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Revista Crtica de Cincias

Sociais
99 (2012)
Em torno da cidade criativa

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Pedro Pousada

A Nova Babilnia ou a rua como um


happening nonstop de comprido
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Pedro Pousada, A Nova Babilnia ou a rua como um happening nonstop de comprido, Revista Crtica de
Cincias Sociais [Online], 99|2012, colocado online no dia 04 Setembro 2013, criado a 15 Julho 2015. URL: http://
rccs.revues.org/5152; DOI: 10.4000/rccs.5152
Editor: Centro de Estudos Sociais da Universidade de Coimbra
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Documento acessvel online em: http://rccs.revues.org/5152
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Revista Crtica de Cincias Sociais, 99, Dezembro 2012: 167184

PEDRO POUSADA

A Nova Babilnia ou a rua como um happening


nonstop de comprido
Este artigo discute a Nova Babilnia, a metacidade desenvolvida num perodo de quase
vinte anos (195356/1974) por Constant Nieuwenhuis (19292005) e apresenta argu
mentos para que seja lida como uma variante de agitmonumento, uma manifestao
da antiarte pblica e antioficial, que se ergue contra a desvalorizao quotidiana do
conhecete a ti prprio, contra o facto de a vida moderna exortar cada vez menos os
homens vida filosfica, conscincia crtica, a atuarem politicamente para mudarem
as suas condies sociais.
Entendemos aqui a Nova Babilnia, a superurbe situacionista, como uma sociedade
sem espetculo mas na sua essncia comunitria, como o lugar histrico onde o con
traste entre o existente e o possvel superado.
Palavraschave: arquitetura; cidades; contracultura; cultura; Nova Babilnia.

A cidade a hiperrealizao do sculo xx, como na colagem de Paul


Citroen, Metropolis (1923); ela revelase uma tatuagem mvel,1 quebra
dia e indecifrvel; uma acumulao incompreensvel de sistemas abstratos
onde a esttica tecnopastoral, a aura heroica, positiva, da industrializao
se dissipa diante daquilo que criou: uma superfcie onde se contrastam
irracionalidade e produo, diviso social do trabalho e mobilizao
individual, acaso e controlo social, planificao do real e isolamento das
comunidades; uma enorme mquina que se baseia no esquecimento e no
eterno retorno.
Charles Baudelaire antecipa essa condio material da modernidade
ao observar a competio crescente entre os campanrios das igrejas e as
chamins fumegantes das fbricas. O tempo sagrado e o horrio industrial
entrelaandose numa luta desigual em que j no h relao narrativa entre
o espao pblico e o edificado, em que os aspetos improdutivos da cidade
O sangue da noite moderna uma luz cantante. Tatuagens, ela tem tatuagens mveis no seu
seio, a noite (L. Aragon, 1982: 173). Traduo do autor do artigo.

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vo sendo socializados como uma menor valia para a lgica carrefourista e


para o belo enquanto mercadoria econmica.
Na cidade moderna a viagem do indivduo, a sua construo identit
ria, realizase sob o bice da estranheza, da novidade espacial superada,
do trnsito monetrio encarnado no eterno retorno da rua de comprido,
lugar de insnia onde a logstica distribui, as montras sensualizam e os
transeuntes rastreiam as suas falsas necessidades.
No nos faltam ecos contemporneos da representao baudelairiana
do estar vivo e de se existir numa cidade (e os Rastignacs, Gregor Samsa
e Franz Biberkopf deste mundo so disso testemunhas); essa itinerncia,
esse pressentimento das ordens e desordens dinmicas (Gordon Matta
Clark apud Attlee, 2007) do espao urbano, a experincia da cidade como
um oximoro reiterada por JeanLuc Nancy, que salienta que o objeto
civilizacional, cidade, no um objeto civilizado.2
Esta a cidade concreta, um objeto cintico onde o reino da liberdade
joga s escondidas com o coletede foras do reino da necessidade, onde
o indivduo uma acumulao complicada de factos biogrficos e de
matrculas burocrticas, um nmero, uma referncia, uma genealogia,
um cidado mo de obra, um cidado sapiens, um desempregado, um
veterano de coisas de que no se quer lembrar, de alegrias que no vol
taro a repetir-se, de amores ltima vista; o lugar onde o indivduo
essas coisas todas e ao mesmo tempo tenta organizarse no caos, definir
um mapa, determinar uma posio, ocupando e valorizando, para isso,
os terrenos baldios do convvio humano.
Tentaremos falar aqui de um desses indivduos e da sua cidade imagi
nada, uma cidade que ficou conhecida por Nova Babilnia e que hoje existe
apenas como arquivo e memria do poder da imagem, uma cidadeprojeto
desenhada e esculpida pelo artista Constant Nieuwenhuis (19292005),
onde o nonsite e a experincia autobiogrfica se converteram num estilo de
vida, melhor dizendo, numa metacidade.
Constant Nieuwenhuis tinha 36 anos quando as suas ideias e orienta
es sobre o que viria a ser a sua principal, mais prolongada (vinte anos
de acumulao pitoresca) e consequente investigao artstica e prtica,
(chamemoslhe mesmo laboratorial) amadureceram na forma urbana da
Nova Babilnia: a discusso filosfica sobre o tipo de ligao possvel
entre o modo de vida e o ambiente construdo culminou na conceo
de uma cidade diferente, um oximoro urbano duplamente tecnocrata e
La ville nest pas civilise, elle est bien plutt le cur agit, la monte et lassaut de la civilisation
[] (Nancy, 1999: 44).

