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Krishnamurthy L. y J. Rente Nascimento, (Eds.). 1997.

reas Verdes Urbanas en Latinoamrica y el Caribe. 1 - 13 pp.

CAPTULO 1

reas verdes urbanas en Amrica Latina: una


introduccin
JOS RENTE NASCIMENTO1, L. KRISHNAMURTHY2 y KARI JUHANI KEIPI3

Palabras claves: reas verdes urbanas, enverdecimiento urbano, beneficios, planeacin,


aspectos tecnolgicos, participacin pblica, aspectos financieros y econmicos, marco legal
y operacional, estudios de caso, Latinoamrica y el Caribe.
Resumen. Este captulo describe la organizacin del libro; explica los antecedentes del
Seminario Internacional sobre reas Verdes Urbanas en Latinoamrica y el Caribe; provee
informacin sobre la participacin; resume los trabajos presentados sobre el estado del arte y
los estudios de caso, y discute una agenda para el desarrollo de las reas verdes urbanas en la
regin.
Key words: urban greening, benefits, planning, technological aspects, public participation,
financial and economic aspects, legal and operational framework, case studies, Latin America
and the Caribbean.
Abstract. This chapter describes the organization of the book; explains the background of
International Seminar on Urban Greening in Latin America and the Caribbean, and provides
information on participation; summarizes the state-of-the-art papers and case studies
presented; and discusses the agenda for urban greening in the region.

1. Introduccin
La rpida urbanizacin en Latinoamrica y el Caribe caus preocupacin
general acerca de su sustentabilidad y sobre los problemas ambientales
resultantes. La urbanizacin significa un mayor consumo de energa y
recursos naturales lo cual trae consigo muchas consecuencias ambientales
1

Especialista Senior en Recursos Naturales. Banco Interamericano de Desarrollo. 1300 New


York Ave., N.W. Washington, D.C., 20577. EUA.
2
Director del CADS - Universidad Autnoma Chapingo. Chapingo, Mxico. CP 56230
3
Especialista Forestal Senior. Banco Interamericano de Desarrollo. 1300 New York Ave.,
N.W. Washington, D.C., 20577. EUA.

D.R. 1997. Banco Interamericano de Desarrollo. Impreso en Mxico.

2 Jos Rente Nascimento, L. Krishnamurthy y Kari Juhani Keipi

adversas. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Asentamientos


Humanos: Hbitat II, efectuada del 3 al 14 de junio de 1996 en Estambul,
Turqua, identific la impresionante tasa del crecimiento urbano alrededor
del mundo. Los delegados de la Conferencia consideraron en su propuesta
de Plan Global de Accin, los medios para mejorar las condiciones de vida
en las reas urbanas como uno de los problemas prioritarios que ha de
enfrentarse en el prximo siglo.
Entre las muchas variables que afectan el bienestar de las
comunidades urbanas est la presencia de reas verdes suficientes y bien
manejadas. Las reas verdes urbanas representan un enfoque planificado,
integrado y sistemtico del manejo de rboles, arbustos y otro tipo de
vegetacin en centros urbanos. As, las reas verdes urbanas debern jugar
un importante papel en el rpido crecimiento de las ciudades por la positiva
contribucin que hacen al ambiente, as como al bienestar social y
econmico de la poblacin urbana.
El enverdecimiento urbano en Latinoamrica provee tanto
beneficios materiales, como ambientales y sociales. Entre los beneficios
materiales se incluye lea, alimento, especias, forraje, fibras, medicinas,
postes y otros productos. stos pueden satisfacer necesidades de
subsistencia, o ser usados como un medio de generacin de ingresos
especialmente para las comunidades de los suburbios de las ciudades
(Carter, 1993).
Los beneficios sociales de las reas verdes urbanas estn
relacionados con la salud pblica, la recreacin, factores estticos y al
bienestar general, especialmente de los segmentos ms pobres de la
poblacin. Los beneficios ambientales incluyen el control de la
contaminacin del aire y el ruido, la modificacin del microclima, y un
realce del paisaje con impactos positivos en la psique humana y la
educacin. Las reas verdes urbanas tambin proporcionan un hbitat para
la vida salvaje, control de la erosin, proteccin a las reas de captacin de
agua para el suministro urbano y otros usos productivos (IDB, 1997).
Aparte de los beneficios anteriores, las reas verdes en el ambiente
urbano tambin generan algunos problemas potenciales. Adems de su
posible alto costo de establecimiento y mantenimiento, pueden causar daos
estructurales a edificios e infraestructuras, consumir demasiada agua y

