You are on page 1of 3

Cerebro (o encfalo)

El cerebro (o encfalo) es la parte del sistema nervioso central de los vertebrados


que est dentro del crneo. En estricto rigor, el craneo alberga al encfalo, por lo que
comnmente se hacen sinnimos cerebro y encfalo. Ms adelante, al describir la
anatoma del encfalo veremos que el cerebro es una parte de este.
En todo caso, el cerebro como tal es el rgano ms voluminoso delencfalo. Su peso
oscila entre 1.150 gramos en el hombre y 1.000 gramos en la mujer.
Est formado por dos hemisferios cerebrales, divididos por un surco medio, y es una
masa de tejido gris-rosceo compuesto por unos 100.000 millones de clulas
nerviosas, conectadas unas con otras y responsables del control de todas las
funciones mentales.
Adems de las clulas nerviosas (neuronas), el cerebro contiene clulas de la gla
(clulas de soporte), vasos sanguneos y rganos secretores.

Partes del
encfalo,
comnmente
llamado cerebro

El cerebro es el centro de control del movimiento, del sueo, del hambre, de la sed y de casi todas las
actividades vitales necesarias para la supervivencia. Todas las emociones humanas como el amor, el odio, el
miedo, la ira, la alegra y la tristeza estn controladas por el cerebro. Tambin se encarga de recibir e
interpretar las innumerables seales que se envan desde el organismo y el exterior.
Es, adems, el sector que rige los movimientos voluntarios y el desarrollo de las facultades intelectuales:
pensamiento, memoria, voluntad.

Anatoma y composicin
Desde el exterior el encfalo o cerebro aparece dividido en tres partes distintas pero
conectadas: el cerebro propiamente dicho, el cerebelo y el tronco cerebral.
El trmino tronco o tallo cerebral se refiere, en general, a todas las estructuras
contenidas entre el cerebro y la mdula espinal, esto es, el mesencfalo o cerebro
medio, el puente de Varolio o protuberancia y el bulbo raqudeo o mdula oblongada.
El cerebro est protegido por el crneo y adems est cubierto por tres membranas
denominadas meninges.
La ms externa, la duramadre, es dura, fibrosa y brillante, est
adherida a los huesos del crneo, por lo que no aparece espacio
epidural como ocurre en la mdula; emite prolongaciones que
mantienen en su lugar a las distintas partes del encfalo y
contiene los senos venosos, donde se recoge la sangre venosa
del cerebro.
La intermedia, la aracnoides, cubre el cerebro laxamente y no se introduce en las
circunvoluciones cerebrales.
La membrana interior, la piamadre, contiene gran cantidad de pequeos vasos
sanguneos y linfticos y est unida ntimamente a la superficie cerebral.
La superficie del cerebro no es lisa sino que est considerablemente aumentada por
un sistema de pliegues y surcos llamadas circunvoluciones cerebrales.

Anatoma del
cerebro
propiamente tal,
que forma parte
del encfalo.

A los surcos de mayor profundidad se les llama cisuras, siendo las ms destacadas: la interhemisfrica, que
separa en la lnea media los dos hemisferios; la perpendicular; la de Silvio y la de Rolando.

Lbulos cerebrales
Estas cisuras dividen cada hemisferio en las reas o lbulos: occipital, frontal, parietal y temporal.
En general, los lbulos se sitan debajo de los huesos que llevan el mismo nombre. As, el lbulo frontal
descansa en las profundidades del hueso frontal, el lbulo parietal debajo del hueso parietal, el lbulo
temporal debajo del hueso temporal y el lbulo occipital debajo de la regin correspondiente a la
protuberancia del occipital.
Los hemisferios cerebrales no son macizos; cada uno de ellos contiene una cavidad interna llamada vehculo
lateral.
El cerebro est formado por sustancia gris (neuronas) en el exterior y sustancia blanca (fibras nerviosas) en el
interior.
La sustancia gris (coloreada en la lmina de la
derecha para fines explicativos) forma la
llamada corteza cerebral y tiene de 2 a 3
milmetros de espesor. Est constituida por
haces densamente agrupados de neuronas de
color gris.
Esta sustancia gris es el ncleo de la memoria y
de los procesos del pensamiento (hablar, or,
olfatear, ver); constituye una ingeniosa
computadora con una capacidad casi ilimitada
para realizar asociaciones entre los distintos
conocimientos alcanzados.
La sustancia blanca, situada en el interior de la corteza cerebral, est formada por fibras nerviosas de color
blanquecino.

Funcin del cerebro


Las funciones cerebrales son cinco: 1) Percepcin, 2) Retencin, 3) Anlisis, 4) Emisin, 5) Control
El funcionamiento del cerebro se realiza en base a sus dos hemisferios: derecho e
izquierdo, y la corteza cerebral que los recubre.
El hemisferio derecho recibe, elabora y expresa toda la informacin sensorial y
espacial. Lo visual, lo no racional, la creatividad de cada persona. Es el hemisferio
relacionado con el arte en todas sus manifestaciones. Del fenmeno, percibe su
significante (su forma exterior).
El hemisferio izquierdo recibe, elabora y expresa toda la informacin conceptual. Es el
hemisferio lgico, matemtico analtico y verbal. Porque es racional, es el hemisferio
critico, relacionado con la ciencia, en todas sus manifestaciones. Del fenmeno icnico,
percibe su significado (su contenido conceptual).
Llamaremos macrouniverso todo lo exterior a una persona, lo que constituye el
Universo en su totalidad. Llamaremos microuniverso todo lo interior de una persona, lo
que constituye su interioridad.
El cerebro maneja la conexin entre el macro y el micro universo. l es la gran fabrica donde se produce la
personalidad de cada uno.

La primera funcin del cerebro (la percepcin de las seales) se realiza por la va de los sentimientos.