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ATRIBUCIN Y EXONERACIN DE RESPONSABILIDAD EN LA

COMPRAVENTA INTERNACIONAL

Construccin de las reglas a partir del artculo 79 de la Convencin de


Viena
Resumen
La Convencin de Viena establece una responsabilidad que se articula a partir
del mero incumplimiento de contrato, diferenciando la indemnizacin de daos
de los restantes remedios de que dispone el acreedor. (Comprador)
En lo que concierne al primero, se instaura un rgimen objetivado con escasas
posibilidades de exoneracin.
De la lectura del artculo 79 (1) CVCIM se infiere la regla de atribucin de
responsabilidad y ella da respuesta a la pregunta Por qu el deudor
responde cuando incumple?
R: El deudor (Vendedor) responde porque el incumplimiento corresponde a la
realizacin de un riesgo que razonablemente deba controlar segn la regla
contractual y la Convencin.
El lmite de la responsabilidad por daos se localiza en la causa de exoneracin
de los impedimentos razonablemente imprevisibles, inevitables e insuperables
en s y sus consecuencias.
Esta exoneracin afecta slo a la indemnizacin, no as a los restantes
remedios de que dispone el acreedor y los derechos del propio deudor
incumplidor.
Finalmente, la exoneracin supone dificultad en el cumplimiento, no as
imposibilidad objetiva de la prestacin y, en principio, deja subsistente la
obligacin afectada.

COMPRAVENTA INTERNACIONAL - ATRIBUCIN DE RESPONSABILIDAD EXONERACIN

INTRODUCCIN
El artculo 79 de la Convencin de Viena fija el lmite de la responsabilidad del
deudor por incumplimiento contractual, instaurando un rgimen de exoneracin
a partir de la idea del "Impedimento fuera del control del deudor", desde que si
el incumplimiento tiene su causa en ste y el deudor as lo acredita, se le libera
de la responsabilidad por daos.
Si bien la citada disposicin regula la exoneracin por incumplimiento, de ella
es posible extraer la regla sobre atribucin de responsabilidad en la Convencin
de Viena y los criterios especficos que determinan su mbito.
La frmula del artculo 79 difiere de aqulla. Las transformaciones del trabajo
dependientes previstas en los distintos sistemas de derecho interno, al
prescindir de conceptos tales como fuerza mayor, caso fortuito, frustracin del
propsito del contrato, impracticabilidad comercial o imposibilidad sobrevenida.
Por el contrario, emplea sus propios recursos semnticos y lingsticos y debe
lersela prescindiendo de tales conceptos.
Como dice Flechtner, la finalidad de los redactores de la Convencin fue crear
un cuerpo de normas uniformes para la compraventa internacional, con el
objeto de reemplazar la compleja regulacin a la que estaba sujeto ese
contrato, formado por disposiciones de Derecho interno, de aplicacin variable
segn la norma de conflicto del Derecho internacional privado.
Ms all de la terminologa del precepto, la Convencin implanta un sistema de
responsabilidad objetivado que se funda en el principio de la razonable
controlabilidad de riesgo, recogiendo la Teora de las Esferas de Control de las
partes.
Se est ante un rgimen de responsabilidad nuevo y como tal debe estudiarse,
interpretarse y aplicarse autnoma y uniformemente, sin considerar las
instituciones y conceptos jurdicos pertenecientes a los sistemas de Derecho
interno.
Ello explica que todo operador jurdico que conozca de un asunto relacionado
con la compraventa internacional observar el principio contenido en su artculo
7(1) de la Convencin y que se traduce en que, al interpretar la Convencin,
debe necesariamente considerar su carcter internacional y la necesidad de
promover la uniformidad en la aplicacin de sus normas.

Por ello, ante cualquier problema que se plantee con ocasin de la


interpretacin de las normas que constituyen su rgimen, su solucin deber
buscarla:

Primeramente en la regla contractual concreta, interpretada e integrada


conforme a los artculos 8 y 9 CVCIM [ Declaracin de voluntad, usos
internacionales, prcticas establecidas entre las partes]

Posteriormente en las normas de la Convencin y si ellas no resuelven la


cuestin, se suple por los principios generales en que se basa la propia
Convencin

A falta de stos en el Derecho interno aplicable conforme la norma de


conflicto [Ex artculo 7(2) CVCIM].

Fuera de este ltimo supuesto, el recurso al Derecho interno se limita a la mera


comparacin de sus disposiciones con las del Derecho Uniforme a objeto de
buscar en las primeras una explicacin de las segundas.4
Se estima que principalmente son dos las dificultades para alcanzar la
uniformidad deseada en la interpretacin del artculo 79.

De un lado, las distintas versiones idiomticas del artculo 79 pueden conducir


a que no se le asigne el significado que realmente tiene al principio de
atribucin de responsabilidad.
Efectivamente, mientras la versin inglesa habla de "Impedimento fuera del
control del deudor" [impediment beyond his control], las versiones francesa y
espaola emplean la expresin "Impedimento ajeno a la voluntad del deudor".
Lgicamente, un jurista francs o un espaol se inclinarn por leer el precepto
como la tradicional clusula de caso fortuito de sus cdigos civiles, puesto que
la idea de "Ajeno a la voluntad" da pie para sostener que el lmite de la
atribucin de responsabilidad en la Convencin est en la "Ausencia de culpa".
Y, de otro, muy vinculado al anterior, la circunstancia que detrs de cada
operador jurdico o intrprete del artculo 79 existe toda una carga ideolgica
jurdica propia de su formacin, a la que estn indisolublemente vinculados, lo
que, inconscientemente, les llevar a leer el precepto a la luz de las ideas
legales en que se basa, o apoya, dicha ideologa.

La tendencia natural es entender que las normas de la Convencin no son sino


una simple reiteracin de aquellas previstas por el derecho interno.
Lo que se trata aqu es de interpretar el artculo 79, leyndolo, al mismo
tiempo, como precepto de atribucin de responsabilidad y de exoneracin.
Para este objeto, inicialmente se estudiar el prrafo primero del artculo 79
como regla de atribucin y exoneracin de responsabilidad y luego se describir
la funcionalidad de la responsabilidad civil a partir de la misma disposicin.

I. EL ARTCULO 79 (1) CVCIM COMO REGLA DE ATRIBUCIN Y


EXONERACIN DE RESPONSABILIDAD
1.El artculo 79 (1) CVCIM como regla de atribucin de responsabilidad en la
Convencin
Una delimitacin ms o menos precisa del mbito de atribucin de
responsabilidad por incumplimiento en la compraventa internacional exige
conocer cules son aquellos impedimentos que determinan su exoneracin y
ello depende de la interpretacin que se haga del prrafo primero del artculo
79, tarea que, a nuestro juicio, no es pacfica.
Por ello, intentar fijar el verdadero alcance y sentido del tenor literal de la
norma, extrayendo de ella la regla de atribucin de responsabilidad que ella
contiene y desde ella delimitar su mbito a travs de la causa de exoneracin.
Para tal objeto, se decidir sobre la terminologa ms adecuada en que debe
expresarse la citada causa de exoneracin: Se optar por la que emplea la
versin en ingls o la versin en castellano?
Despus, se intentar una lectura del precepto acorde con su redaccin y, lo
ms importante, con el sistema de responsabilidad de la Convencin.