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obstruir la energa solar. Las reas verdes urbanas tambin pueden ser
sujetos de actos vandlicos, un lugar donde puede ocurrir el crimen, as
como para tiraderos de basura si no se planean bien.
Entonces, las reas verdes urbanas deben ser una parte indispensable
de cualquier estrategia ambiental del desarrollo sostenible de las ciudades en
Amrica Latina y el Caribe.
A pesar del hecho de que las reas verdes urbanas fueron parte
integral de la cultura nativa en esta regin, no se han desarrollado
tecnolgicamente tanto como en otras partes del mundo. El bosque de
Chapultepec en la contempornea Ciudad de Mxico, fue originalmente
establecido y mantenido como un jardn-santuario por los aztecas. El
modelo de chinampas de Xochimilco en la Ciudad de Mxico, una
agricultura basada en los rboles, fue diseado por los aztecas y sostenido
desde entonces.
Sin embargo, las reas verdes urbanas como una tecnologa basada
en la ciencia moderna, fueron desarrolladas y aplicadas principalmente en
Norteamrica, pero no tanto en Amrica Latina y el Caribe.
El Seminario Internacional, as como las memorias resultantes
contenidas en este libro, destacan el estado del arte y revisan las
experiencias regionales en el manejo de reas verdes urbanas, con las
mejores y ms apropiadas prcticas, en pro de las ciudades de Amrica
Latina planeadas para el bienestar de sus ciudadanos.

2. Organizacin del libro


El libro se estructura en tres partes, cada una con varios captulos. Las
primeras dos partes presentan los resultados del Seminario propiamente
dicho y la tercera los resultados de los eventos paralelos.
La primera parte, contiene un captulo para cada una de las seis
ponencias magistrales especialmente recomendadas para este Seminario.
Estos captulos corresponden a los trabajos presentados sobre el estado del
arte en relacin a los siguientes temas: los beneficios y costos del
enverdecimiento urbano, aspectos tecnolgicos, planificacin, la participacin

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pblica, aspectos financieros y econmicos, as como el marco legal e


institucional.
La segunda parte incluye los cinco captulos que corresponden a los
estudios de las experiencias sobre reas verdes urbanas en cuatro pases de
la regin: Brasil, Colombia, Chile, y dos casos en Mxico. Cada estudio de
caso sirvi como ilustracin de los temas arriba mencionados sobre el
estado del arte del enverdecimiento urbano y la experiencia ganada en
pases especficos.
La ltima parte, resume los principales resultados de los siguientes
eventos asociados al Seminario: I Curso Internacional de Arboricultura, el
Foro Internacional de reas Verdes Urbanas, el Taller Internacional sobre
reas Verdes Urbanas y la Visita de Campo.

3. El Seminario
Hay una necesidad obvia de intercambiar las experiencias y conocimientos
sobre este tema, y sintetizar esta informacin enfatizando en las mejores
tcnicas y prcticas comnmente disponibles. Es en este contexto que el
Banco Interamericano de Desarrollo (BID) organiz un Seminario
Internacional sobre reas Verdes Urbanas en Latinoamrica y el Caribe con
la colaboracin de la Comisin de Recursos Naturales del Departamento del
Distrito Federal y la Secretara del Ambiente del Estado de Mxico, en la
Ciudad de Mxico, del 2 al 5 de diciembre de 1996. La seleccin de la
Ciudad de Mxico como la sede del Seminario se consider ideal porque
esta ciudad, una de las ms grandes en Amrica Latina, con variadas
condiciones ambientales y socio-econmicas, ofrece desafiantes situaciones
y ejemplares oportunidades de aprendizaje para otras reas urbanas.
Adicionalmente, en la Ciudad de Mxico est en marcha un importante
proyecto de enverdecimiento urbano que cuenta con el auspicio parcial del
BID, el cual puede servir como un ejemplo para otros proyectos similares en
la regin.

