la sociedad en una
del

Nilo.

integridad absoluta.

Volviendo

al

concepto de

hemos examinado en

la

"sociedad popular" que

II, vimos que dicha


sociedad se caracterizaba por ser relativamente pequea,

el captulo

de influencias externas, ser homognea y


como unidad.
El imperio asest el golpe ms fuerte al aislamiento
y a la solidaridad grupal, y ampli indefinidamente el
mbito nacional. En la sociedad popular, la unidad dominante es la familia o el clan; los antiguos principios
relativos a la legitimidad hereditaria en la familia real
fueron violados por el Imperio. En la sociedad popular,
la fuerza de la tradicin gobierna las conductas y lo
sagrado gobierna a lo secular, pero cuando la sociedad
popular se convierte en sociedad urbana, sobreviene una
desorganizacin cultural y lo secular progresa a expensas
de lo sagrado. Estos factores: quiebra de la conducta
tradicional, desintegracin de la cultura consagrada y
secularizacin creciente, fueron todos ellos producto de
los cambios trados por el imperio. En los' siglos anteriores Egipto haba sido una sociedad popular excesivamente desarrollada; de pronto se convirti en una
sociedad cosmopolita y urbana, difusa y heterognea,
que rompi con la tradicin, y ms vigorosamente secularizada. Los efectos de semejante cambio sobre el
espritu egipcio no podan dejar de tener una influenestar aislada

poseer una fuerte conciencia del grupo

cia

arrolladora.

IX

CONFLICTO INEVITABLE
Finales de

la

Dinasta 18 (hacia 1375-1325

a. c.)

Cuando

la dura cscara de la costumbre vieja es someuna presin persistente en un nuevo sistema de


cosas, con seguridad se quiebra algo.
Una sociedad
sagrada, que ha concedido siempre la mayor importancia a su inmutable estado de cosas, no puede acomodarse fcilmente a un orden nuevo, que implica la
vulgarizacin y la enajenacin de sus formas bsicas de

tida a

expresin.

mos

Como

esperar, al

crisis

agnica de

menos en

la

cultura, podra-

teora, el conflicto entre los

tradicionalistas y los modernistas.


Ese conflicto fu
quiz lo fundamental en el antagonismo entre Hat-

shepsut y Tut-mosis III. Si fu as, su virulencia debi


haber sido mitigada por el xito inmediato del imperio,
as en lo material como en lo espiritual. El conservadurismo no poda fcilmente hacer frente a la gloria
arrolladora de la victoria militar y al sbito aumento en
riqueza y en poder de los elementos gobernantes de
Egipto. Y as, la vulgarizacin y la enajenacin del sistema consagrado se hacen claramente visibles en una
poca de prosperidad y plenamente satisfecha de s
misma, o sea el siglo transcurrido entre la batalla de
Megiddo, hacia 1468 a. c, y la muerte de Amen-hotep
hacia 1375

III,

a.

c.

No podemos

dudar que

los esp-

conservadores protestaron ante los rpidos cambios que afectaban al pas, pero sus crticas causaron
poca impresin en una era incomparable de fausto y
ritus

de mundanidad.

Cuando

conflicto violento e irreducpoca de Amarna, los antagonistas no se


alinearon simplemente como conservadores y modertible,

en

la

al fin estall el

CONFLICTO INEVITABLE
nistas,

299

como

sacerdotes aislacionistas y militares imperialistas.


Esa posibilidad muri con Hat-shepsut, manifiestamente. La piadosa retencin de la gran superioridad de Egipto sobre todos los otros pueblos,

no fu
reconocida como consecuencia de la nueva lucha por el
poder, ni la crisis llev al primer plano a ningn partido

que pidiese

modos de

clara y

enrgicamente

la

vuelta a los

ms simples y ms puros del Egipto


anterior al Imperio. La alineacin de los protagonistas
en esta lucha fu ms complicada que todo eso, y lo
que podemos ver es la lucha por el poder esencial,
vida

la que fu expresin poderosa el modernismo.


El haz de luz se proyecta sobre el faran y el sacerdocio de Amn como los rivales ms prominentes en
la lucha por el poder, y este enfoque es correcto. Pero
el faran Akh-en-Aton era el campen de lo nuevo en
materia de religin, particularmente de la universalidad, y lo mismo en materia de costumbres domsticas,
de moral, de arte, de idioma y de literatura, aunque no
mostraba inters por el imperio, que haba trado esas
novedades. El faran no revelaba ningn deseo de volver a los modos de vida de Hat-shepsut y de las pocas
anteriores, aun cuando el traslado de la capital, de Tebas a la ciudad rural de Tell el-Amarna, era alejarse de
un centro cosmopolita lleno de estmulos modernos. Por
su parte el sacerdocio de Amn estaba plenamente
consagrado a conservar la agresividad del imperio, que
tanto haba enriquecido su templo; pero se mostraba
indiferente en absoluto para las modas nuevas en costumbres y en moral que haban venido con el imperio.
Los dos partidos codiciaban el poder de aquel gran estado, pero sin relacin con el pasado ni con ideologas
derivadas de l.
Del lado del faran hallamos un enjambre de advenedizos, de hombres procedentes de familias que antes
no haban tenido importancia, pero que en este momento se elevaron a la preeminencia. Del otro lado, las
antiguas familias gobernantes, dentro de las cuales se

lucha de

LA CULTURA LGIPCIA

300

haban transmitido de padres a hijos


del pas, quedaron desplazadas
significa

que

en

burocracia

la vieja

los altos

cargos

Esto
formada por una

la revolucin.

civil,

aristocracia hereditaria de terratenientes, estaba del lado del sacerdocio de Amn,


que el faran se haba

y
nuevos servidores civiles entre
los elementos recientemente enriquecidos con el imperio, pero no consenadores en razn de sus intereses
y tradiciones. Cosa muy notable: parece que el ejrcito
estaba del lado del faran, aunque esto le supona renunciar a las ventajas inherentes al mantenimiento de
la agresividad del imperio. No sabemos si la adhesin
del general Har-em-hab a los faraones revolucionario^
era consecuencia de la lealtad profesional del soldado
hacia su soberano, o si el ejrcito buscaba un modo de
imponerse a la burocracia civil y al sacerdocio de Amn.
En vista del xito obtenido por el jefe del ejrcito para
apoderarse del trono, como ocurri con Har-em-hab y
de nuevo bajo la Dinasta Veintiuno, parece que fu
factor importante la aludida rivalidad poltica.
visto obligado a buscar

Otro factor

poltico lo constituan quiz otros sa-

cerdocios, celosos de la sbita y predominante preeminencia de Amn y de su sacerdocio. Slo podemos conesta posibilidad, ya que los testimonios hisguardan silencio sobre este punto. El sacerdocio que muy bien pudo oponerse al de Amn era el
de Re de Helipolis, santuario antiguo y en otro tiempo
dominante, que quiz consideraba a Amn como un
advenedizo engredo Re era el dios-sol, y en el culto
revolucionario del sol veremos ciertos elementos que
demuestran la conservacin del culto de Re. Sin embargo, no hay prueba visible de que el sacerdocio de
Helipolis incitase al ataque contra Amn. Quiz fu
mero espectador de su transitorio eclipse, o quiz sufri
l mismo un eclipse, lo mismo que el dios, aunque en
jeturar
tricos

grado menor.

un

Si el viejo santuario

de Helipolis fu

factor poltico, habra sido el nico elemento

tuado plenamente del lado de

la tradicin

si-

antigua con-

CONFLICTO INEVITABLE

301

novedades del imperio; pero no tenemos datos


bastantes para afirmar que haya sido as.
Sin duda todo esto es prematuro, puesto que an
no hemos hablado de la revolucin de Amarna; pero
es un preliminar necesario para conocer el marco general de una lucha por el poder que los testimonios
nos han transmitido personificada. La mayor parte de
lo que sabemos acerca de esa revolucin procede de los
monumentos del faran revolucionario, Amen-hotep IV,
que se convirti en Akh-en-Aton, de la correspondencia dirigida a su corte, y de referencias a l, hostiles
y de pasada, hechas en tiempos posteriores, despus
del fracaso de la revolucin. Adems, las innumerables imgenes de este rey, todas ellas de expresin
introspectiva y ejecutadas con un arte extremadamente naturalista que contrastaba agudamente con el del
pasado, le hacen destacarse de los otros faraones con
acusada individualidad. El iconoclasta, revolucionario,
modernista e intelectual, siempre resulta interesante.
La historia de la revolucin de Amarna est escrita, inevitablemente, en tono de la personalidad de Akh-enAton. El enfoque sobre el individuo, y no sobre "el
proceso cultural", est justificado, porque Akh-en-Aton
no era un hombre ordinario, de suerte que su fuerte
personalidad y su poderosa situacin hacan de l mucho ms que un instrumento de las fuerzas que contendan en su tiempo; y est justificado tambin por
el hecho de que este faran era el jefe reconocido de
dichas fuerzas. Ciertamente, tenemos que admitir que
eran tales las tensiones interiores en Egipto, que se
tra

las

haca inevitable una crisis violenta, fuese cualquiera


el faran; pero el curso peculiar de la crisis estuvo altamente condicionado por el carcter peculiar del fa-

ran que subi al trono. Podemos exponer el fondo


terico de la lucha y las posiciones de los partidos
polticos; pero despus tendremos que escribir la historia refirindola a la personalidad de Akh-en-Aton.
Hemos prestado ya alguna atencin al fondo del

movimiento de Amarna en

arte,

en idioma y literatura

302

LA CULTURA EGIPCIA

costumbres domsticas. Hemos advertido tambin que la universalidad religiosa fu un producto del
imperio, y que por ella dioses en otro tiempo locales
llegaron a tener un dominio csmico. Necesitamos,
sin embargo, prestar alguna atencin al fondo de la
nueva religin revolucionaria, el Atonismo, en los das
que precedieron a la ruptura formal de Akh-en-Aton
con el Amonismo.
El culto del sol haba sido perenne en el antiguo
Egipto, y el sol tena diversas fases que se consideraban como otros tantos dioses diferentes, o como
aspectos de un mismo dios. Re de Helipolis lleg a
ser el dios-sol por excelencia, y con eso tom el poder
heliopolitano de Atum, el dios creador, que se combin con el recin llegado bajo el nombre de Re-Atum.
Re se manifestaba igualmente bajo otros aspectos del
sol, por ejemplo, el dios del horizonte, como Re-Harakhti. Como dios supremo, Re se amalgam con otros
dioses importantes, para convertirse en Amn-Re o
Amn-Re-Har-akhti, Sobek-Re, Khnum-Re, y as sucesivamente. Este proceso de sincretismo es importante, porque la fusin de dioses originariamente distintos en un solo ser de manifestaciones varias, poda, en
su desarrollo lgico, conducir al monotesmo, combinndose en un ser supremo todos los aspectos de la
divinidad. No lleg a ocurrir esto en Egipto, porque
aquella cultura nunca fu lgicamente consecuente, segn nuestro punto de vista moderno, y porque la
fusin de seres diferentes en un solo ser para fines
y en

funcionales no destruy nunca


dependientes de aquellos seres.

las

personalidades iny Re siguieron

Amn

siendo dioses independientes del aire y del sol, nc


obstante su incorporacin funcional como dios supremo de la nacin, o sea Amn-Re. La riqueza y el

poder poltico crecientes de Amn-Re, Rey de los Dioen Karnak, no le permitieron nunca apoderarse
del templo del dios-sol Re en Helipolis. Es importante recordar que los antiguos egipcios no pensaban
como nosotros, y que su carcter pragmtico les per-

ses,

CONFLICTO INEVITABLE
mita ver los aspectos funcionales de

la

303
divinidad

como

separados y limitados a fines funcionales especficos,


ya recubrindose y produciendo un solo dios compuesto para determinado objeto, ya mantenindose como
dioses separados para fines diferentes. Toda afirmacin de que los egipcios eran monotestas habituales
descansa sobre la incomprensin de la psicologa egipcia, con sus modos alternativos de considerar los fenmenos bajo condiciones distintas, y con su deliberada
las combiEl sincretismo del dios-sol con otras
deidades no condujo al culto monotesta del sol. Por
otra parte, el carcter limitado de aquel sincretismo
no hizo posible el concepto de un ser divino nico,
tal como lo veremos en la religin de Amarna.

retencin de lo antiguo a pesar de todas

naciones nuevas.

Ahora

bien, entre los diversos dioses-soles o aspec-

un dios-sol, no aparece Aton antes


de mediados de la Dinasta Dieciocho. La palabra aton
haba significado el disco fsico del sol, sede del dios,
pero no un dios en s mismo. Sin embargo, el poder
vivificante del disco-sol fu deificado antes de la poca de Akh-en-Aton. Ya hemos visto que Amen-hotep III y Tiy navegaban en su lago de placer en una
barca llamada "Fulgores de Aton". Verdaderamente,
podemos remontar la divinidad del Aton al reino de
Tut-mosis IV, que mand hacer un gran escarabajo
conmemorativo segn el cual el faran guerre "con
el Aton delante de l" e hizo campaas lejanas "para
hacer a los extranjeros ser como el pueblo (egipcio),
a fin de que sirvan para siempre al Aton".
tos

diferentes de

Cuando

hallamos, bajo Amen-hotep III, que cierto


la vez sacerdote de Amn
y "Mayordo-

Ra-mosis era a

mo

del Templo del Aton", y que una inscripcin ruega a este faran que mueva a Amn-Re a dar una
ofrenda mortuoria al "Escriba del Tesoro del Templo

vemos que el Aton era


que posea un templo en Tebas antes de la
revolucin de Amarna, y que este dios nuevo estaba
manifiestamente en relaciones armoniosas con Amn.

del Aton", llamado Pen-buy,

un

dios

LA CULTURA EGIPCIA

304

Segn esos

textos, hasta es posible

que Amen-hotep

III

construyese un santuario al Aton en el recinto del gran


templo de Amn en Karnak, o cerca de l. De todas
maneras, es evidente que Akh-en-Aton no invent el
disco-sol, sustentador de la vida, como concepto filosfico, sino que lo encontr ya formulado.
De manera anloga, el dios mortuorio Osiris no haba sido desplazado por el Aton en un monumento

nuevo

realizado en el

estilo modernista y, por lo tanpoca de Amarna, que representa a


un egipcio muerto adorando a Osiris en su trono y
rogndole poder salir de la tumba "como un ba viviento,

cercano a

te,

para ver el

fica

la

Aton sobre

la tierra".

Quiz esto

slo el disco fsico del sol, porque el

"T

dice a Osiris:
rizonte; su

disco

te levantas

(aton)

es

como Re

signi-

hombre

le

sobre el ho-

su forma es tu

tu disco,

forma, y su temor es tu temor". En una poca en que


el Aton ya era adorado como un dios, este monumento nos lo muestra en correspondencia con deidades a
las que despus intent eliminar.
Uno de los aspectos importantes del Aton iba a ser
la proteccin universal de todas las cosas vivas en todos los pases, reconocimiento del valor de los seres
no egipcios, cosa muy distinta del localismo expreso
de la religin durante los Reinos Antiguo y Medio. Sin
embargo, este universalismo tambin era conocido anAmn, en cuanto
tes de la revolucin de Amarna.
dios invisible del aire, ya era considerado como ilimitado antes de este tiempo: "Seor de los Med/ai y
el hermoso de rostro, que viegobernante de Punt.
Jbilo a ti
ne (de) la Tierra de Dios (al Este)
por todos los pases extranjeros: en lo alto de los cie.

los,

en

lo

ancho de

Mar Verde!.
que

vives

en

la

la

tierra,

el slo

en

lo

hondo

del

Gran

nico, solitario, sin igual.

verdad todos

los das".

Los hermanos mellizos llamados Seth y Horus fuearquitectos en Tebas, en el reinado de Amenhotep III, v erigieron estelas en que oraban a Amn en
ron

CONFLICTO INEVITABLE

305

trminos universalistas y en un lenguaje marcadamente parcido al que iba a emplear Akh-en-Aton en su

himno

Aton:

al

Cuando cruzas el ciclo, todos los rostros te contemplan,


pero cuando te vas, te ocultas a sus rostros.
Cuando te pones en las maanas de occidente, entonces ellos duermen .a
.

manera de la muerte... T, hacedor de lo que el suelo


madre benfica para los dioses y los hombres;
produce,
artesano paciente, que se afana grandemente como su hacedor
pastor valeroso, que conduce su ganado, su refugio
,
y hacedor de su vida ... El seor nico, que llega a los lmites de todas las tierras todos los das, como el nico que las
ve y las recorre.
Todas las tierras parlotean a su salida cada
la

da, para alabarlo.

En

himno
Amn,

dos hermanos prestan atencin


de poder universal a quien
llaman el "seor nico". Esto, sin embargo, no exclua la devocin a otras deidades. En las escenas y
en los textos que rodean a la inscripcin principal, los
hermanos rinden pleitesa a Osiris, Anubis, Amn-Re,
Mut, Khonsu, Hat-Hor en dos formas, Re-Har-akhti,
Sokar Isis, y a la reina divinizada Ahmes Nefert-iti. El
este

exclusiva

los

dios

hecho de que centrasen su atencin en un dios no


significaba que repudiasen a los dems dioses.
Hay otro factor de la revolucin de Amarna que ya
exista en los reinados anteriores, y era la importancia
propagandstica concedida a ma'at, "verdad". Akh-enAton y su dios Aton 'Vivan en la verdad", y esto se
refera

tanto a

la

clara visibilidad

del disco-sol

a la franca sinceridad de la vida del faran.

como

Poco ms

adelante examinaremos esta pretendida devocin a la


"verdad". Aqu nos limitaremos a advertir brevemente que Amen-hotep III tambin haba expresado una
excepcional relacin con ma'at. Dos de sus nombres
fueron Neb-ma'at-Re, "el Seor de la Verdad (es)

Re", y Kha-em-ma'at, "El Que Hace Aparicin en la


Verdad". Uno de los cortesanos de Amen-hotep III
dijo: "Ejerc la verdad para el Seor de la Verdad

LA CULTURA EGIPCIA

306

(Amen-hotep

en todo tiempo, sabiendo que se


en ella", y otro dijo: "Ejerc la verdad [para
Anin-] Re, sabiendo que l vive en ella", anticipndose as claramente a las mismas manifestaciones de
la poca de Amarna.
En la medida en que esta "verdad" puede relacionarse con el nuevo naturalismo en
el arte, hemos visto que la fluidez de lneas y los asuntos artsticos nuevos estaban ya presentes en el reinado de Amen-hotep III, particularmente en su palacio de Tebas.
Aunque en su ancianidad Amen-hotep III fu hombre flojo y de poco nimo, en su juventud haba sido
un rey enrgico y vigoroso, as en la caza como en la
promocin de obras pblicas. Su cara redonda y vulgar no revela nada del intelectual, del soador ni del
doctrinario. Su hijo, que al principio llev el mismo
nombre, era de un tipo fsico muy diferente. Tena
la cara delgada hasta parecer macilenta, con una expresin triste y reconcentrada que revela una personalidad introspectiva.
Tena los hombros estrechos v
III)

alegra

cados, y las caderas y el

abdomen desproporcionada-

mente grandes.

Quiz haba sufrido desde la juventud alguna dolencia crnica que le hizo imposible imitar la fuerza

las

hazaas atlticas de sus antecesores

y lo conden a una vida de trabajo intelectual y a la


compaa de las damas del harn, antes que a la de los
la caza y a las campaas militaque han estudiado su constitucin

nobles aficionados a
res.

Los

fisilogos

fsica no estn de acuerdo sobre la naturaleza de su


enfermedad. Evidentemente, su constitucin era extraa, lo que no le impidi vivir bastantes aos, incluvendo por lo menos diecisiete de reinado. Puede
argirse que tuvo una apariencia anormal desde la juventud, porque su cabeza redonda, la mandbula colgante, los hombros cados y el vientre abultado se
convirtieron en una convencin artstica para todos
los egipcios durante su reinado, lo cual indicara que
su anormalidad haba sido siempre su normalidad, de
suerte que la adulacin de los artistas la acept como

CONFLICTO INEVITABLE

307

de todos los hombres y en las pinturas le


rode de hombres y mujeres constituidos como l. Esta
debilidad constitutiva quiz proceda de Tiy, su madre; pero no hay pruebas de que sus ideas tuviesen el

propia

mismo

origen.