1.1. El antecedente inmediato del artculo 79 CVCIM5


El antecedente inmediato del artculo 79 de la Convencin es el artculo 74 de
la Ley Uniforme sobre Compraventa Internacional de La Haya de 1964 [LUCI].
Efectivamente, el punto de partida en los trabajos preparatorios de la CVCIM
fue el texto de LUCI del ao 1964 [Ley Uniforme sobre compraventa internacional de
mercaderas]

Por consiguiente, si se atiende al origen de la gestacin de la Convencin, la


tarea de develar el verdadero sentido y alcance del artculo 79 como norma de
atribucin de responsabilidad exige considerar, primero que todo, el citado
artculo 747que regula las "Exemptions" y que se encuentra ubicado entre las
disposiciones comunes al comprador y el vendedor. Al final, el artculo 79
corresponde a una reformulacin de dicho precepto.8
Tambin resulta til el recurso a la gnesis del artculo 79 en el seno de la
UNCITRAL, como los Comentarios de la Secretara de UNCITRAL al Proyecto de
Convencin de 1978. En stos se contiene una fuente autorizada para la
interpretacin del artculo 79 CVCIM.1
Y acudir al artculo de la LUCI es importante porque all est el germen de la
Teora de las Esferas de Control de Rabel, que Viena asume plenamente, no as
LUCI.
Ciertamente, el mencionado artculo 74 tiene su origen en el Proyecto de Ley
Uniforme elaborado por Rabel, quien afirma que en l recoge la llamada "Teora
de las Esferas de Control" en sede de responsabilidad por incumplimiento
contractual.11
Segn esta doctrina el contrato asigna a cada parte todos los eventos que
encuentran su origen dentro de lo que representa su esfera de control [ Su casa,
su empresa, sus dependientes], con independencia de su culpabilidad y, tambin,
aquellos que hallndose fuera de la misma, ella estaba obligada a tenerlos en
cuenta o a evitarlos o superarlos segn el contenido y finalidad de la regla
contractual.
Para el profesor Hans Stoll12el artculo 74 de LUCI recoge el principio de la
controlabilidad del riesgo que es concrecin de la "Teora de las Esferas de
control" de Rabel.
Ello significa que el deudor no slo asume la responsabilidad por los riesgos por
l previstos concretamente al momento de contratar, sino por todos los que l
puede y debe controlar. Dentro de stos, desde luego, se encuentran los
5

incumplimientos culposos, porque siempre son previsibles, evitables y


superables.
Sin embargo, la responsabilidad tpica del deudor se extiende ms all de la
nocin de culpa, comprendiendo todos los eventos que se originan en su esfera
y que, por ello, siempre pueden mantenerse bajo su control mediante medidas
que le son exigibles conforme a la regla contractual.
Empero, al final LUCI no logra instaurar un rgimen de responsabilidad
enteramente objetivado, puesto que ella dej abierta la posibilidad de
exoneracin del deudor, invocando circunstancias personales y por la ausencia
de culpa o la observancia de la diligencia debida.
Pero, a pesar de ello, no puede desconocerse que en LUCI se halla el germen
del rgimen de exoneracin por incumplimiento de la Convencin, pero ello no
puede significar desconocer los esfuerzos desplegados por sus redactores en
orden a consagrar un rgimen de exoneracin objetivo con causas muy
restringidas, que, en definitiva, conduce a la implantacin de un sistema de
atribucin de responsabilidad, prcticamente, absoluta.
El texto actual del artculo 79 de la Convencin se hace cargo de los problemas
surgidos con ocasin del estudio del artculo 74 de LUCI, siendo sus
disposiciones, en una buena medida, reflejo de la solucin a tales problemas.

2. Sentido y alcance del artculo 79 (1) CVCIM


2.1. Generalidades sobre el prrafo (1) del
Convencin

artculo

79

de

la

El artculo 79 (1) dibuja negativamente el mbito de atribucin de


responsabilidad por daos en trminos que mientras el deudor no pruebe la
causa de exoneracin el incumplimiento le atribuye responsabilidad, quedando
obligado a indemnizar a su acreedor de los daos que tal incumplimiento
hubiese causado en la medida del artculo 74 de la Convencin.
En este ordenamiento la regla en materia de responsabilidad es que todo
incumplimiento atribuye responsabilidad, salvo que el deudor pruebe que dicho
incumplimiento tuvo su causa en un impedimento ajeno a su esfera de control.
Si rinde esa prueba se exonera de responsabilidad.
Se consagra claramente el principio de la razonable controlabilidad del riesgo
que hace responsable al deudor por todos aquellos sucesos que correspondan a
6

la realizacin de un riesgo cuyo control le fue asignado por el contrato o la


Convencin.
Sin embargo, el mbito de atribucin de responsabilidad, como errneamente
podra pensarse, no est delimitado de forma definitiva por la esfera de control
del deudor, sino que se extiende hasta los incumplimientos que tienen su
origen en impedimentos localizados fuera de dicha esfera, pero previsibles al
tiempo de contratar; e incluso, imprevisibles, pero razonablemente evitables o
superables.
En Viena es posible distinguir dos reas de atribucin de responsabilidad, cada
una de ellas sometida a su propio rgimen jurdico:

La esfera tpica de control del deudor dentro de la que responde


absolutamente por todo incumplimiento que se origine dentro de ella

Fuera de esa esfera, el deudor responder cuando el incumplimiento


tenga su causa en un impedimento razonablemente previsible, o
imprevisible, pero evitable o superable, en s mismo o en sus
consecuencias.

2.2. Empleo de la expresin "impedimento fuera del control del


deudor"
Planteamiento de la cuestin. En la versin espaola de la CVCIM, el artculo 79
(1) establece como causa de exoneracin "El impedimento ajeno a la voluntad
del deudor", que corresponde a la traduccin literal de la expresin empleada
en la versin francesa: "Empchement indepndant de sa volont".
En cambio, el texto ingls emplea la expresin "impediment beyond of his
control" [Impedimento fuera de su control].
Del mismo modo, la versin no oficial en alemn, prescindiendo de la francesa
y espaola, habla de "Hinderungsgrund ausserhalb ihres Einflussbereichs", cuyo
significado en espaol es: obstculo fuera del mbito de su influencia. Sin lugar
a duda, esta expresin es extrada de la versin en ingls del artculo 79 (1)
CVCIM.
Si se comparan las versiones espaola y francesa y la inglesa, evidentemente
la terminologa de sta [impediment beyond his control] resulta ms conforme
con la intencin de los redactores de la Convencin, en orden a objetivar los
motivos de exoneracin, siendo, por ende, ms adecuada al sistema de
7

atribucin de responsabilidad de la Convencin basado en la razonable


controlabilidad del riesgo.
Las primeras versiones sealadas no son una expresin de este carcter
objetivo de la responsabilidad del deudor, como s lo es la versin en ingls.20
Por esta razn, y considerando que el Derecho internacional autoriza preferir
una versin idiomtica por otra ms adecuada, en el caso del artculo 79(1), se
opta por la versin idiomtica inglesa, prescindiendo de la espaola y la
francesa.
Es as como el artculo 33 N 4 de la Convencin de las Naciones Unidas sobre
Derecho de los Tratados autoriza esta opcin, cuando de la comparacin entre
distintos textos autnticos se descubre una diferencia, debiendo adoptarse el
significado que mejor reconcilie los textos, habida cuenta del objeto y la
finalidad del tratado.
Sobre el particular, no debe olvidarse que el idioma empleado en la discusin,
aprobacin y redaccin de las disposiciones de la Convencin es el ingls y por
ello el texto definitivo es ms acorde con la verdadera intencin de los
redactores.
La traduccin de las versiones en otros idiomas se hace a partir del texto en
ingls y si hay discordancia entre una versin y la otra deber preferirse el
texto en idioma ingls por sobre aqul que intente adaptar la terminologa del
Derecho Uniforme a una ms familiarizada a un determinado sistema jurdico
vinculado con el idioma relevante.21
El sistema de la Convencin prescinde absolutamente de
intencin concreta del deudor incumplidor, para decidir sobre
exoneracin de responsabilidad del mismo y para ello ordena
completamente objetivado basado en el modelo de una persona

la voluntad o
la atribucin o
aplicar un test
razonable.