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antiutilitarista; um projeto situado num nvel intermdio de interveno


arquitetnica, num nvel macroarquitetnico e microurbanstico3 como
o descrever mais tarde Henri Lefebvre, um projeto que se subsidiou do
pensamento situacionista e por sua vez o fomentou e desenvolveu.4
necessrio, para prosseguirmos, esclarecer o que neste contexto se
designa por metacidade. O termo temnos servido5 para colocar sobre um
guardachuva conceptual cidadesobjeto, cidades autorreferenciais, que no
existem, que nunca existiram, cujo assunto principal a prpria ideia de
cidade. A metacidade , acima de tudo, um objeto anfinico (recuperando
um termo inventado por Guillaume Apollinaire6 para descrever um objeto
onde a arte entra na vida e constri a vida atravs da cidade), um objeto cujas
vantagens pertencem em exclusivo ao seu criadorutilizador; uma superes
trutura em que o ethos arquitetnico se autorrepresenta como um projeto
e um ativismo social; um espectro de comunidades fictcias que se instalam
(como memria, como dilao) na fronteira entre a pesquisa da vanguarda
(artstica, poltica), entre o pretendido e o realmente construdo e conseguido;
um quadro de vida total (Kopp, 1990: 74) que pretende essencializar o que
3
Consultese o captulo Espace et Politique em Le droit la ville de H. Lefebvre (1972: 256270) e a
entrevista que deu a Kristen Ross em 1983 e que seria republicada pela revista norteamericana October
(N. 79, dezembro, 1997). A anlise de H. Lefebvre sobre a cidade moderna, sobre a cidade da poca
social do capitalismo monopolista, recordamnos que ele no s partilhou algumas das hipteses da
teoria urbana do radicalismo situacionista, como foi num perodo relativamente curto mas produtivo,
um colaborador activo ainda que institucional (era investigador no C.N.R.S.) desse movimento.
4
Desde as suas reunies fundadoras que a Internacional Situacionista debateu a necessidade de
encontrar instrumentos de aco directa, capazes de estabelecerem um ponto de contacto entre
a prxis global em que se dissolvero todos os aspetos da vida total na sociedade sem classes e a
realidade presente, onde predomina a prtica individualizada na vida privada com os seus pobres
recursos artsticos e outros. O divrcio, a antinomia programtica, entre as prticas polticas
radicais, a esquerda revolucionria, e as vanguardas artsticas outro dos temas recorrentes e
amplamente discutidos. nesse aspeto que nas suas anlises sobre o problema cultural, (sobre
a incapacidade da revoluo simblica de a arte resolver a natureza reificada da vida particular,
da vida produzida pelo mundo do trabalho) procede a uma crtica poltica do modernismo,
em particular de uma verso setorial e administrativa de modernismo (de gesto controlada e
repetitiva dos seus ganhos histricos). Trs textos condensam o essencial do pensamento situa
cionista sobre a questo artstica: Teses sobre a Revoluo Cultural (Internationale Situationniste,
junho, 1958), A ausncia e os seus clientes (Internationale Situationniste 2, dezembro, 1958) e
O sentimento de decadncia da arte (Internationale Situationniste 3, dezembro, 1959), na revista
October (N. 79, dezembro, 1997. Cambridge, MA: MIT Press: 99107).
5
Pedro Pousada (2009), A arquitetura na sua ausncia. Coimbra: Tese de Doutoramento apresentada
ao Departamento de Arquitetura da Universidade de Coimbra Darq.
6
No seu livro de contos O heresiarca & C. (2008), mais precisamente no conto Anfio, o falso
messias ou histrias e aventuras do Baro dOrmesan (2008: 175178), Guillaume Apollinaire
colocanos diante de um antiheri moderno que reclamava para si a inveno de uma arte sui
generis, baseada no peripatetismo de Aristteles e a que chamaria de anfinia, em referncia a
Anfio, filho de Jpiter e Antope, que segundo a mitologia grega teria edificado com o som da sua
lira parte da cidade de Tebas.

