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La ordenada del diagrama S-N se llama resistencia a la fatiga Sf, cuyo enunciado

siempre
se debe acompaar por su nmero de ciclos correspondiente N.
Pronto se ver que los diagramas S-N se determinan para una muestra de ensayo o pa
ra
un elemento mecnico real. Aunque el material de la muestra de prueba y el del ele
mento
mecnico sean idnticos, habr diferencias significativas entre los diagramas de los d
os.
En el caso de los aceros, se presenta un cambio brusco de direccin en la grfica, y
ms
all de este cambio no ocurrir la falla, sin importar qu tan grande sea el nmero de c
iclos.
La resistencia correspondiente al cambio en la grfica se llama lmite de resistenci
a Se o lmite de fatiga. La grfica de la figura 6-10 nunca se hace horizontal en el caso d
e metales no
ferrosos y aleaciones; de aqu que estos materiales no tengan un lmite de fatiga. E
n la figura
6-11 se presentan las bandas que indican las curvas S-N de las aleaciones de alu
minio ms comunes, excluyendo las aleaciones forjadas que tienen una resistencia a
la tensin por debajo
de 38 kpsi. Como el aluminio no tiene un lmite de resistencia, normalmente la res
istencia a
la fatiga Sf se presenta a un nmero especfico de ciclos, por lo general N = 5(108)
ciclos de
esfuerzo invertido (vea la tabla A-24).
Se observa que un ciclo de esfuerzos (N = 1) constituye una sola aplicacin y un r
etiro
de una carga y luego otra aplicacin y remocin de la carga en la direccin opuesta. D
e esta
manera, N = 1
2 significa que la carga se aplica una vez y luego se quita, que es el caso de l
a
prueba a la tensin simple.
El conjunto de conocimientos disponible sobre la falla a la fatiga, desde N = 1
hasta N =
1 000 ciclos, por lo general se clasifica como fatiga de bajos ciclos, como se i
ndica en la figura 6-10. En consecuencia, la fatiga de altos ciclos se relaciona
con la falla correspondiente
a ciclos de esfuerzos mayores que 103 ciclos.
En la figura 6-10 tambin se hace una distincin entre regin de vida finita y regin de
vida infinita. La frontera entre las regiones no se puede definir con claridad e
xcepto para un
material especfico, pero se ubica en algn punto entre 106 y 107 ciclos en el caso
de los aceros, como se ilustra en la figura 6-10.
Como se hizo notar antes, siempre es una buena prctica de ingeniera realizar un pr
ograma de ensayos sobre los materiales que se van a emplear en el diseo y manufac
tura. Esto,
de hecho, es un requisito, no una opcin, para evitar la posibilidad de una falla
por fatiga.
Debido a esta necesidad de ensayos, realmente sera innecesario proceder ms adelant
e en
80
70
60
50
40
35
30