3.1. Objetivos del Seminario

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Los objetivos del Seminario fueron intercambiar experiencias y compartir el


saber tcnico sobre las mejores prcticas y tcnicas aplicables a
Latinoamrica y el Caribe. Esto signific la presentacin de conferencias
magistrales sobre seis tpicos selectos, por parte de lderes mundiales
involucrados en la investigacin del enverdecimiento urbano y en el
desarrollo de programas, as como de cuatro estudios de caso de centros
urbanos de Amrica Latina. Cada presentacin fue complementada por dos
comentaristas expertos y una sesin de preguntas y respuestas.
Este evento fue atendido por un total de 263 participantes,
provenientes de 20 pases, principalmente de Latinoamrica y el Caribe,
Norteamrica y Europa.

3.2. Eventos asociados


El Seminario estuvo constituido por otros cuatro eventos asociados, adems
del Seminario propiamente dicho y discutido en la seccin anterior. Estos
eventos fueron: 1) Taller sobre reas Verdes Urbanas; 2) Foro sobre reas
Verdes Urbanas; 3) Curso Internacional de Arboricultura, y 4) Visita a las
reas Verdes de la Ciudad de Mxico.
El Taller ofreci la oportunidad de discutir profundamente la
creacin de una Red Latinoamericana de reas Verdes Urbanas, de revisar
una versin del libro titulado "Introduccin a las reas Verdes Urbanas"
que ser publicado por el BID, as como de generar lneas generales de
accin para el BID en el financiamiento de inversiones urbanas "verdes". El
Taller cont con la participacin de 56 profesionales que, entre otros
resultados, decidieron la creacin de la Red de Amrica Latina sobre reas
Verdes Urbanas (RALAVU).
El Foro sobre reas Verdes Urbanas fue organizado para permitir la
presentacin de trabajos cientficos voluntarios de los especialistas
latinoamericanos. El Foro fue organizado por la Universidad Autnoma
Chapingo (UACh) con la colaboracin de la Sociedad Mexicana de
Arboricultura y tuvo una asistencia de 204 participantes. En l fueron
presentados 19 trabajos cientficos seleccionados, que se publicarn
prximamente por la Revista Chapingo.

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El primer Curso Internacional sobre Arboricultura se realiz en el


campus de la Universidad Autnoma Chapingo y cont con 78 participantes.
Este curso fue organizado en cooperacin con la Sociedad Mexicana de
Arboricultura y el BID.
El ltimo da se program un recorrido de campo opcional para
visitar algunos sitios y proyectos de enverdecimiento urbano en el rea
Metropolitana de la Ciudad de Mxico. En la visita participaron 32 personas
que verificaron in situ las tareas de gestin de reas verdes que desarrollan
la Comisin de Recursos Naturales del Departamento del Distrito Federal y
la Coordinacin General de Conservacin Ecolgica del Estado de Mxico.

4. Resumen de las presentaciones del Seminario


Esta seccin presenta un breve resumen de los trabajos especialmente
preparados y presentados durante el Seminario. Los primeros seis resmenes
corresponden a los trabajos relativos al estado del arte en las reas de
beneficios, planeacin, tecnologa, participacin pblica, aspectos
financieros y econmicos, y la estructura legal, institucional y operacional
relacionada con reas verdes urbanas. Los ltimos cinco resmenes se
refieren a los otros tantos estudios de caso correspondientes a Brasil, Chile,
Colombia y Mxico (con dos documentos).

4.1. Los beneficios de las reas verdes urbanas


El Dr. David J. Nowak y sus colaboradores describen los beneficios de las
reas verdes urbanas en el captulo II. Los rboles urbanos pueden
proporcionar numerosos beneficios al ambiente y a la sociedad, por ejemplo,
los fsico-biolgicos y socio-econmicos consistentes en el mejoramiento
del microclima y de la calidad del aire, incremento de la salud fsica y
mental, del desarrollo econmico. Mientras que estos beneficios pueden ser
significativos, existen tambin otros de costos asociados a los rboles
urbanos que deben ser reconocidos para desarrollar un plan de manejo
ptimo de forestera urbana. Cuidadosamente diseados los proyectos de
plantacin y manejo pueden maximizar los beneficios de los rboles
urbanos.