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e o que faz uma cidade, que assume como vocao enumerar, antologizar,
miniaturizar as condies materiais, sociais, econmicas, culturais que permi
tem que uma experincia coletiva, uma experincia comunitria, adquira uma
forma espacial; que a definem como uma combinao (ou uma homogenei
zao forada) de diferenas: aqui uma grelha geomtrica de ruas, um fluxo
de vida e de mercadorias onde desaparecem as contradies entre o surplus
e o aambarcamento, entre a crise e a ordem securitria; o culminar feliz da
organizao logocntrica, a arte de viver adaptada visualidade cubomrfica;
ali uma floresta de smbolos,7 o movimento asfixiado entre a velocidade e a
afasia, a vida privada a avanar para a runa, para o esquecimento. A cidade
como intensificao e heroificao da vida produtiva e da vida poltica.
Noutro lado a organizao ludocntrica e a automatizao que liquidam os
limites entre trabalho e prazer, que introduzem o improdutivo, o descanso,
o passeio, a festa (a cidade como um gigantesco potlach), a cidade vista como
um oceano de aventuras, diverses, atualizaes, insegurana e surpresas
permanentes, a cidade espera dos seus nufragosjogadores mesmo que
eles desconheam a sua condio de nufragos e de jogadores.
A metacidade que faz parte desta nossa reflexo existe sobretudo por
via dos seus significantes (das maquetas, dos desenhos, das fotomontagens,
dos diagramas e das declaraes escritas do seu autor e apologistas) j que
os seus significados nunca se fecham na totalidade, nunca ficam, de facto,
esclarecidos ou porque o demasiado pequeno (as condensaes e mincias
da repetio quotidiana, da vida domstica e da vida privada) posto numa
situao indefinida, intermitente, sendo continuamente transformado no
efeito esperado da ao e da presena do demasiado grande, do progresso
panptico que v e age sobre tudo; ou porque a aparente durao das suas
formas arquitetnicas, a falsa (e impossvel) eternidade da sua gestalt
de facto uma mentira esttica: se a cidade utpica fosse a representao do
progresso ela teria o rosto da morte.
O pensamento de Constant Nieuwenhuis sobre a cidade moderna situase
na esquerda poltica da produo artstica modernista mas pertence a uma
histria diferente da cultura construtivista/produtivista e a uma fase avanada
e j em crise da lgica vanguardista. Constant, no s pertence cronologia da
recomposio polticoeconmica da Europa Ocidental, como a sua migrao
ativista por movimentos como o grupo CoBrA, a Internacional Letrista,
a Internacional Situacionista e o esprito de incompletude dessa presena
Referncia ao poema Correspondances de Charles Baudelare: La Nature est un temple o
de vivants piliers/Laissent parfois sortir de confuses paroles;/Lhomme y passe travers des frets
de symboles/Qui lobservent avec des regards familiers (1996: 37).

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nos permite observar a crise estrutural do herosmo de vanguarda no seu


estado cintico. Essa crise, ainda que multifatorial, tem a sua matriz no impasse
a que chegara o debate sobre o valor concreto do campo artstico na luta
social e a capacidade real ou no que demonstrava em constituir uma crtica
partio abstrata e unidimensional da vida quotidiana; em ser ou no uma
resistncia s inrcias que colocam sem aparente salvao todas as formas de
existncia e de criatividade humana, assim como os seus princpios ticos,
o amor, a esttica, o conhecimento, a educao, a sade na corrente mone
tria da troca e do lucro.
Na dcada em que Constant inicia o seu projeto a conscincia de uma
separao possui contornos definidos; o desenlace do Modernismo heroico
numa psvida duplamente emprica e tcnica, isto , a sua imerso total
na vida prtica, na empiria das coisas e das necessidades quotidianas,
no se concretizou; a arte permanece como um objeto marginal vida
quotidiana e sem poder ou disposio programtica para agir sobre ela,
essa separao intensificou, por sua vez, uma contradio da evoluo
interna do Modernismo; quanto mais este se tentava afastar do regime
tico e das convenes disciplinares de cada uma das suas manifestaes
materiais, maior era a hegemonizao e institucionalizao da autonomia
e tecnocracia artstica.
O desvio j observado por Andr Breton no segundo Manifesto
Surrealista (1930) entre as vanguardas polticas e as vanguardas artsticas
tornase, seno irreversvel, pelo menos irresolvel. Na sua Ode a Fourier
(194547), Breton sintetiza com uma tristeza reveladora o que estivera em
jogo: [Fourier] S falavas em ligar tudo e v: tudo se desligou (Breton,
1994: 101). A crise sistmica entre popularizao e especializao
(Habermas, 1987: 523), entre prxis quotidiana intersubjetiva e a ao ins
trumental, diretiva impessoal do mundo poltico e econmico (utilizando
termos caros a Jrgen Habermas), no fora resolvida pela contracultura
artstica das vanguardas.
esta resilincia, (esta dificuldade em conciliar a esfera artstica com a
vida prtica para alm do plano funcionalista, da antecipao tecnocrtica
e utilitarista) que catalisa a experincia de Constant em torno da ideia de
cidade; o espao, a sua alienao pelo tempo, a sua organizao, a ques
to fundiria, a esttica e a poltica dos objetos que o habitam, os modos
de viver das comunidades que o humanizam, so problemas concretos,
so problemas onde a vontade artstica pode prolongar o seu antago
nismo de reao em relao ao poder dos administradores, pode de facto
contrariar as expectativas de controlo social, sobrepondo a originalidade
do processo obedincia da finalidade.

172 | Pedro Pousada

Ao mesmo tempo que se propunha corrigir passo a passo o subdesen


volvimento contraditrio da vida quotidiana integrandoa, inclusivamente,
numa nova tcnica de consumo espacial a deriva psicogeogrfica
e convertendo as propriedades mortais da civilizao industrial em sire
nes de um programa ambicioso de resistncia regulao utilitria, sem
encarniamentos ou inquietaes existenciais, do espao urbano, a Nova
Babilnia oferecenos uma resposta verosmil a essa pergunta histrica que
atormentou mais de meio sculo de Modernismo: para que serve a arte?
A ontologia deste projeto, e em particular os elementos subjetivos e
objetivos que levaram Constant a interessarse por conceber uma cidade
baseada num novo modo de produo urbana, tm um incio quotidiano.
Diznos Roland Barthes que a utopia enrazase num certo quotidiano.
Quanto mais o quotidiano de um indivduo premente (sobre seu pen
samento) mais a utopia se torna forte, (minuciosa) (2002: 35). Numa
entrevista conduzida por Linda Boersma, talvez a sua ltima, publicada
na Bomb Magazine #91, Constant refere a sua estadia em Frankfurt no
ano de 1951 na companhia do seu filho e a premncia desse quotidiano.
Descreve uma cidade ainda atingida pelos efeitos do carpet bombing
aliado e afirma:
se atravessamos uma cidade em runas ento a coisa mais natural que podemos
pensar em construir; e se reconstrumos essa cidade ento provvel que nos
interroguemos se a vida nela continuar a ser igual ao que fora ou se ser dife
rente. Depois pensase na influncia do contexto, daquilo que rodeia essa cidade.
(2005)