Al transcurrir el tiempo, el joven prncipe Amcnhotep se cas con su graciosa hermana Nefcrt-iti y se
asoci en el trono con su padre, como corregente.
Sabemos que el viejo Amcn-hotep padeca de una grave enfermedad de los dientes, y quiz esto le inclin
a hacer que su hijo compartiese con l algunos de los
cuidados y obligaciones del gobierno. Hay un hecho
curioso en el reinado del joven Amcn-hotep IV que
necesita comentario, aunque su explicacin tiene que ser
dudosa. Aproximadamente en su sexto ao de reinado
celebr su jubileo y el del Aton, expresando as la doctrina de que l y su dios haban gobernado juntos
durante aquel tiempo. El jubileo real en Egipto contreinta
hay excepciones
memoraba por lo general
aos de gobierno. Si los treinta aos tienen en este
caso alguna significacin, esto indicara que el culto
del Aton haba sido formalmente instituido treinta
aos antes, en el templo de ese dios que ya hemos
mencionado, y quiz que el faran haba nacido tambin en el mismo ao. La nica conclusin obvia es
que Amcn-hotep IV expresaba una estrecha relacin
de gobierno entre el dios y l, haciendo a los dos de

misma edad.
Amen-hotep IV y
en la mayor parte de

la

Nefert-iti tuvieron seis hijas,

que

escenas de aquel tiempo aparecen representadas como nias. La pareja probablemente no era muy anciana cuando el prncipe fu
nombrado corregente. Por otra parte, poco despus
las

ao doce de reinado, la hija mayor ya tena edad


para actuar en la corte como la principal
representante femenina de su padre. En oriente, donde las nias se desarrollan pronto, no necesitaba tener
la princesa mas de doce aos.
Esto nos da un indicio
sobre la juventud de Amen-hotep IV y de su esposa-

del

suficiente

LA CULTURA EGIPCIA

308

hermana

El hecho de que la pareja haya


ay!, ningn hijo
nos dice
que el faran no estaba tan enfermo que no pudiera
tener descendencia. La vida de familia de la real pareja y de sus hijas sobrepas a la de Amen-hotep III
y de Tiy en devocin visible y publicada. La austera
reclusin de los faraones anteriores,
y especialmente
la de las mujeres de su harn, fu abandonada de
manera tan ostensible, que nos parece advertir en ello
algo de una poltica oficial. Ciertamente, las mujeres
nunca haban sido antes exhibidas, de modo tan prominente, como participantes en la vida pblica, ni haba habido representaciones tan sinceras del cario del
faran por su mujer y sus hijas. Fu aquella una poca de feminismo muv acentuado.
Entre 1377 y 1375 a. c. muri el viejo rey Amenhotep III, y el rey joven qued como gobernante nico del poderoso imperio egipcio. Viva en Tebas, la
ciudad capital, y su reinado haba sido fuertemente
sealado por los rpidos cambios en las costumbres y
en la expresin de que ya hemos hablado, pero no por
Sin embargo, exisla ruptura abierta con el pasado.
tan todos los elementos para una actitud revolucionaria, y las tensiones interiores deban ser muy fuertes.
El joven faran haba construido monumentos en el
templo de Amn, en Karnak. Excavaciones recientes
en ese lugar han demostrado que sus construcciones
fueron despus demolidas y utilizadas como refuerzos
interiores en los monumentos de los faraones subsiguientes. Los relieves presentaban ya aquel arte caracterstico y naturalista que asociamos a su reinado: las
figuras humanas redondeadas y como sin huesos, y con
la deformacin corporal que el faran mismo presentaba. Las piezas ms extraordinarias son unas estatuas
colosales de Amen-hotep IV, alucinantemente disformes, que se encontraron inmediatamente debajo del
gran templo de Amn. Su angustiosa deformidad, con
las caras emaciadas y las caderas bulbosas, demuestra
que la expresin extrema del "naturalismo" de Amar-

tenido

Nefert-iti.

seis

hijas

y,

CONFLICTO INEVITABLE

309

na ya era corriente en los comienzos del reinado, antes de la ruptura oficial y el abandono de Tebas. Merece notarse que el modernismo ms violento tuvo lugar
al iniciarse el movimiento,
y que algunas de las obras
ms convencionales pertenecen a aos ms tardos del
reinado.

Los nobles de

Amen-hotep IV
ladera de

la

los

primeros aos del reinado de

muchas tumbas abiertas en la


tebana. Tambin estaban ejecuta-

tena

colina

das en el estilo que distingui a la revolucin, y acentuaban la adulacin al faran ms bien que la conti-

nuidad de esta vida en la otra. As, la religin ya


mostraba su desviacin del pasado en el contenido de
los temas tratados en las tumbas, antes de la ruptura
con Amn y el traslado a Tell-cl-Amarna. 1
Ignoramos cmo y por qu se produjo la ruptura
formal. Hemos insistido en la lucha por el poder, y
finalmente quiz se le hizo necesario al faran actuar
con violencia. En su sexto ao cambi el nombre
de Amen-hotep, "Amn-est-Satisfecho (con-esta-Persona)'\ por el de Akh-en-Aton, "El-Que-es-Servicial-parael-Aton" o "Va-Bien-con-el-Aton". El repudio del dios
antiguo y la adopcin del nuevo fueron solemnes, porque el nombre del rey era expresin de la poltica del
N. de G. Davies en Journai of Egyptian Archaeoiogy, IX
132 ss. Davies advirti el fondo del arte nuevo en las
tumbas tebanas ya en el reino del Tut-mosis IV (Bulletin of the
Metropolitan Museum of Art, diciembre 1923, II Parte, pp. 40
Una de las tumbas de este reinado "muestra el mismo trass.).
bajo preciso y cuidadoso" de tiempos pasados. "Pero hay un grupo
posterior que se caracteriza por la desviacin de la regularidad
y la precisin fras de la moda vigente, a favor de un estilo
ms libre, complicado y abocetado
Estas tumbas
revelan
observacin de la naturaleza y cierta fe en ella, pero mucha falta
de autodisciplina y de tcnica". La mayor parte de las tumbas del
reinado de Amen-hotep III conservan el estilo antiguo, "cui1

(1923),

dadoso,

exacto

enriquecido en

todava

muy

decorativo,

alto grado".

pero
Despus,

suavizado,

refinado

tumbas de los primeros aos de Amen-hotep IV revelan "con fuerza dramtica


el cambio asombroso que se haba operado en tan corto tiempo
x>i en las formas artsticas como en las ideas religiosas".
las

LA CULTURA EGIPCIA

310

Estado. Akh-en-Aton traslad tambin la capital de


Egipto, de Tebas, la "Ciudad de Amn", a un nuevo
lugar del Egipto Medio, casi quinientos kilmetros al
Norte de Tebas, llamado modernamente Tell el-Amarna. Quiz no fu un establecimiento totalmente nuevo, porque hay pruebas de que su abuelo, Tut-mosis IV,
haba mostrado ya algn inters por aquel lugar; pero
indudablemente fu una capital nueva, en escala ms
libre y expansiva. Sus lmites se extendan a ms de
trece kilmetros, y el planeamiento fu espacioso, amplio y proyectado hacia la eternidad. Iba a ser el nuevo centro poltico y religioso, Akhet-Aton "el Lugar de
la Gloria Efectiva del Aton".
All se construyeron los palacios reales y el templo
del Aton. Este templo, as como las pequeas capillas personales que haba en la ciudad, estaba abierto
al aire, para que el disco-sol pudiera ser adorado en la
plenitud de su gloria, en contraste con el oculto misterio de los templos antiguos. Los nobles y los funcionarios se hicieron grandes fincas, en un plan generoso
de ciudad jardn, contrastando con la apretada concentracin de Tebas. Hasta las barriadas de trabajadores
se dispusieron en calles bien alineadas, de casas pequeas, pero limpias y uniformes. La ciudad era atractiva
y estaba planeada para tener cerca la naturaleza, bajo
disco-sol vivificador.

el

Naturalmente, los que acompaaron a Akh-en-Aton


se haban decidido a seguir al rey, bien porque sus carreras dependiesen de su lealtad, bien porque
fuesen partidarios de la revolucin. As, el faran se
vi rodeado de una corte adicta de entusiastas partidarios y de aduladores sicofantas. Nadie se opona
a

Amarna

Desde el ao sexto hasdoce de su reinado, pudo entregarse libremente


a su interpretacin de ma'at en religin, arte, vida soDurante esos seis aos,- el triunfante movicial, etc.

all

a sus ideas revolucionarias.

ta el

miento progresivo de la revolucin super las ventajas


polticas y econmicas inherentes a la conservacin del
estado de cosas anterior.

CONFLICTO INEVITABLE

">11

Akh-cn-Aton hizo repetidas y solemnes promesas de


no abandonar nunca su nueva capital, y expres el
motivo de su fundacin refirindolo a su dios. Dedic
toda aquella comarca, de horizonte a horizonte, as la
tierra como la gente, el ganado, las aves y todas las
dems cosas, "a mi padre, el Aton viviente, para el
templo del Aton en Akhct-Aton, para siempre jams".

Podemos comparar
relativa

a la

esta dedicatoria

con

la

inscripcin

operada por Tutankhamn,

restauracin

despus de haber fracasado la revolucin. Tutankhadescribe los efectos de la hereja: "Los templos
de los dioses y las diosas.
se haban cado a pedazos. Sus santuarios estaban desiertos y convertidos en
montones de tierra cubiertos de maleza ... El pas estaba trastornado, y los dioses le volvan la espalda
Si uno rogaba a un dios buscando su consejo, nunca

mn

Si uno suplicaba del mismo modo a una


nunca lograba nada. Sus mismos corazones estaban lastimados (?), y as destruan lo que haba sido

lo obtena.

diosa,

hecho".

Qu poda hacer aquel faran penitente y


"Expuls la falsedad de las Dos Tierras,

restaurador?

y ma'at fu ensalzado, y

una abominacin del

la

pas,

mentira

como

[se convirti?]

en

(en) su primer tiem-

po". Tutankhamn tena que propiciar a los dioses


indignados restaurando y aumentando sus propiedades.
Las nuevas donaciones a los templos fueron "privilegiadas y protegidas para (beneficio de) mis padres, los
dioses todos, con el deseo de satisfacerles haciendo lo

que su ka desea, para que protejan a Egipto".


Como podamos esperar del antiguo Egipto, estos
dos textos hacen consistir toda la raison d'tie de la
revolucin en el servicio de los dioses. Los cambios en
el arte, en la literatura y en las costumbres sociales
haban sido evolutivos durante varias generaciones; los
cambios en religin afectaron al dogma fundamental
del Estado, de suerte que se hizo imposible todo compromiso evolutivo, y la revolucin fu necesaria. Las
sanciones divinas del Estado estaban en discusin, y
sacerdocio de Amn no poda consentir en abando-

el

LA CULTURA EGIPCIA

312
nar

el

dominio oracular que

este dios

tena sobre el

faran.

El pragmtico egipcio era un conciliador admiraen general, era capaz de conciliar dos conceptos
manifiestamente contradictorios y tratarlos como aspectos diferentes del mismo concepto. Sin embargo, en
esta ocasin la teora tradicional de la autoridad independiente del faran haba chocado de modo demasiado directo con la autoridad de Amn. No haba lugar
a la reconciliacin. El conflicto no era slo poltico,
segn nuestra opinin moderna; la teora religiosa del
Estado era fundamental para el buen funcionamiento
del gobierno. La cuestin ms importante que estaba
en discusin era si el faran, en cuanto dios, era un
agente libre y responsable, cuya palabra divina era la
ley del pas, o si era el principal intrprete de los dioses para Egipto, de modo que sus palabras oficiales se
derivaban de la gua oracular de los dioses, cuya funcin era dirigir la nacin y el imperio. La teora antigua haba hecho del faran todo el Estado; esta teora
haba sido limitada, pero no abrogada, por la revolucin de comienzos de la Quinta Dinasta. La teora
nueva, nacida de la detersin religiosa del Estado despus de la impiedad de los hicsos, y del sentimiento
de inseguridad en los comienzos del imperio, sostena
que los dioses gobernaban el Estado por ''rdenes divinas", comunicadas mediante sueos o respuestas oraculares, y que el faran no era ms que el conducto
por el que se reciban sus orientaciones. El enorme
auge de Amn y de su sacerdocio, a consecuencia del
xito del imperio, haba puesto en oposicin ambas
teoras, y, cualquiera que haya sido la alineacin de
los partidos, la funcin del faran como gobernante
era una cuestin fundamental.
Indudablemente, haba un contraste dramtico entre Amn y el Aton. Amn era" por su nombre "el
Oculto", la fuerza invisible que todo lo penetra, aunque su representacin ms importante tena forma huble;

mana.

Su santuario

constitua, la

parte

ms interna

CONFLICTO INEVITABLE

313

y oculta del templo, y slo podan acercrsele, mediante un ritual adecuado, las personas autorizadas. Hasta

cuando
iba

sala en procesiones pblicas, su altar porttil


envuelto en una cobertura protectora. Del otro

lado, el

Aton

que no poda

era el disco material y desnudo del sol,


ocultado a ningn hombre. Sus tem-

ser

modo que poda ser adorado a


Su nico antropomorfismo resida
que bajan del sol terminaban en ma-

plos eran abiertos, de


la

vista

de todos.

en que los rayos


nos, que tendan

de "vida" al faran y
Akh-en-Aton acentu
deliberadamente la oposicin entre estos dos dioses,
pero la antipata esencial en concepto era innata.
La familia real cabalgaba feliz por los alrededores de
Amama, adorando al dios nuevo, vigilando las obras
de construccin, celebrando ceremonias pblicas y recibiendo la adulacin de la corte. Fu una poca de
unidad concentrada, requerida por la nueva aventura,
y de liberacin de todas las restricciones. Uno de los
rasgos extraordinarios del tiempo era la ausencia de
solemnidad con que el rey-dios y su familia se mostraban pblicamente. Permitan que se les representase
de las maneras ms sencillas: recibiendo a cortesanos
con atavo muy escaso, royendo huesos mientras coman, acaricindose o besndose ya en el interior del
palacio ya al aire libre, o el faran acariciando a una
de sus hijas, que tiene sentada en las rodillas. La dramtica afliccin del rey-dios a la muerte de su hija segunda fu una nueva confirmacin del arte egipcio.
Aquello indudablemente era "verdad", expresada con
fervor fantico. Era tambin la humanizacin del reydios en una medida que quiz perjudic al intento de
Akh-en-Aton de reivindicar la autoridad del faran.
La consigna propagandstica de la revolucin estrib en ma'at, que aqu debe traducirse por "verdad"
ms bien que por "justicia". La sencillez de la vida
de familia, el naturalismo en el arte, la absoluta equidad del disco-sol y la matizacin coloquial de los
textos eran otros tantos aspectos de la importancia
su familia.

el

jeroglfico

No podemos

saber

si

LA CULTURA EGIPCIA

314

concedida a ma'at. En sus nombres oficiales, Akh-enAton se llamaba "el que vive de ma'at", considerando
a ste como el alimento que le daba vida. El Aton
se convirti oficialmente en "el que se satisface con
ma'at", esto es, el que acepta ma'at como ofrenda
propia del adorador. Hemos visto que la importancia
concedida a ma'at apareci en el reinado del padre
de Akh-en-Aton. Merece tambin notarse que la Dinasta Doce haba mostrado su inters por ma'at (entonces nos pareci preferible la traduccin "justicia"),
y que dicha dinasta haba conocido una especie de naturalismo o realismo artstico, especialmente en las caras preocupadas de los faraones.
La comparacin es
vlida, aunque el ma'at de la Dinasta Doce se haba
manifestado como justicia social ms que como rebelin intelectual contra el enclaustrado secreto de los
dioses.

El arte de Amarna ha sido muy estudiado, y nosno lo analizaremos aqu en detalle. Pueden formularse dos generalizaciones: vara de manera muy
acentuada de lo grotesco a lo atenuadamente convencional, y todas sus caractersticas deben haber
sido execrables para los partidarios rgidos de la anotros

tigua
rficos

dignidad.
colosos

Hemos mencionado
de Akh-en-Aton en

antes

Karnak,

los

terro-

en con-

traste con representaciones ms sosegadas del faran.


Anlogamente, el famoso busto pintado de Nefert-iti
es extremado por sus lneas escurridizas, el cuello

y la expresin soadora. Hay otras representaciones convencionales de la reina, que la hacen


parecer menos extica. Sin embargo, el gusto mo-

alargado

derno por los retratos graciosos y naturales de Nefertiti no debe impedirnos reconocer que esas obras de arte
decididamente no eran egipcias por sus lneas espantosamente escurridizas, sus ondulantes superficies y su
idealizacin de lo cotidiano y temporal, en vez de lo
ultraterreno y eterno. Si nos preguntsemos qu fu
lo normalmente bueno en el arte egipcio durante muchos siglos, y no lo que nos parece bueno a nosotros

CONFLICTO INEVITABLE

31*5

modernos, advertiramos cuan anormal, y por consiguiente cun "malo" fu el arte de Amarna. Emplearemos la palabra "naturalismo" para caracterizarlo,
pero teniendo en cuenta que esto no implica un realismo o una fidelidad fotogrficos, sino ms bien un
propsito excesivo de servir a la naturaleza, que algunas
veces llega a la deformacin y la caricatura. Contrastaba con los retratos de las pocas normales de la historia egipcia, donde lo visto y lo conocido quedaba
cubierto por el tipo idealizado que mejor poda servir
a la eternidad. La eternidad tena en Amarna menos
importancia que las incitantes aventuras cotidianas.
El arte egipcio se mostr siempre sumamente feliz
en el tratamiento de plantas y animales, y el arte de
Amarna no fu una excepcin a esta regla general. El
intenso amor a la naturaleza puede ser ilustrado con
un fresco de uno de los palacios, que representa la vida
de los pantanos. Aparece en l una magnfica representacin de un martn pescador en el momento de zambullirse, en esc instante de fuerza reprimida que precede al movimiento rpido y enrgico. En el fondo, los
papiros surgen con naturalidad, cruzndose unos con
otros, en vez de formar un ramillete en forma de abanico. Este fresco es una de las grandes creaciones del
los

arte antiguo.

Los artistas de este perodo ensayaron muchas coaprovechando su liberacin de las viejas restricciones. Significa esto que se produjeron muchas obras de
calidad inferior; pero tambin significa que el arte tena un alto contenido emocional. Los escultores, estimulados por los nuevos asuntos y las nuevas tcnicas
artsticas, consiguieron comunicar a sus creaciones una
sensacin de fuerza, de quietud fecunda, y de vivacidad. Cuando el objetivo de su arte se traslad de la
postura eterna e inmutable a la representacin de los aspectos de la vida actual, apareci sbitamente un sentido del tiempo y del espacio que antes no exista. El
resultado fu que los asuntos representados, como
el martn pescador del fresco, parecen estar tensos para
sas,

LA CULTURA LGIPCIA

316
la

accin inmediata a causa de un estmulo emocional

Algunos de ellos estn en realidad representados con un movimiento inhabitual. En Amarna vemos
al Visir, que normalmente debiera estar representado
con majestuosa dignidad, corriendo al lado del carro
real en un despliegue de energa ostensible, pero nada
egipcio. La velocidad con que el faran lanza a sus
caballos en torno de la ciudad nos comunica el ardor
nervioso que debi caracterizar a la empresa revoluciointerno.

que indudablemente inspir a sus artistas.


El naturalismo, que tenda a la exageracin de

naria y
rasgos,

ofreca

muchas tentaciones

a los artistas.

los

Era

fcil pasar de representar a todos los individuos humanos con cabezas en forma de huevo, los hombres cados
y los vientres prominentes, para enaltecer as al faran, a la adulacin extravagante y un tanto burlona
que tenda deliberadamente a lo grotesco. Hasta podemos sealar algunos esbozos que son verdaderas caricaturas de la real persona. El excavador de Amarna
menciona un estudio de un escultor que representa al
faran con la barba crecida y estropajosa. Un juguete
infantil es una reminiscencia directa y probablemente
intencional del faran guiando su carro, mientras una
de las princesitas azuza a los caballos con un palo. El
juguete "representa un modelo de carro tirado por monos. En el carro va otro mono que azuza a sus caballos
y cuya frente deprimida se parece terriblemente a la
del rey. A su lado una mona-princesa pincha las ancas
de los caballos-monos, que corvetean y se niegan a
avanzar ni un paso". Dnde estaba la sacrosanta dignidad del rey-dios, si sus subditos osaban caricaturizarlo?
Su celo por la verdad le haba conducido a un naturalismo falseado, que cay fcilmente en la parodia, y
a una sencillez en su vida domstica, que lo rebaj
al nivel de los simples mortales. En la revolucin para

librar
el

de transgresiones su autonoma divina,

misterio que poda servir de apoyo al

divinidad.

