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Consecuencias de la falsa dicotoma

Establecido que existen diferencias importantes entre organizaciones pblicas


y privadas, es interesante poder establecer un anlisis comparativo entre
ambas. Lamentablemente, la teora econmica no provee de muchos
elementos para el anlisis de la empresa pblica en comparacin con la
privada. Gran parte de la Microeconoma ha estado dedicada a analizar el rol
del mercado en la asignacin de los recursos y a evaluarlo desde el punto de
vista de la Economa del Bienestar. Una parte importante de la literatura sobre
privatizaciones compara la asignacin de recursos por parte del Estado con la
asignacin hecha por el mercado. Pero, como ya hemos visto, este anlisis, en
la mayora de los casos, es poco relevante. Una de las excepciones la
constituye el aporte de Laffont y Tirole (1993) que comparan la propiedad
privada y la estatal. Su conclusin es que la teora por s sola no es concluyente
respecto a las ventajas de una forma de propiedad sobre la otra.
Otro error caracterstico en el anlisis de la empresa pblica es el de atribuirle
la misma funcin objetivo que a la empresa privada. Por ejemplo, una resea
sobre el tema de Megginson y Netter (2001) comienza sosteniendo que
suponemos que el objetivo del gobierno es promover la eficiencia. A partir de
ah comparan empresas privadas y pblicas segn este objetivo. Pero esto es
como si en un equipo de ftbol comparramos la habilidad de un arquero con
la de un delantero sobre la base de la cantidad de goles convertidos por cada
uno. En efecto, la empresa pblica tiene objetivos distintos de la privada; de lo
contrario, no se entendera el propsito perseguido por quienes abogan por la
propiedad pblica de las empresas. Cuando se plantea transferir una actividad
al sector pblico se hace con la idea que se persigan fines diferentes a los que
busca la firma privada, como ser subsidiar el consumo o reducir la
desocupacin. Por ejemplo, se argumenta que las empresas pblicas tienen
generalmente exceso de personal. Pero ya en otro trabajo4 hemos demostrado
que, por ejemplo, si se le asigna a la empresa pblica el doble objetivo de
maximizar beneficio y contribuir al pleno empleo, ocupar trabajadores hasta
que la productividad marginal del trabajo sea cero. Este resultado,
incompatible con el criterio de eficiencia -salvo que el trabajo sea gratis- no lo
es con el de contribuir a bajar el desempleo. Por tanto, es natural el
sobreempleo en una empresa pblica si uno de los objetivos que le ha sido
asignada es el de absorber mano de obra desocupada. El punto de vista
ortodoxo: el argumento de la eficiencia. La corriente ortodoxa del anlisis
econmico centra su anlisis -como hemos visto- en el concepto de eficiencia.
Basndose en el primer teorema de la economa del bienestar, argumenta en
favor de la empresa privada la cual, bajo condiciones competitivas, asegurara
un ptimo paretiano. Segn este punto de vista las razones que justifican la
intervencin del gobierno deberan buscarse, entonces, exclusivamente en la
existencia de fallas de mercado o en el incumplimiento de algunos de los
supuestos que aseguran un equilibrio competitivo. La existencia de
externalidades, la provisin de bienes pblicos, la presencia de monopolios
naturales o de otra ndole seran las causas que justificaran la intervencin

gubernamental. Dicha intervencin estar dirigida a asegurar un resultado


eficiente. Pero este punto de vista es marcadamente unilateral.

La eficiencia no es el nico objetivo perseguido por una sociedad. Este


supuesto, subyacente en los anlisis de la economa del bienestar, implica la
formulacin implcita de un juicio de valor, como ya hemos sealado en otra
ocasin. En efecto, an un concepto tan simple como el de una mejora en el
sentido de Pareto no est desprovisto de un juicio valorativo. Por ejemplo,
supongamos una medida que mejore la situacin del 1% ms rico de la
comunidad y deje iguales al resto. Es claramente una mejora paretiana. Sin
embargo, esta alternativa ms eficiente seguramente ser rechazada en ms
de una sociedad en nombre de la equidad. El concepto de mejora paretiana
tiene por detrs el supuesto que lo relevante es exclusivamente la eficiencia. Si
bien ste es un supuesto simplificador habitual en Microeconoma, ello no
implica que las sociedades, al valorar una determinada medida de poltica
econmica, se ajusten al mismo. Todo depende de qu idea de equidad tiene la
sociedad en cuestin. Como sealara el Premio Nobel de Economa Amartya
Sen(1970, 22) con referencia a una sociedad donde unos pocos poseen bienes
de lujo y otros se encuentran al borde de la inanicin, una sociedad o una
economa puede ser ptima en el sentido de Pareto y ser totalmente
repugnante. Recordemos tambin como saben los economistas- que la
discriminacin perfecta de precios conduce a un resultado eficiente en el que el
monopolista se apropia de la totalidad del excedente econmico. En segundo
lugar, corresponde a la sociedad y no a la teora econmica decidir qu peso
relativo asignar a la eficiencia y cul a la equidad: se trata de un tpico juicio de
valor. En tercer trmino, en la medida en que en la realidad normalmente no
se cumplen todas las condiciones que garantizan un ptimo paretiano, las
soluciones eficientes no necesariamente son las deseables, como surge de la
teora del segundo mejor de Lipsey y Lancaster (1956). Los referidos
economistas probaron que si no se cumplen algunas de las condiciones de
Pareto, generalmente no ser deseable que se cumplan las restantes para
alcanzar un ptimo. Es decir, para que exista un ptimo deben cumplirse todas
las condiciones; de lo contrario, no es cierto que el hecho que se cumpla un
mayor nmero de condiciones sea mejor que el que se cumplan menos.
Supongamos que existe alguna restriccin por la cual no es posible que el
sistema econmico alcance el ptimo. En tal caso el segundo mejor no
necesariamente debe ser una asignacin eficiente. El siguiente ejemplo puede
ilustrar el punto. Imaginemos una economa cuyos consumidores son nios y
donde se producen dos bienes: caramelos y sopa. La produccin ptima, segn
las preferencias de esos consumidores, sera 100 unidades de caramelos y 10
de sopa. Otra produccin eficiente esto es que utiliza el total de recursos de
dicha economa- es 50 unidades de caramelos y 20 de sopa. Sin embargo, es
ms que probable que esta combinacin sea menos preferida que la de 80
unidades de caramelos y 8 de sopa, an cuando sta no utilice el total de los

recursos disponibles y, por tanto, sea ineficiente. En muchos casos la sociedad


prefiere asignaciones de recursos ineficientes si le resulta imposible de lograr
la asignacin ptima. Sin embargo, los economistas de la corriente tradicional
dan por supuesto que las soluciones eficientes deben tener prioridad per se. Es
as como muchas recomendaciones de poltica econmica, particularmente por
parte de los organismos multilaterales, slo tienen en cuenta la eficiencia como
criterio sin prestar atencin a las consecuencias distributivas que las mismas
tienen.