Entre 1948 (ano ontolgico para o grupo CoBrA) e a sua separao


do grupo situacionista, 1960, o quotidiano de Constant incorporouse
em pequenas mas aguerridas comunidades artsticas, coabitando e traba
lhando coletivamente, ocupando espaos devolutos ou semiabandonados,
frequentando espaos de bomia e de diverso noturna semiclandestinos,
participando em festivais internacionais, erguendo projetos de vivncia
nmada; incorporouse numa cultura dissidente que na sua fisicalidade,
na sua mortalidade metablica (o sigamos em frente! de Breton transfor
mado num ttica de sobrevivncia), na refundao da autonomia artstica
atravs da crtica do espetculo, na sua colagem entre ativismo poltico e
vida quotidiana (na recusa da separao e imobilidade dessas duas esferas
da experincia humana) concretizava o mote que Constant foi buscar
a Rimbaud para explicar o dtournement antropolgico da sua cidade:

A rua como happening non-stop de comprido | 173

chegar ao desconhecido pelo desregramento de todos os sentidos.8


A humanidade comemorada por Constant resultado desse enraizamento
e ao mesmo tempo tem um carcter psdiluviano, isto , de renascimento,
de reencarnao (j no apenas do indivduo isolado, empenhado na sua
superheroificao pessoal, mas de comunidades inteiras de indivduos).
Na segunda metade da dcada de cinquenta, o artista visual Constant
at ento associado ao neoprimitivismo do grupo CoBrA reinventouse
como arquiteto. Esse processo iniciouse com a colaborao e o convvio
profissional com Aldo van Eyck, que o introduziu na jovem e heterodoxa
comunidade arquitetnica de Amesterdo; estudou arquitetura por sua
prpria iniciativa e em particular as tcnicas e os materiais construtivos con
temporneos, participou em grupos de discusso arquitetnica, polemizou,
tomou posies, integrouse na seco holandesa da corrente adversria do
modernismo clssico definido por Le Corbusier e secretariado por Gideon
nos CIAMs anteriores a 1939, participou em parceria com Rietveld na con
ceo de mdulos habitacionais exibidos em feiras de design e de mobilirio
(ter Constant conhecido o apartamento por cima do Vreebug Cinema em
Utrecht que Rietveld desenhou em 1929 e onde este vivia com a sua famlia
num open space sem divisrias fixas e com cortinas a separarem a famlia
apenas durante a noite?). De acordo com a cronologia fornecida por Mark
Wigley (2001: 142144), os seus primeiros desenhos datam de finais da
dcada de 50. Segundo essa mesma cronologia, Constant e Guy Debord
estabelecem os primeiros contactos em 1956, assinando coletivamente alguns
textos sobre a cidade antifuncionalista; mas ser s em 1959, j depois dos
primeiros desenhos e maquetes serem expostos no Stedelijk Museum, que o
nome da cidade bblica (a nmesis, na cultura hebraicocrist, de Jerusalm,
a cidade de Deus) faz a sua entrada por sugesto de Debord, sendo at essa
altura referida por Constant como Driville (cidade da deriva).
Os trs lugares fsicos, que assinalam a sada da sua reflexo da encru
zilhada conceptual e o encontro de uma resposta duradoura necessidade
dialtica de a cor (a pintura) e a forma (a arquitetura) funcionarem num
sentido cooperante, so i) Alba, em Itlia, mais especificamente o Congresso
do Movimento Internacional por uma Bauhaus Imaginista (1956) onde
conheceu e iniciou a sua colaborao com Guy Debord; ii) Cosio dArroscia,
onde participou na fundao do grupo Internacional Situacionista e iii) a sua
Amesterdo natal, que serviu de plataforma para um documento essencial
Rimbaud apud Constant, New Babylon (Catlogo da exposio). Haia: Haags Gemeentemuseum,
1974: 4663. Rimbaud apud Hilde Heynen (1996: 27).

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ao entendimento da gnese do seu projeto, A declarao de Amesterdo,