Si hasta quienes le

na no siempre

le

tomaban en

sacrific

dogma de

su

haban seguido a Amar-

serio,

ms

escpticos seran

CONFLICTO INEVITABLE
an

los

que dudaban de su derecho

317

a la autoridad in-

dependiente.
El idioma y la literatura tambin se vulgarizaron y
adoptaron tonos familiares. Ya hemos visto que este
proceso haba empezado mucho antes, con la gradual
introduccin del lenguaje cotidiano en los escritos oficiales, en la inscripcin de Ka-mosis, a fines de la Dinasta Diecisiete, y en los anales militares de Tut-mosis
III. Una fuerte influencia extranjera se manifest en el
idioma, con la introduccin de palabras de idiomas asiticos, que atestiguan la cultura cosmopolita de los escritores: el maryanu, o guerrero de carro, el merlceber, o
carro, el migdo], o fortaleza, el nkunu
o jarro, etc.
Hasta se forj un sistema nuevo para escribir las palabras y los nombres extranjeros, sistema que se mantuvo
durante varias generaciones. Estas tendencias haban
sido corrientes antes de la revolucin de Amarna, y este
y

movimiento an allan ms las barreras. Los textos rems solemnes de Amarna se esfuerzan en diri-

ligiosos

en el antiguo idioma clsico, pero presentan


una vivacidad que es cosa completamente nueva. Otros
textos dan amplia entrada al idioma habitual. Los pequeos pasajes familiares entre gentes del comn, en
las escenas de las tumbas, reproducen el habla del da
con cierto xito, y la estela fronteriza de Akh-en-Aton
contiene pasajes en lenguaje coloquial. Fu aquella
una revolucin arrolladora, y un aspecto de la "verdad"
era el conocimiento del lenguaje de todos los das.
En cuanto a la nueva religin, implicaba la afirmacin del Aton y el repudio solemne de los viejos
dioses rivales. El repudio consista en el ataque virulento y constante al dios Amn, y en ataques espordicos a otros dioses. Se enviaron agentes por todo
Egipto, y quiz tambin por el Imperio
slo tenemos
para borrar
noticias de ellos en el Imperio Africano
el nombre de Amn de las inscripciones, y poner as
trmino a su poder. Las dems actividades de esos agenEvidentemente, sus ojos
tes fueron menos rigurosas.
buscaban sobre todo el odiado nombre de Amn, que
girse al dios

LA CULTURA EGIPCIA

318

borraban no slo cuando era nombre del dios, sino cuando apareca en nombres personales como Amen-hotep,
y an cuando era el^simple adjetivo amn, "oculto".
Pero en las mismas inscripciones dejaban subsistentes
los nombres de todos los otros dioses, porque no eran
el enemigo principal.
Algunas veces atacaban a una
deidad en su santuario ms importante. Por ejemplo,
Nekhbet era la diosa de el-Kab, y su nombre fu borrado
del templo que tena que aquel lugar. En general, resultaba demasiado trabajoso leer todas las inscripciones

y borrar

buscaban
de Amn

los

nombres de todos los dioses; los agentes


que formaban el nombre
por el acto mgico de destruir su nom-

los tres jeroglficos


y,

poner fin a su existencia efectiva.


excepcin importante a esa actividad. En
algunas inscripciones aparecen picadas las palabras "los
dioses". Esto constituye un refuerzo importante para
la opinin segn la cual la religin de Amarna pretenda destruir el antiguo politesmo egipcio.
Con ciertas excepciones que sealaremos, los textos
de Amarna omiten mencionar a cualquier dios que no
sea el Aton. Hemos visto ms arriba, en el pasaje de
la inscripcin relativa a la restauracin operada por
Tutankhamn, que los templos fueron abandonados,
por lo que los dioses "volvieron las espaldas al pas".
En la nueva capital misma, hubo una eliminacin sistemtica de las antiguas deidades. Si algn obrero no
iniciado deslizaba en alguna casa pequea amuletos de
Hat-Hor y de Bes, eso no tena ningn carcter oficial
y era slo la expresin de la continuidad de la religin
popular, desconocida por la fe del nuevo Estado. Cambio violento lo constituy la supresin de la vieja religin mortuoria, con todo su complicado formulismo
centrado en torno del dios Osiris. Las plegarias y las
frmulas mortuorias no se dirigan ahora a Osiris o
Anubis, sino al faran Akh-en-Aton o, mediante l, al
Aton. Las pequeas figulinas de servidores que nosotros
llamamos ushcbtis o shawabtis, colocadas en las tumbas
para que sirviesen al muerto en la otra vida, demuesbre, trataban de

Hay una

CONFLICTO INEVITABLE

319

supresin de la creencia osiriana. En vez de


invocar el "ushcbti de Osiris" para ejecutar todo tratran

la

bajo exigido en la vida futura, slo contienen el nombre del muerto, sin ninguna profesin de fe mortuoria. 1
Parecen, pues, haber sido meras ofrendas o recuerdos
dedicados al fallecido, a la manera antigua, no obstantela

supresin de

la

vieja doctrina.

El Aton era el disco del sol, manantial de vida \


sustentador de ella, as en los hombres como en los
animales, en todo el universo. En cuanto dios, no tena
otra forma, aunque los rayos podan ser representado,
como brazos que llevaban la vida a sus adoradores. Sin
embargo, las creencias antiguas subsistan al afirmar
que el faran era hijo del Aton, ''que sali de su cuerpo", lo mismo que los faraones anteriores haban sido
hijos fsicos de Re. El Aton era tratado como un gobernante, y su nombre dogmtico ritual se escriba en
un cartucho, como los nombres de los faraones. Estos
nombres promulgados oficialmente son instructivos, porque revelan la conservacin de nombres y de dioses
antiguos en la concepcin doctrinal del dios nuevo. Al
principio, el nombre oficial del Aton deca: "Re-Harakhti, que se alegra sobre el horizonte en su nombre:
'Shu que est en el disco-sol del Aton'
A partir del
noveno ao de reinado el nombre se modific para
eliminar el dios-cielo Horus y el dios-luz Shu, pero
conservando el dios-sol Re: "Re, dominador del horizonte, que se alegra sobre el horizonte en su nombre de
'Re, el padre que vino en el disco-sol del Aton'
El
antiguo proceso de sincretismo an segua operante, y
permiti la incorporacin de tres dioses en la versin
ms antigua, y de Re en la ms tarda.
No sabemos si el culto de Re de Helipolis fu
autorizado por la religin de Amarna. Akh-en-Aton siUna

excepcin, con adaptacin del texto osiriano a la docpublicada por E. Drioton en Anuales du Service
des Anfiquites de i'Egyptc, XLIII (1943), 15 ss. Debe notarse
adems que los ushcbtis con slo el nombre y ttulos del muerto ya eran conocidos en el reinado del atonismo: A. W. Shorter,
1

kfiaa

en

Sionista,

fourn;i/

ot

Egypti'an

Archaeo/ogy,

XVII (1931),

24.

320

LA CULTURA EGIPCIA

gui llamndose en sus ttulos reales "Hijo de Re", y

nombre dinstico fue Nefer-kheperu-Re Wa-en-Re,


"Hermosa-es-la-Forma-de-Re, la-Sola-nica-de-Re". Su
joven pariente y favorito se llam Ankh-kheperu-ReSmenkh -ka-Re. Dos de sus hijas se llamaron Nefer-neferu-Re y Setep-en-Re. El ttulo del Gran Sacerdote
del Aton era "el Jefe de los Profetas", el mismo del
Gran Sacerdote de Re en Helipolis. No hay pruebas
de que actuase como gran sacerdote de los dos dioses
en sus respectivos santuarios; lo ms probable es que
Re fu incorporado al Aton y que el culto qued suspendido en Helipolis durante la poca de Amarna.
Sin embargo, debemos admitir que la nueva religin
concedi cierta preferencia a Re, en decidido contraste
con la persecucin de Amn y el desconocimiento de
Osiris. Tambin debemos admitir que la personificacin de fuerzas como deidades continu en* Amarnn
La revolucin di importancia especial a ma'at, "verdad", y Ma'at fu una diosa, y como tal la tratan algunas
veces los textos de Amarna. En un pasaje se llamaba
a Akh-en-Aton el dios Shay, "Destino", para su pas.
Es' intil pretender que era aquel un lenguaje de imgenes poticas; en el antiguo Egipto la personificacin
era la deificacin y no una figura de lenguaje.
Lo ms importante que hay que observar acerca de
la religin de Amarna, es que reconoca dos dioses principales. Akh-en-Aton y su familia adoraban al Aton, y
todos los dems adoraban a Akh-en-Aton en cuanto
dios. Adems de sus nombres y ttulos solemnes, al
faran se le llamaba "el buen dios", y l sostena ser
hijo fsico del Aton. Las numerosas escenas de las
tumbas de Amarna lo representan rindiendo culto al
disco-sol vivo, mientras todos los cortesanos le rinden
adoracin a l. Sus plegarias se dirigan no al Aton.
sino a Akh-en-Aton. El cortesano Eye, que ms tarde
llegara a faran, pide a Akh-en-Aton beneficios mortuorios: "Dgnate concederme una buena ancianidad
como favorito tuyo; dgnate concederme un buen sepeOiga (yo) tu
lio por orden de tu ka en mi casa.
su

CONFLICTO INEVITABLE
dulce voz en
a

el

tu padre, el

321

santuario cuando t haces lo que agrada


Aton vivo". Otro noble ruega al Aton,

pero slo en beneficio de Akh-cn-Aton, mientras que


lo que pide para s va dirigido al faran: "Dgnate hacer
que tu amado hijo Akh-cn-Aton viva contigo por siempre, [que haga] lo que corazn [desea], que contemple
lo que haces todos los das, para que se alegre a la
vista de tu belleza... Que (permanezca) aqu hasta
que el cisne se haga negro, hasta que el cuervo se haga
blanco, hasta que

den, hasta que

el

las

pongan en pie y anY que yo siga


(Akh-en-Aton) hasta que

montaas

mar

se

corra ro arriba.

el servicio del buen dios


(me) asigne el entierro que l da". Esto es la afirmacin de que el faran era el centro en el culto de Aton,
y de que los nobles dependan de su rey dios.
El mismo Akh-en-Aton, en su famoso himno al
Aton, deca que ste era su dios personal. El himno
se titula "la adoracin del Aton
por el Rey Akh-enAton y la Reina Nefert-iti", y el faran dice explcitamente: "T ests en mi corazn, y no hay nadie que

en

conozca excepto tu hijo (Akh-en-Aton), a quien t


en tus planes y en tu poder". Debe sealarse
que el culto de Aton no se extenda por debajo del
nivel de la familia real como expresin religiosa efec-

te

iniciaste

tiva; se

consideraba

como

la religin

exclusiva del rey-

dios y de su familia, y el rey-dios reciba con complacencia y estimulaba el culto de sus subditos a su ser
divino,

como

fuente de todos los beneficios que podan

desear.

El carcter auto-concentrado de la fe de Akh-enAton, el hecho de que slo la familia real debiese


al

Aton una

de que todos

lealtad disciplinada y razonada, y el hecho


los adictos del faran estuviesen obligados

por qu
nueva religin se desplom despus de la muerte de
Akh-en-Aton. Tambin tuvieron importancia los factores polticos y econmicos, pero el hecho de que los
cortesanos de Amarna tuviesen contacto con el Aton
slo mediante el culto que rendan a Akh-en-Aton, de-

a consagrarle a l toda su devocin, explican


la

LA CULTURA EGIPCIA

322

muestra

efmero y superficial de aquella


creer que abrigasen en su seno
la creencia en un solo dios, benvolo y sustentador, el
Aton, cuando toda su actividad religiosa se agotaba
en el culto de Akh-en-Aton. Cuando muri el faran
y el movimiento entr en colapso, los cortesanos volvieron en tropel, y muy arrepentidos, a la creencia tradicional, que comprendan bien y en la que les era permitida una devocin ms amplia.
Dos problemas importantes se nos presentan ahora.
Era aquello monotesmo? Si lo era, fu aquel el primer monotesmo que apareci en el mundo, y lleg
hasta nosotros a travs de los hebreos? Nuestra respuesta a estas dos preguntas es negativa, aunque tal
respuesta tenga que apoyarse en las definiciones de las
palabras, y stas hayan de formularse inevitablemente
en trminos modernos.
Las religiones modernas, la juda, la cristiana y la
mahometana, sustentan la doctrina de que hay un solo
Dios, y de que todos los valores ticos y religiosos derivan de ese Dios. Al aplicar esta definicin a la religin de Amarna, vemos que en ella haba por lo menos
dos dioses, que el Aton tena estrictamente la funcin
de crear y mantener la vida, y que la tica y la religin se derivaban del faran Akh-en-Aton.
Es cierto que los textos de Amarna llaman al Aton
el "dios nico, como el cual no hay otro". Pero esto
no era cosa nueva en el lenguaje religioso egipcio. La
forma de expresin era una exageracin o una concen-

religin.

el

carcter

No podemos

remontaba a la primitiva lims de mil aos a los


tiempos de Akh-en-Aton. En el perodo que precedi
a la revolucin de Amarna, Amn, Re, Atum, Har-akhti
y Min eran llamados cada uno de por s "el dios nico". Unas veces esa frase aluda a la creacin, cuando
el nico dios existente iba dando' el ser a otros dioses.
Otras veces era una exageracin lisonjera, y significaba el
nico dios importante, como el cual no haba otro.
tracin fervorosas,

que

se

teratura religiosa, anterior en

Con

frecuencia expresaba

la

concentracin de

la

aten-

CONFLICTO INEVITABLE

323

cin del adorador sobre un dios determinado, con exclusin de los dems. Esto se llama henotcsmo o
monolatria, y de ninguna manera implica la unidad absoluta que manifiesta el "no hay ms Dios que Dios"

mahometano.

En los tiempos antiguos, el nombre de un individuo era una parte vital de su ser: borrar el nombre de
su tumba era destruir la continuidad de su existencia
en el otro mundo; borrar el nombre de un funcionario de los registros oficiales pona trmino a los xitos
terrenales que tan importantes eran para su supervi-

Esta misma psicologa es aplicable a los ataques


de Akh-en-Aton contra Amn y contra otros dioses
locales. Si la filosofa de la nueva religin consista en
que slo el Aton era dios y por consiguiente Amn
no exista ni poda existir, por qu se desarroll un
ataque tan virulento contra l, y por qu su nombre
fu sistemticamente borrado de todos los documentos?
Segn las viejas creencias, conservara an cierto gnero
de existencia mientras su nombre figurase en un solo
vencia.

documento.

Nos damos cuenta de que estamos arguyendo en trminos modernos y de que el atonismo fu autctono
en la religin egipcia y nico en ella. Fu autctono,
porque el Estado egipcio se instituy sobre el dogma
de que el faran era un dios que haca de intermediario entre el pueblo y los otros dioses; as, pues, la doble relacin, en la religin de Amarna, conservaba lo
esencial del pasado. Fu nico, porque los todos los
dioses que no eran el faran fueron convertidos en
un dios solo por un proceso ms bien de exclusin
que de sincretizacin, si prescindimos del sincretismo
moderado presente en los nombres oficiales del Aton.
No obsta a nuestro razonamiento el que hubiese an
personificaciones en los textos, por las cuales poda
decirse que Aton estaba "satisfecho con la diosa Ma'at"
y que Akh-en-Aton era "el dios Destino", porque la
personificacin era tambin cosa autctona en el pensamiento egipcio.

Mucho ms

importante fu

la

eli-

LA CULTURA EGIPCIA

324

minacin de Osiris de la religin mortuoria, atribuyendo al faran todos los beneficios mortuorios. Podra
decirse que fu la mayor aproximacin al monotesmo, posible con las ideas de aquella poca; y esto
estara muy lejos todava de considerarlo como la creencia en un solo y nico dios y el culto de este dios nico.
Es tambin problema dificultoso determinar si el
atonismo fu el antepasado del monotesmo hebreo,
y por lo tanto de las expresiones religiosas modernas.
Sin embargo, puede afirmarse de plano que el mecanismo de transmisin de la religin de Akh-en-Aton
al monotesmo de Moiss, no es claro. Aquella fu la
religin personal de un faran a quien la generacin
consider hertico. No era accesible a los
La subsecuente reaccin de stos
en un retorno ferviente a las antiguas formas, particularmente al culto de Osiris y al de los pequeos
siguiente

egipcios en general.

dioses personales, demuestra lo

poco que

el

atonismo

haba penetrado por debajo de la familia real. Aun


suponiendo que hubiera tropas de esclavos israelitas
en Egipto, en los tiempos de Amarna, no haba modo
de que aprendiesen, por las enseanzas del atonismo,
que haba un dios nico y universal, hacedor y conservador de la vida, hacia el cual siente el adorador

una clida gratitud. El atonismo enseaba que el faran de Egipto era lo esencial, en cuanto intermediario nico entre el dios y el pueblo.
Hay otra discontinuidad entre el atonismo y el monotesmo hebreo, tal como ste se manifest en tiempos posteriores, y es la falta absoluta de contenido tico
en los himnos dedicados al Aton. La religin de Akh-enAton era intelectual, ms bien que tica; su fuerte
contenido emocional naca del fervor del descubridor
y del nefito, que rechazaba las formas antiguas y predicaba formas nuevas. Los conceptos del bien y el mal
no eran ticos, sino slo la apasionada reiteracin de
que

lo

nuevo

era lo

bueno y lo antiguo lo malo. Los


Aton eran sobre todo mate-

beneficios que dispensaba


riales:

haca y sustentaba

la-

vida.

Al creyente

se

CONFLICTO INEVITABLE

325

exhortaba a que sintiese gratitud por la vida que


reciba, pero en ningn texto se le mandaba que ofreciese al dios una vida justa y ticamente correcta en
le

sus relaciones sociales y en su fuero interno. La universalidad del Aton pudo haber implicado que todos

hombres eran iguales a los ojos del dios y que deban ser tratados como tales; pero esta conclusin lgica est, por modo sorprendente, ausente de todos los
los

textos.

El nico punto discutible en esta interpretacin


como culto de la naturaleza, est en la
comprensin de ma'at, tan importante en aquella religin. Akh-en-Aton viva de ma'at como alimento suyo,
y el Aton estaba satisfecho con sus ofrendas de ma'at.
Si esto significase "rectitud" o "justicia", tendra un
valor tico. Sin embargo, cuando vemos en las escenas y en los textos la importancia que se conceda a
la sencillez en las relaciones, a la vida al aire libre
y
del a tonismo

a la adoracin

del disco-sol, slo

podemos

traducirlo

por "verdad" e interpretarlo como el culto a las fuerzas de la naturaleza, en contraposicin con la remota
y artificiosa actividad de los dioses antiguos. Por nin-

guna parte encontramos la rigurosa insistencia sobre la


ley, que fu esencial en el monotesmo hebreo.
Otra consideracin ms importante an hay que
hacer respecto de la transmisin del monotesmo de
una cultura a otra, y es si las grandes concepciones
intelectuales, espirituales y ticas pueden pasar de una
totalmente

cultura

que

egipcios eran "civilizados" en

los

otra

esta palabra

que implica

Gran

de

diferente.

Hemos

dicho

un sentido de

a la vez fuerza y debilidad.


importancia de los hebreos en la
historia del mundo reside en el hecho de que evitaron
ciertas fases debilitantes y perturbadoras de la civilizacin. Una concepcin imperfectamente formulada y

parte

la

comprendida en la corte del faran, en Amarna, tena


que ser completamente extraa para las tribus asiticas que vagaban por el desierto. Cuando los hijos de
Israel entraron en Canaan y se establecieron all para

LA CULTURA EGIPCIA
un modo de vida nuevo, su progreso

326
crear

religioso se

segn su propia experiencia religiosa nacional,


sin aportaciones de ninguna fuente extranjera. Exprerealiz

siones religiosas tan preciadas y tan ntimas no pueden


tomarse de otro, sino que nacen de la experiencia pro-

Una

vez que han sido sentidas, las formas en que


pueden tomarse de otro, pero no su espritu ms ntimo.
Esto nos lleva a un tema importante relativo al
contacto entre el atonismo y la religin hebrea: el extraordinario paralelismo en pensamiento y en estructura que existe entre el himno de Akh-en-Aton al Aton
y el salmo 104. Tres pasajes escogidos harn ver la
notable semejanza:

pia.

se expresan

HIMNO AL ATON

SALMO 104

te pones por el horizonte de occidente,


tierra queda en tinieblas como la muerte.