Por esto, cuando la versin espaola emplea la frase "Impedimento ajeno a la


voluntad del deudor" debe entendrsela referida a aquellos riesgos de
incumplimiento no asumidos por el deudor al tiempo de contratar, porque ni el
contrato ni la Convencin le han asignado su control.
El empleo de esta expresin puede conducir a una interpretacin impropia del
precepto, cargada de un subjetivismo ausente en el Derecho Uniforme. No hay
duda, se debe prescindir de ella y quedarse con la expresin en ingls.
En el artculo 79 (1), la decisin sobre de lo que cae dentro de la esfera de
control del deudor se adopta con independencia de los aspectos subjetivos,
8

conforme al modelo de conducta de una persona razonable ubicada en el lugar


del deudor.
La Convencin impone responsabilidad al margen de la contemplacin concreta
del deudor de posibles impedimentos al momento de contratar.
La idea de "Ajeno a su voluntad" sugiere que el deudor podra librarse de
responsabilidad probando que el impedimento que afect el cumplimiento
-objetivamente controlable conforme el estndar de lo razonable- no lo era
desde el punto de vista de su voluntad o intencin concreta.
Esa posibilidad debe desecharse de plano porque el fin que persigue el artculo
79 (1) de la Convencin es precisamente excluir toda clase de subjetivismo en
materia de atribucin de responsabilidad y exoneracin de la misma.
Por lo expuesto precedentemente, y en especial por el carcter objetivo de la
atribucin de responsabilidad en la CVCIM, me permito leer la norma del
artculo 79 (1) CVCIM, reemplazando la expresin "impedimento ajeno a su
voluntad" por la, ya transcrita, de la versin inglesa "impediment beyond his
control".
Por consiguiente, la causa de exoneracin de responsabilidad sern los
impedimentos fuera del control del deudor incumplidor.

2.3. Sobre la correcta lectura del artculo 79 (1) CVCIM


Habida cuenta de la compleja redaccin del artculo 79 (1), su lectura puede
dar lugar a problemas de inteligencia sobre el alcance del precepto, cuya
solucin puede llevar a delimitar incorrectamente el mbito de atribucin de
responsabilidad por incumplimiento.
De ah que se justifique que me detenga a estudiar un punto como ste,
aparentemente intrascendente.
Segn la versin en espaol del precepto, el deudor debe probar que el
incumplimiento se debi a un impedimento que estaba fuera de su control y,
adems, que "No caba razonablemente esperar que lo tuviese en cuenta en el
momento de la celebracin del contrato, que lo evitase o superase sus
consecuencias".

Ahora bien, en la versin inglesa, inmediatamente despus de la expresin


"...de la celebracin del contrato" se emplea la conjuncin "or", sin contemplar
la coma del texto en espaol.
Ello ha llevado a Pantalen Prieto a sostener que dicho texto debe leerse,
considerando esta conjuncin, desde que ella, en efecto, acta separando la
primera frase y la que viene despus. ["...that he could not reasonably be
expected (To have taken the impediment into account at the time of the conclusion of the
contract or to have avoived or overcome or overcome it or its consequences.)"]

En efecto, la versin inglesa emplea la disyuncin "or", pero sta se vincula con
el "or" que le sigue despus, cumpliendo ambas una funcin gramatical nica:
la alternativa entre dos ideas:

Que evitase, o superase el impedimento

Que evitase, o superase, sus consecuencias. Lo que queremos expresar


es que el "or" de la citada versin no constituye una disyuntiva entre la
primera frase y la segunda, sino que acta dentro de la segunda;
cumpliendo aquella funcin entre dos supuestos; en trminos que basta
la concurrencia de uno u otro, para la aplicacin de la disposicin. ["...that
he could not reasonably be expected to have taken the impediment into account at the
time of the conclusion of the contract (or) to have avoived or overcome or overcome it
or its consequences"].

Es muy probable leer el precepto, considerando el "o" de la versin inglesa


entendindolo como disyuntivo entre la imprevisibilidad del impedimento y la
inevitabilidad o insuperabilidad del mismo o sus consecuencias.
Tanto es as que una parte de la doctrina que estudi el artculo 74 de LUCI
sostiene que la regla de exoneracin que ella instaura es el de las
circunstancias previsibles, inevitables e insuperables.
Incluso, el propio Pantalen Prieto, parafraseando el artculo 1105 del Cdigo
Civil espaol segn el tenor del artculo 74 (1) LUCI, lee la causa de
exoneracin de la primera disposicin, como sucesos con los que el deudor
deba contar al momento de celebrar el contrato y le era exigible impedir o
superar.
Es muy fcil que un operador jurdico o comentarista espaol de la Convencin
incurra en una lectura como sta y desconozca el sistema de responsabilidad
de la Convencin, si lee el artculo 79 de la Convencin teniendo a la vista el
10

artculo 1105 del Cdigo civil espaol conforme el cual el test de exoneracin es
el de los sucesos imprevisibles o previsibles, pero irresistibles.27

Entonces, Cul es el significado de leer la disposicin, considerando la


conjuncin disyuntiva "o", en reemplazo de la "coma" empleada por la
espaola?
Se intentar demostrar que la decisin que sobre el particular se adopte incide
sustancialmente en la delimitacin del mbito de atribucin de responsabilidad
en Viena.
Primera lectura. Si se estima que, efectivamente, existe la conjuncin
disyuntiva entre la primera idea [No caba razonablemente esperar que tuviese en
cuenta el impedimento en el momento de la celebracin del contrato ] y la segunda [no caba
razonablemente esperar que
consecuencias], la norma

lo

evitase

superase

que

evitase

superase

sus

contendra dos causas de exoneracin distintas,


leyndose de la manera que sigue:

Una parte no ser responsable de la falta de cumplimiento si prueba que


ese incumplimiento se debi a un impedimento fuera de la esfera de su
control, siempre que:
No caba razonablemente esperar que lo tuviese en cuenta al momento de
la celebracin del contrato
No caba razonablemente esperar que evitase o superase el impedimento,
o que evitase o superase sus consecuencias.

Se prevn, entonces, dos supuestos de exoneracin de responsabilidad:

1. El impedimento imprevisible
2. El impedimento previsible, inevitable e insuperable.
Por consiguiente, expresando el precepto en trminos de atribucin de
responsabilidad, se dice:
La regla general es que el deudor responde por todo incumplimiento que tiene
su origen en su esfera de control y la excepcin est representada por el
supuesto de incumplimiento que se deba a un impedimento fuera de la esfera
de su control previsible en el momento del contrato, pero que caba
11

razonablemente esperar lo evitase o superase, o que evitase o superase sus


consecuencias.

En este supuesto responde fuera de la esfera de control. Sin embargo, se


vuelve a la regla general [Contra excepcin] cuando el incumplimiento se debe a
un impedimento fuera del control del deudor imprevisible al momento del
contrato, o cuando incluso siendo previsible, no caba razonablemente esperar
o que lo evitase o superase, o que evitase o superase sus consecuencias. Aqu,
no hay responsabilidad fuera de la esfera de control del deudor.