assinada com Guy Debord e onde se problematiza a ideia de um urbanismo
unitrio, a primeira forma ideolgica, posicional da cidade ludens.
O fim do Nazifascismo tinha sido apenas h 11 anos e a Europa ainda
recuperava das suas feridas fsicas e morais. Sete anos antes a Holanda,
de onde era natural, reconhecera a independncia da sua antiga colnia do
sudeste asitico, a Indonsia, aps uma sangrenta guerra de quatro anos
(194549). Fazia um ano que na conferncia de Genebra a Frana cessara as
suas pretenses coloniais sobre o territrio da Indochina. Ainda persistiam
as colnias europeias em frica e a guerra da Arglia ia no seu segundo ano.
Os bantustes (o Homeland Act de 1951) eram a mais recente inveno
geopoltica dos racistas africnderes para suburbanizar a populao africana
de acordo com origens tribais, mantendoas separadas do desenvolvimento
urbano branco e ao mesmo tempo ao seu alcance como mo de obra barata.
O massacre de Sharpeville (1960) ainda no ocorrera nem as Naes
Unidas tinham isolado o regime do Apartheid (1962). A crise do Suez
(a nacionalizao do canal e a consequente agresso tripartida) ocorreria
nesse mesmo ano. E esse tambm o ano da exposio itinerante Modern
Art in the U.S. que apresentar a um pblico europeu os cinquenta anos
do modernismo norteamericano de Max Weber a Mark Rothko com
destaque para Jackson Pollock, Robert Motherwell, Clifford Still e Franz
Kline. Depois do desembarque em 1950 pela mo de Alfred Barr das tro
pas de choque do Expressionsimo Abstracto na Bienal de Veneza, uma
espcie de inverso da experincia do Armory Show de 1913, esta seria a
segunda operao em que a cultura artstica de vanguarda made in U.S.A
serviria como utenslio de agitpropaganda, inaugurandose com a tomada
do reduto original do modernismo europeu, Paris, e seguindo at Londres,
Barcelona, Zurique, Frankfurt e Haia. provvel que estes factos, a sua
experincia passada ou a premonio de acontecimentos futuros, no mol
dassem as conversas ou as expectativas dos membros do Congresso de Alba,
mas de certo modo ajudamnos a entender o contexto em que se iniciam
os trabalhos de Constant. Quando deu por terminado esse investimento,
em 1974 pouco tempo depois do choque petrolfero, Constant era um
homem de 54 anos.
Nos dezoito anos que transcorreram a deciso de se ocupar sobre a orga
nizao especulativa de um novo modus vivendi urbano, o empreendimento
pictrico, grfico, maquetista adquiriu uma maisvalia terica e meditica
em 1959 e 1960 as primeiras publicaes na Internacional Situacionista
n. 3 e 4, no mesmo ano de 1960 a apresentao pblica no museu Stedelijk
de Amesterdo, em 1962 apario em programas de televiso, em 1963 uma

A rua como happening non-stop de comprido | 175

edio de dez litografias acompanhadas de um texto de Simon Vikenoog,


Nova Babilnia, prembulo para um novo mundo, em 1966 a produo
de um filme sobre a Nova Babilnia.
Olhar crtico sobre a cidade da pesquisa moderna, sobre as polaridades
cada vez mais distpicas da Carta de Atenas de 1933, (assim como dos seus
subtextos) que colocavam o funcionalismo cada vez mais na esfera mtica
e acentuavam a divergncia entre uma teoria das cidades da liberdade
enciclopdica e uma prtica de cidades prtaporter, monofuncionais e
unidimensionais; crtica colagem de taylorismo e de saintsimonismo do
pensamento corbusiano, o projeto de Constant no contudo um exerc
cio agonista, utilizando, pelo contrrio, em benefcio da gestalt temporria
da sua histria infinita de transformao (McDonough, 2001: 97) os
resultados conseguidos e as possibilidades desencadeadas por essa mesma
investigao. um inqurito com uma dimenso antropotica que se pres
tou (e ainda se presta) a muitas doxografias. Constitui como j vimos uma
reviso, tambm, dos valores da modernidade artstica e poltica, identifi
cada como uma presena incompleta, frugal, ainda demasiado preambular,
na aparncia quotidiana das cidades e dos espaos urbanos realmente
existentes. A tenso temtica e construtiva desta experincia de laboratrio
(um espao diferente onde os homens podem fugir de si mesmos, onde
existem sadas de emergncia para a vida quotidiana, onde, pelo menos essa
a tese plstica de Constant, os mecanismos reguladores no se sobrepem
imaginao criativa) no deixa de se integrar no esprito de recentramento
do espao pblico com que os CIAMS do psguerra (Constant ser um
dos participantes do CIAM de 1953) e as dissidncias heterodoxas do
modernismo arquitetnico tentam reformular a discusso do pensamento
arquitetnico e urbano do Movimento Moderno; e de certa forma, a dialtica
entre uma espinha dorsal predeterminada e a autorregulao, a possibilidade
da fluidez e estranhamento formal, do quase ecletismo, a sobredetermi
nao do desejo dos habitantes como princpio orgnico da construo,
incorpora a cidade de Constant na ideologia arquitetnica, no weltgeist de
projetos como a Plugin City (1964) dos Archigram, as cidades metablicas
da arquitetura moderna japonesa, a nova Tokyo de Kenzo Tange (1960).
Por outro lado a Nova Babilnia reage nova haussmanizao continental,
que j no se realiza em nome do carrefourismo, da cristalizao da cidade em
cenrio do bemestar burgus, mas em proveito de um tipo de condiciona
mento onde as novas comunidades, os quartis civis da no participao,
so instrumentos eficazes e durveis. Como iluminao e contradio
profana que consegue ser, a Nova Babilnia por sua vez uma testemunha
indireta das mudanas graduais mas profundas que se estavam a operar

