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EXTERNO

07 de Septiembre de 2012

EL ASILO POLTICO DE ASSANGE1


El Asilo Poltico2
En su acepcin ms amplia asilo es aquella garanta de los derechos humanos consistente
en la proteccin que el Estado presta, dentro de su mbito de soberana, a los extranjeros
que hayan penetrado en su territorio para huir de la persecucin poltica o de las
condiciones econmicas o medioambientales de su pas de origen.
1. Contextualizacin
La palabra "asylos", venida de Grecia, significa aquello que no puede ser capturado y a
su vez plantea dos elementos:
El elemento subjetivo: el amparo se da a una persona perseguida.
El elemento objetivo o elemento del lugar: la proteccin se va a dar en un lugar en
el que la persona va a estar segura e inmune a cualquier tipo de persecucin, es
decir, la idea de lugar inviolable.
El concepto de asilo, en el caso griego, contemplaba dos dimensiones:
Asilo territorial: era conferido a un individuo por una o varias ciudades extranjeras,
garantizaba su seguridad personal y la de sus bienes durante la permanencia en esos
territorios.
Asilo Religioso: reconocido a ciertos templos y fundado en el respeto y temor a la
divinidad. "Los lugares donde se garantizaba la seguridad del perseguido eran
iglesias, templos o altares, zonas sagradas que muestran el elemento sacro de la
1

Este documento forma parte de la serie Informativo del Instituto de Estudios Geoestratgicos y Asuntos
Polticos de la Universidad Militar Nueva Granada. Su elaboracin final estuvo a cargo de Alexander
Montero, Natalia Sequera Gmez y Andrs Cotrina Acosta miembros de este instituto. Las opiniones
expresadas en este documento no reflejan, necesariamente, los puntos de vista de la Universidad Militar
Nueva Granada.
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En: http://seminarioabierto.com/derechos16.htm

institucin y su consideracin como asilo de la Iglesia. En este contexto se


consideraba el derecho de asilo como un correctivo de la justicia humana,
hacindose un llamamiento a Dios como garante del derecho frente a abusos del
hombre y su propia justicia"3.
El asilo de tipo religioso permaneci durante el Imperio Romano y se conserv en las
Iglesias cristianas. Sin embargo, dicha institucin perdi relevancia en la Edad Moderna
durante la formacin de los Estados nacionales. A cambio de ste, el concepto de asilo
territorial tom ms fuerza -basado en el principio de distinta soberana- en virtud del cual
la persona perseguida en su Estado quedaba a salvo por el mero hecho de pasar al territorio
de otro Estado.
2. Desarrollo del concepto en la actualidad
El ms reciente antecedente respecto al asilo moderno est en el derecho internacional, sto
es, el llamado asilo entre Estados. Dicha modalidad refiere al derecho que tiene un Estado
de ofrecer proteccin a una persona de otro Estado. Esta garanta viene reconocida en los
siguientes textos internacionales de derechos humanos:
Declaracin Universal de Derechos Humanos4, Artculo 14. establece que: En
caso de persecucin, toda persona tiene derecho a buscar asilo, y a disfrutar de l,
en cualquier pas. Este derecho no podr ser invocado contra una accin judicial
realmente originada por delitos comunes o por actos opuestos a los propsitos y
principios de las Naciones Unidas.
Declaracin Americana de Derechos Humanos5, Artculo 22 establece que: Toda
persona tiene el derecho de buscar y recibir asilo en territorio extranjero, en caso
de persecucin que no sea motivada por delitos de derecho comn y de acuerdo con
la legislacin de cada pas y con los convenios internacionales.
En similares trminos se expresa la Convencin Americana de Derechos
Humanos6, Artculo 22.7, cuando afirma que: Toda persona tiene el derecho de
buscar y recibir asilo en territorio extranjero en caso de persecucin por delitos
polticos o comunes conexos con los polticos y de acuerdo con la legislacin de
cada Estado y los convenios internacionales.