Segunda lectura. De otro lado, si se opta porque la disyuncin empleada en la


redaccin de la norma no acta entre las dos frases, sino slo dentro de la
segunda; en otras palabras, que ella no juega entre la primera idea y la
segunda, sino que dentro de esta ltima [ O no caba razonablemente esperar que lo
evitase o superase, o, cabiendo esa posibilidad, no era razonable que evitase o superase sus
consecuencias]; el precepto contiene nicamente un criterio de exoneracin y

debe leerse como sigue.


Un deudor no ser responsable por el incumplimiento si acredita que ste se
debi a un impedimento ajeno a su esfera de control y que no caba
razonablemente esperar que:

Lo tuviese en cuenta al momento de la celebracin del contrato


Evitase o superase el impedimento en s o en sus consecuencias.

Segn esta lectura, para la exoneracin de responsabilidad no es suficiente


acreditar que el impedimento, fuera de la esfera de control del deudor, era
imprevisible al momento de la celebracin del contrato, sino, adems, que no
caba razonablemente esperar que lo evitase o superase, o que evitase o
superase sus consecuencias.
Deben concurrir dos requisitos copulativos para exoneracin: Imprevisibilidadinevitabilidad e insuperabilidad del impedimento, o de sus consecuencias.
Desde esta perspectiva, la norma de exoneracin impone al deudor una
actuacin razonable en dos momentos:

Al celebrar el contrato
Cuando el impedimento tiene lugar.
12

En el primero, le impone la carga de prever y en el segundo, incluso si el


impedimento haya sido imprevisible, el deudor debe evitarlo o superarlo, y si
no lo logra, debe evitar o superar sus consecuencias.
Seguidamente, el
responsabilidad.

precepto

se

expresa

en

trminos

de

atribucin

de

La regla general es que el deudor asume el riesgo y responde por todo


incumplimiento que tiene su origen en su esfera de control. Pero la
responsabilidad no se agota all, se extiende ms all de la esfera de control del
deudor.

Concretamente se encierran dos supuestos:

Incumplimiento debido a un impedimento fuera de la esfera de control


del deudor que era, razonablemente, previsible en el momento de la
celebracin del contrato [Caba razonablemente esperar que se tuviese en cuenta
en ese momento]

Incumplimiento se deba a un impedimento fuera de dicha esfera,


imprevisible al momento de contrato, pero que caba razonablemente
esperar, o que lo evitase o superase, o que evitase o superase sus
consecuencias. En estos supuestos el deudor responde ms all de su
esfera de control.

En esta lectura la exoneracin, representativa del lmite de la atribucin de


responsabilidad, tiene lugar cuando su incumplimiento se debe a un
impedimento imprevisible, que no caba razonablemente esperar que el deudor
lo evitase o superase, o que evitase o superase sus consecuencias.
De lo dicho se colige que la versin espaola del artculo 79 (1) goza de una
redaccin gramaticalmente correcta, cuyo sentido coincide exactamente con el
de la inglesa.
En efecto, la primera emplea una "coma" [,] para separar dos ideas que deben concurrir
copulativamente para que tenga lugar el efecto exoneratorio, a saber, el impedimento fuera del
control del deudor debe ser imprevisible [Primera idea] y, adems, razonablemente inevitable e
insuperable [Segunda idea].
En la versin inglesa, el "or", que sigue a la exigencia de la imprevisibilidad del
impedimento, integra la segunda frase referida a la razonable inevitabilidad e
insuperabilidad del impedimento y sus consecuencias.
13

Resultantemente, deber preferirse la segunda lectura del precepto porque ella


es la que ms se aviene con el sistema de atribucin de responsabilidad
instaurado por la Convencin.
Esta segunda lectura es la que debe hacerse. Cualquiera otra, partiendo por la
primera, se aleja de las bases en que se sustenta el sistema de atribucin de
responsabilidad de la CVCIM, que impone al deudor a hacer todo lo que sea
razonable para superar los impedimentos imprevisibles que afecten el
cumplimiento fiel y oportuno de sus obligaciones contractuales.

Finalmente, en consonancia a esta lectura que se hace del artculo 79 (1), la


regla que ella contiene -a primera vista slo de exoneracin- puede
reformularse primeramente como una regla de atribucin de responsabilidad y
residualmente como una de exoneracin.
La regla atribucin de responsabilidad se desmembra en tres subreglas. El
deudor responde por el incumplimiento cuando:

1. La causa del incumplimiento es un impedimento que tiene su origen


dentro de su esfera de control [Esfera de control]

2. Cuando el impedimento est fuera de dicha esfera, pero razonablemente


previsible al tiempo de la celebracin del contrato [Razonable previsibilidad del
impedimento]

3. Cuando siendo imprevisible el impedimento, ste o sus consecuencias,


eran razonablemente evitables o superables [Razonable evitabilidad e
insuperabilidad del impedimento y sus consecuencias].

Esta tercera subregla es una de integracin del contrato, desde que impone al
deudor la obligacin de evitar y superar el impedimento y sus consecuencias y
ella debe entenderse en el sentido que el deudor deber desplegar toda aquella
actividad _imprevisible al tiempo del contrato_ que el acreedor afectado
pudiese razonablemente haber esperado de su deudor al momento del
contrato.
Se trata de la expectativa del acreedor con relacin a lo que un deudor
razonablemente en la situacin del deudor concreto debiese hacer para evitar y
superar el impedimento imprevisible y sus consecuencias.

Por su parte, el artculo 79 (1) prev una sola regla de exoneracin que se sita
en el mbito de la tercera subregla de responsabilidad y corresponde a la
14

razonable inevitabilidad e insuperabilidad del impedimento, o sus


consecuencias, cuya prueba corresponde, segn el propio precepto, al deudor
que pretende beneficiarse de ella.
II. LA FUNCIONALIDAD DE LA RESPONSABILIDAD Y LA EXONERACIN
A PARTIR DEL ARTCULO 79 (1) CVCIM
Luego de haber develado el sentido y alcance del artculo 79 (1) de la
Convencin como norma de atribucin de responsabilidad y de exoneracin,
distinguiendo a su interior reglas concretas corresponde describir, en trminos
generales, la funcionalidad de la responsabilidad por daos y de su exoneracin
en la Convencin, con el fin de fijar los planteamientos sobre los cuales se
construye el principio de la controlabilidad del riesgo, que es la base de la
responsabilidad por el incumplimiento en el derecho de la compraventa
internacional de mercaderas.
Como se ha explicado, la disposicin del artculo 79 CVCIM es, al mismo
tiempo, regla de atribucin de responsabilidad y de exoneracin; consagrando
ella un rgimen de responsabilidad objetiva, que se desenvuelve por el simple
hecho del incumplimiento y que es prcticamente absoluta.
El precepto dibuja el mbito de la referida responsabilidad y los supuestos en
los que, a pesar de haber incumplimiento, no hay responsabilidad por daos
[Exoneracin].

Del artculo 79 (1), como se ha insistido, se infiere que el principio de


atribucin de responsabilidad se resuelve en que el incumplimiento de
cualquiera de las obligaciones contractuales atribuye responsabilidad al deudor
que incumple, con el lmite de la prueba del deudor en orden a que tal
incumplimiento ha tenido su causa en un impedimento fuera de su razonable
control.

La responsabilidad por daos y los restantes


incumplimiento de que dispone el acreedor

remedios

por

el

Una de las caractersticas del derecho del incumplimiento contractual


consagrado en la Convencin, es que l distingue claramente la responsabilidad
contractual por daos [Sentido estricto] de los restantes remedios por
incumplimiento de que dispone el acreedor [Responsabilidad sentido amplio]

15

1.1. Sistema unitario de remedios por incumplimiento contractual


La Convencin articula los derechos y acciones del acreedor en caso de
incumplimiento a travs de un sistema unitario cuyo presupuesto de hecho
bsico y general es el incumplimiento de cualquiera de las obligaciones
establecidas por el contrato o la Convencin.
Los artculos 45 y 61 de la Convencin regulan en general los remedios por el
incumplimiento del vendedor y del comprador, respectivamente. Estas
disposiciones enuncian los derechos y acciones [ Remedios] de que dispone el
acreedor agraviado con el incumplimiento de "Cualquiera de las obligaciones"
que le incumba al deudor conforme al contrato o a la Convencin.