176 | Pedro Pousada

na economia capitalista: o desenvolvimento desigual do psfordismo no


mundo industrializado uma das sombras ideolgicas que se projetam sobre
esta comunidade antifuncionalista. J em 1959, numa contribuio para a
revista Internationale Situationniste, Constant descrever esta megaestru
tura futura de acordo com o que j era possvel presenciar e conceber na
realidade que lhe era imediatamente contempornea: o uso inventivo das
condies materiais, como o ar condicionado, o som e a luz. Uma cacofonia
harmonizante viagens espaciais reduo do trabalho necessrio para a
produo mximo de espao social (A. Vidler, 2001: 89). E testemunha
tambm o que isso significar em termos de alterao dramtica na escala
e na qualidade das foras produtivas, na crescente diminuio do papel
da fbrica como espao do trabalho humano, na separao definitiva,
via automatizao, do homem em relao ao produto finalizado, na inverso
do processo que levou s grandes demografias de mo de obra intensiva
( o lento comear da morte das cidades industriais), na penetrao do
desenvolvimento cientfico e tecnolgico em todas as esferas da atividade
humana desde o consumo, o lazer, a cultura, a educao, passando pelos
transportes, os servios de sade e o turismo.9
A metacidade de Constant entrevse, ento, como uma enorme coleo
de diagramas que relacionam as contribuies do Surrealismo acerca da
cidade e a sua defesa de uma antiarquitetura; a anlise sociolgica desen
volvida por Henri Lefebvre em torno da vida quotidiana e da organizao
e planeamento das cidades contemporneas; o maquinismo ciberntico de
arquitetos como Buckminster Fuller e a sua prpria experincia pessoal
enquanto colaborador do arquiteto holands Aldo van Eyck, como mem
bro do grupo dirigido por Yonna Friedman e como ativista e terico do
urbanismo situacionista desde a publicao em 1953 do seu texto Pour une
architecture situationniste. alis Anthony Vidler (2001: 8890) quem rela
ciona o projeto de Constant com a tradio moderna do diagrama e, nesse
contexto, com a prtica iluminista de maquinizao do espao. Apoiandose
no texto de Roland Barthes, Sade, Fourier, Loyola, A. Vidler refere alguns
exemplos dessas instituies utpicas o Asilo da Lubricidade, o contra
panptico imaginado pelo Marqus de Sade no seu 120 dias de Sodoma e
o palciofalanstrio de Fourier lugares onde a incompletude, o carcter
mutante e impreciso da organizao de um edifcio e de um territrio,
Sobre este tema, leiase o que o filsofo checo Radovan Richta escreve no seu Revoluo cient
fica e tcnica e transformaes sociais (1973: 2527, 39). Um texto que alis contemporneo das
preocupaes do urbanismo unitrio e onde a reorganizao espacial e antropolgica da cidade
histrica europeia, assim como edificao das futuras cidades, se prefigura em moldes muito pr
ximos da metacidade de Constant.

A rua como happening non-stop de comprido | 177

a sua fuso numa nica coisa, a cidadeedifcio, subalternizam, colocam em


segundo plano os desempenhos abstratos da arquitetura e do urbanismo
em relao a uma cincia geral do lugar humano (Barthes, 1979: 112).
Na sua duplicidade de macroestrutura fixa, monumental e pesada mas
tambm de tbua sem memria, baseada numa esttica do provisrio
e do presencial, a Nova Babilnia reflete esse carcter de cincia geral
do lugar humano. uma organizao extremamente complexa e difusa
que assenta na oferta tecnolgica da arquitetura moderna (a sustentao
da cidadeedifcio baseiase nos pilotis corbusianos mas tambm em todo
o tipo de sustentao mecnica desenvolvida pela engenharia da poca)
para se colocar por cima (e no sobre) a cidade antiga. Quase que a
poderamos associar ao modelo das cidadepontes tratandose, contudo,
de uma cidade confinada sobre si mesma e deslocandose paralela car
tografia do existente.
Os significantes arquitetnicos, as maquetes e as representaes fotogr
ficas, com que Constant parece solucionar em termos de aparncia exterior
e de macroestrutura o seu hapenning non-stop, baseiamse na ideia de
construo, na soma de partes tectnicas, na combinao de materiais e de
maquinaria de vanguarda, na criao tcnica de espao contido, de vazio,
no trespasse clssico e revelador da luz sobre as formas, da luz separando e
diferenciando o pilar vertical da plataforma horizontal (Krauss, 1994: 168),
em sntese, baseiamse na presena e supremacia da forma, na relao hie
rarquizada entre exterior e interior, cheio e vazio, alto e baixo (ainda que
Constant pretenda resolver isso por via antropolgica, isto , alterando e
subvertendo os hbitos da vida quotidiana que se ingressam nesses dois
territrios, socializando a priori o uso e a mediatizao do espao). E era a
esta evidncia que queramos chegar: contradio produtiva (que Constant
explora e assume como essencial), entre a exterioridade arquitetnica desta
utpica economia do viver, entre a forte visualidade formalista, entre o
carcter estvel do invlucro, dizamos, e a natureza informe, indefinida
do seu interior. Do lado de fora, a arquitetura produto de adies, expe
se enquanto disciplina da construo, da criatividade que constri e que
faz funcionar o que constri; um impressionante territrio artificial, volu
moso, comportando diferentes nveis, repleto de superfcies transparentes
mas tambm de prticos, paredes planas, opacas, de cpulas ovoides,
de cabos, de hangares, de rampas, de trpodes, de colunas; um objeto que
paira autnomo, intacto, completo (assim o aparenta) sobre um deserto frio,
desarborizado, seco, sem cursos de gua, sem relevo; mas do lado de dentro
a arquitetura desincorporase da ideia de edifcio, da ideia de perenidade,
regressa ao seu primitivismo, regressa experimentao, ao heterclito,