Los leones salen de sus guaridas;

En

Cuando
la

pones
noche,

tinieblas,

las

y es la

ella

tias

Todas

cosas

las

que

serpean,

corretean todas las bes-

de

la

noche.

Los leoncillos braman a

la presa.

punzan.

Al nacer

el

da,

vantas sobre

ahuyentas

las

el

cuando

tinieblas

Sale el sol, recgense

se po-

Sale

el

hombre

hacienda,

a su

todos se dedican a su trabajo.

y a su labranza hasta

Cun muchas son

Cun muchas son

Estn ocultas a

Los hombres despiertan y


nen en pie
.

te le-

horizonte..

tus obras!

la vista del

hom-

oh,

la

tarde.

tus

obras,

Jehov!

bre.

Oh, dios nico, como el cual


no hay otro!,
T has hecho la tierra a la medida de tu deseo.

Hiciste todas ellas con sabidura;


La tierra est llena de tus beneficios.

Se ha pretendido que estas semejanzas demuestran

CONFLICTO INEVITABLE
327
una relacin derivativa y que el salmista hebreo debi
conocer el himno egipcio. Como la desaparicin del
atonismo ya era total unos seis o siete siglos antes de
ser escritos los salmos, se argumenta que el himno
al Aton debi pasar a Asia cuando Akh-cn-Aton estaba an en el poder, y que no se perdi por haber sido
traducido a algn dialecto semtico.
No es necesario recurrir a una mecanismo de transmisin tan ingenioso. Ya hemos visto que las ideas y

modos de expresin que

se advierten en el atonismo
en Egipto con anterioridad al atonismo e independientemente de ste. Y puesto que eran cosas
corrientes en Egipto, no inventadas por los sacerdotes
ni los escribas de Amarna, nada tiene de extrao hallarlas an en uso despus de la cada del atonismo
y
sin relacin con el hecho de que este culto fuese de-

existan

clarado hertico.

Un

papiro de Leydcn, que data de la Dinasta Diecontiene pasajes que han sido considerados
monotestas, pero que nosotros, con un criterio ms
estrecho, preferimos llamar sincrticos. Estos himnos
cinueve,

tratan al dios

Amn como

la

suma de todos

los

dems

dioses importantes, sin rechazar la existencia separada

de esos otros dioses.


Misterioso de forma, de aspecto resplandeciente, el dios
de muchas formas. Todos los dioses alardean

maravilloso

de l, para magnificarse a s mismos mediante su belleza,


pues tan divino es. Re mismo est unido a su cuerpo, y
es el grande y nico que est en Helipolis. Se llama TaOtra de
tenen (de Menfis) y Amn que sali de Nun.
sus formas es el Ocho (dioses primitivos de Hermpolis)
Su alma, dicen ellos, es la que est en el cielo, pero es l
quien est en el mundo subterrneo y preside el oriente.
Su alma est en el cielo, su cuerpo est en el occidente, y
su estatua est en Hcrmothis, anunciando sus apariciones
.

(a la

humanidad)

encubrindose a

mo)
del

los

Amn
(otros)

color es desconocido.
(?)

mundo

es

nico, y se oculta de ellos,

dioses,

de suerte que su (mis-

Est lejos del

subterrneo,

y ningn

cielo, est

(otro)

dios

ausente

conoce

LA CULTURA EGIPCIA

328
su

forma verdadera...

Todos

los

dioses

son

tres:

Amn,

Re

y Ptah, y no tienen segundo. "Oculto" es el nombre


de Amn, su cara es Re, y su cuerpo es Ptah.
Slo l es:
Amn, con Re [y con Ptah]: los tres juntos.
.

Otra

de himnos, que datan de fines de la DiVeinte tratan a Amn como


un dios universal, que de nuevo consigue la unidad
tomando las formas de los otros dioses. Como dioscreador, es Amn-Re-Atum-Har-akhti, cuatro en uno, o
Ptah, el hacedor de los hombres. Se deleita asumienserie

nasta Diecinueve o de la

do papeles funcionales. "Su deleite es (hacer el papel


de) la luna, como un nio a quien todos hacen danzar...
Su deleite es (hacer el papel de) Har-akhti
brillando en el horizonte del ciclo". Es al mismo
tiempo hijo y padre de ma'at, la verdad que destruye
el engao: "Tu madre es Ma'at, oh, Amri! Ella te
pertenece nicamente a ti, y sale de ti (ya) inclinada
a enfurecerse contra los que te atacan y a abrasarlos.
Ma'at es ms nica, oh, Amn!, que todos los que
existen". Es el creador universal, "que habl con su
boca y di existencia a todos los hombres, a los dioses, a los animales grandes y pequeos en su totalidad, y a todo lo que vuela y reluce". El da calor a
toda la naturaleza y la sustenta: "Las plantas verdes
se vuelven hacia l, para ser hermosas, y los lotos se
alegran con l". Es el buen pastor: "Eres valiente
como el pastor que vigila por toda la eternidad...
Sus corazones se vuelven a ti, siempre bueno. Todas
las cosas viven porque te ven".
Despus veremos que las formas y los temas artsticos sobrevivieron a la condenacin del movimiento
de Amarna, y es igualmente cierto que los conceptos
y las formas de expresin religiosos continuaron despus de haber sido declarado hertico el atonismo. Esto
explica satisfactoriamente la semejanza entre el himno
a Aton y el salmo 104. Himnos de ese gnero eran
corrientes mucho despus de la cada de Akh-en-Aton,
de modo que cuando la religin hebrea alcanz un
punto en que necesitaba cierta forma de expresin,

CONFLICTO INEVITABLE
329
pudo hallar en otra literatura frases y pensamientos
que satisficiesen aquella necesidad.
La aseveracin negativa que hemos hecho acerca
de la religin del Aton era simplemente argumentativa, y no hace justicia a los elementos de suprema
importancia que contena aquella religin. Indudablemente, era intelectual y careca de un valor tico pleno. Al mismo tiempo, expresaba bellamente el concepto de un dios creador, sustentador y bondadoso, que
conceda sus dones a toda la humanidad y a todos los
seres vivos de todas partes, y no slo a los egipcios.
El creyente deba gratitud y devocin al dios por tanta
munificencia. El atonismo, adems, sac la religin al
aire libre y quiso poner fin al alejamiento y el secreto
de los viejos cultos de los dioses poderosos y opulentos. Fu una gran desdicha que una religin de tanto
alcance intelectual careciese del calor moral interno
que pudiera conferirle valor permanente. La verificacin ms plena del sentido de la amorosa solicitud
de Dios iba a ser hecha ms tarde por otros pueblos.
Al describir la religin del Aton, hemos dejado la
historia de la revolucin de Akh-en-Aton en la cumbre de su xito militante. La proseguiremos ahora, considerndola

como problema

poltico.

Fu

poca del Imperio egipcio en Asia y de

la

aqulla

la

seguridad

mediante la alianza entre el faran y el rey


de Mitanni. Adems del matrimonio de Amen-hotep III y de Gilu-Khepa, se concert un segundo matrimonio con Tadu-Khepa, hija de Tushratta de Mitanni, hacia fines del reinado de Amen-hotep III.
Es
dudoso que el anciano rey se haya casado con ella, y
lo ms probable es que Tadu-Khepa ingresara en el
harn de Akh-en-Aton.
La correspondencia cuneiforme conocida con el
nombre de Cartas de Amarna nos habla de la lenta
desintegracin del imperio de Asia como resultado de
la aparicin de fuerzas nuevas en aquellos territorios,
v de la indiferencia del faran, preocupado por otras
cosas. En la descomposicin y cada del imperio egipcolectiva

LA CULTURA EGIPCIA
en Asia pueden distinguirse cinco fases. Bajo Amenhotep III, cuando la estabilidad y continuidad del dominio egipcio se daban por supuestas, algunos prncipes
locales de Siria intentaron movimientos separatistas.
Era aqulla la parte del imperio ms alejada de Egipto y menos adherida al faran. Los individuos que deseaban convertirse en poderes independientes usaron a
los nmadas del desierto para que les ayudasen a establecer pequeos estados, haciendo protestas de inquebrantable fidelidad al faran, pero en realidad compitiendo con l en el dominio. La altiva indiferencia
de Egipto les permiti dar un segundo paso, en el que
Abd-Ashirta y su hijo Aziru hicieron de gran parte del
Norte de Asira un estado independiente, actuando en
alianza informal con el rey de los hititas. Todos aquellos prncipes, incluso el rey de los hititas, escriban a
Egipto cartas muy cordiales; pero la parte Norte del
imperio ya la haba perdido Egipto antes de la muerte
de Amen-hotep III.
La preocupacin de Akh-en-Aton por su revolucin
intelectual hizo posibles las tres fases siguientes de la
desintegracin del imperio. El rey hitita Suppiluliumas
avanz hacia el Sur en plan de conquistador y se engull toda Siria. El separatismo de los prncipes locales slo les sirvi para convertirse en vasallos de los
hititas. La importante ciudad de Qatna fu destruida
y nunca ms volvi a ser potencia. Mitanni tuvo que
someterse al dominio hitita. Todo esto parece haber
ocurrido sin una palabra de protesta por parte de Egipto. Perdida Siria, el descontento cundi rpidamente
330

ci

por Fenicia y Palestina. Las ciudades fenicias cayeron,


a pesar de la fantica lealtad al faran de un prncipe
como Rib-Addi de Biblos. En Palestina, Labaya, prncipe mercader que enviaba a Egipto caravanas desde
lejanos pases asiticos, se puso

en combinacin con

habiru del desierto y empez a tomar ciudades y


someterlas a su propio dominio. Abdi-Khepa de Jclos

rusaln escribi al faran cartas en que le rogaba que

mandase

siquiera cincuenta soldados para conservar el

CONFLICTO INEVITABLE

331

Los soldados no fueron enviados. Y as llegamos


a la fase final, en la que las guarniciones egipcias se
retiraron de Asia, y Palestina se perdi tambin. Los
pas.

nmadas del desierto invadieron


abandonado y destruyeron Jeric y Tell
Beit-Mirsim. El pequeo templo egipcio de Lachish
fu saqueado y, cosa an ms significativa, la fortificacin o ngdo de la Vieja Gaza, que haba sido el
centro de la administracin egipcia, fu destruida. La
rebeldes locales y los

el

territorio

indiferencia,

la inercia y las perturbaciones interiores


hicieron perder a Egipto el vasto y lucrativo imperio

asitico.

No es tan claro lo que sucedi en el imperio africano. El templo de Akh-en-Aton en Sescbi, cerca de
la Tercera Catarata, demuestra que pudo mostrarse actierras muy alejadas de su capital, pero el edipertenece quiz a los primeros aos de su reinado. Sabemos que tena un virrey en Etiopa en el
perodo en que se llam Amen-hotcp IV, pero no tenemos noticia de tal funcionario en el perodo en que
el faran se llam Akh-en-Aton. Habiendo disensiones
y desrdenes en Egipto, no sera fcil vigilar las minas
de oro nubias y sudanesas, y si las minas no estaban
en produccin, esto puede explicar por qu los prncipes asiticos escriban en vano pidiendo oro a Egipto.
Podemos suponer que el imperio africano tambin estaba quebrantado.
Tampoco conocemos los hechos ocurridos en el mismo Egipto. No hay informes de asonadas ni rebeliones contra la corona. El ejrcito estaba del lado de
Akh-en-Aton, y era suficiente para mantener la calma
en el pas. Sin embargo, el Edicto de Har-em-hab,
veinte o veinticinco aos posterior, demuestra que hubo
gran nmero de pequeos desrdenes, puesto que persigue el pillaje y el peculado por parte de los funcionarios. Podemos suponer que la prdida del imperio

en

tivo

ficio

un rudo golpe

fu

de
a

las
la

a la vieja economa, y que la ruina


posesiones del templo condujo al desempleo y

miseria

econmica.

Tambin podemos suponer

LA CULTURA EGIPCIA

332

que

sacerdotes despojados y los terratenientes que


haban formado la antigua burocracia civil, constituyelos

ron sectores sociales agraviados que veran con satiscmo el gobierno revolucionario tropezaba con
dificultades polticas y financieras. Es casi seguro que,
lejos de Amarna, la capital, Egipto sufri disturbios
civiles, pequeos pero constantes.
La nica prueba que tenemos de que la revolucin
faccin

encontramos en la hisEl ao doce


del reinado de Akh-en-Aton seala una crisis, seguida de un retroceso de los extremismos revolucionarios y los comienzos de un compromiso o transaccin.
Despus de la muerte de su esposo, Tiy, la reina
viuda, haba seguido viviendo en Tebas. En el ao
doce, acompaada de un antiguo funcionario de Amenhotep III, visit a su real hijo en Amarna. En la superficie, todo pas amistosamente: Tiy se uni a la
familia real en el culto del Aton y pos ante un escultor de Amarna, para que le hiciese un retrato. Sin
embargo, es coincidencia demasiado notable para que
pase inadvertida el hecho de que la visita tuvo lugar
el mismo ao en que ocurri un cambio poltico. Si el
Estado empezaba ya a sufrir por la prdida de ingresos, y en especial de tributos extranjeros, merece sealarse que el nico registro de extranjeros que aporse debata entre dificultades, la
toria

de

los

ltimos aos de Amarna.

tan sus presentes al faran corresponde precisamente


ao doce. La cara de Tiy manifiesta que era el

a este

suyo un espritu pragmtico muy despierto, y ella era


quiz la nica persona que poda persuadir a Akh-enAton de que su ardiente celo revolucionario estaba llevando al pas al desorden poltico y a la prdida de
las

rentas exteriores e interiores.

partir

de ese tiempo, advertimos un cambio de

orientacin al que acompa una escisin en aquella


familia que tan idlicamente se haba mostrado al pLa reina Nerfert-iti fu alejada del palacio, y
blico.
se estableci

en

el

extremo Norte de

despojada de su nombre

real,

la

ciudad.

Fu

Nefer-neferu-Aton, que

CONFLICTO INEVITABLE

333

Akh-en-Aton le haba conferido cuando se trasladaron


a la nueva capital, y ese mismo nombre pas al nuevo
favorito del faran, su hermano menor Smenkh-ka-Rc.
El nombre de Nefcrt-iti fu borrado de algunos monumentos, y su hija mayor, Merit-Aton, asumi las
funciones de su madre como primera dama. Poco despus Smenkh-ka-Re se cas con Merit-Aton y ascendi
a corregente con Akh-cn-Aton. Como pronto veremos
que el joven corregente volvi a Tebas y reanud las
relaciones con el dios Anin, de aqu se deduce que
su corregencia fu el medio por el que se lleg a una
transaccin. Akh-cn-Aton haba prometido no abandonar nunca su nueva capital, y su enfermedad quiz haba progresado hasta el punto de incapacitarlo
para el gobierno. El joven corregente poda salvar el
Estado.

La ruptura familiar implica tambin que Nefert-iti


neg a abandonar los ideales de la revolucin y a
transigir con las fuerzas reaccionarias. En su confinamiento en el Norte de Amarna, tena en su palacio
grabados los nombres de Akh-en-Aton y el suyo propio, como si no hubiera habido ruptura, y ratificaba su
lealtad al dios revolucionario llamando a aquel lugar
"la Casa de Aton". Compartieron su confinamiento
Enekhes-en-pa-Aton, su hija tercera, y Tut-ankh-Aton,
su hermanastro, si hemos de juzgar por la presencia
de sus nombres en aquella parte de la ciudad. Hemos de suponer que ellos constituan el partido intransigente, entregado an al movimiento de la "verdad",
mientras que Akh-en-Aton y Smenkh-ka-Re ya estaban
se

dispuestos a

la

conciliacin.

Hay pruebas de que Smenkh-ka-Re

haba vuelto a

Tebas en el ao tercero de su reinado, cuando quiz


viva an Akh-en-Aton. En una inscripcin fechada
aquel ao, un escriba del templo de Amn en el templo de Smenkh-ka-Re, en Tebas, eleva una plegaria
al dios Amn. Indudablemente, el joven faran haca
esfuerzos por conciliarse a

Amn

y restaurar su culto,

LA CULTURA EGIPCIA

334

Amarna y cumpromesas revolucionarias.


Quizs la marea de la reaccin era demasiado poderosa. Akh-en-Aton y su joven favorito Smenkh-kaRe desaparecieron de la escena. El joven Tut-ankhAton se cas con la princesa Enekhes-en-pa-Aton y
lleg a faran, pero se vi obligado a una rendicin
mientras

el otro

faran permaneca en

pla sus

Anunci su capitulacin cambiando su nombre


de Tut-ankh-Amn y el de su mujer por el de
Enekhes-en-Amn, abandon Amarna y volvi a Tebas. La revolucin haba fracasado oficialmente, aunque la mancha de hereja tard aos en borrarse.
El joven Tut-ankh-Amn no era una personalidad
total.

por

el

bastante poderosa para luchar contra los experimenta-

dos sacerdotes y funcionarios. Su cara redonda y aniada, su aficin a los deportes y el lujoso mobiliario de
su tumba nos recuerdan mucho ms a su padre Amenhotep III que a su suegro Akh-en-Aton. Querindolo
o no, tuvo que rendirse a Amn. Hizo construcciones
en Tebas, principalmente en la columnata del templo
de Luxor. Ya hemos visto cmo la inscripcin de la
restauracin que oper, manifiesta su obligacin de reparar los daos sufridos por los templos de los dioses.

Algunos pasajes de

la

inscripcin

resultan

patticos

como

expresin de su deseo de pagar sus culpas. "Su


majestad deliber planes en su corazn, proponindose

toda clase de acciones benficas, procurando actos de


servicio para su padre Amn, y modelando su augusta
imagen en oro puro. Sobrepas todo lo que se haba
hecho antes: model a su padre Amn en trece prtimientras que la majestad de este dios
gas o astas
.

augusto slo lo haba sido anteriormente en once". Cavcron los advenedizos de Amarna, y la antigua nobleza
volvi a sus cargos: "Sac sacerdotes y profetas de los
hijos

de

los nobles

de sus ciudades, hijos (todos) de

hombres conocidos, cuyos nombres eran conocidos".

los

"Toda

templos se
la

les

indemniz. de

los

daos sufridos:

[propiedad] de los templos fu doblada,

tr-

CONFLICTO INEVITABLE

33?

plicada y cuadruplicada en plata, [oro], lapislzuli, turquesas", etc. El personal del templo fu aumentado
la hacienda real.
Fu una rendicin abEl intento de rescatar para el faran su antigua
autoridad independiente haba fracasado. El gobierno
personal de un rey-dios nunca volvera a ser efectivo;
el faran iba a ser conservado como cabeza de un Estado divino, pero sometido a la oligarqua de sacerdotes y funcionarios, y, cada vez ms, a la ley impersonal.
La piedra clave del antiguo Egipto se haba roto.

a expensas de
soluta.

La tumba de Tut-ankh-Amn

es

muy

conocida, y

aqu slo necesita un comentario de pasada.


tra

la

extraordinari

Ella ilus-

profusin de influencias y de acdel Imperio una poca tan inte-

que hace
Si en la tumba de un rey de importancia
secundaria se deposit tan enorme tesoro, cmo seran
los equipos de un Amen-hotep III y de un Ramss II!
Las grandes diferencias de calidad, que muestra el mobiliario de esta tumba, parte del cual conserva la sen-

cesorios
resante.

y equilibrio del arte antiguo, mientras otra parte


decorada con exceso y extica, ilustra admirablemente aquella poca, florida, cosmopolita y su-

cillez

es llamativa,

Era una poca preciosista, febril y senpequeos compartimientos de


tumba qued empaquetado todo un proceso de des-

percivilizada.

timental.
la

En

los cuatro

integracin cultural.

Es oportuna ahora una advertencia sobre aquellos


enormes equipos mortuorios. La tumba contena un
pual con una soberbia hoja de hierro y dos pequeos
amuletos del mismo metal y de forma egipcia. El
hierro extrado de las minas y fundido era en 1350 a. c.
cosa completamente nueva en el mundo, y es interesante que no hubiera un tab religioso contra el uso
de un metal nuevo en los amuletos de una tumba. El
hierro probablemente era un presente real que proceda del pas de los hititas.