25
20
18
16
14
12
10
87 6 5
103 104 105 106 107 108 109
Vida N, ciclos (log)
Alternacin de picos de esfuerzo en flexin S, kpsi (log)
Fundicin en molde de arena
Fundicin en molde
permanente
Forjado
Figura 6-11
Bandas S-N de aleaciones
representativas de aluminio,
excluyendo las aleaciones
forjadas con Sut < 38 kpsi.
(De R. C. Juvinall, Engineering
Considerations of Stress, Strain
and Strength. Copyright
1967 McGraw-Hill Companies, Inc. Reproducido con
autorizacin.)
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268 PARTE DOS Prevencin de fallas
el estudio de la falla por fatiga, excepto por una razn importante: el deseo de c
onocer por
qu ocurren las fallas por fatiga de manera que se pueda utilizar el mtodo o los mto
dos
ms eficaces para mejorar la resistencia a la fatiga. De esta manera, el propsito p
rincipal
cuando se estudia la fatiga es entender por qu ocurren las fallas, de tal manera
que se puedan
evitar de manera ptima. Por esta razn, los mtodos analticos de diseo que se presentan
en
este libro, o en cualquier otro sobre el tema, no producen resultados precisos.
Los resultados
deben tomarse como una gua, como algo que indica lo que es importante y lo que no
lo es
cuando se disea para evitar la falla por fatiga.
Como se estableci anteriormente, el mtodo del esfuerzo-vida es el enfoque menos
exacto, especialmente en el caso de las aplicaciones de bajos ciclos. Sin embarg
o, es el mtodo ms tradicional, con una gran cantidad de datos publicados. Es el ms
fcil de implementar
para un amplio rango de aplicaciones de diseo y representa las aplicaciones de al
tos ciclos
de manera adecuada. Por estas razones, en las secciones subsecuentes de este capt
ulo se har
hincapi en el mtodo de esfuerzo-vida. Sin embargo, debe tenerse cuidado cuando se
le utilice en aplicaciones de bajos ciclos puesto que el mtodo no es vlido para el
comportamiento
verdadero de esfuerzo-deformacin cuando ocurre fluencia localizada.
6-5 Mtodo de deformacin-vida
Hasta el momento, el mejor y ms avanzado enfoque para explicar la naturaleza de l
a falla
por fatiga es llamado por algunos mtodo de deformacin-vida. Este enfoque puede usa
rse
para estimar las resistencias a la fatiga, pero cuando se emplea de esta manera

es necesario
conformar varias idealizaciones, y por lo tanto existir cierta incertidumbre en l
os resultados.
Por este motivo, el mtodo aqu se presenta slo debido a su valor para explicar la na
turaleza
de la fatiga.
Una falla por fatiga casi siempre comienza en una discontinuidad local como una
muesca, grieta u otra rea de concentracin de esfuerzo. Cuando el esfuerzo en la di
scontinuidad
excede el lmite elstico, ocurre la deformacin plstica. Para que se presente una fall
a por
fatiga es necesario que existan deformaciones plsticas cclicas, por lo que se requ
iere investigar el comportamiento de los materiales sujetos a una deformacin cclic
a.
En 1910, Bairstow verific mediante experimentos la teora de Bauschinger de que los
lmites elsticos del hierro y el acero se pueden cambiar, hacia arriba o hacia abaj
o, mediante
las variaciones cclicas del esfuerzo.2 En general, es probable que los lmites elsti
cos de
los aceros recocidos se incrementen cuando se someten a ciclos de inversiones de
l esfuerzo,
mientras que los aceros estirados en fro presentan un lmite elstico decreciente.
R. W. Landgraf investig el comportamiento de la fatiga con bajos ciclos de un gra
n nmero de aceros de alta resistencia. Durante su investigacin hizo muchas grficas de
esfuerzo-deformacin cclicos.3 La figura 6-12 se ha construido para mostrar la apa
riencia general
de estas grficas de los primeros ciclos de deformacin cclica controlada. En este ca
so, la
resistencia disminuye con las repeticiones de esfuerzo, como lo evidencia el hec
ho de que
las inversiones ocurren a niveles de esfuerzo cada vez ms pequeos. Como se observ c
on
anterioridad, hay otros materiales que pueden fortalecerse mediante las inversio
nes cclicas
del esfuerzo.
El SAE Fatigue Design and Evaluation Steering Committee emiti un informe en 1975,
en donde la vida en inversiones a la falla se relaciona con la amplitud de la de
formacin
?e/2.4 El informe contiene una grfica de esta relacin del acero SAE 1020 laminado
en
2L. Bairstow, The Elastic Limits of Iron and Steel under Cyclic Variations of Str
ess , en Philosophical Transactions, Series A, vol. 210, Royal Society of London,
1910, pp. 35-55.
3R. W. Landgraf, Cyclic Deformation and Fatigue Behavior of Hardened Steels, inf
orme nm. 320. Department of
Theoretical and Applied Mechanics, University of Illinois, Urbana, 1968, pp. 8490.
4Technical Report on Fatigue Properties, SAE JI099, 1975.