La regulacin particular de cada remedio est contenida:

En las disposiciones pertinentes de aplicacin exclusiva al incumplimiento


del vendedor [Parte III, Captulo I, seccin III, Derechos y acciones en caso de
incumplimiento del contrato por el vendedor]

Del comprador [Parte III, Captulo III, seccin III, Derechos y acciones en caso de
incumplimiento del contrato por el comprador]

En las disposiciones de comn aplicacin a las obligaciones del vendedor


y del comprador [Captulo V, artculos 71 y ss].

La finalidad de la tcnica legislativa adoptada por la CVCIM es evitar cualquier


laguna o vaco que impida la aplicacin de los remedios a algn supuesto de
incumplimiento no previsto de forma expresa.
Se aprecia que esta tcnica se justifica por la adopcin de un concepto amplio
de incumplimiento que viene acompaado por un sistema general de remedios.
La Convencin recoge un concepto amplio de incumplimiento contractual,
entendido como sinnimo de cualquiera desviacin del programa inicial e ideal
de prestacin convenida por las partes e integrado por la ley uniforme, que
produzca la insatisfaccin del inters contractual del acreedor

16

El incumplimiento abraza, entonces, cualquiera discordancia entre lo prometido


y debido por el deudor -sea el vendedor o el comprador- y lo verdaderamente
ejecutado, o sea, va desde la ms absoluta pasividad del deudor [ Falta de
cumplimiento] hasta su actividad defectuosa [Cumplimiento imperfecto].
De esta forma, el incumplimiento relevante para los efectos que interesan es
aquel referido a cualquiera de las obligaciones de las partes, desde la de pagar
el precio o entregar las mercaderas, hasta las referidas a la conformidad o al
transporte de estas ltimas.
Por consiguiente, se implanta un sistema unitario de remedios disponibles para
el incumplimiento de cualquiera de las obligaciones que le incumba al deudor.
Ante esta pluralidad de remedios disponibles, al acreedor se le confiere la
facultad de optar libremente por el ejercicio de aquel que sea ms adecuado
para la superacin de la insatisfaccin de su inters contractual a consecuencia
del incumplimiento.

1.2. Distincin entre la responsabilidad por daos y los otros derechos


y acciones
Como se anunci, en materia de efectos jurdicos del incumplimiento de
cualquiera de las obligaciones del deudor, la Convencin distingue la
responsabilidad contractual -o el remedio de la indemnizacin de daos- de los
otros remedios [Derechos y acciones] conferidos al acreedor afectado por el
incumplimiento, con la finalidad de que supere la situacin de insatisfaccin
negocial originada por el mismo.
Esta distincin se aprecia ntidamente desde una doble perspectiva:
Desde la perspectiva los remedios del comprador o vendedor, segn sea el
caso, por el incumplimiento de cualquiera de las obligaciones contractuales
[Artculos 45 y 61, respectivamente].
El prrafo (1) de ambas disposiciones fija el presupuesto de hecho que
desencadena el funcionamiento del sistema unitario de remedios [El
incumplimiento de cualquiera de las obligaciones que le incumba al deudor ],
distinguindose, seguidamente, los remedios especiales del comprador, o del
vendedor [prrafo (1) a)]; de la indemnizacin de daos aplicable a todo
incumplimiento contractual que los causa [p rrafo (1), b)] y de compatible
ejercicio con cualesquiera de aqullos.

17

1. Desde la perspectiva de la atribucin de responsabilidad por daos, el


artculo 79 (5) de la Convencin prescribe que el efecto de la exoneracin
incide nicamente en el remedio de la indemnizacin de daos
[Responsabilidad en sentido estricto], dejando a salvo el ejercicio de los otros
derechos y acciones de las partes.40
La norma del artculo 79 (5) limita el alcance del efecto exoneratorio a dicho
remedio, disponiendo que las partes conservan cualesquiera otros derechos y
acciones que conforme a la CVCIM le incumban.
En otros trminos, la exoneracin slo excluye la atribucin de responsabilidad
por daos y como el supuesto de aqulla es igualmente el del "Incumplimiento
contractual" [Artculos 45 (1) a); 61(1) a)], el acreedor conserva los remedios
restantes en los que aqul constituye su presupuesto

La distincin entre la responsabilidad por daos y los otros remedios por el


incumplimiento se explica sobradamente porque:

El impedimento exoneratorio del artculo 79 no extingue necesariamente


la obligacin y ello justifica la subsistencia de los remedios de
cumplimiento especfico, en cualquiera de sus modalidades [ Cumplimiento
forzado, sustitucin y reparacin de las mercaderas defectuosas ]; de la reduccin
del precio, y el ejercicio de la facultad resolutoria

En la Convencin el presupuesto de hecho de la exoneracin sigue siendo


el "Incumplimiento contractual", con el aadido de que su causa ha sido
un impedimento fuera del control del deudor.
Al concurrir el presupuesto comn a todos los remedios, el nico que se
excluye es el de los daos, por expresa disposicin del artculo 79 (5)
CVCIM.

El correlativo de que la obligacin contractual subsista, a pesar de la


exoneracin de responsabilidad, el artculo 79 (5), es que el deudor amparado
por el motivo de exoneracin, al igual que el acreedor afectado, conserva todos
los derechos y acciones que le reconocen el contrato y la Convencin, dentro de
los que se halla el derecho a cumplir con su obligacin, o subsanar su
incumplimiento, de conformidad a lo dispuesto en los artculos 47 y 48 CVCIM.
18

De esta manera, se observa con claridad cmo en el sistema de remedios por


incumplimiento de la Convencin conviven el efecto exoneratorio y la
posibilidad de ejercicio, dentro de los lmites que ella misma consulta, de los
derechos y acciones diversos a la indemnizacin de daos.
1.3. Derechos y acciones de las partes a efectos del artculo 79 (5)
CVCIM44
El punto de partida es el precepto del prrafo (5) del artculo 79 que a
diferencia de su antecesor en LUCI -el artculo 74 (3)- deja a salvo, sin
restricciones, el ejercicio de "Cualquier derecho de una u otra de las partes".
Para determinar el alcance de esta norma, debemos desvelar, al menos en
general, cules son los derechos y acciones de que son titulares en caso de
incumplimiento contractual.
Como es sabido, la regla es que la exoneracin slo afecta directamente el
remedio de la indemnizacin de daos, al quedar excluida la responsabilidad
del deudor.
El derecho a la indemnizacin de daos se encuentra reconocido al comprador
y al vendedor, respectivamente, en los artculos 45 (1) b) y 61 (1) b), ambos d
la Convencin.
Ms concretamente se suspende el derecho a exigir indemnizacin
temporalmente, mientras las consecuencias del impedimento sean
razonablemente insuperables
Ello no obstante considerar que tales consecuencias pueden ser definitivamente
insuperables, privndose, en estos casos, al acreedor del derecho a la
indemnizacin.
Pero no slo debe plantearse la situacin del acreedor, sino tambin la del
deudor, la norma, como se ha expresado, alude genricamente a los "Derechos
y acciones de cualquiera de las partes".
Deudor que, por regla general, sigue obligado pese a la exoneracin de
responsabilidad.
Existe una superposicin de efectos jurdicos, que es la consecuencia natural
del establecimiento de un sistema unitario de remedios, que reconoce a las
partes una pluralidad de derechos y acciones cuyo fin ltimo es la superacin
de la insatisfaccin del inters del acreedor debido al incumplimiento.
19

Luego de recorrer el articulado de la Convencin que regula particularmente las


obligaciones del comprador y el vendedor y las disposiciones de comn
aplicacin a ambas, puede configurarse un verdadero catlogo de derechos y
acciones de que dispone cada una de las partes en caso de incumplimiento de
la otra y es ste el que se pasa a describir.