Debemos hacer

referencia aqu a

un documento

neiforme, aunque no sabemos con certeza

si

cu-

correspon-

LA CULTURA EGIPCIA

336
de a

muerte de Tut-ankh-Amn o a la de algn


otro de los faraones de la poca de Amarna. En los
archivos encontrados en la capital hitita haba una carta del rey Mursilis III que habla de disturbios habidos
entre los hititas y Egipto en el Norte de Siria. A continuacin refiere que el faran de Egipto haba muerto y que la viuda escribi a Suppiluliumas, padre de
Mursilis, dicindole que no tena hijos y rogando al
rey hitita que enviase un hijo suyo para casarse con
ella y ocupar el trono de Egipto. Al rey hitita, natula

ralmente,
vi

le

result sospechosa aquella peticin y ena Egipto para averiguar si detrs de ella

un correo

haba algn engao. La reina egipcia contest que no


se humillaba fcilmente ni humillaba a su pas mendigando un prncipe hitita, y Suppiluliumas le permiti

uno de sus hijos. Cuando el prncipe iba escoltado a Egipto, fu atacado y asesinado por "los hombres y los caballos de Egipto", y en consecuencia el
ejrcito hitita entr en Siria, captur a los asesinos y
los condujo a la capital hitita, donde seran procesados
y condenados de acuerdo con el derecho internacional.
El intento de conservar el trono para la familia de
Amarna haba fracasado. Poco despus el trono fu
transferido al jefe del ejrcito, Har-em-hab, quiz con
la finalidad especfica de restablecer el orden mediante
una vigorosa accin policaca. La convencionalidad de
Har-em-hab est indicada por el hecho de que los
miembros de la familia de Amarna fueron oficialmente sealados como herejes durante su reinado, mientras
que a l se le reconoca como el primer faran legtimo desde la muerte de Amen-hotep III. La revolucin haba terminado, oficialmente.
elegir

Las fuerzas de

la

reaccin estaban a caballo, y bo-

rraron toda huella doctrinal del atonismo y excomulgaron la memoria de los faraones herticos Akh-en-Aton,

Smenkh-ka-Re, Tut-ankh-Amn y Eye, este ltimo de


Adems, con su victoria, los reaccionarios establecieron el dominio de los dioses, y en par-

corto reinado.

CONFLICTO INE VITA B

337

de Amn-Re, sobre el faran, para los cuatro


Sin embargo, toleraron, o quizs ignoraron, la significacin de las formas modernistas de
expresin que se haban formado antes del movimiento de Amarna y que constituyeron rasgo tan caracterstico de dicho movimiento.
La universalidad y el
sincretismo de los dioses importantes sigui en los textos. El egipcio clsico era un idioma muerto, y el lenguaje familiar penetraba cada vez ms en la literatura,
muy poco en los textos religiosos, que repetan las
frmulas antiguas, pero de manera muy perceptible en
los textos oficiales de carcter profano, y plenamente
en los textos de carcter intencionalmente literario. En
todo lo que subsisti el Imperio, el arte no recobr
su antigua dignidad hiertica, sino que conserv la
fluidez de lneas, la viveza de dibujo y el naturalismo
que se haban manifestado con tanta fuerza en Amarna. Todos estos eran aspectos de la vida que podan
ser separados de la hereja religiosa y considerados simplemente como formas de expresin modernas. Pero
todos ellos mostraban la desintegracin de la cultura
que Egipto haba forjado en el Reino Antiguo. El
Egipto que vemos a partir de ese tiempo, es un Egipticular el

siglos siguientes.

to

muy

diferente.

DNDE EST LA GLORIA?


Dinastas 18-20 (hacia 1325-1100

a. c.)

Toda una generacin

tard Egipto en recobrarse de la


revolucin de Amarna. Es decir, que no hizo ningn
esfuerzo perceptible por restaurar su imperio durante
los

Har-em-hab.

treinta aos de reinado de

ste ha-

ba sido militar, y los relieves de su tumba, hechos


cuando era joven, indican su inters por la domina-

Pero no
tenemos pruebas de que haya podido llevar sus ejrcitos a campaas de recuperacin militar. Por el contrario, los testimonios demuestran que fueron necesarias medidas enrgicas para restablecer el orden y la
confianza en el interior de Egipto.
Esta interpretacin mira con excepticismo la afirmacin de Har-em-hab, consignada en la tumba construida antes de que fuera faran, de haber acompaado al rey, "a la cabeza de su ejrcito, a los pases del
Norte y del Sur", y de que estuvo "al pie de su seor
en el campo de batalla aquel da de muerte para los
asiticos". El nico de los faraones de Amarna que
declar haber luchado contra los asiticos, fu Tutankh-Amn, en el cofre decorado que se hall en su
tumba, y podemos considerar esto, lo mismo que lo
consignado en la tumba de Har-em-hab, como repeticiones estilizadas de las viejas frmulas consagradas,
ms bien que como registro de hechos efectivos. Lo
mismo puede decirse de los renglones que describen
las obligaciones polticas de Har-em-hab en la ubicacin de los refugiados extranjeros, aunque en esto quiz hava un reflejo verdadero de la desorganizacin
que rein en Palestina durante la poca de Amarna.

cin de Egipto sobre los pases extranjeros.

338

DNDE EST LA GLORIA?

339

"Sus pases perecen de hambre, y viven como las bestias del desierto", y en consecuencia el jefe del ejrcito se hizo cargo de ellos: "Algunos extranjeros que
no saben cmo poder vivir han venido [pidiendo el
aliento de vida (?)] de Faran, a la manera de los
padres de sus padres desde los primeros tiempos.
As el Faran les puso en las manos la guarda de sus
fronteras". Era el perenne intento de los asiticos de
encontrar una tierra ms rica en el Delta; pero en este
caso tambin debi buscarse proteccin contra los invasores que se haban apoderado de Palestina.
El documento del reinado de Har-em-hab que tiene tono ms autntico, es su edicto para corregir abusos y restablecer el orden en el pas. No es un cdigo
legal, sino ms bien una serie de medidas policacas
dirigidas contra corruptelas especficas, y tambin una
reorganizacin de la mquina administrativa del pas,
para evitar futuros abusos. No contiene referencias a
los desrdenes como producto de la poca de Amar.

y la expresin del placer del faran al ejecutar


ma'at y desterrar el engao puede ser meramente convencional. Al mismo tiempo, el tono de todo el texto
demuestra que los soldados y los funcionarios venan
usando ilegalmente su poder para enriquecerse a expensas del pueblo, y que la maquinaria de control estaba siendo transferida a la burocracia civil y a los
sacerdotes, cosas ambas que se acomodan muy bien a
la revolucin y a la contrarrevolucin. As como Tutankh-Amn haba llevado a los templos la antigua nona,

bleza conservadora, as Har-em-hab llev a los tribunales

de

justicia individuos

l nos

de tipo reaccionario.

dice que hallaba dificultades para encontrar

hombres

"de lenguaje perfecto y de buen carcter, capaces de


penetrar los pensamientos

ms ntimos".

Estos fun-

nuevo nombramiento eran "profetas de los


templos, funcionarios laicos de la Residencia de este

cionarios de

pas, y sacerdotes ordinarios

de

los dioses

garn a los habitantes de todas

las

Ellos juz-

ciudades".

Si los

340
LA CULTURA EGIPCIA
enumeramos por orden de importancia,

los primeros
eran los altos sacerdotes de los templos, los segundos
los cortesanos que tenan un cargo de nombramiento

y los terceros los sacerdotes ordinarios. La prela autoridad religiosa en los tribunales civi-

real,

sencia de
les es

notable, ya que

caban

corrupcin

declar

los

mayor parte de los casos impliAdems, el faran

la

administrativa.

de

tribunales

justicia

exentos de todo

tributo de plata y oro, "para evitar una obligacin de


cualquier gnero de exigirlos a los tribunales del Alto

y del Bajo Egipto".


la victoria al

solidaban

su

Los sacerdocios haban obtenido


Amarna; ahora con-

caer la revolucin de

autoridad

sus

privilegios

expensas

del rey.

Los abusos contra


la

los

que

se diriga el edicto eran

extorsin de bienes o de trabajo a los ciudadanos

por parte de los soldados y los funcionay la distraccin por las mismas autoridades de
bienes y servicios del Estado. Indudablemente, en
Egipto el soborno haba sido cosa frecuentsima. Ahora el Estado afirmaba sus derechos legales a los impuestos y daba fuerza al trabajo, y actuaba tambin
para proteger las propiedades de las "gentes pobres"
contra el pillaje de los soldados y la rapacidad de los
perceptores de impuestos. Los castigos son muy duros para casos poco importantes de pillaje y de cohecho. La alarmante generalizacin de la falta de honradez de los funcionarios exiga castigos extremadamente
severos. nicamente la ms rgida administracin del
poder legal poda restablecer ma'at en el pas.
Debemos aadir que, aunque el "hombre pobre"
era protegido contra la extorsin y el pillaje, el edicto
no manifiesta ningn gran inters por el bienestar social, sino que ms bien tenda a proteger las fuentes
tributarias. As, por ejemplo, la ley prohibe que un
corrientes
rios,

funcionario se incaute de
del

comn

ejrcito

se

la

barca en que un

hombre

iba a entregar sus tributos; prohibe

apodere de

los

cueros con que

las

que

el

gentes

DNDE EST LA GLORIA?

comn pagan

del

sus

341

impuestos; prohibe

la

incauta-

cin de ciertas plantas y hierbas de tinte que las gentes del comn destinaban al gobierno; y prohiba a
ciertos perceptores de

nombre de

rioso

impuestos

que llevaban

"los pastores de kycy-monos"

el cu-

fal-

medidas para su provecho personal. Las gentes del comn no tenan asegurada la posesin de sus
propiedades sino en la medida en que stas estaban
destinadas al Estado; los ingresos de las oficinas del
gobierno eran el inters principal de este edicto re-

sificar las

accionario.

Los castigos parecen desproporcionadamente riguen relacin con las faltas. Si alguien se lleva la
barca empleada para entregar los tributos, "se le aplirosos

car la ley cortndole la nariz y mandndolo a Tjaru".


Tjaru era un lugar disciplinario, solitario y muy im-

de

Suez. 1

"[Si] dos
destacamentos del ejrcito que estn en el campo,
uno en la parte Sur y otro en la parte Norte, se apoyendo de
deran de las pieles en sus demarcaciones
casa en casa, golpeando y exprimiendo (?) (a los campesinos)", y si el receptor real de impuestos no puede
por esa causa recoger las pieles, "esto tambin constituye un caso grave, y ser tratado en consecuencia":
respecto del soldado acusado, "a partir de hoy, se le
aplicar la ley dndole cien azotes hasta producirle cinco heridas abiertas, adems de quitarle las pieles que
se haya llevado, considerndolas robadas".
Era una ley dura y reaccionaria, destinada a reprimir la deplorable falta de honradez de las gentes del
gobierno, y que ilustra el derrumbe de las antiguas
sanciones del Estado sagrado, en el que la palabra

popular:

la

fortaleza

fronteriza

del rey se aplicaba en todas partes para hacer justicia;

Mucho

fortaleza

de

despus,

fronteriza,

el

Estrabn

moderno

seala
el-Arish,

un uso anlogo de

como

otra

de destierro
nariz.
Por esta

lugar

despus de haberles cortado la


ciudad se llamaba Rhinokoloura: The Geography o Strabo
pedicin de Loeb; Londres, 1930), vol. VII, p. 279: 16. 2. 31.
los

razn

la

convictos,

LA CULTURA EGIPCIA

342

ahora se formulaban reglas claramente especificadas c


impersonales que sustituan a la autoridad personal del
faran. Adems, el edicto revela el notable dominio

que

De

los

sacerdotes tenan sobre los tribunales civiles.

personalidades de Amarna, Har-em-hab fu la


nica reconocida como legtima por las generaciones
las

Har-em-hab compr ese reconocimiento


posteriores.
abdicando la supremaca tradicional del faran por la
entrega de gran parte de su autoridad absoluta al sacerdocio y a los tribunales civiles.
fin de ganar tiempo y seguridad para la reconstruccin interior, Har-em-hab se abstuvo de todo in-

tento de recuperar
sus dificultades

con

el

imperio asitico.

los ntitas,

que

se

Quiz

resolvi

haban apode-

rado de Siria. A juzgar por referencias posteriores, es


indudable que hubo un tratado solemne entre Egipto y Hatti hacia este tiempo. Por lo menos, el tratado concertado en el reinado de Ramss II se refiere a
tratados anteriores en varias generaciones. El reinado
del soberano hitita Mursilis III coincidi con el de
Har-em-hab, y muy bien pudo ser que estos dos reyes concertasen el primer tratado egipcio-hitita. Harem-hab necesitaba tiempo y libertad para reconsolidar
interiormente a Egipto; los hititas necesitaban hacer
efectiva la conquista de Siria, para atender despus a
la Mesopotamia septentrional.
Durante algn tiempo
hubo paz entre los dos Estados imperialistas.
A la muerte de Har-em-hab, subi al poder otra dinasta. Ramss I y su hijo Seti I haban sido visires
del Alto Egipto y llegaron a la realeza sin provocar
desrdenes. La nueva dinasta gobernante mostr en
sus nombres una orientacin diferente: los Tut-mosis
y los Amen-hoteps fueron reemplazados por los Ramss, los Setis y los Mer-ne-Ptahs, y Thot y Amn,
dioses del Sur, por Re, Seth y Ptah, dioses del Norte.

El nombre Seti significa "Hombre de Seth" y revela


misma devocin al dios Seth que es visible en la
estela que conmemora el cuadringentsimo aniversario
la

DNDE EST LA GLORIA?

343

fundacin de Tanis. Este traslado al Norte se


realiz situando la capital efectiva de Egipto en un
lugar del Delta, en Tanis. Tebas sigui siendo una
capital religiosa y de temporada. El dios Amn no
perdi su poder en favor de Re, Ptah y Seth, sino que
sigui guiando al Estado hacia el podero, y aument
su riqueza y autoridad. Pero los dioses del Norte alcanzaron nueva preeminencia, y Scth, aunque era enemigo de Osiris, dios de los muertos, y de Horus, fu
reconocido como el dios de los pases extranjeros y
de las tormentas.
Haba conciencia de una era nueva que devolvera
a Egipto la gloria imperial. Seti I fechaba los aos
de su reinado como un renacimiento, por ejemplo:
"Ao 2 de la Repeticin de Nacimientos de (Seti I)".
"Repeticin de Nacimientos" significa literalmente renacimiento, y en otras ocasiones se emple esa frase
para expresar la determinacin de volver a los antiguos patrones de vida.
Seti I sali a campaa en su primer ao para recuperar el imperio asitico. Daba mucha importancia

de

la

mantenimiento y vigilancia del camino militar que


atravesaba el desierto de Sina, con sus puestos de pa-

al

rada y descanso y sus pozos de agua bien guardados.


pared del templo de Amn en Karnak est

En una

grabado una especie de mapa militar del desierto de


Sina entre Tjaru, fortaleza fronteriza egipcia, y RaTodas las lagunas
fia, primera poblacin de Palestina.
y los pozos situados a lo largo del camino estaban
guardados por torres migdol fortificadas, en las que
haba patrullas permanentes. Los nombres de algunos
de esos oasis revelan que eran fundaciones nuevas o
puestos organizados de nuevo: "el Migdol de (Seti I)",
"el Pozo de Seti-Mer-ne-Ptah" y "la Poblacin que Su
Majestad fund nuevamente en el Pozo de Heberet".
Los nombres asiticos revelan que esos oasis ya haban
existido antes, pero ahora eran organizados de nuevo.
Lo mismo que la primera campaa de Tut-mo-

la

LA CULTURA EGIPCIA
campaa de conquista imperial de

en

el

344
sis

III,

se bas

Seti

pretexto de una "rebelin" en Asia. Las

de Kamak afirman solemnemente que


haba recibido informes de que los beduinos de
Palestina estaban "maquinando la rebelin. Los jefes
de sus tribus estn reunidos en un lugar, esperando en

inscripciones
Seti

las

Han

de Palestina.

cordilleras

querellas,

uno de

ellos

mat

levantado gritera y

un compaero, y no

tienen consideracin ninguna para las leyes del pala-

No importaba que aquellos asiticos no estuviesen sujetos a "las leyes del palacio" desde haca dos
generaciones. Aquel era un pretexto para marchar otra
vez en busca de la gloria; y "el corazn de su majescio".

tad se alegr de ello". Seti llev su ejrcito a "el Canaan", para recuperar el imperio.
A fines de mayo de su primer ao, Seti estaba en
el Norte de Palestina, cuando llegaron noticias de que
los prncipes locales del alto Jordn haban formado
una alianza. Seti actu con un vigor digno de la antigua fama de Egipto. "Su majestad envi la primera
divisin de Amn, 'la Poderosa en Arcos', a la ciudad de Hamath, la primera divisin de Re, 'la Colmada de Valor', a la ciudad de Beth-Shan, y la primera divisin de Seth, 'la Fuerte en Arcos', a la
ciudad de Yanoam. Cuando pas el espacio de un da,
(los rebeldes) fueron vencidos, para gloria de su majestad". Con energa y determinacin tantas, el podero
de Egipto pudo una vez ms recuperar un imperio.

Hay
mos de

muy

en el texto que acabacinco poblaciones citadas en esta inscripcin estaban situadas en torno del
Jordn, al Sur del Mar de Galilea: Beth-Shan, Rchob,
Hamath y Pella. La quinta, Yanoam, estaba un poco
algo

citar.

significativo

Cuatro de

las

distante hacia el Norte, probablemente en Galilea, al

adems de sofocar la "real Norte para


contener a algn enemigo algo ms lejano que pudiera interferirse en la operacin contra Beth-Shan. Ese
Norte del Lago Huleh.

As,

belin" local, Seti envi una divisin

DNDE EST LA GLORIA?

345

enemigo probablemente era el ejrcito hitita, ya que


pronto veremos al faran luchando contra Hatti y atacando la poblacin de Kadesh, sobre el Orontcs, donde
obtuvo victoria tan importante, que pudo erigir una estela monumental de triunfo. La frontera de Egipto haba sido llevada otra vez al Norte de Siria.
Scti I nos ha dejado un decreto que muestra la
misma severidad que el edicto de Har-em-hab. La
nueva ley fu dada para proteger una fundacin religiosa, en Abidos, contra el secuestro y el uso arbitrade su propiedad por funcionarios del gobierno, y
misma falta de disciplina en el personal del
Estado, que el edicto de Har-em-hab. Se imponan
rios

refleja la

los

mismos

castigos

rigurosos

para dar fuerza al de-

Por ejemplo, cualquier funcionario culpable


de cambiar los lmites de los campos pertenecientes

creto.

a la fundacin, sera castigado cortndole las narices y


las orejas y condenndole a servidumbre como labra-

dor en beneficio de

la

fundacin.

bitraria e ilegalmente se llevase

cin, de

modo que

resultase

Todo

que

el

un pastor de

la

ar-

funda-

en prdida de ganado,

sera

castigado con doscientos azotes y la indemnizacin del


ganado perdido a razn "de cien animales por uno.

Todo

pastor que dispusiere en su provecho del gana-

do de

la fundacin, sera empalado; su mujer, sus hiy todas sus propiedades seran confiscados por la
fundacin, y el comprador tendra que devolver el ganado a razn de ciento por uno.
La severidad de tales castigos contrasta notable-

jos

que imponan los decretos antiguos.


Quinta Dinasta encaminada a proteger al sacerdocio de Abidos contra el trabajo forzado,
prevena que el funcionario culpable sera despojado
de su cargo, se le prohibira ocuparse en cualquier

mente con

Una

ley

de

los

la

de trabajo, y sus sirvientes y su propiedad seUn decreto de la Sexta Dinasta en


beneficio del templo de Koptos castigaba slo con
la cesanta. Otro decreto de la Dinasta Sexta o de la
clase

ran confiscados.