En: http://es.scribd.com/doc/57077802/Derechos-Humanos
En: http://www.ohchr.org/SP/Issues/Pages/WhatareHumanRights.aspx
5
En: http://www.acnur.org/index.php?id_pag=4947
6
En:
http://www.hchr.org.co/documentoseinformes/documentos/html/pactos/conv_americana_derechos_hum
anos.html
4

Carta Africana de Derechos del hombre y de los Pueblos7, Artculo 12.3: Toda
persona tiene derecho, en caso de persecucin, de buscar y de recibir asilo en
territorio extranjero, conforme a la ley de cada pas y de las convenciones
internacionales.
Cabe resear tambin su reconocimiento en la Declaracin 2312 de la Asamblea
General de Naciones Unidas8, del 14 de Diciembre de 1967: "United Nations.
Declaration on Territorial Asylum".
3. Tipos de sujeto de derecho
Sujeto activo del derecho de asilo: persona o grupo de personas extranjeras que,
siendo perseguida (s) por un determinado Estado, se ve (n) obligado (s) a solicitar la
proteccin (o asilo) de otro Estado. Los motivos por las que son perseguidas esas
personas solicitantes de asilo pueden ser ideolgicas o polticas, o consistentes en la
lucha contra el colonialismo.
No se pueden beneficiar del asilo quienes han cometido delitos contra la paz, crmenes de
guerra o delitos contra la humanidad.
Sujeto activo del derecho de refugio: persona que, debido a fundados temores de
ser perseguida por motivos de raza, religin, nacionalidad y opinin poltica, se
encuentra fuera del pas de su nacionalidad y no pueda o, a causa de dichos temores,
no quiera acogerse a la proteccin de ese pas.
Sujeto pasivo es el Estado receptor, que -en el supuesto que acepte conceder el
asilo- tiene la obligacin de reconocer un status de proteccin a la persona que lo ha
solicitado. Adems es tambin al Estado a quien corresponde la calificacin de las
causas del asilo.
Es preciso establecer que el derecho de asilo est ntimamente ligado con el reconocimiento
y garanta de diversos derechos fundamentales9, como son el derecho a la libertad de
expresin, el derecho a la participacin poltica, el derecho de asociacin, y otros dentro de
los cuales se destacan por hallarse especialmente protegidos con esta garanta:
El derecho a la vida, por cuanto que en muchos casos quien solicita asilo es persona
que, en el pas del que procede, corre grave peligro de ser asesinada.
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8

En: http://www.acnur.org/t3/fileadmin/scripts/doc.php?file=biblioteca/pdf/1297
En: http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/ledi/cornejo_c_ar/capitulo7.pdf
En: http://www.derechoshumanos.net/derechos/index.htm?gclid=CKTi8q6XnLICFUnL7QodrhAAmA

El derecho a la integridad psico-fsica. Es frecuente que quien solicita asilo haya


sido torturado en el pas del que procede por fuerzas de "seguridad" del Estado o
corra o haya corrido grave peligro de ser torturado.
El derecho a la libertad ideolgica y de pensamiento pues el asilo protege a
perseguidos polticos, personas que tienen en peligro su vida o su libertad por
razones de raza, etnia, religin, pertenencia a un grupo social determinado u
opiniones o actividades polticas.
El derecho a la seguridad personal, evitando torturas y malos tratos, as como la
aplicacin de penas crueles, inhumanas y degradantes.
La causa fundamental generadora de refugiados es la violacin generalizada de los
derechos humanos y la violencia poltica de los gobiernos: detenciones arbitrarias, torturas,
"desapariciones", ejecuciones extrajudiciales.
4. La concesin del asilo supone la adquisicin de los siguientes derechos:
El derecho a que no se le niegue la entrada en el territorio del Estado. Este principio,
llamado de "non refoulement" consiste en que ninguna persona puede ser rechazada
en la frontera, expulsada o devuelta al pas en que es perseguida.
La concesin de un status jurdico que supone la proteccin del solicitante respecto
del pas de que procede, protegindose en consecuencia esencialmente su vida y
seguridad personal, adems de los dems derechos a ellos conexos.
Prohibicin de concesin de la extradicin. Basta con su mera tramitacin para que
aquella quede suspendida.
Permite actuar al solicitante en el mbito de la legalidad del Estado receptor.
La concesin del derecho de residencia, definitiva o temporal.
La expedicin de los documentos de viaje o de identidad necesarios.
En relacin con los derechos econmicos, sociales y culturales, la concesin del
asilo no supone necesariamente la garanta del derecho al trabajo, pero s la
adquisicin del derecho a recibir ciertas prestaciones sociales, econmicas,
sanitarias y educativas. No obstante puede obtener autorizacin para desarrollar
actividades laborales, profesionales o mercantiles.
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5. En Amrica Latina10
En Amrica Latina, entre los pases que propenden por este derecho en sus
Constituciones Polticas se encuentran:

Brasil (artculo 4 de la Constitucin de la Repblica Federativa de Brasil de 1988)


Colombia (artculo 36 de la Constitucin Poltica de 1991)
Costa Rica (artculo 31 de la Constitucin Poltica de 1949)
Cuba (artculo 13 de la Constitucin Poltica de 1976)
Ecuador (artculo 29 de la Constitucin Poltica de 1998)
El Salvador (artculo 28 de la Constitucin Poltica de 1983)
Guatemala (artculo 27 de la Constitucin Poltica de 1985)
Honduras (artculo 101 de la Constitucin Poltica de la Repblica de 1982)
Nicaragua (artculo 42 de la Constitucin Poltica de la Repblica de Nicaragua de
1987)
Paraguay (artculo 43 de la Constitucin de la Repblica de 1992)
Per (artculo 36 de la Constitucin Poltica de 1993)
Venezuela (artculo 69 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela
de 1999).
6. El asilo poltico de Assange
Julian Assange marc un hito en las nuevas formas de comprender los actores
internacionales. Wikileaks plante una confrontacin directa con varios Estados a la hora
de revelar elementos tpicos de inters nacional y secretos de Estado. Sin duda, una accin
hostil que ubica por primera vez, en la configuracin del sistema internacional, a un actor
no estatal con capacidad de retar de forma organizada y sostenible a actores Estatales, sin
utilizar forma alguna de poder militar o herramientas de disuasin fuertes.
Los mecanismos a travs de las cuales Assange y su organizacin lograron la recopilacin
de informacin secreta de varios Estados, entre los cuales algunos que llevan el liderazgo
internacional, es motivo de discusin. Es muy difcil sealar de espionaje directamente a
Assange, teniendo en cuenta que no particip directamente en la fuga de informacin. El
papel de Wikileaks fue revelar los ms de 76.000 documentos referidos a informes secretos,
de inteligencia y diplomticos, y no fue sustraerlos de los espacios estatales reservados. Sin
embargo, el hecho de revelar informacin sensible le signific, por un lado, el repudio de
actores estatales, pero por otro, el rtulo de perseguido poltico y el favor de sus seguidores,

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En: http://www.acnur.org/index.php?id_pag=4947