A. Derechos del vendedor que incumple


Se piensa en el supuesto de que es el vendedor quien incumple y la
Convencin, con el objeto de conservar el contrato y asegurar la satisfaccin
del inters del comprador lesionado, le reconoce ciertos derechos y cuyo
ejercicio incide directamente en los remedios de que dispone el comprador
afectado, sea obstando su ejercicio, sea posponindolo en el tiempo.
Sobre el particular, debe formularse la siguiente distincin.

[1] Incumplimiento anticipado. Se trata de casos en los que el deudor est


obligado a entregar las mercaderas, o los documentos asociados a las mismas,
en una fecha determinada y lo hace anticipadamente, y tales mercaderas, o
documentos, no son conformes al contrato.
Si ello acontece, la Convencin reconoce al vendedor los siguientes derechos.

Segn el artculo 34 -que regula la obligacin de entregar documentos


relacionados con las mercaderas- el vendedor tiene derecho a subsanar
cualquiera falta de conformidad de aquellos hasta el vencimiento del
plazo o la llegada del da fijado para su entrega, siempre que ello no
cause gastos ni inconvenientes excesivos al comprador.

Por su parte, conforme el artculo 37, en caso de entrega anticipada de


las mercaderas, el deudor puede, hasta antes del vencimiento del plazo
o el da fijado para la entrega:

Entregar la parte o cantidad de las mercaderas faltantes

Entregar otras en sustitucin de las que no sean conformes

Subsanar cualquier falta de conformidad. Igualmente, el


ejercicio cualquiera de estos derechos queda sujeto a que no
se cause al comprador gastos e inconvenientes excesivos.
20

2] Incumplimiento propiamente dicho. Aqu el plazo acordado ha expirado


o el da fijado ha llegado y el vendedor incumple cualquiera de sus
obligaciones. Hay incumplimiento propiamente dicho.
Segn el artculo 48 (1), el vendedor puede, incluso despus de la fecha de
entrega de las mercaderas, subsanar, a su propia costa, todo incumplimiento
de sus obligaciones, siempre que ello no suponga una demora excesiva y no
cause inconvenientes excesivos al comprador, o incertidumbre en cuanto al
reembolso por el vendedor de gastos anticipados por aqul.
Si el vendedor solicita al comprador que le haga saber si acepta el
cumplimiento, y ste no atiende la solicitud dentro de un plazo razonable, el
vendedor podr cumplir en el plazo indicado en su peticin.
La importancia de la existencia del plazo es que, mientras ste se encuentre
pendiente, el comprador no puede ejercer ningn remedio por el
incumplimiento del contrato y como el deudor est exonerado por el artculo 79
(1), queda liberado de la indemnizacin de daos.
Al considerar si el plazo es o no de duracin razonable, deber apreciarse el
impedimento exoneratorio de que se trate y sus consecuencias en el
cumplimiento del contrato.

En general los derechos del vendedor y la subsanacin del incumplimiento


excluyen el derecho a reducir el precio del artculo 50 de la Convencin de que
es titular el comprador cuando se trate de la falta de conformidad, como
tambin cualquier otro remedio.
Sin embargo, con relacin a la reduccin del precio, el artculo 50 que reconoce
este derecho al comprador establece una regla especial al privar de este
remedio al comprador cuando se niega injustificadamente a aceptar la
subsanacin o correccin de la falta de conformidad propuesta por el
vendedor ex artculos 37 y 48 de la Convencin.
Se ve en esta regla especial una concrecin del deber de mitigar las prdidas
fuera del mbito del artculo 77 de la Convencin y que los efectos de su
inobservancia se proyectan en un remedio distinto al de la indemnizacin de
daos.47

21

B. Remedios de la parte afectada por el incumplimiento


En Viena los efectos del incumplimiento contractual constituyen mecanismos
objetivados de proteccin del inters del acreedor, cuya funcionalidad pende
fundamentalmente de que se produzca el incumplimiento.
A estos mecanismos se les denomina remedios y equivalen a los derechos o
acciones de que dispone el acreedor en caso de incumplimiento. En el Common
Law, la expresin general "Remedios" [Remedies] se define como aquellos
medios por los cuales se ejecuta un derecho o se evita, compensa o indemniza
su violacin.
Se trata de medios cuyo objeto es la ejecucin de un derecho o el
resarcimiento de un dao.Y, en particular, los remedios contractuales son
aquellas acciones y derechos conferidos a una parte por la ley o por el contrato,
cuyo ejercicio depende del incumplimiento de la otra parte contratante.
Producido el incumplimiento la Convencin pone a disposicin del acreedor
agraviado un abanico de remedios entre los que puede optar, segn mejor le
convenga.
Se instaura un sistema unitario de remedios articulado armnicamente a partir
del incumplimiento contractual.
Los artculos

45 [incumplimiento del vendedor]


61 [incumplimiento del comprador]

Regulan, de forma general, los remedios por incumplimiento a que el acreedor


[Comprador o vendedor] puede recurrir.
Debo precisar que si bien la Convencin regula genricamente los remedios por
incumplimiento del contrato, cada uno tiene su propia ordenacin que instaura
los requisitos que autorizan su ejercicio para el caso concreto.
El nico remedio general y comn a todo incumplimiento es el de la
responsabilidad civil por daos [Indemnizacin de daos], cuyo nico lmite, como
se sabe, es la causa de exoneracin del artculo 79 CVCIM.
22

La indemnizacin de daos puede reclamarse, sea exclusivamente, sea en


forma complementaria con cualquiera de los otros remedios.
Ello queda reflejado en la propia normativa de Viena, la que luego de
establecer el catlogo genrico de remedios, los especifica, a propsito del
incumplimiento del vendedor [Parte III, Captulo I, Seccin III "Derechos y acciones en
caso de incumplimiento del contrato por el vendedor" ] y del comprador [Parte III, Captulo
I, Seccin III "Derechos y acciones en caso de incumplimiento del contrato por el comprador"].

Adems, y como muestra que el remedio comn y de general aplicacin es el


de la indemnizacin de daos, las disposiciones comunes a las obligaciones del
vendedor y comprador establecen las reglas sobre la atribucin y extensin de
la responsabilidad del deudor incumplidor, incluyendo las causas de
exoneracin de la misma [Captulo IV, artculos 71 y ss].
Para los efectos de este anlisis, el remedio de la indemnizacin de daos no
importa porque la causa de exoneracin del artculo 79 lo excluye
expresamente segn lo dispone su prrafo (5).

[1] Los remedios del comprador afectado.