LA CULTURA EGIPCIA

346

de una falta muy grave cometida por


un sacerdote de aquel templo, "la admisin de enemigos" o traicin. El castigo consista en el cese en
el cargo y en borrar su nombre de los registros oficiales, adems de la confiscacin de las cosas de su propiedad que tuviese en el templo. "Sea expulsado del
templo de mi padre Min; sea privado de su cargo
en el templo, de hijo en hijo y de heredero en heredero, abatido hasta el suelo. Qutensele su renta, su
hoja de servicios, y su comida sacerdotal. Que su nombre no sea recordado en esc templo, como debe hacerse con quien sea, como l, un rebelde, un enemigo
de su dios. Sus escritos deben ser quitados del templo de Min, del tesoro y tambin de todos los documentos".
Por qu los decretos de Har-em-hab y de Seti I
son mucho ms severos en los castigos que los antiStima,

trata

guos? Por qu aaden daos


lucin de

la

fsicos crueles

la

devo-

propiedad en proporcin altsima, encima

del cese en el cargo y la confiscacin de los bienes,


que prevenan las leyes antiguas? Se dira que la palabra del rey

no

tena ya la

misma

eficacia para

man-

tener el orden; el faran ya no era tan respetado y


tan temido como lo haba sido en el antiguo Estado,

de carcter ms sagrado.

Ahora

tena

que ocupar

el

lugar de la antigua disciplina, basada en la creencia

de que era un rey-dios quien gobernaba, una ley impersonal mucho ms ruda. Adems, Egipto haba perdido

como

la

sensacin de seguridad y de autoconfianza, as


sentido de la tolerancia, y se haba hecho

el

inquieto, arbitrario y exigente. Dentro del Estado, los


individuos ya no gozaban de la misma libertad ni del

mismo margen

para manifestar su voluntad, sino que

estaban rigurosamente sometidos a

dumbre

del Estado.

la

disciplinada servi-

La dominacin de

los hicsos, las

necesidades del imperio y la hereja de Amarna fueron otros tantos factores que llevaron al autoritarismo

DNDi: EST LA GLORIA?

347

impersonalmcnte por el Estado, ms


bien que personalmente por el faran.
Los decretos de Se ti I muestran otra cosa interesante: la invocacin de la magia en apoyo de la ley.
En la ley en beneficio de la fundacin de Abidos que
hemos citado, el magistrado que reciba una acusacin
pero no entraba en accin para hacer justicia, era castigado con el cese en el cargo, la servidumbre como
labrador, y con cien azotes. La falta poda quedar
probada mediante una investigacin. Pero, qu poda
hacerse si las personas que la conocan no la denunciaban? nicamente los dioses podan tener noticia de
ese conocimiento furtivo, y as, el dios Osiris "perseguir (al culpable), y a su mujer y sus hijos, hasta
borrar su nombre, destruir su ba e impedir que su
cadver descanse en la necrpolis". Anlogamente, otro
decreto invocaba a una familia de dioses para que emprendiesen una accin vengadora. "En cuanto a todo
el que ignore este decreto, Osiris lo perseguir a l,
Isis perseguir a su mujer, y Horus perseguir a sus
hijos, y los grandes, los seores de la necrpolis, arreglarn sus cuentas con l". Hasta haba un castigo
para los futuros faraones que no cumpliesen el decreto de Seti: seran responsables antes los dioses, que
"sern rojos como una llama de fuego, y quemarn
la carne de los que no me hagan caso. Consumirn al violador de mis planes y le llevarn al lugar de
represivo, ejercido

las

ejecuciones del otro

al

faran

expedir su

mundo". Ya no

palabra,

le era posible

terriblemente poderosa

porque su divinidad era indiscutible. Ahora tena que


invocar a los otros dioses para dar fuerza a su autoridad con los castigos que ellos impondran.

El miedo
que antes impona por s solo, tena ahora que ser respaldado por la magia.
La magia fu siempre un elemento de la vida egipcia. Se conocen amuletos de los tiempos primitivos, y
los Textos de las Pirmides estn llenos de ensalmos
protectores y para mejorar de estado. Sin embargo, este

LA CULTURA EGIPCIA

348

perodo ltimo mostr una confianza todava mayor


en diversas tcnicas y potencias mgicas. La inseguridad produjo el anhelo de mayor proteccin mediante
alguna potencia externa. Los hombres volvieron a los
rollos y las imgenes mgicas de virtud preventiva,
y
cuando recitaban ensalmos se ajustaban a un ritual
muy complicado. Queran neutralizar el nuevo sentido fatalista de la vida pidiendo a los dioses una ayuda
mgica. El hombre ya no era bastante fuerte por
s

solo.

Aunque

tuvo algn xito en la restauracin


Ramss II, su hijo y sucesor, hall muchas dificultades. Los egipcios estuvieron siempre tratando de reafirmar el pasado en un mundo que
no poda detenerse. Aun cuando constantemente se
vieron obligados a definir el pasado en los trminos
de su experiencia ms reciente, su resolucin de ignorar el presente estaba destinada a serles definitivamente fatal. Al principio haba sido posible considerar el
Seti

del imperio asitico,

Nilo

como

nico esencial, y las regiones


que podan ser ignorados o explotados. Durante el Imperio, Egipto se sinti obligado a extender lo esencial hasta incluir la
Cuarta Catarata en el Sur y Siria en el Norte; las rivalidades haban sido fuertes en la zona de Kadesh,
donde el primer rival importante fu Mitanni, y el
valle del

vecinas

como

lo

pases inferiores

segundo Hatti. An le fu posible a Seti I planear


su campaa con relacin a Hatti; Ramss II parti de
la misma base, pero pronto descubri que los hititas
solos no eran el centro de su problema. El mundo
se haba hecho mucho ms complejo que la rivalidad
bipolar entre Egipto y Hatti.
Los siglos comprendidos entre 1400 y 1100 a. c.
presenciaron un reajuste extraordinario en el Mediterrneo oriental y alrededor de l. Fu aqulla una poca internacional de nuevos alcances, no confinada a
los egipcios, los sirios, los hititas y los mesopotmicos,

DNDE EST LA GLORIA?

349

sino que inclua pueblos cuyo ltimo destino les llev


a ser los griegos y los latinos de Europa.

Estos pue-

nuevos fueron saliendo gradualmente de algn


pas indo-europeo del Nordeste, e iban elevando su
fuerza retadora en las regiones costeras del Mediterrneo oriental. Los textos egipcios los llaman "los norteos en sus islas", y nosotros los llamaremos los Pueblos del Mar. En su empuje para encontrar una nueva
patria, perturbaron irreparablemente el equilibrio del
antiguo Oriente y dieron origen en Europa a nuevas e
importantes fuerzas. Muchos mitos griegos se derivan
de los incesantes movimientos de aquella poca: Jasn
y los Argonautas, Teseo y el Minotauro, el sitio de
Troya. En los comienzos de aquella edad, Egipto po-

blos

empezaban

sea su imperio, y los hititas

como

su principal

rival.

fines

a manifestarse

de aquella poca,

los

imperios egipcio e hitita estaban destruidos, Asira se


esforzaba por salvarse del naufragio, los hijos de Israel
y los filisteos estaban en posesin de la tierra de Canaan, las ciudades-estados fenicias iban conquistando

nuevo podero martimo,

los

griegos ya estaban esta-

blecidos en sus patrias histricas, y el hierro haba reemplazado al bronce como metal bsico.

Los Pueblos del

Mar

se

nos aparecen bajo nom-

bres extraos en los textos jeroglficos y cuneiformes.

Algunos de ellos, como


pueden ser identificados.
los

shekelesh,

los

filisteos

y los dardanos,

como

los sherden y
quiz tuvieron su patria definitiva en

Otros,

Sicilia. Y en cuanto a otros an, como los


keshkesh y los inven, tenemos que seguir en la incertidumbre. Dentro de estos lmites, podemos intentar
la confeccin de una nmina. Hacia 1295 a. c, Ramss II combati con los hititas en Kadesh. De su lado
tena a los sherden (sardos o sardinios), "prisioneros

Cerdea y

de su majestad, a quienes l haba tomado por las victorias de su brazo". Hatti haba reunido contra l una
coalicin que inclua los pequeos Estados del Norte
de

Siria

y de Anatolia, los dardanos,

los

misios, los

LA CULTURA EGIPCIA

350

y otros. Hacia 1230, Mer-ne-Ptah


que defender su frontera occidental contra una
invasin de los libios, que estaban aliados con los
pedasios,

los

licios

tena

aqueos, los tirsenios, los

licios, los sardos o sardinios,


y los sculos o sicilianos. Hacia 1190, Ramss III defendi sus fronteras del Nordeste contra una invasin por tierra y mar de los filisteos, los teucros, los

sculos, los danuna y otros. Los nombres difieren en


cada una de estas agrupaciones, pero la incesante oleada de Pueblos del Mar revela un gran movimiento de
pueblos. En el lento curso de los siglos, esos movimientos iban a forjar los pueblos de la Europa clsica, que
produjeron culturas nuevas radicalmente diferentes de
las de Oriente. Antes de este tiempo, Egipto y los hititas haban perdido importancia, y la direccin imperial del antiguo Oriente se haba desplazado- hacia el
Este, lejos del Mediterrneo, a los asirios, los babilonios y los persas. Los Pueblos del Mar por s solos no
asestaron el golpe mortal a la orgullosa posicin de
Egipto en el Mediterrneo sudoriental, pero fueron,
entre otros muchos, un factor importante de los que
socavaron el podero egipcio y doblegaron el espritu

de aquel pueblo.

Tenemos muchos

datos acerca del importante conde Ramss II con los hititas en Kadesh sobre el
Orontes, en el quinto ao de su reinado. Le cost
algn trabajo consignar su papel en la aventura. No
es un informe que despierte mucha admiracin por
flicto

su inteligencia y su previsin, aunque su valor personal se muestra a una luz favorable. Torpemente confiado,

cay en una celada

camino para
cito.

y tuvo que abrirse

mayor

parte de su ejrPuesto que su objetivo manifiesto era tomar Ka-

desh v rechazar
sufri

hitita,

salvar la piel y la

un

al ejrcito hitita

revs terminante.

ningn episodio de
ta superficie
ss regres a

la

hasta

el

Asia Menor,

no hay
que ocupe tan-

pesar de esto,

historia egipcia

de pared en los templos egipcios. RamEgipto para celebrar una victoria grande

DNDE EST LA GLORIA?

351

y milagrosa, afirmando que "haba rechazado a todos


los pases por el miedo que les infundi, mientras que

de su majestad haba protegido a su ejrde suerte que todos los pases extranjeros ensalzaban su hermoso continente". El que hubiese cado
en una emboscada y no hubiera derrotado a los hititas ni tomado Kadcsh, todo eso quedaba anegado bajo
la entusiasta* celebracin de su valor y sus proezas sobrehumanos al abrirse camino para escapar de la emboscada, "solo, por s mismo, sin nadie que le acompaase". A seiscientos kilmetros de Kadcsh era posible
gritar una y otra vez que aquello haba sido una vic-

la

fuerza

cito,

toria gloriosa.

Ramss pretenda que por

s solo haba derrotado


de atacantes. En la emboscada, se vi
rodeado de "dos mil quinientos carros, a travs de
los cuales se abri camino, en los que iban todos los
guerreros del enemigo hitita, juntamente con los de
muchos pases extranjeros que estaban con ellos:
de Arzawa, Misia, Pcdasia, Kcshkesh, Irwcn, Kizzuwadna, Alcpo, Ugarit, Kadesh y Licia; yendo tres en
cada carro v actuando conjuntamente". Ramss or a
Anin, y cuando el dios acudi en su ayuda "vi a los
tripulantes de los dos mil quinientos carros en medio
de los cuales yo estaba, convertirse en montones de
cadveres delante de mis caballos". Cuando el rey
hitita vi aquello, mand un segundo ataque por "los
numerosos prncipes, cada uno de los cuales tena sus
carros, equipados con armas de guerra: el prncipe
de Arzawa, el de Misia, el prncipe de Irwen, el de
Licia, el de Dardania, el de Keshkesh, el prncipe de Carchemish, el prncipe de Cilicia, el de Alepo, y los hermanos de Hatti, todos juntos. Su total era de mil
carros". El relato egipcio seala el contraste entre el

a dos oleadas

Ramss II y la cobarde cautela de


que no tom parte en ninguataques, sino que "permaneci apartado,

glorioso valor de

Muwatallis,

el rey hitita,

no de los
encogido v asustado".

El faran carg contra

el

ene-

LA CULTURA EGIPCIA

352

migo

veces e "hizo que

la llanura de Kadesh se
pusiera blanca" de cadveres, antes de que el disperso

seis

ejrcito egipcio pudiera volver a su lado al anochecer.

Es indudable que no podemos aceptar con toda seriedad el milagro de un guerrero que por s solo derrota
a un total de tres mil quinientos carros, con tres guerreros norteos

en cada uno.

Lo

cierto del caso debi

que hubo una emboscada que tuvo xifo, y que las


tropas egipcias escaparon de ella con tanto valor, que
la coalicin hitita no pudo obtener una victoria resonante. Ramss qued derrotado, pero Muwatallis no
pudo aprovechar su ventaja para poner el ejrcito egipcio en fuga catica. El pequeo xito que Ramss
obtuvo en medio de un gran desastre fu magnificado

ser

como un

gran triunfo personal.

Este anlisis del relato de la batalla de Kadesh no


hace bastante justicia al dogma del Estado egipcio,
segn el cual todo triunfo era indiscutiblemente producto de las capacidades del faran, cuya derrota era
inimaginable. Esto era una parte esencial de la mitologa estatal de Egipto, y no hay diferencia cualitativa
entre el relato del desastre de Kadesh y el de la victoria verdadera que en Megiddo obtuvo Tut-mosis III.
En los dos casos, el faran celebr una conferencia
con sus oficiales, y en ella exhibi su superior sabidura. En los dos casos se dijo que la victoria haba sido
personal del faran, con la ayuda de Amn. El mito
del rev divino como nica y sola encarnacin del Estado haba producido una forma literaria por la cual los
hechos efectivos se presentaban bajo el aspecto de una
verdad de otra clase: la afirmacin sincera y devota de
Sin embargo,
la importancia fundamental del faran.
hay una diferencia cuantitativa entre el relato de Tut-

de Megiddo y el de Ramss
de Kadesh, en lo que respecta a intensidad emotiva. Ramss II insisti demasiado; hizo
consignar su relato por extenso en las paredes exteriores de los templos de Karnak, Luxor, Tebas, Abidos

mosis
II

III

sobre

sobre

la batalla

la batalla

DNDE EST LA GLORIA?

353

y Abu Simbcl, y probablemente tambin en los templos desaparecidos del Delta, de manera que el puro

peso material de su insistencia tergivers un revs hasta


convertirlo en un triunfo pasmoso. Sin embargo, es
cosa muy clara que era un general torpe y culpablemente ineficaz, y que fracas en su intento contra
Kadcsh; pero tambin parece cierto que era perso-

nalmente valeroso y que logr reorganizar su ejrcito


y volverlo a Egipto en buen orden. Podemos simpatizar con el deseo de convertir en una victoria moral
pequeos triunfos, arrancados de las garras de
una derrota total. Siempre queda el hecho de que la
arrogante vociferacin de la victoria resulta una ostentacin insincera, anloga a la hinchada magnitud de
los monumentos de Ramss II y a la descarada apropiacin que hizo en su favor de los monumentos de sus
antecesores.
Se empleaba una publicidad estrepitosa
para encubrir el fracaso en el intento de reconquistar
estos

las

glorias del pasado.

Las anteriores palabras no niegan el valor personal


de Ramss II ni su continuado empeo en recuperar el
imperio. En los aos que siguieron a la batalla de
Kadesh, hizo campaas en Palestina y Siria, tom
Ascaln, "cuando era malvado", y destruy Acre, de
suerte que "cuando los prncipes de Kadesh lo vieron,
el [miedo (?)] a l se apoder de sus corazones". Contra Tunip, en el Norte de Siria, ciudad dominada por
"los cados de los hititas", incurri en las mismas
bravatas insensatas que en Kadesh, y mand el ataque
contra la ciudad durante dos horas, antes de ponerse
la cota de malla.
Los combates se extendieron desde
el Sur de Palestina hasta el Norte de Siria, y revelan la
dificultad de establecer y sostener una frontera efectiva.

Por ltimo,

los egipcios y los hititas

comprendieron

de emplear unos contra otros energas que


deban ahorrar para oponerse a las incursiones de los
Pueblos del Mar. Hacia 1280 a. c, en el ao veinti-

la futilidad

uno de Ramss

II,

Egipto y Hatti concertaron un

tra-

LA CULTURA EGIPCIA

354

tado de "buena paz y hermandad", estableciendo una


alianza defensiva. Tenemos la fortuna de poseer las
versiones jeroglfica y cuneiforme de ese pacto. Segn
versin egipcia, el rey hitita Hattusilis mand unos

la

la paz" a Ramss II, "el toro de


gobernantes, que haba puesto su frontera donde haba querido en todos los pases". Segn la versin hitita,

emisarios "a implorar


los

Ramss tom la iniciativa de acercarse a Hattusilis y


proponerle un tratado de paz. De este modo, cada una
de las partes guardaba para s el digno papel de asentir
al requerimiento de la otra. El documento original se
escribi en caracteres cuneiformes acadios, idioma de
las relaciones internacionales en aquella poca. Probablemente el tratado se formul primero en la capital
hitita, con la asistencia de embajadores egipcios. El
texto fu despus llevado a Egipto, grabado en una
plancha de plata. Podemos suponer que Ramss II
hizo algunas modificaciones en favor del prestigio natexto fu grabado de nuevo en dos
planchas de plata. Una de ellas fu devuelta a Hatti
y depositada "a los pies" del dios de las tormentas
hitita; la otra fu puesta "a los pies" del dios Re de
Egipto. Por una y otra parte, los reyes prestaron juramento ante sus dioses, de suerte que el tratado estaba
avalado por la sancin y la autoridad divinas.
El tratado se divide lgicamente en cinco partes.
La introduccin histrica recuerda que haba habido
guerras y tratados anteriores entre Egipto y Hatti, afirma que los dos reyes actuales desean la paz, y habla
del intercambio de planchas de plata con el texto del
tratado. La segunda parte contiene las garantas mutuas
de no-agresin. "El Gran Prncipe de Hatti no violar
la tierra de Egipto nunca jams, para tomar algo de
cional y que el

ella,

y (Ramss II),

violar

la

tierra

[de

el

gran gobernante de Egipto, no

Hatti,

para tomar algo]

nunca jams". Es evidente que

estas garantas

de

ella

no

se

refieren a las tierras egipcias del Valle del Nilo ni a


las

tierras hititas

de Anatolia, sino a

las del

disputado

DNDE EST LA GLORIA?

355

imperio de Palestina y Siria. Esto pone al lector moderno ante el hecho extraordinario de que el tratado

no seala

fronteras entre las pretcnsiones hititas y las

Quiz haba un lmite ya reconocido, o probablemente una tierra de nadie entre los territorios firmemente dominados por cada una de las partes. Podemos suponer que Hatti pretenda el dominio del
Norte de Siria, de la Siria central y de la costa Norte
de Fenicia, y que Egipto pretenda el del resto de
Fenicia, de Palestina y de las montaas de Galilea; pero
esto no pasa de ser una mera suposicin.
La tercera parte del tratado estipula una alianza
defensiva contra un enemigo importante, una tercera
potencia que amenazase las posesiones egipcias o hititas, y contra las rebeliones locales en cualquiera de los
imperios. La seccin cuarta trata de la extradicin de
egipcias.

"un grande hom"un hombre o dos,


que son desconocidos". Es interesante sealar que el
refugiado deportado deba ser tratado con humanidad
en la patria a que era devuelto: "No cometern ningn crimen contra l", no ser muerto ni mutilado, ni
refugiados polticos, ya de alto rango,

bre", ya de ciudadanos corrientes,

de su familia ni de su casa. Indudablemente, haba un cdigo de derecho internacional que


protega las personas y los bienes de los refugiados,

se le privar

aunque no sus situaciones y privilegios anteriores.


La ltima parte del tratado, lo mismo que otros
documentos legales antiguos, contena los nombres
de los testigos del pacto, que en este caso eran divi-

"En cuanto

nos.

a estas

palabras, mil dioses de los

dioses masculinos y de los dioses femeninos de los de


Hatti, junto con mil dioses de los dioses masculinos

y de

los dioses

estn
bras".

femeninos de

conmigo como
Sigue

despus

los

de

la

la tierra

oyendo (?)
enumeracin de

testigos

por sus nombres, empezando por

de Egipto,
estas
los

pala-

dioses

los dioses del sol


y
tormenta y terminando con "los dioses masculinos, los dioses femeninos, las montaas, los ros de

de

la

LA CULTURA EGIPCIA

356

de Egipto, el cielo, el suelo, el gran mar, los


vientos y las nubes". Como los dos reyes hacan juramento solemne ante esta poderosa congregacin de
la

tierra

testigos,

la

ms grave

violacin del tratado constituira la culpa


posible.

