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La Iglesia catlica en la zona sublevada

Se plante un grave problema para la idea de "cruzada" defendida por el bando


sublevado cuando el Partido Nacionalista Vasco (PNV), un partido catlico, permaneci fiel a
la Repblica (por lo que en el Pas Vascorepublicano, que comprenda Vizcaya y Guipzcoa,
no hubo persecucin religiosa, ninguna iglesia fue incendiada ni clausurada y el culto catlico
se desarroll con normalidad), lo que echaba por tierra la concepcin de la guerra civil como
una "cruzada". Por eso el 6 de agosto de 1936, solo tres semanas despus del golpe de julio,
el obispo de Vitoria (cuya dicesis abarcaba entonces tambin Vizcaya y Guipzcoa, adems
de lava) Mateo Mgica y el obispo de Pamplona Marcelino Olaechea, publicaron
conjuntamente una "Instruccin Pastoral" (que en realidad haba sido escrita por el cardenal
primado de Toledo Isidro Gom) en la que instaban a los nacionalistas vascos a que pusieran
fin a su colaboracin con la Repblica. En la "instruccin pastoral", y en otros escritos
posteriores del cardenal Gom sobre la "cuestin vasca", se hace referencia a los sacerdotes
asesinados en las primeras semanas de la guerra por los "nacionales", y no por los "rojos", y
cuya muerte en cierta forma justifica por ser "separatistas". El asesinato de estos sacerdotes
motiv las protestas del obispo de Vitoria Mateo Mgica Urrestarazu que fue respondida por
la Junta de Defensa Nacional con la exigencia al Vaticano de que fuera destituido de su
obispado y abandonara Espaa, a pesar de haber apoyado el "alzamiento" (el 14 de octubre
de 1936 el obispo Mgica sali camino del exilio) Esta "cuestin vasca" reapareci cuando el
Pas Vasco republicano fue ocupado por los "nacionales" en junio de 1937, a causa de que la
represin tambin incluy a numerosos sacerdotes vascos "separatistas" que fueron
encarcelados por el delito de "rebelin"
Dos meses despus se hizo pblica la Carta colectiva de los obispos espaoles con motivo de
la guerra en Espaa que fue redactada por el cardenal primado de Toledo Isidro Gom a
instancias del "Generalsimo" Francisco Franco que le pidi el 10 de mayo de 1937 que, dado
que el episcopado espaol le apoyaba, publicara "un escrito que, dirigido al episcopado de
todo el mundo, con ruego de que procure su reproduccin en la prensa catlica, pueda llegar
a poner la verdad en su punto". La "verdad" que pretenda el general Franco que se difundiera
en este documento estaba destinada a contrarrestar la condena hecha por amplios sectores
del catolicismo europeo y americano ms avanzado de los asesinatos cometidos por los
"nacionales" de catorce sacerdotes en el Pas Vasco y de miles de obreros y campesinos en
toda la zona sublevada, adems de su rechazo a considerar a la guerra civil espaola como
una cruzada o guerra santa.
El objetivo que persegua Franco con la carta colectiva de ganarse a la opinin catlica
mundial en favor de la causa del bando sublevado lo logr plenamente porque prcticamente
los obispos de todo el mundo adoptaron a partir de entonces el punto de vista sobre la Guerra

Civil Espaola que manifestaba la carta colectiva, sobre todo por la descripcin que se haca
en ella de la persecucin religiosa que se haba desencadenado en la zona republicana. Sin
embargo, cinco obispos no la suscribieron. Entre ellos se encontraba el obispo exiliado de
Vitoria Mateo Mgica Urrestarazu que "no poda firmar un documento en el que, respondiendo
a la acusacin de que en la zona franquista tambin haba una dura represin, se elogiaban
los principios de justicia y el modo de aplicarla de los tribunales militares". Tampoco la firm
el cardenal Vidal y Barraquer, que era sin duda el caso ms significativo de los cinco porque
se trataba tal vez de la figura ms destacada de aquel momento de la Iglesia Catlica en
Espaa. La negativa a firmar la carta se bas en que l "crea que en aquella guerra fratricida
la Iglesia no deba identificarse con ninguno de los dos bandos, sino ms bien hacer obra de
pacificacin".