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4.2. Planeacin de los espacios verdes urbanos


El Prof. Robert W. Miller explic en su artculo que la unidad ms
apropiada para la planeacin de los espacios verdes es la cuenca. El
proyecto de espacios verdes suministra oportunidades de recreo, guas de
desarrollo y agradables comunidades estticas, mientras que se protege la
calidad del aire y del agua, la hidrologa y la biodiversidad del paisaje. El
tamao de lotes, zonas riparias, pantanos, avenidas verdes y proteccin de
recursos biolgicos son usados como gua para planear el uso de la tierra y
crear asentamientos humanos agradables, proteger recursos, como para
aprovechar las funciones naturales del paisaje reduciendo los costos de
mantenimiento de la comunidad. Se describen herramientas de planeacin
tales como adquisicin de la tierra, zonificacin, derechos transferibles del
desarrollo, ordenacin, libramientos y Sistemas de Informacin Geogrfica;
se dan tambin ejemplos de cmo pueden ser aplicadas estas herramientas
en el proceso de desarrollo del suelo, de tal manera que incluya y proteja las
reas verdes urbanas.

4.3. Aspectos tecnolgicos de las reas verdes urbanas


Los aspectos tecnolgicos de las reas verdes urbanas son discutidos por el
Dr. Kjell Nilsson y sus colegas. Cada vez es ms reconocida la importancia
que para la calidad general de vida tiene la existencia de reas verdes
adecuadas, en la medida que stas generan un impacto significativo, esttico y
ecolgico, en la poblacin urbana. A pesar de que la poblacin urbana se
beneficia de las reas verdes urbanas, el crecimiento de la poblacin es una
amenaza para stas debido a su uso como sitios para nuevas construcciones y
caminos.
En el paisaje urbano, las condiciones del crecimiento para las
plantas difieren del paisaje rural. Los pavimentos y edificios caracterizan la
ciudad, en los cuales la velocidad del viento es disminuida (con un
incremento en las rfagas), aumentada la temperatura y precipitacin, baja la
humedad y la sombra, comunes en muchas calles. Las condiciones de
crecimiento se dificultan tambin debido a los usos recreativos.

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Las influencias negativas de la compactacin del suelo pueden ser


minimizadas por nuevas tcnicas de establecimiento, que incluyen el uso de
sustratos bsicos para la penetracin de races. La transferencia de
tecnologa y la educacin pblica son claves en proveer reas verdes sanas
en las crecientes reas urbanas.

4.4. Participacin pblica en la creacin de reas verdes urbanas


El estudio sobre participacin pblica en reas verdes urbanas presentado
por la Dra. Wania Cobo est basado en su extensa experiencia en el
Ecuador. El rpido y descontrolado crecimiento de las ciudades de
Latinoamrica y el Caribe ha tenido como consecuencia graves problemas
ambientales. Las autoridades municipales normalmente no cuentan con los
medios apropiados para enfrentar los problemas generados por la
deforestacin del paisaje urbano. Sin embargo, una serie de agentes pblicos
y privados han venido acometiendo acciones con la finalidad de paliar esta
crtica situacin. Con base en una experiencia de muchos aos en este tipo
de labores, en la ciudad de Quito, y a travs de casos particulares, la Dra.
Wania Cobo analiza los distintos aspectos positivos y negativos de esta
actividad, concluyendo que es imprescindible tomar en cuenta las
necesidades y aspiraciones de los pobladores ms pobres si se quiere tener
xito en la arborizacin de las ciudades.
4.5. Aspectos financieros de los reas verdes urbanas
Un anlisis crtico sobre aspectos financieros de las reas verdes urbanas es
discutido por la M. Sc. Nancy Robin Morgan en el captulo VI. El manejo de
los programas de reas verdes urbanas requiere de muchos insumos, cada
uno de los cuales implica un costo que requiere financiamiento. El vnculo
de los programas de enverdecimiento urbano con otras iniciativas
comunitarias, son caminos efectivos para construir coaliciones necesarias
para conseguir apoyo financiero. En muchos casos, el manejo de vegetacin
se realiza a travs del gobierno local en asociacin con organizaciones no
gubernamentales.
Todas las fuentes potenciales de financiamiento privado deben ser
consideradas, porque en la mayora de los pases, los programas de manejo
de reas verdes urbanas no pueden ser aplicados solamente por el sector

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pblico. Las asociaciones deben ser desarrolladas por grupos comunitarios,


organizaciones no gubernamentales, instituciones acadmicas y el sector
comercial privado.