178 | Pedro Pousada

dissociase da homogeneizao visual e do controlo social que lhe con


comitante; no interior a arquitetura especula, a arte, na definio de
Bataille,10 que se manifesta desfazendo, extraindo, libertando, desimpe
dindo, desclassicizandose, despoliciandose. A circulao no premeditada,
a desorientao, a cultura do rendezvous, do acaso objetivo, o labirinto como
a informalidade deste viver diferente, antifuncionalista, soma de fragmen
tao mas tambm de associao, transportamnos para esta hiptese de
leitura, para colocarmos, por exemplo, o labirinto de Giacometti como um
dos inquilinos do imenso espao indefinido da Nova Babilnia.
O projeto de Constant como que ignora em nome da progresso do tempo
e do culto da alteridade aquilo que constitui a expanso esttica, constante,
e centralizada da cidade da civilizao industrial, da cidade dos homens
constrangidos a ficar e a demorar a sua vida no mesmo lugar e nos mesmos
trajetos. Constant define dois momentos vitais no quotidiano da urbe que
projeta, o assentar arraiais e o levantar acampamento; a casa, a organizao
domstica, j no um slido fixo num determinado local mas um estado de
esprito migrante, e esse esprito que faz o lugar, que o condensa e o sus
pende. No contexto das crenas situacionistas o futuro reserva famlia a sua
extino. As relaes de parentesco deixam de constituir a etapa primordial
das relaes comunitrias. O habitante do espao ser um desenraizado,
no s destitudo de uma unidade estvel de permanncia como de uma
infracomunidade com que possa negociar a sua identidade e ancorla numa
genealogia e numa psicologia, a famlia. Esta metacidade estava com efeito
profundamente embebida na itinerncia situacionista: o seu eixo principal
seria horizontal, um traado excursivo vocacionado para o desaparecimento
do carcter privado da ocupao e existncia espacial; substituirseia a ocupa
o pelo movimento livre, a concentrao pela disperso, a mobilidade social
(a experincia da cidade segundo os critrios da racionalidade e do individu
alismo burgus) pela mobilidade situacionista (a experincia que eliminasse
a cidade como controlo social e a tornasse o espao de criao de situaes).
A atmosfera parece fantasmagorizar a forma tornandoa mais vulnervel,
mais vagabunda. Os espaos no se fecham, no se diferenciam, j no
so uma concentrao de matria, estilo e funo num ponto geomtrico,
nem enclaves de convenes e de isolamento mas adaptamse, tornamse
flexveis; j no se adaptam exceo cultural que so as formas de vida
esttica, a automatizao da vida, mas a uma existncia material que tem em
seu poder tcnicas de mudana cruciais, quer ao nvel da vida fsica como
10
Sobre o tema da cidade vulnervel e antivisual consultese YveAlain Bois e Rosalind Krauss
(1996: 5570).

A rua como happening non-stop de comprido | 179

tambm da vida psicolgica e cultural, e que as quer aplicar intensamente,


que deseja antecipar para o quotidiano presente a promessa de que o trabalho
nocriativo, a monotonia, o sempreigual, a tica do trabalhorecompensa
j no fazem parte da vida coletiva. nesse sentido que o espao social
constitui o espao fundamental do urbanismo unitrio e por consequncia,
afirmao Constant, do seu projeto de cidade.11 A rua ampliada numa imensa
superfcie fechada, ventilada, dispondo de arcondicionado e suspensa por
cima do trfego automvel, libertaria o indivduo do colete de foras jurdico
que a sua condio pedonal na cidade moderna. No s uma questo de
ganhos acrescidos de tempo livre, mas de ganhos no que respeita ao uso do
espao, livre deslocao (ao fim da ditadura da intermitncia walkdont
walk), ou seja, a um estilo de vida que para se deslocar de um ponto A a um
ponto B da cidade no encontra obstculos, barreiras, impedimentos legais,
interpelao e represso policial, fronteiras, burocracia, portas fechadas,
muros e arame farpado.
No antifuncionalismo e descontextualismo do projeto de Constant h
o desejo (talvez inconsciente) de um polimento e policiamento dos cos
tumes; essa talvez seja uma das fraquezas que se v refletida no facto de
esta cidade virtual estar em conflito mas tambm hesitante em relao
cidade real; ela ope a sua narrativa em aberto, otimista mas incompleta,
ao desconcerto da experincia fragmentada e casustica da cidade viva.
A psicogeografia acumulada ao ponto em que se torna cidade possui impli
caes distpicas. Como Willemijn Stokvis observa no seu estudo sobre
o movimento CoBrA, o prprio Constant denota esse malestar (Stokvis,
1987: 23). Nas pinturas onde representa fugazmente a gestalt da sua cidade
edifcio pressentimos a sensao de incompletude. A urbe nefita como que
desacreditada pelo clima visual de espetculo cancelado com que presen
tificada. Nas suas pinturas no h assim tanta alegria neste mundo artificial.
O sombrio taciturno, a atmosfera decadente, inspita do fim de festa so
bem mais percetveis. E a imperfeio e o grotesco parecem enregelar o
quotidiano. E, sim, nesta incubao benigna entrariam os ingredientes da
sua distopia, da sua reconverso em realidade mutante e em quotidiano som
brio: at o personagem ignbil dos Cadernos do subterrneo de Dostoyewsky
poderia mostrar a lngua a este palcio de cristal; at o sofrimento e
o desejo teriam direito a ocupar espao. Mesmo a vida feia, medocre,
a sombra profunda da multido, os indivduos desintegrados, acabariam por
entrar, por se instalar no meio desta comunidade, e por, em determinadas
Constant (apud Wigley, 1998: 134), Unitary Urbanism, manuscrito de uma conferncia realizada
no Stedelijk Museum Amsterdam, em 1960.