El artculo 45 CVCIM consulta el catlogo general de remedios de que dispone
el comprador para el caso de que el vendedor no cumpla cualquiera de las
obligaciones que le incumben segn el contrato y la Convencin. Estos
remedios son los que regulan los artculos 46 a 52 y se corresponden a los
siguientes:
[a] el derecho a exigir el cumplimiento especfico [Ex artculo 46], que
procede cualquiera sea el incumplimiento. El ejercicio de este derecho
est condicionado a que el comprador no ejerza un derecho incompatible con el
mismo [resolucin ex artculo 49 o reduccin del precio ex artculo 50] y que,
acorde el artculo 28 CVCIM, el tribunal est obligado a declararlo.
Si hay falta de conformidad conforme el artculo 35 CVCIM, 52 el cumplimiento
especfico puede adoptar dos modalidades: la reparacin de las mercaderas en
la medida que ella sea razonable segn las circunstancias y la sustitucin de las
mismas, si la falta de conformidad constituye incumplimiento esencial [ Artculo
46 (2) y (3) CVCIM];53

23

[b] resolucin total [ex artculo 49 CVCIM], por regla general la


procedencia del remedio exige que el incumplimiento sea esencial segn el
artculo 25 CVCIM Para el caso de incumplimientos parciales el artculo 51 de la
Convencin prev la posibilidad de una resolucin parcial.
Sin embargo, se prevn supuestos en los que no tiene relevancia que tenga
esta gravedad el incumplimiento, sino la concurrencia de otros requisitos de
una mayor objetivida

[c] la reduccin del precio de acuerdo a la frmula contemplada en el


artculo 50 de la Convencin y que procede cuando el incumplimiento sea la
falta de conformidad de las mercaderas.
Finalmente, cabe precisar que si se trata de la falta de conformidad de las
mercaderas el comprador podr hacer uso de los remedios en la medida que
cumpla con las cargas contractuales que le impone la Convencin y que se
resuelven en examinar las mercaderas [Artculo 38 CVCIM] y denunciar al
vendedor la falta de conformidad dentro de un plazo razonable que no podr
exceder de dos aos desde la entrega efectiva de las mercaderas [A rtculo 39
CVCIM].

Si no observa esta ltima carga, se priva al comprador del derecho a invocar el


incumplimiento, a menos que la omisin sea justificada, en cuyo caso, la
sancin se morigera, desde que slo dispone, o de la reduccin del precio, o de
la indemnizacin de daos, excluido el lucro cesante [artculo 44 CVCIM].
Sin embargo, la falta de denuncia oportuna no produce efectos cuando la falta
de conformidad se deba a hechos que el vendedor conoca o no poda ignorar al
tiempo del contrato [Artculo 40 CVCIM].

24

[2] Los remedios del vendedor afectado.


El artculo 61 CVCIM establece el catlogo de remedios de que dispone el
vendedor en caso de incumplimiento por parte del comprador de cualquiera de
sus obligaciones que le incumben conforme al contrato o a la Convencin.
Segn el precepto, el vendedor tiene derecho a ejercer los remedios regulados
en los artculos 62 a 65 CVCIM y a exigir la indemnizacin de daos y
perjuicios, segn los artculos 74 a 77 CVCIM, sea en forma exclusiva o
complementaria al ejercicio de cualquiera de los otros remedios. Los remedios
de que dispone el vendedor, conforme los artculos 62 a 65 CVCIM, son:
[a] Cumplimiento especfico ex artculo 62 CVCIM de la obligacin de pagar
el precio o recibir las mercaderas, o respecto de cualquier otra obligacin que
le incumba, bajo la condicin de que no haya ejercitado otro incompatible con
ste y que conforme al artculo 28 el tribunal del foro est obligado a
decretarlo;
[b] Declarar la resolucin del contrato de conformidad al artculo 64
CVCIM, en trminos similares a los contemplados para el caso del vendedor
incumplidor;
[c] Conforme el artculo 65 CVCIM el vendedor tiene derecho a
proceder a la especificacin a que estaba obligado el comprador y que
no hace en la fecha convenida o dentro de un plazo razonable, despus de
haber recibido un requerimiento del vendedor, pudiendo ste hacerla, sin
perjuicio del ejercicio de los otros remedios que tengan lugar

[d] El artculo 78 CVCIM consagra el remedio de los intereses como


remedio diverso al de los daos de los artculos 74 a 77 y que se calcula
sobre las sumas de dinero que las partes, cualquiera que esta sea, se
adeuden.57

25

C. Reglas comunes al vendedor y comprador


[1] Supuesto del incumplimiento previsible. Los artculos 71 y 72 CVCIM
prescriben sobre el caso en que, a pesar de no ser an exigible la obligacin,
existen antecedentes que permiten al acreedor anticipar, o prever, un futuro
incumplimiento. Ante esta situacin, la parte amenazada por el incumplimiento
previsible dispone de dos remedios segn sean las circunstancias del caso:

[a] Facultad de diferir el cumplimiento de la obligacin correlativa.


El artculo 71 CVCIM autoriza a cualquiera de las partes a diferir el
cumplimiento de sus obligaciones, cuando despus de la celebracin del
contrato, resulta manifiesto que la otra parte no cumplir una parte sustancial
de sus obligaciones por un grave menoscabo de su capacidad para cumplirlas o
de su solvencia; o por su comportamiento al disponerse a cumplir o al cumplir
el contrato [Artculo 71 (1) CVCIM]
Por su parte, el prrafo (2) reconoce al vendedor, que ya hubiera expedido las
mercaderas, el derecho a oponerse a que las mismas se pongan en poder del
comprador.
El ejercicio del derecho a diferir el cumplimiento exige comunicacin inmediata
a la otra parte y si sta ofrece garanta suficiente de cumplimiento se deber
proceder al cumplimiento del contrato [Artculo 71 (2) y (3) CVCIM].

[b] Facultad para resolver anticipadamente el contrato.


El artculo 72 CVCIM60 autoriza a cualquiera de las partes a resolver
anticipadamente el contrato cuando fuese "patente un incumplimiento esencial"
del mismo.
El ejercicio de este derecho est sujeto a que, si hubiese habido tiempo
suficiente para ello, el afectado comunique a la otra parte su intencin de
declarar resuelto el contrato con una antelacin razonable para que sta pueda
ofrecer garantas suficientes de cumplimiento.

26

Lo anterior no ser necesario cuando la otra parte hubiese declarado que no


cumplir sus obligaciones, por cualquier causa que sea.

[2] Estas dos disposiciones estn relacionadas directamente con el artculo 79


(4) CVCIM desde que la comunicacin a que est obligado el deudor afectado
por un impedimento fuera de su control constituye un antecedente suficiente
como para prever que se producir el incumplimiento en el futuro, pudiendo el
acreedor amenazado ejercitar cualesquiera de los remedios analizados.
Adems, ello incidir directamente en los casos de exoneracin temporal
[Artculo 79 (3) CVCIM], porque si era razonable el ejercicio de los comentados
remedios a objeto de mitigar las prdidas, y el acreedor no los ejercita, ser
aplicable la sancin del artculo 77 CVCIM, impidiendo que el acreedor reclame
la indemnizacin de los daos posteriores a la cesacin de la exoneracin.