4.6. Aspectos legales, institucionales y operacionales


El captulo VII es presentado por el Dr. Werner E. Zulauf, de Brasil. Este
captulo discute los aspectos legales, institucionales y operacionales de la
gestin de reas verdes. En especial, discute la participacin de los sectores
privado y pblico, de los gobiernos nacionales y locales; el uso de la
educacin ambiental como instrumento para la gestin de las reas verdes
privadas, y los aspectos legales y reglamentarios aplicables e involucrados.

4.7. reas verdes urbanas en Brasil


El estudio de caso de reas verdes urbanas en Brasil fue desarrollado por el
Dr. Arlindo Philippi Jr. y la Dra. Gilda Collet Bruna. Ellos destacan la
importancia de las reas verdes urbanas y su papel estratgico en el
desarrollo, el marco legal y los planes de enverdecimiento de ciudades con
base en los siguientes documentos: el plan estratgico del medio ambiente y
la agenda local 21.
Este documento presenta la propuesta de la creacin especial del
fondo para el ambiente y el desarrollo sostenible, previsto por la nueva ley
ambiental del municipio de Sao Paulo y diseado para abordar el
financiamiento actual.
4.8. reas verdes urbanas en Chile
El progreso de las reas verdes urbanas en Chile es explicado por el Sr.
Waldo Ceballos Ibarra. El rea verde total as como el rea por habitante, las
polticas, participacin comunitaria, distribucin presupuestal, tecnologas
aplicadas y el marco legal contribuyen a un impresionante progreso de las
reas verdes urbanas en Chile. Se presenta informacin detallada sobre el
manejo de reas verdes urbanas en la zona de Via del Mar.

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4.9. reas verdes urbanas en Colombia


El progreso de las reas verdes urbanas en Colombia es documentado por el
Dr. Eduardo Uribe Botero. Este captulo incluye un anlisis de los
mecanismos de participacin existente de organizaciones no
gubernamentales y el sector privado comercial, en el manejo del medio
ambiente, as como en el proceso para incrementar la cobertura de la
vegetacin en reas de asentamientos humanos. Se ilustran los retos y
oportunidades tcnicas y administrativas encontrados a partir de los
proyectos de reas verdes urbanas en Bogot. Se describen tambin las
fuentes de financiamiento disponibles para el manejo de reas verdes
urbanas.
4.10. reas verdes urbanas en Mxico: Estado de Mxico
El progreso del programa de forestera urbana en el Estado de Mxico
durante 1993-1996, es descrito por el Ing. Leopoldo Pedraza Cern. El
objetivo de este programa fue rescatar y preservar la vegetacin arbrea a
fin de contribuir al mejoramiento de la calidad del aire y condiciones
generales de vida de la Zona Metropolitana. Estos objetivos fueron logrados
con la participacin pblica y el mantenimiento de especies forestales.
4.11. reas verdes urbanas en Mxico: Distrito Federal.
El estudio de caso sobre reas verdes urbanas en el Distrito Federal, fue
presentado por el Dr. Jorge Gonzlez Clavern. La planeacin de la
conservacin y desarrollo de los recursos naturales en el rea Metropolitana
de la Ciudad de Mxico y su zona de influencia es fundamental para el
mantenimiento del equilibrio ecolgico en la regin ms importante del pas,
y una de las ciudades ms grandes del mundo.
El propsito del manejo de reas verdes urbanas en la Ciudad de
Mxico es contribuir al logro de un desarrollo sostenible con dos objetivos:
ordenamiento racional de todo el territorio del rea Metropolitana de la
Ciudad de Mxico y su Zona de Influencia, as como determinar los usos y
proteccin de sitios estratgicos que concilien el desarrollo socioeconmico
con la conservacin ambiental.

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Finalmente se define el marco jurdico-legal, la participacin


pblica, los beneficios de la forestacin, los aspectos tecnolgicos y el
financiamiento de programas de forestacin y manejo de los recursos
naturales.