11

180 | Pedro Pousada

circunstncias, tomar as rdeas do protagonismo pblico; sim, esta socie


dade bela, renascida, acabaria por ingressar no caminho imperfeito, dorido,
sofrido da revoluo; acabaria por se autonegar se quisesse sobreviver,
se quisesse continuar. Mas exatamente esta conceo expressionista do
estar e do agir neste ambiente artificial em forte contraste com a natureza
enftica, hightech, do seu rosto mais verosmil, o arquitetnico, que acen
tua o carcter cintico, metablico do seu projeto e o seu valor histrico.
essa dvida, encarnada na descontinuidade sincrnica do construdo,
que no se pressente nas utopias arquitetnicas, construdas ou no, do
sculo xx, da Ville Radieuse Fordlandia, de Levittown a Gropiusstadt
e que garante que o projeto sobrevive ao policiamento do seu demiurgo.
a incerteza, o sinal de alarme de que tambm aqui as coisas podem
correr mal, que a entropia, a desordem, o imprevisto, a tragdia se podem
tornar inquilinos indesejveis, ela que torna ainda mais significante esta
investigao. Os desenhos e os cenrios de fundo de muitas das pinturas
onde reaparece o sonho urbano de Constant so reflexo, talvez, de que
na sua personalidade havia um bater do corao para a condio humana,
para a afirmao e construo da subjetividade, que se diferenciava do
bater do corao em relao s tarefas de organizao espacial da expe
rincia humana: a construo no cair mas a humanidade pode falhar,
necessrio que a humanidade incorpore a possibilidade do erro na sua
genealogia, que o use como um antimonumento dissuasor de qualquer
cristalizao do edifcio utpico por via de uma falsa perfeio social.
O edifcio utpico uma mquina sem lgrimas, mas tem que incorporar
a experincia do sofrimento, do incompreensvel, do estranho, s assim
pode escapar indiferenciao entrpica dos valores; s conhecendo o
mal, praticando o mal, desejando o mal que a arte pode salvar a vida das
suas imitaes e impedir que se concretize na utopia construda o cinismo
de Bouvard e Pcuchet de que nada verdadeiro a no ser os fenme
nos. Esse primeiro bater do corao de que falvamos, essa conscincia
do outro, mesmo que ele seja o arauto da barbrie e da privao constitui,
alis, um sintoma de que na Nova Babilnia estamos diante de uma das
formas histricas do modernismo onde se conservam pores inescapveis
da mesma indeciso diletante e pararomntica, da mesma antinomia entre
revoluo e autocrtica.12
Num texto de 1970, vinte anos depois de iniciar o seu compsito de
desenhos e maquetas, Constant escrever:

12

Consultese sobre esta problemtica Harrison (1987: 7196).

A rua como happening non-stop de comprido | 181

A Nova Babilnia talvez no seja tanto uma imagem do futuro mas um leitmotiv,
a concepo de uma cultura que abrange praticamente tudo e que difcil de com
preender porque at agora no podia existir, uma cultura que, pela primeira vez na
histria, como consequncia da automatizao do trabalho tornase concretizvel
se bem que ns no saibamos ainda que forma tomar, e permanea por isso ainda
misteriosa para ns.13

Praticamente no final do seu percurso criativo que se concluiria em 1974,


Constant como que nos diz que colocou o p em terra firme, descobriu um
novo territrio mas desconhece qual a sua escala e o seu alcance. Esse
sentido dilatrio e impreciso deve ser uma ncora conceptual da Nova
Babilnia, para que ela possa permanecer como posteridade. Transformar
o mundo [] vagueando por a (Guy Debord apud Jappe, 2008: 65),
eis uma das teorias sociais presentes no projeto de Constant. A Nova
Babilnia surge ento como um enlace quotidiano entre o mudar de vida e
o transformar o mundo, os slogans reprimidos da histria humana. Charles
Baudelaire afirmava que a temporalidade dilatada que o homem moderno
conquistou, a ociosidade, tambm se preenchia com a conceo ldica de
fantasias arquitetnicas. Constant praticamente cem anos depois propor
um veculo de unidade tectnica (a mquina bela e sem lgrimas, pelo menos
lgrimas morais) onde se organiza o divergente, o no relacional; onde os
mitos e o simbolismo dos indivduos especficos no existem em conflito
mas em comunidades adjuvantes; um lugar mais do que uma representao
totalitria de espao onde se torna vivel a multiplicidade de espaos de
representao. Demostrandonos com essa experincia que a arquitetura ,
de entre todos os subprodutos da eternidade, o nico que no se pode dar
ao luxo de ser superior e exterior vida e que nela tambm esto inscritas
as palavras de Benjamin Pret:
Parece alis que do esforo de emancipao dos homens antes de mais nada sub
sistem os holocaustos oferecidos a essa libertao, nos quais figuram as aspiraes
de uma poca inteira. como se os oprimidos dissessem s geraes chamadas a
sucederlhes: Ns perecemos porque nos enganamos. Procurai saber onde reside
o nosso erro. (1988)

Parafraseando o desafio de Friedrich Engels sobre a Comuna de Paris,


terminamos perguntandovos: quereis saber que rosto tem a utilidade de
13
Constant (1970), New Babylon: The World of Homo Ludens. Consultado a 12.02.2011,
em http://www.notbored.org/homoludens.html.

182 | Pedro Pousada

uma arte que no est prisioneira do passado nem servil ao presente, uma
arte que til porque transgressiva e transgressiva porque mantem invisvel
o seu sentido? Olhai a Nova Babilnia.

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