2. Exoneracin de responsabilidad
sobrevenida de la prestacin

ms

all

de

la

imposibilidad

En la Convencin la exoneracin es una institucin de mayor alcance que la


"Imposibilidad sobrevenida de la prestacin no imputable al deudor", de modo
que el deudor, de un lado, puede excusarse de cumplir, aun cuando la
prestacin debida fuese objetivamente posible de ejecutar y, de otro, puede
verse obligado a ejecutar dicha prestacin, pese a haber actuado una causa de
exoneracin.
La exoneracin del artculo 79 (1) supone la intervencin de un obstculo del
cumplimiento fiel y oportuno del contrato, cuya superacin no sea razonable,
atendidas las circunstancias.
Como se ha dicho la exoneracin se mantiene en el tiempo en la medida de que
subsista la razonable insuperablidad de las consecuencias del impedimento.
Puede sostenerse sensatamente que el deudor afectado por un impedimento no
puede cumplir en la forma pactada, independientemente de la posibilidad o
imposibilidad objetiva de la prestacin.
As las cosas, la exoneracin cubre desde la imposibilidad objetiva hasta
supuestos que pueden denominarse de imposibilidad subjetiva, desde que
habida cuenta las circunstancias del caso, el deudor no puede cumplir con una
prestacin, que es objetivamente posible, pero que constituye una verdadera
dificultad para cumplir respecto de la cual la regla contractual no me obliga de
momento a superar.
27

Esta nocin de exoneracin, distinta a la de imposibilidad sobrevenida, se


justifica en que el modelo de obligacin que asume Viena es el de las
obligaciones con objeto fungible que son las hoy da que gobiernan el trfico
jurdico.
Esta afirmacin sobre el modelo de obligacin de la CVCIM no responde
meramente a una cuestin de estadstica, sino que tiene su fundamento en las
disposiciones reguladoras de los efectos jurdicos de la compraventa
internacional.

En nuestro sistema de Derecho Civil, de origen francs, se relaciona la idea de


"Imposibilidad de la prestacin" con la institucin de la prdida de la cosa
especfica que se debe, sostenindose la coincidencia entre el efecto extintivo
de la obligacin con el exoneratorio de responsabilidad, viendo en el primero la
justificacin del segundo.
Por lo general, las cosas especficas no son objeto de compraventas
internacionales, sino que lo son mercaderas comercialmente sustituibles
[Fungibles], respecto de las cuales, en principio, no cabe un supuesto de prdida
o destruccin que haga objetivamente imposible el cumplimiento de la
obligacin de entregar.
Cuando se trata de estas mercaderas, cabe la posibilidad de cumplir la
obligacin de entregar con otras, incluso con mercaderas que sean un sustituto
comercialmente razonable.
La Convencin le impone al vendedor una obligacin que supone una garanta
de la consecucin de un resultado: La satisfaccin del inters del acreedor.
Cuando el deudor se obliga, asume un riesgo que le impone, incluso, acudir al
mercado en busca de un sustituto del objeto contratado que sea
comercialmente razonable.
Esta carga se sustenta jurdicamente en el deber que le incumbe al deudor de
superar el impedimento y las consecuencias del mismo [Artculo 79 (1) CVCIM].

Siendo as las cosas, ante un hecho impeditivo que rena las exigencias del
artculo 79 (1) CVCIM, el deudor se exonera de responsabilidad por daos,
28

pero, por regla general, su obligacin subsiste y ello explica por qu el deudor
contina obligado, a pesar del impedimento.
Como la obligacin subsiste, el deudor debe cumplir desde que cesa la
razonable insuperabilidad de las consecuencias del impedimento

Lo que hasta aqu se ha afirmado no quiere decir que no se admite la


posibilidad de supuestos de compraventa internacional, bajo la Convencin,
cuyo objeto sean "Cosas especficas", o especies de un gnero limitado, desde
el punto de vista de su fuente de produccin.
Por el contrario, estas operaciones, aunque excepcionales, pueden producirse
en el trfico internacional y, en la medida que caen dentro del mbito de la
Convencin, estn sometidas a su normativa.
En estos supuestos habr que decidir Qu ocurre cuando se acredita por
el deudor que el incumplimiento ha tenido su causa en un impedimento
del artculo 79 CVCIM?

Dos sern las cuestiones a las que deber darse respuesta:

[a] lmite de la exoneracin de responsabilidad: Si las consecuencias del


impedimento son razonablemente superables, no hay problema, la exoneracin
acta hasta el momento en que cesa la insuperabilidad.
Pero, si se acredita que si dicha insuperabilidad es de carcter de permanente
[Destruccin de la cosa especfica, o de la fuente de produccin del gnero ], el efecto
exoneratorio ser definitivo

[b] procedencia del remedio del cumplimiento especfico: La solucin de


esta cuestin est ntimamente ligada con las de la letra anterior. En efecto, en
el primer escenario, el deudor estar obligado a cumplir especficamente con la
prestacin desde que cesa la eficacia exoneratoria.
Quiere decir, entonces, como se ha anticipado, que este remedio se ve afectado
por la exoneracin en trminos que su ejercicio se suspende mientras el deudor
est exonerado de responsabilidad.

29

En cambio, en el segundo escenario, el recurso al remedio del cumplimiento


especfico queda excluido, simplemente, porque el fundamento de la
exoneracin -en este caso- definitiva, es la circunstancia de que no es
razonable exigirle al deudor que supere las consecuencias del impedimento y
cumpla.
Carece de toda lgica admitir el ejercicio del remedio del cumplimiento
especfico. El acreedor ejercitar el remedio de la resolucin, o el de la
reparacin de las mercaderas, o reduccin del precio, segn corresponda.

Se advierte que en estos supuestos la razn de la improcedencia del remedio


del cumplimiento especfico no es el impedimento, sino la inexigibilidad de la
obligacin subsistente por motivo de la razonable insuperabilidad permanente
de sus consecuencias, que determina el carcter definitivo de la eficacia
exoneratoria.

No obstante lo anterior, creo que aun en casos en los que las consecuencias del
impedimento sean objetivamente superables, puede acontecer que dicha
superacin no sea razonable desde el punto de vista de la regla contractual
concreta.
Estoy pensando en casos en los que la superacin de las consecuencias del
impedimento no sea econmicamente razonable porque la ejecucin de la
prestacin
en
esas
condiciones
impone
al
deudor
un
sacrificio
desproporcionado.
Existe acuerdo en reconocer que hay un "Lmite del sacrificio" y ms all del
mismo no es razonable esperar que el deudor cumpla su obligacin en los
trminos originalmente acordados. Y este lmite debe definirse a partir del
artculo 79 CVCIM

30

CONCLUSIONES

1 El deudor responde por daos porque era razonable que controlara el riesgo

del incumplimiento. El fundamento de la responsabilidad por daos no es el


mero incumplimiento, sino el criterio del razonable control del riesgo del
incumplimiento.

2. El artculo 79 (1) de la Convencin permite dibujar el mbito preciso de la

responsabilidad a travs de la fijacin de dos reglas de atribucin de


responsabilidad y una de exoneracin.
Segn la primera, El deudor responde por los incumplimientos que tienen
su causa en impedimentos que se asientan en su esfera tpica de control.
Segn la segunda, La responsabilidad del deudor se extiende ms all de
la esfera tpica de control, cuando el impedimento del incumplimiento era
razonablemente imprevisible al tiempo del contrato; o no sindolo, era
razonable que el deudor lo evitase o superase, en s o en sus consecuencias.
Segn la tercera -de exoneracin-, El deudor se libera de
responsabilidad cuando la causa del incumplimiento es un impedimento
razonablemente imprevisible, inevitable e insuperable, en s y en sus
consecuencias.

3 En la Convencin se distingue ntidamente la responsabilidad por daos de

los restantes remedios por incumplimiento, tanto es as que aun cuando el


deudor est exonerado de responsabilidad, el acreedor dispone de los
restantes remedios, salvo el del cumplimiento especfico que se mantiene en
suspenso mientras permanezca el efecto de la exoneracin.

4. Igualmente, en caso de exoneracin, el deudor conserva ciertos derechos


que le reconoce la Convencin que tiene por fin la superacin de la
insatisfaccin del inters del acreedor afectado.

5. La obligacin subsiste pese a la exoneracin y por ello el deudor debe


superar las consecuencias del impedimento, inclusive a travs de la entrega
31

de un sustituto comercialmente razonable.

32