En su conjunto, el documento es una combinacin


muy instructiva de lo "moderno" y de lo antiguo. Los
indudablemente producto de un
que
se haban creado estipulaciones para la ayuda mutua
militar y para la extradicin poltica. Queda en pie
un acuerdo' claramente personal entre dos reyes que
no necesitan consultar ms que a
as dicen ellos
artculos

legales son

largo perodo de relaciones internacionales en el

los dioses, y este factor

de

la

aprobacin divina revela

actuacin de un Estado sagrado.

La plancha de
que qued en Egipto llevaba grabadas las figuras
del dios de las tormentas hitita abrazando a Hattusilis,
y de una diosa de aquel pas abrazando a la reina hitita
Putu-Khepa. Llevaba tambin los sellos del rey y de la
reina hititas y de los dioses del sol y de la tormenta
de aquella nacin. Las deidades de los dos pases conla

plata

feran al tratado plena autoridad.

Por lo que nosotros sabemos, este pacto entre Egipto


y Hatti nunca fu abrogado Unos cincuenta aos ms
tarde, Mer-ne-Ptah envi grano a los hititas para que
no pereciesen de hambre, de modo que la ayuda mutua
todava era efectiva en este tiempo. En el ao treinta
y cuatro de Ramss II, hacia 1267 a. c, las buenas
relaciones entre los dos pases fueron ratificadas por un
gran matrimonio de Estado. Tuvo el mismo carcter
que la alianza matrimonial entre Egipto y Mitanni en
la Dinasta Dieciocho, e indudablemente fu estipulado
.

por las vas diplomticas adecuadas con la mayor solemnidad. Sin embargo, los textos egipcios pretenden
que Hattusilis se sinti aterrorizado porque sus dominios fueron saqueados por el ejrcito del faran.

cigu a

"En

Gran Prncipe de Hatti envi y apasu majestad ao por ao", pero Ramss "no

consecuencia,

el

DNDE EST LA GLORIA?

357

di nunca odos". Despus, mientras Hatti sufra


segn la
los efectos de una gran sequa, Ilattusilis
le

versin egipcia de los hechos

comprendi que

tena

que rendirse sin condiciones. Dijo a su corte: "Qu


es esto? Nuestra tierra est desolada; nuestro seor Scth
est irritado con nosotros, y los cielos no nos envan
Despojmonos de todos nuestros bienes, con
agua
mi hija mayor a la cabeza de ellos, y llevemos ofrendas
de lealtad al buen dios para que nos d la paz y podamos vivir. Despus hizo que fuese llevada su hija
mayor, con noble tributo ante ella: oro, plata, muchas
grandes menas, caballos sin lmite para l, vacas, cabras
v ovejas por decenas de miles, sin lmite para los productos de su (tierra]". Caractersticamente, el relato
egipcio convierte la esplndida dote en humilde ofrenda de tributo.
Ramss II envi una escolta oficial al encuentro
del grupo hitita, a Asia, y al empezar el invierno or
a Seth, dios de las tormentas: "Dgnate [retrasar] la
lluvia, el viento fro y la nieve, hasta que las maravillas
que me has destinado lleguen a m". Bajo tales auspicios, "la hija del Gran Prncipe de Hatti march a Egip.

to,

mientras

infantera, los carros y los funcionarios

la

acompaaban, mezclados con la inporque eran guerreros


de carro hititas como las tropas de (Ramss II) y como
sus carros, toda la gente de Hatti mezclndose con la

de su majestad

la

carros de Hatti;

fantera y los

Coman y beban juntos,


como hermanos, porque la paz

de Egipto.
corazn

reinaban entre
ss

II)".

No

los soldados.

la

ellos, a la

manera

del dios

se limit el idilio al

Cuando

la

sintindose de

la

hermandad

mismo (Ram-

compaerismo de

princesa hitita fu introducida

presencia del faran,

hombre de mediana edad,

"vi que era hermosa de rostro [como] una diosa: ver-

daderamente, un lance grande, misterioso, maravilloso


y afortunado. Fu desconocido, nunca odo de boca a
boca, ni mencionado en los escritos de los antepasa-

LA CULTURA EGIPCIA

358
dos

hermosa en el corazn de su majestad,,


y la am ms que a todas las cosas".
El final de este venturoso relato nos presenta una
era de paz y de abundancia. "Y as fu que si un hombre o una mujer iban a su destino en Djahi (Fenicia),
podan llegar a la tierra de Hatti sin miedo en el co.

As, fu

razn a causa de
majestad".

grandeza de

la

las

de su

victorias

Aquello sin duda eran la gloria, la dignidad y el


podero antiguos de Egipto reafirmados una vez ms.
Pero, era as?

Lo

pareca,

en

la

gran capital del Delta, que recibi

superficie.
el

Tanis,

la

nombre de Ram-

en honor del faran, era un lugar bullicioso, de

ss

mucho comercio

muchos

Llegaban a

ella

materias del

mundo

los

atractivos

cosmopolitas.

de lujo y las primeras


mediterrneo y de los pases asiartculos

El faran hizo all muchas construcciones, y la


tradicin segn la cual los hijos de Israel fueron sometidos a servidumbre para construir Pitom y Raamses,
ilustra una poca famosa por su actividad. En composiciones poticas que celebraban la grandeza de la nueva ciudad, "la Casa de Ramss, el Grande de las Victorias", sus dimensiones y su animacin se describen en
trminos exorbitantes. "Su majestad ha construido un
castillo cuyo nombre es 'el Grande de las Victorias'.
Est entre Djahi y Egipto, 1 y est lleno de comida y
de provisiones. .El sol sale en su horizonte y se pone
en l. Todos los hombres han abandonado sus poblaciones y se han establecido en su territorio. Su Oeste
es el templo de Amn, su Sur es el templo de Seth,
Astart aparece en su Oriente, y Uto en su Norte".
"Sus barcos van fuera y vuelven a anclar all, de modo
ticos.

que todos

los das llegan suministros

se alegra de vivir
i

all,

Metafricamente

y alimentos.

y no hay nadie que

entre

Fenicia-Pa^stina

lidad en el Nordeste del Delta,

le

Egipto,

muy probablemente en

H. Gardiner en /ourna of Egvprian Archaeo/ogy,


122

ss.

XXX

(1944), 60.

Uno

seale una
en

rea-

Tanis: A.

XIX

(1933),

DNDE EST LA CLORIA?

359

Los jvenes de 'el Grande de las Victorias'


se peinan todos los das, ponindose aceite dulce en
Estn
la cabeza y en los cabellos recin peinados.
delante de sus puertas, con las manos agobiadas de
flores, verdor de la Casa de Hat-IIor y lino de Su
Canal (?), el da en que (Ramss II) entra... La
cerveza de 'el Grande de las Victorias' es dulce. ., cerveza de Cilicia, del puerto, y vino de los viedos
Los cantores de 'el Grande de las Victorias' son
melodiosos, y fueron enseados en Mcnfis. As viven
con el corazn contento y libres, sin moverse de l,
oh (Ramss II), t, dios!".

falta

En

modo, despus de la paz con Hatti, Ramcon el corazn contento, sin moverse de la
ciudad de Ramss. Si suponemos que tena veintids
aos de edad cuando la batalla de Kadesh, tendra ms
de cincuenta cuando se cas con la princesa hitita, pero
haba de reinar todava otros treinta aos o ms. Por
la duracin de su reinado, por la numerosa progenie
que dej su simiente divina, y por la enorme cantidad
de monumentos que llevan su nombre, proyect una
sombra inmensa sobre la historia egipcia, de manera
que los faraones que le sucedieron tomaron su nombre
durante ms de un siglo, y pas a la leyenda como el
cierto

ss II vivi

gran faran conquistador e imperial. 1 Sus construcciones tendan a impresionar por el tamao desmesurado, sin cuidarse mucho de la calidad artstica. En
Tanis erigi un coloso de cerca de veintiocho metros.
En el templo mortuorio llamado el Ramcseo haba
otro coloso cuyo peso se estimaba en mil toneladas.
El templo gigantesco de Abu Simbel, en Nubia, es
majestuosamente impresionante, pero
cosa significa-

Sesenta y cinco aos despus de la muerte de Ramss II, Rampeda a un dios poder ser ms leal que lo haba sido
Ramss II "en sus sesenta y sie^e aos", y que el dios le premiara
1

ss

IV

con una vida tan dilatada: Breasted, Ancient Records o Egypt, IV,
471. Sobre el papel legendario de Ra.nss, comp. K. behe en
Unrersuch. (Leipzig, 1902), II, 3 ss.

LA CULTURA EGIPCIA

360

no

ms que una enorme fachada, con


La poderosa sala
hipstila de Karnak, terminada por Ramss II, produce
una de las grandes emociones que pueden recibirse
tiva

casi

muy poco

es

espacio funcional detrs.

en Egipto, con su silencioso bosque de columnas que


se elevan de modo impresionante, y sin embargo, arquitectnicamente no es obra slida, sino construida
apresuradamente, y los relieves son toscos y descuidados.
No satisfecho con dominar a Egipto con sus inmensas
construcciones, Ramss II us arrogantemente los monumentos de sus antecesores, ya usurpando edificios
y estatuas anteriores poniendo en ellos su nombre, ya
destruyendo construcciones antiguas para aprovechar
los materiales. Indudablemente, no fu el primer faran irrespetuoso con la memoria de sus antecesores,
pero la piadosa veneracin que le llev a ensalzar a
muchos reyes del pasado, como se ve en los relieves
de sus templos, est en desacuerdo con la despreocupada impiedad con que se apropi, para su gloria personal, los monumentos conmemorativos de aqullos.
Un reinado tan largo difcilmente poda dejar de
imprimir una honda huella sobre Egipto. Era costumbre solemne en el pas celebrar la prrroga del reinado
con un jubileo, la mayor parte de las veces al cumplirse
los treinta aos de reinado, y despus con intervalos
ms cortos. Ramss II celebr puntualmente su primer
jubileo cuando llevaba treinta aos en el trono; el
segundo, a los treinta y cuatro; el tercero, a los treinta
y siete, y as sucesivamente hasta el onceno, en su ao
sesenta y uno. El rejuvenecimiento del anciano gobernante debi tener algo del carcter de un milagro, ya
un tanto tedioso cuando pas de los ochenta aos.
En su larga vida produjo una vasta tribu de retoos
que constenemos noticias de ms de ciento
reales
tituyeron una nueva clase privilegiada, ya que llevaban
en s la simiente de un dios. Se ha dicho que el faran
quiz encontr dificultades para casar a sus numerosos
hijos e hijas, pues sabemos de uno que tom por esposa

DNDE EST LA GLORIA?


a la hija de

un capitn de barco

sirio.

361

Ramss

viva

rodeado de tanta voluptuosidad y adulacin, que pareca que ningn otro rey de la tierra poda igualar sus
glorias.

Fu

el

modelo vivo y cabal del "Ozymandias

de Egipto", de Shelley:
Encontr a

Dos grandes
el

un

piernas

de un antiguo
de piedra, sin cuerpo,

viajero

pas,

se

que

dijo:

yerguen en

Cerca de ellas, sobre la arena, medio enterrada,


ve una cara rota ... y en el pedestal se leen estas pala-

desierto.

se

"Mi nombre es Ozymandias, rey de reyes: Contempla mis obras, t, Poderoso, y pierde toda esperanza!"
Nada ms queda all. En torno de los restos de aquel colosal naufragio, sin trmino y desnudas, las desiertas y uniformes arenas se extienden a lo lejos.

bras:

De
un

igual manera,

quedan

en

el

templo funerario de Ramss

pedestal y la cabeza, cada y rota, de


coloso de este rey, cuyo otro nombre fu User-maat-

II slo

el

Re, u Ozymandias. En su largo e indolente reposo,


no pens en luchar contra las fuerzas que estaban sofocando a la antigua cultura egipcia. En lo que a l
le tocaba, Egipto estaba todava en la cumbre del poder y de la gloria, y, si hubiera sabido cun rpidamente
iba cambiando la vida, poco habra podido hacer para
contener la marca. Externa e internamente, una presin desintegradora estaba actuando sobre Egipto.

Cuando

al fin

Ramss

II

abandon

esta vida y fu

con los dioses en el otro mundo, sus doce


hijos mayores ya haban muerto, y le sucedi en el
trono su hijo dcimo tercero, Mer-nc-Ptah, que ya
deba estar bien entrado en aos. Sumisamente, los
poetas cantaron en sus himnos la oportunidad que ofreca un rey nuevo para restablecer ma'at en el pas, como
hacan todos los faraones sucesivos. "Algrese en su
corazn toda la tierra! Los buenos tiempos han llegado! Un seor ha sido dado a todas las tierras
Vosel ms provechoso de los reyes, Mer-ne-Ptah.
otros, los justos todos, venid y ved! Ma'at ha desterrado
a reunirse

LA CULTURA EGIPCIA

362

engao. Los malhechores han cado rostro a tierra,


y todos los rapaces son ignorados. El agua permanece y
no se seca; la inundacin alcanza buena altura. Los
das son largos, las noches tienen horas, y la luna sale
normalmente. Los dioses estn satisfechos y contentos
en sus corazones. [Uno] vive entre risas y admiracin".
No significa esto, ni quera significar, que el reinado de
Ramss II hubiera terminado en engao, desmanes y
rapacidad tan grandes, que el Nilo no creciese, los
das fuesen cortos y la luna anduviera errtica. Era
la salutacin adecuada del milagro de la re-creacin
operado por un nuevo faran que no se senta envidioso de su predecesor. En realidad, el reinado de
Mer-ne-Ptah se vi perturbado por el primer intento
serio de invadir Egipto, desde el tiempo de los hiesos.
En el quinto ao de su reinado, hacia 1230 a. c,
una coalicin de pueblos intent entrar en Egipto por
el Oeste. El jefe de esta invasin era un prncipe libio,
no del desierto lbico, que haba estado durante mucho tiempo en relaciones oficiales con Egipto, sino de
la Cirenaica, regin que mira al mar, porque sus aliados eran algunos de los infatigables Pueblos del Mar:
aqueos "de los pases del mar", tirsenios, licios, sardinios y sicilianos. Mer-ne-Ptah hizo frente al ataque
el

en

frontera occidental y oblig a huir al prncipe

la

profundidad de la noche, por s mismo.


penacho sobre la cabeza, y con los pies
descalzos ... y no tena agua de los odres para conservar la vida". El volumen de la^s fuerzas invasoras est
indicado por el hecho de que fueron muertos ms de
seis mil aliados, y ms de nueve mil fueron hechos
prisioneros. Durante algn tiempo Egipto goz de seguridad, de manera que "uno viaja sin encontrar impedimentos en el camino, porque no hay miedo en
absoluto en el corazn del pueblo! Las fortalezas estn
confiadas a s mismas, los pozos (estn) abiertos, accesibles a los mensajeros. Las almenas de las murallas
estn tranquilas bajo el sol hasta que sus centinelas

libio

"en

Qued

la

sin

DNDE EST LA GLORIA?


despiertan

mente,
da.

Los ganados de

sin pastores, y hasta

Uno

los

363

campos vagan

cruzan

la

libre-

corriente creci-

va y viene cantando, y no se oyen gritos

porque Re
como cuando hay afliccin
ha vuelto (otra vez) hacia Egipto". El pas haba
demostrado una vez ms su superioridad material sobre
los extranjeros, pero la amenaza de la invasin se
del pueblo

se

acercaba.

Una composicin
ria

potica que celebra aquella victo-

termina afirmando

el

poder dominador de Egipto

regiones extranjeras, y contiene la nica


referencia a Israel que se encuentra en textos egipcios:

sobre todas

las

Los prncipes estn postrados, diciendo:

"Clemencia!"

Ni uno solo levanta la cabeza entre las Nueve Reverencias.


La desolacin est sobre Tehenu; Hatti est pacificado; Canaan est saqueado, con todos los males; Ascaln est arrasado; Gezer fu tomado, Yanoam est como el que no
existe;

Israel

qued arruinado, ya no

existe

simiente suya;

ha quedado viuda para Egipto! Todas las tierras


a un mismo tiempo estn pacificadas.
Todo el que estaba
inquieto ha sido aquietado por (Mer-ne-Ptah)
Palestina

Este pen triunfal no corresponda a la realidad.


Mcr-ne-Ptah estaba en buenas relaciones con Hatti y,
por lo que sabemos, no hizo ninguna campaa en Asia.
Era la acostumbrada pretensin grandilocuente de que
el rey-dios haba vencido a sus rivales, ya hubiese combatido o no con ellos. La aparicin de Israel en un
contexto asitico es interesante, pero no alude a ningn
Significa meramente
conflicto armado con Egipto.
que un escriba egipcio tena noticia de un pueblo llamado Israel, situado en algn lugar de Palestina o de
Transjordania. Nos proporciona un terminus ante quem
para el xodo de los israelitas de Egipto.
A causa de nuestra tesis de que los hebreos tomaron muy poco de Egipto en el perodo de podero de
este pas, estamos obligados a exponer nuestras opiniones con referencia a la estancia de los israelitas all, a su

LA CULTURA EGIPCIA

364

xodo y a la conquista de Canaan. El relato, tal como


aparece en la Biblia, es un intento sencillo y honrado
de manifestar la proteccin de Jehov sobre su pueblo,
a fin de fortalecer el sentimiento de unidad nacional
haciendo que la culminacin del relato sea la liberacin
del pueblo de la poderosa nacin egipcia. Nosotros los
norteamericanos hemos simplificado los comienzos de
nuestra historia acentuando nuestras relaciones con
Inglaterra, insistiendo sobre el Mayflower y la Revolucin. Realmente, en los dos casos, la historia es mucho
ms complicada. Los individuos que finalmente hicienacin hebrea y llegaron a compartir los benede Jehov, tenan orgenes diversos, aunque
determinados elementos comunes. En siglos lejanos,
algunos de ellos haban salido de Egipto con los hiesos.
La mayor parte, haban sido tributarios palestinos del
imperio egipcio; muchos de ellos fueron llevados a
Egipto como mano de obra cautiva. Oros, como Habiru, haban triunfado sobre Egipto cruzando el Jorron

la

ficios

dn y conquistando Canaan en la poca de Amarna.


Al restaurarse el imperio con Seti I y Ramss II, la
mayor parte de ellos haban vuelto a caer otra vez bajo
el yugo egipcio, y algunos quiz fueron llevados a
Egipto para trabajar en los nuevos grandes monumentos.
Finalmente, un grupo logr hacer el xodo de Egipto engaando a algn faran y huyendo al desierto de
Sina. Era el grupo ms "egiptizado", y muchos de sus
individuos llevaban nombres egipcios: Moiss, Hofni,
Finehas y Puti-El. Era la tribu de Lev, que entr
despus en Canaan, como portadora de una nueva
religin con un solo dios de la montaa y del desierto,
que la haba liberado de la servidumbre egipcia. Eran
misioneros de un culto nuevo, culto que hallaba resonancia en todos los corazones que haban sufrido bajo
la dominacin egipcia. Mediante su fervor religioso, los
diversos pueblos de Canaan adquirieron la unidad necesaria para formar un solo pueblo, y este pueblo fu

DNDE EST LA GLORIA?

365

capaz de estructurar sus variadas experiencias en


y gran experiencia de la proteccin de Jchov.

la

nica

Ninguno de aquellos elementos estaba en situacin


de aprender de Egipto sus elegancias de pensamiento
ni sus realizaciones religiosas o filosficas. Tropas esclavas empicadas en las obras que construa el gobierno,
no tenan ocasin de debatir con los sacerdotes y los*
escribas. Sus almas sencillas de hombres del desierto
se retraeran ante las abominaciones de una civilizacin
envejecida, y desearan con vehemencia escapar a la
triste esclavitud, antes que admirar los triunfos culturales del pas que les tena en cautiverio. Lo que finalmente llevaron a la tierra de Canaan fu un dios
sencillo, como dios del desierto que era, que no tena
la menor relacin con las artificiosas concepciones de
Amn, Re y Horus. Pasaran algunos siglos de vida
sedentaria en Canaan, y de poner a prueba su religin
por las vicisitudes de la civilizacin, antes de que pudieran procurarse formas de expresin anlogas a las
que usaban los egipcios. En la poca en que los hebreos
ya estaban bastante maduros intelectualmente para
buscar modelos de expresin entre sus vecinos, la cultura egipcia ya era senil y rutinaria, y no tena nada
dinmico que ofrecer. El pasado de Egipto poda suministrar ciertos modelos y estilos literarios, pero carecan de espritu. Afortunadamente, a Israel no le
faltaba espritu.

