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RESEA: Las araas y las hormigas. Paolo Rossi.

Editorial Crtica, 1990.


Las araas y las hormigas es una recopilacin de artculos del historiador italiano y
filsofo de la ciencia Paolo Rossi. El hilo conductor del libro es una crtica a la escasa
atencin que una buena parte de los epistemlogos o filsofos de la ciencia de lengua
inglesa han prestado a la historia y a los historiadores de la ciencia. Rossi critica esa
tradicin por utilizar la historia de la ciencia de manera superficial, con el fin de obtener
de la misma los `ejemplos` pertinentes para ilustrar la `evolucin racional` de las teoras
cientficas. Es sta una crtica que Rossi comparte con los filsofos de la ciencia que a
partir de los aos sesenta, y tomando como hito la obra de T. S. Kuhn, sealaron la
importancia de analizar los contextos histricos, las cosmovisiones, las metafsicas, y
las ideas dominantes en el surgimiento de las ciencias, sin limitarse a la `reconstruccin
racional` de la historia de las teoras. Toda la primera parte de este libro de Rossi est
dedicada a una vindicacin del papel de la historia de la ciencia, particularmente en lo
que hace referencia a la forma en la que se constituyeron, real y no idealmente, las
ciencias ms jvenes.
En el centro, la abeja. As, en el captulo tercero, `Hormigas, araas, epistemlogos`, P.
Rossi, uno de los grandes estudiosos de la obra de F. Bacon, analiza el trato que ha
recibido la obra del Lord Canciller por parte de algunas corrientes de epistemlogos y
filsofos de la ciencia contempornea. La critica de Rossi se orienta hacia dos blancos:
uno, el de los filsofos como Horkheimer y Adorno, que construyen un Bacon
escasamente interesado por el conocimiento terico y sacralizador acrtico de los
beneficios de la tecnologa, otro blanco es el de los epistemlogos neopositivistas que
han continuado repitiendo la famosa versin `popperiana` de un Bacon defensor de una
ciencia construida `con la mente vaca` a partir de la acumulacin de hechos sin teora,
lo que Popper llama `la teora del balde`. Rossi, que tiene un conocimiento de la obra de
Bacon bastante ms profundo que el de la mayora de los epistemlogos con que
polemiza, no tiene dificultad para mostrar que la crtica de Bacon, condensada en el
aforismo 95 del primer libro Novum Organum, no se dirige slo contra `las araas` (los
filsofos especulativos que construyen teoras sin constatacin emprica), sino tambin
contra `las hormigas` (los empricos acumuladores de hechos sin teoras). La va
intermedia, sin embargo, -afirma Bacon- es la de la abeja que obtiene la materia de las
flores del jardn, pero que la transforma y elabora con su propia capacidad, un camino
intermedio -como indica en otro pasaje- entre la simple experiencia (la que procede a
tientas y por mera palpatio) y las teoras de los dogmticos. sas son las araas y
hormigas `baconianas` que dan ttulo a la obra de Rossi. Rossi nos recuerda tambin un
pasaje del Novum Organum, el aforismo 46, donde aparecen afirmaciones que se alzan
como precursoras de la epistemologa `popperiana`: la resistencia de las teoras
constituidas a tomar en consideracin las instancias contrarias, protegindose frente a
ellas, la crtica de la astrologa como seudoconocimiento por no aceptar los hechos que
contradicen la teora /*, el eco precursor del refutacionismo cuando Bacon afirma la

conveniencia de dar mayor fuerza a las instancias negativas que a las positivas a la
hora de constituir todo axioma verdadero.
El libro se cierra con la transcripcin de las respuestas dadas al pblico en un coloquio
celebrado en 1980. Un captulo en el que Paolo Rossi pasa revista, cruzados ya los
sesenta aos, a lo que ha sido el tema central de su trabajo: el pensamiento filosficocientfico entre los siglos XVI y XVIII. En sus respuestas, Rossi aborda, siempre de
forma inteligente, aunque a veces discutible, una gran variedad de cuestiones: la
separacin de las ciencias nuevas y la magia (la tradicin hermtica) en el siglo XVII, el
problema de la ciencia como posibilidad de control de la naturaleza o como amenaza, la
discusin sobre la posible vigencia de la idea ilustrada de progreso, el relativismo
cultural, la crtica de algunas corrientes irracionalistas contemporneas, o el
cuestionamiento de que existe algo como un saber intuitivo propio de las mujeres frente
a un pensamiento racionalabstracto alienado, propio de los hombres.