5. Resultados y conclusiones
Las reas verdes urbanas son un enfoque comprehensivo y parte
indispensable de cualquier estrategia ambiental para el desarrollo sostenible
de las ciudades de Latinoamrica y el Caribe, que busca el mejoramiento de
la calidad de vida de la poblacin en la regin.
El establecimiento de reas verdes urbanas requiere de una amplia
planeacin con la meta de lograr beneficios ambientales y sociales para los
habitantes urbanos, a diferencia de la arboricultura y la forestera urbana las
cuales son esencialmente disciplinas orientadas tcnicamente. Como
consecuencia, el establecimiento de las reas verdes urbanas implica
actividades y enfoques interdisciplinarios. Como primer paso, es
indispensable identificar los beneficios de las reas verdes urbanas
buscados por cualquier programa de investigacin o desarrollo bajo las
condiciones biofsicas y socioeconmicas establecidas. La segunda etapa,
corresponder a una adecuada planeacin de los espacios verdes tales como
el uso efectivo de zonificaciones y cdigos municipales, formulacin de
proyectos, monitoreos y evaluaciones, y la conduccin de medidas sociales.
La tercera fase, debe considerar con cuidado los aspectos tecnolgicos de
las reas verdes urbanas como la seleccin de plantas perennes y anuales,
eficiencia de costos, viveros y calidad de plantas, mantenimiento y proteccin
de plantas, riego y drenaje, inventarios tcnicos.
El siguiente paso para un exitoso programa de enverdecimiento
urbano enfatizar la participacin pblica, as como el papel de las
organizaciones de vecinos y de voluntarios individuales, la participacin de
las ONG's en proyectos de enverdecimiento urbano y su ejecucin destinada
a tpicos especficos tales como las necesidades de los pobres de las
ciudades, aspectos de gnero y las dimensiones culturales y espirituales. El
tema ms importante y determinante en la ejecucin de cualquier proyecto
puede ser el de aspectos financieros y econmicos de las reas verdes

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urbanas; fuentes de financiamiento gubernamental, no gubernamental y no


monetarias debern ser tomadas en cuenta para realizar un proyecto exitoso.
Finalmente, el proceso ntegro de enverdecimiento urbano tiene que ser
conducido dentro de un marco legal, institucional y operacional
(IDB,1997).
En el presente, una de las importantes tendencias emergentes es la
amplia lista de los beneficios esperados de las reas verdes urbanas. Aparte
de los valores como paisaje y amenidad, los planificadores as como el
pblico en general, perciben el potencial de los rboles y reas verdes en
ambientes urbanos para reducir la contaminacin del aire, el ruido, el calor,
el viento y las inundaciones. En contraste con la forestera urbana que
enfatiz en el pasado los recursos biticos naturales por sobre la poblacin
humana en las reas urbanas, hoy las reas verdes urbanas emergen como un
nuevo campo de estudio ms orientado a la gente, enfatizando los beneficios
sociales y econmicos con especial enfoque en la poblacin de recursos
limitados y en el establecimiento y mantenimiento de estas reas.
Aun cuando este Seminario mostr los importantes esfuerzos
orientados hacia las reas verdes urbanas en varias ciudades de Amrica
Latina y el Caribe, es claro que los estrategas del desarrollo de estas reas
pueden beneficiarse del mejoramiento del avance tecnolgico en bsqueda
de tecnologas adecuadas, mecanismos creativos de financiamiento, un
marco estructural favorable (poltico, institucional y legal), y la
identificacin de roles apropiados para el Estado, el sector privado y la
sociedad civil. Parece que tal potencial est convirtindose en una gran
exigencia para estos estrategas del desarrollo en un ambiente de rpida
expansin urbana y con recursos fiscales disminuidos.
En resumen, para el manejo exitoso de las reas verdes urbanas, se
requiere de una planificacin acertada, una consideracin cuidadosa y una
seleccin apropiada de tcnicas especficas para cada cultura y sitio, una
promocin de la participacin eficiente del sector privado y pblico, as
como mecanismos innovadores de financiamiento, y una clara definicin del
marco legal, institucional y operacional.
Se espera que estas Memorias sirvan a los lectores interesados en
sus esfuerzos al disear programas integrales eficientes sobre reas verdes

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urbanas, como parte de una estrategia ambiental para el desarrollo urbano


sostenible en esta regin.

6. Referencias
Carter, Jane. 1993. The potential of urban forestry in developing countries: a concept paper.
Rome: FAO, Environmental Division, ENV 108.
IDB. 1997. Good practices for urban greening. Washington, D. C.: IDB, ENV. 103.

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