Nuestra opinin, pues, es que indudablemente hubo


cautiverio y que hubo un xodo, pero ninguna de estas
cosas era un medio eficaz para la transmisin cultural,

ms bien eran obstculos.


Mer-nePtah fu seguido por cuatro o cinco

sino que

en

un
la

reyes

espacio de quince a veinte aos, y despus hubo


interregno penoso, entre la Dinasta Diecinueve y

el

Veinte.

Tenemos

noticia de l por

un

solo docu-

mento, que desgraciadamente puede traducirse de dos


maneras diferentes. Despus de referirse a un tiempo
sin rey, en que "la tierra de Egipto era (slo) un-

LA CULTURA EGIPCIA

366

cionarios y gobernantes de ciudades", el texto aade:


''Vinieron despus otros tiempos en los aos vacos, y,

un sirio con l, se hizo prncipe", o "Vinieron despus otros tiempos en los aos vacos, e Irsu, un sirio,
fu prncipe con l". Aunque no se sabe si el nombre del sirio ("Horite") se ha perdido o hay que
i leerlo Irsu, resulta claro el hecho de un gobernante
asitico en aos en que no hubo rey. El texto contina: "Puso todo el pas como tributario ante l. Uno
se reuna con su compaero, de suerte que su propiedad poda ser saqueada. Trataban a los dioses como al
pueblo, y no se presentaban ofrendas en los templos.
Pero cuando los dioses volvieron a mostrar clemencia
y a poner el pas en su estado normal, pusieron a su
hijo, que haba salido de su cuerpo, por gobernante de
todo el pas, sobre su gran trono, (Set-nakht) ... l
trajo al orden todo el pas, que haba sido rebelde.
Mat a los desafectos de corazn que haban estado
en Egipto. l limpi el gran trono de Egipto".
Que un sirio se apoderase impamente del gobierno
de Egipto, es algo contradictorio con nuestra afirmacin de que no hubo mecanismo eficaz para la transmisin cultural entre Egipto y los israelitas. La contradiccin es indudable, aunque hagamos un diferencia
entre los esclavos israelitas, que escaparon al desierto
y entraron en Canaan sin haberse contaminado de la
sofisticacin egipcia, y otros asiticos que se elevaron
al podero y a situaciones preeminentes. Los

en Egipto

obreros y los labradores cautivos eran

Hemos

muy

numerosos.

que Amen-hotep II llev a Egipto, en una


campaa, unos noventa mil, que Mer-ne-Ptah tom
ms de nueve mil en la guerra de Libia, y que Ramss
II llev a Kadesh a los sardinios "capturados por su
majestad". Aqu y all encontramos cifras relativas al
nmero de esclavos empleados en alguna empresa del
gobierno. Con Ramss III, las propiedades del templo
de

visto

Amn

tenan 2,607 "sirios y negros capturados por


Re tenan 2,093, y las de Ptah

su majestad", las de

DNDE EST LA GLORIA?


205. Ramss

367

IV empleaba ochocientos

'Apiru o Habiru
canteras que explotaba. Estas cifras nos

en una de las
dan decenas de miles de extranjeros que servan en el
ejrcito, en las obras pblicas del gobierno, en los talleres de los templos y en las fincas del faran y de sus
nobles.

Situacin

muy

diferente era

tranjeros asignados a trabajos de

la

de

un

los cautivos ex-

carcter personal,

confidencial y de responsabilidad. Haba tambin algunos que iban a Egipto como personas libres, tales

de las princesas extranjeras, el "tendero


de Tell el-Amarna, y la hija del capitn de
barco sirio, Ben-Anath, que se cas con uno de los
hijos de Ramss II. Mer-ne-Ptah tena en su corte un
La presencia de
jefe de heraldos llamado Ben-Ozen.
esos extranjeros en puestos de responsabilidad, en el
palacio real, nos la revela un proceso por conspiracin
en el harn bajo la Dinasta Veinte. Uno de los jueces, sumiller real, llevaba el nombre semtico de MaharBaal. Otro sumiller, Yenini, uno de los delincuentes,
los

sirvientes

griego"

era libio, y otro delincuente, sumiller y oficial del te-

llamado "el licio". La lista podra alargarse


Naturalmente que eran extranjeros que haban unido su suerte a Egipto, que estaban completamente "egiptizados" y que eran normalmente admitidos como miembros de la comunidad egipcia. Quiz
fu uno de stos quien se apoder del trono durante
un breve interregno entre la Dinasta Diecinueve y la
Veinte. La indignada declaracin de que menospreciaba a los dioses del pas probablemente fu un ataque
propagandstico despus de que haba sido derrotado.
No eran de carcter egipcio las tropas de esclavos
cuyas actividades les tenan sujetos a un pesado yugo,
ni las tribus bedunas que entraban en Egipto de temporada para que sus ganados pastasen en el Delta. Su
deseo era regresar cuanto antes a sus tierras asiticas.
Un documento egipcio de la poca habla de la persecucin de dos esclavos fugitivos que pasaron los puessoro, era

mucho.

LA CULTURA EGIPCIA

368
tos fronterizos

de Suez y se internaron en

el desierto

de Sina, para recobrar la libertad.- En otro texto, un


funcionario de la frontera informa que ha admitido
"a las tribus bcdunas de Edom" en el Delta oriental
"para que no se muriesen los hombres y los ganados",
y advierte que haba das sealados en que podan
pasarse los fuertes fronterizos con aquel fin. Segn
todas las pruebas, los israelitas eran de esta clase, no
"egiptizados" ms o menos sofisticados, sino meros
pastores asiticos por naturaleza y por deseo. La misma historia de Moiss indica que abandon las enseanzas egipcias y volvi con fervor a las enseanzas y
costumbres de su pueblo. Era del tipo que hua de las
"ollas de Egipto", y no del que se esforzaba de veras
por convertirse en un egipcio aceptable.
Las perturbaciones exteriores que Ramss II haba
contenido por la alianza con Hatti y que Mer-ne-Ptah
haba reprimido impidiendo el intento de invasin de
los libios y de los Pueblos del Mar, asaltaron con insistencia a Ramss III y al fin dieron cuenta del imperio. Hacia 1190 a 1185 a. c, Ramss III rechaz tres
intentos de penetracin en el Delta egipcio, todos en
definitiva producto del desasosiego de los Pueblos del
Mar, aunque slo una de las guerras fu contra ellos;
En los aos
las otras dos fueron contra los libios.
quinto y onceno del reinado de Ramss, los libios trataron de establecerse en Egipto, y fueron rechazados
en la frontera. Era aquel un verdadero movimiento de
pueblos. En la segunda guerra lbica se hicieron ms
de dos mil cautivos, de los cuales setecientos eran mujeres y nios, y el ganado capturado ascenda a ms de
cuarenta mil cabezas, principalmente ovejas y cabras.
Los cautivos fueron empleados en Egipto como trabajadores, y su "egiptizacin" se aceler prohibindoles
hablar en su idioma y obligndoles a hablar el egipcio.
Ms adelante volveremos a or hablar de estos libios, a

quien

los egipcios

llamaban

los

meshwesh.

DNDE EST LA GLORIA?

369

an mantuvo su imperio asitico en


Palestina. Se ha encontrado una estatua suya en BcthShan, y hay referencias a l en Mcgiddo. Construy
un templo para Amn en Palestina, y el dios posea

Ramss

III

nueve poblaciones del pas, como propiedades tributarias suyas. La frontera egipcia estaba en Djahi, punto
de la costa del Sur de Fenicia y del Norte de Palestina.
Despus avanz hacia el Sur una gran oleada de
Pueblos del Mar, por tierra y por mar, que choc con
los egipcios en el octavo ao de Ramss III. Eran una
alianza de filisteos, teucros, sicilianos, danuna y weshesh. Invadieron Anatolia, Cilicia, Chipre y el Norte
de Siria, poniendo fin al imperio hitita, y acamparon
en un punto del Norte de la llanura Siria, preparndose para invadir Egipto. Los que venan por mar
tripulaban lanchas con el extremo bruscamente vuelto
hacia arriba y un espoln agudo. Los que avanzaban
por tierra iban en carretas tiradas por bueyes, llenas
de enseres domsticos y ocupadas tambin por las
mujeres y los nios. "Pusieron sus manos sobre los pases en todo el mbito de la tierra, con la confianza en
los

corazones:

'Nuestros planes triunfarn!'

Ramss los atac por tierra en la frontera de Djahi


por
mar en las bocas del Delta. Logr que ninguno
y
de los Pueblos del Mar entrase en tierra de Egipto, y
parece probable que hizo retroceder a sus ejrcitos en
Djahi.
Provisionalmente, el imperio estaba salvado,
y Egipto sigui dominando en Palestina. Gran nmero de cautivos fueron llevados a Egipto. "Los puse en

confinados en mi nombre. Sus clases


a cientos de miles. Les asign a
todos ellos lotes de ropas y provisiones de los tesoros
y de los graneros, cada ao".
Sin embargo, la victoria no dur ms que el tiempo que vivi Ramss III. El suyo es el ltimo nombre
de un faran del Imperio que se encuentra en suelo
asitico, y fu l el ltimo que consign el dominio de
Egipto sobre territorio de Asia. Bajo sus inmediatos
plazas

fuertes,

militares

llegaban

LA CULTURA EGIPCIA

370
sucesores,

Egipto abandon

el imperio y se contrajo
Valle del Nilo. Ramss IV fu el ltimo faran
que explot las minas de Sina. Fenicia y Palestina

al

quedaron abiertas al invasor. La


Algunos de los Pueblos del

gloria haba pasado.

Mar

haban sentido
en el sitio de Troya
y en el subsiguiente acrecentamiento de podero en el
mundo miceniano y egeo, pero todava esperaban a
poder aprovecharse de la sbita decadencia de Egipto.
Los filisteos y los teucros se establecieron en la llanura
costera de Palestina, llevando una cultura nueva a
aquella tierra atribulada. Gobernaban pequeas ciudades-estados, sujetas todas a la autoridad de los sarens
o "tiranos" micenianos. Tenan teatros y un edificio
muy parecido al megaron griego. Tenan por lo menos
dos elementos de superioridad material sobre el poder
israelita que se iba formando lentamente en las montaas: carros y hierro.
Establecieron un monopolio
sobre el hierro e hicieron cuanto pudieron para que
los israelitas no aprendiesen a forjar este metal nuevo.
As, pues, en la poca de los Jueces, los filisteos posean
una superioridad material y cultural manifiesta sobre los
israelitas, y hasta los tiempos de Sal y David no estuvo
la ventaja del lado de stos. Sin embargo, los contendientes de Palestina no mostraban la menor inquietud
cierto inters lejano por Egipto,

por

faran y por su ejrcito.


Egipto ya haba pasado.

el

dial,

Como

potencia

mun-

Antes de pronunciar las exequias sobre un cadver


que an se agita, nos agradara volver atrs y examinar
la cultura que floreci en Egipto bajo el Imperio, principalmente en lo que se refiere a la literatura de las
Dinastas Diecinueve y Veinte. Veremos que fu aquella una poca de rpida y vivaz produccin literaria.
Antes de estudiar los esfuerzos realizados en las belles
ettres, podemos dar un breve vistazo al arte de la po r
ca posterior a Amarna. Desde luego, no recobr nunca
la

armona,

la

dignidad,

el

equilibrio y la

ingeniosa

DNDE EST LA GLORIA?


estilizacin del arte anterior; ni recobr

vo
en

raras

excepciones

la

alta

371

tampoco

sal-

calidad en el dibujo y

que caracterizan el templo de Hat-shepsut


tumbas de algunos nobles de Amcn-hotep III,
por ejemplo. Se pareci mucho ms al arte de Amarna,
que fu en s mismo producto de los estmulos imperiales.
Era fluido, naturalista, vivaz, confuso, y con

la

talla

las

frecuencia

de dibujo incorrecto.

Imperio, propio de un Egipto

El arte anterior

ms pequeo, ms

al

cal-

moso

y ms sereno, haba podido considerar la eternidad como lo esencial, y por lo tanto trabajar pacientemente y en vista del ideal perdurable. El Imperio era demasiado inquieto para

ms

all

tener

la

vista

fija

del horizonte; la actualidad haba adquirido

mucha importancia, y las antiguas formas hierticas


fueron abandonadas en favor de una vivacidad abigarrada y pintoresca. Las tumbas de las Dinastas Diecinueve y Veinte revelan un inters por la exuberancia,
movimiento y el detalle local, que no tienen nada
que ver con la eternidad y que dan a las escenas una
calidad febril y quebradiza que est muy lejos de la
antigua serenidad, la cual creemos que era lo propio
y nativamente egipcio.
La literatura de fines del Imperio se vi hondamente afectada por dos factores: experiencias y contactos nuevos al ampliarse el horizonte de Egipto, y la
formacin de una clase de empleados burocrticos para
cubrir las necesidades de un gobierno ms complicado.
Los textos revelan el conocimiento de pases extranje-

el

ros como lugares donde poda vivir un egipcio, y no


como regiones de solitario destierro. Los cuentos de
Los Dos Hermanos, de La Princesa Encantada, y de Astart y el Mar, lo mismo que la extensa Carta Satrica,
revelan la aclimatacin en Siria como rasgo esencial
de los textos. Muchos de stos ostentan la aficin a
palabras y frases extranjeras, como prueba de la cultura

cosmopolita del escriba. El escritor que se burla de un


cobarde diciendo que tena la misma fama que "Qazar-

LA CULTURA EGIPCIA

372

de Asher, cuando el oso lo encontr en


el rbol del blsamo", se refera familiarmente a un
episodio bien conocido del folklore canaanita. El libreintercambio de ideas ya haba derribado las murallas
sagradas que cerraban el Valle del Nilo.
El imperio creciente necesitaba cada vez ms oficinistas, de modo que las escuelas de escribas desplegaban gran actividad. Los alumnos adquiran un conocimiento rutinario de los clsicos, porque tenan que
copiar textos antiguos, pero las mutilaciones que hacan
en sus modelos revelan que entendan mal o apreciaban poco las elegancias de la literatura antigua. 1 Probablemente se dedicaba mucho ms tiempo a las
necesidades profesionales de los cargos que iba a desempear: escribiente, contador o redactor -de la correspondencia. Para estos fines se usaba el idioma
familiar, recin admitido, con gran alivio de los estudiantes. Haba modelos de cartas para todas las necesidades, que muestran la diccin pulida y la brevedad
propia de papeles de negocios que se empleaban en los
mensajes oficiales. Los maestros insistan una y otra vez
sobre el mismo tema: la vida del escribiente del gobierno es preferible a otra cualquiera. Repetan que
y an el sacerel soldado, el agricultor y el tahonero
hacan faenas
dote y el caballeresco guerrero de carro
duras y desagradables, pero el oficinista vesta de lienzo blanco, no tena que doblar la espalda sobre un
trabajo duro, sino que diriga el trabajo de otros. Los
maestros conminaban a los alumnos para que no frecuentasen las tabernas ni anduvieran detrs de las mudi,

el

Jefe

jeres,

sino que se aferrasen a los libros para llegar a ser

funcionarios
i

En

de gran reeputacin.

particular

el

cuento

de

Si-nuhe

Es indudable que
(Erman, The

Litera-

ture of the Ancient Egyptians, pp. 14 ss.), la Stira sobre el Trades


(ibid., pp. 67 ss.), la Instruccin de Amen-em-het I (ibid., pp.

72 ss.), y el Himno al Nilo (ibid., pp. 146 ss.). Para el catlogo de las obras literarias egipcias, vase G. Posener, en Revue
d'gypro/og/e,

VI (1949), 27

ss.

DNDE LST LA CLORIA?

373

y el atractivo aventurero de la
vida de soldado suscitaban serios problemas disciplinarios a los maestros.
los

placeres

juveniles

muy

sesudo que slo el hombre insla inmortalidad.


"Pues bien,
En
si haces estas cosas, sers instruido en los escritos.
cuanto a los escribas instruidos del tiempo de los que
vivan segn los dioses, que podan predecir lo futuro,

Dice un texto

truido

sus

tiene

nombres

asegurada

se hicieron perdurables,

aunque

ellos

hayan

muerto, concluyeran sus vidas, y todos sus parientes


estn olvidados. No se hicieron construir pirmides

de metal, con lpidas de hierro. Aunque no dejaron


hijos que les heredasen ... y pronunciasen sus nombres, dejaron herederos en los escritos y en los libros
de sabidura que compusieron... Si se construyeron
portales y edificios, estn desmoronados; los servicios
fnebres han terminado; las lpidas estn cubiertas de
polvo, y las tumbas abandonadas. Pero todava se pronuncian sus nombres a causa de los libros que hicieron, ya que fueron buenos y su memoria (durar) hasta
los lmites de la eternidad. S escriba, y proponte en
tu corazn que tu nombre pueda tener suerte anloga".
Despus recordaba los nombres de algunos escritores
famosos de la antigedad, como los de los dos sabios
legendarios Hor-dedef y Ii-em-hotep, Khety, a quien
se atribua la tan copiada Stira sobre el Trades, y Ptahcuyas Instrucciones eran famosas.
"Aunque
ocultaron su magia a todos (los dems), puede leerse

hotep,

en un libro de sabidura. Aunque ellos han muerto y


sus nombres estn olvidados, hay escritos que los hacen
Esta glorificacin de la "sabidura" o "enseanza" no era nueva en Egipto, de ninguna manera;
recordar".

se

remonta

al

Ptah-hotep y a
go, la antigua

Reino Antiguo y
las escritas

a las Instrucciones

para Ka-gemni.

"sabidura" consista en

padres

la

de

Sin embarciencia

que

transmitan a sus hijos; bajo el Imperio,


la "sabidura" significaba con ms frecuencia los estulos

dios de la escuela de escribas.

LA CULTURA EGIPCIA

374

Tenemos que

simpatizar con los estudiantes, si algunas veces se sentan ms felices en la calle que inclinados sobre sus ejercicios de escritura, muchos de los
cuales eran estpidos, tales como largas y con frecuencia incongruentes listas de fenmenos, o registros de
las cosas que un escriba del gobierno podra tener que
escribir. Una lista de unas seiscientas palabras empieza
con: "cielo, disco-sol, luna, Orion, Osa Mayor...",
contina despus con "inspector del ejrcito, escribiente de la infantera, diputado del ejrcito, inspector del
tesoro de plata y oro, mensajero real para todos los
pases extranjeros. .", y con "cervecero, panadero, vaciador de incienso...", y con "arca, despensa, caja,
almacn, ventana. .", y con "vino de Egipto, vino de
Palestina, vino de los oasis. .", y termina con "carne
fresca, carne asada, carne endulzada". Este montono
catlogo no era una enciclopedia; era meramente una
lista de prctica "para ensear al ignorante a saber lo
que es cada cosa". Semejante pedantera slo poda
redimirse en parte cuando tomaba forma literaria, como
en el poema sobre el carro de guerra del faran, cada
una de cuyas partes era ensalzada con un juego de palabras alusivo. Esta juguetona artificiosidad entra tambin en los largos himnos a los dioses, como uno dedicado a Amn en que el nmero de cada captulo
est expresado por un juego de palabras en los vocablos
primero y ltimo del mismo captulo. Hay trucos a los
cuales siempre fueron muy aficionados los egipcios, pero
nunca tanto como en esta poca sofisticada.
En sus formas ms sencillas, la literatura de la
poca es muy atractiva. Los cuentos de Los Dos Hermanos y de La Princesa Encantada estn narrados de
manera simple y natural en el lenguaje familiar, recin
admitido, y nos simpatizan el de La Captura de Joppa
y el de las dificultades de Seqnen-Re con el rey hieso
Apofis. Algunas obras estn ms trabajadas, como L
alegora de la Ceguera de la Verdad por la Falsedad.
En este cuento la Falsedad consigue, refiriendo u
.

DNDE EST LA GLORIA?

375

mentira fantstica, persuadir a los dioses que cieguen y


esclavicen a la Verdad. El hi