para quienes el fundador de Wikileaks desnud las acciones no santas de supuestos


defensores de la moral internacional.
Justicia ordinaria, justicia moral o persecucin poltica?
Assange ingres el 19 de Junio a la sede diplomtica en Ecuador en bsqueda de la figura
de asilo poltico y tratando de prevenir su envo a Suecia, pas donde es requerido por
delitos relacionados con relaciones sexuales no consentidas. En concreto los delitos por los
cuales es requerido por la justicia sueca no se relacionan con violaciones sexuales como tal,
sino con un tipo legal especfico del pas nrdico que implica sostener relaciones sexuales
sin proteccin y sin el consentimiento de la pareja. Esto es, en otras palabras, que el caso
Assange no significa una violacin, entendida sta como acceso carnal no consentido, sino
que implic, sobre la base de relaciones consentidas, la negativa de usar elementos de
proteccin.
Ahora bien, este hecho per se, lleva a una discusin sobre la legalidad de la decisin
ecuatoriana, tomada el 16 de agosto, de conceder asilo poltico a Asssange. La materia
central de la discusin parece haberse tomado sobre la base de un requerimiento judicial
ordinario proveniente de Suecia, que pesa sobre l, y no sobre un requerimiento de tipo
poltico, para lo cual s procede una figura de asilo.
No obstante, y a pesar de esta falencia, la decisin, al menos desde la ptica ecuatoriana, va
ms all del requerimiento sueco y versa sobre la posibilidad de extradicin a Estados
Unidos y la gran amenaza de no enfrentar un juicio justo. En palabras simples, la decisin
ecuatoriana de conceder asilo poltico implica un hecho preventivo a una persecucin
poltica.11
Justamente, el ex juez espaol Baltazar Garzn, quien ejerce como abogado defensor de
Assange, indic la necesidad y la legalidad del asilo poltico y ha enfatizado en el carcter
poltico de la persecucin contra su defendido, la cual adems pone en riesgo evidente su
integridad, pues la condena que enfrentara en la justicia estadounidense es la pena de
muerte, o en su defecto, cadena perpetua.
Esta posicin fue reafirmada por el propio Julian Assange, quien en su primera declaracin
pblica, una vez fue concedido su pedido de asilo, acus a Estados Unidos de tener una
persecucin poltica en su contra e invoc el derecho fundamental de la libertad de

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Debe tenerse en cuenta que las doctrinas preventivas fueron introducidas por Estados Unidos a la poltica
internacional, cuando, luego del 11 de septiembre, desarroll la doctrina de seguridad preventiva.
Evidentemente, el carcter preventivo de estas acciones ofrece un piso bastante dbil para justificar
sostenidamente acciones internacionales de cualquier tipo en un tiempo prolongado.

expresin, motivo por el cual ha ganado un sinnmero de adeptos, quienes adems apoyan
la revelacin de los documentos reservados de varios pases, desnudando sus pecados.
La respuesta de Estados Unidos no se hizo esperar y el Departamento de Estado, en un
crudo comunicado, expres que Assange quiere crear una cortina de humo para evadir el
principal asunto en toda la situacin, que es la acusacin por agresin sexual.
Sin embargo, quedan en evidencia dos grandes sensaciones al interior de la opinin pblica
internacional, por un lado que efectivamente se trata de una persecucin poltica en contra
de Assange y que el tema de su proceso judicial en Suecia es tan solo un escaln en la
cadena de acontecimientos que llevaran al creador de Wikileads a un tribunal en Estados
Unidos.
Por otro lado, la crisis de Assange, y su reclamo por su libre ejercicio de la funcin
meditica e informativa como periodista, ha generado una interesante contradiccin en la
misma sociedad estadounidense, quien ve precisamente a su pas como el garante universal
de estas libertades y no comprende el rol de censurador que viene aplicando en este caso.
Ecuador, el derecho internacional y las contradicciones polticas del rgimen de
Correa.
El canciller ecuatoriano Ricardo Patio, el 16 de agosto, hizo el anuncio de concesin de
asilo poltico a Julian Assange, sobre la base de la defensa de su integridad personal
amenazada por un hipottico juicio injusto y una eventual condena de muerte o cadena
perpetua. Adicionalmente, el canciller Patio argument que el tema de la proteccin de los
derechos de las personas perseguidas polticamente era un inters profundo de Ecuador, que
se constitua como una tradicin en su poltica exterior, tradicin por dems resaltada por
las Naciones Unidas.
Con esta declaracin, el gobierno ecuatoriano intent disminuir las crticas que de
inmediato se levantaron en su contra. Estas crticas se direccionaron fundamentalmente en
dos caminos, por un lado, la irnica situacin de un repentino inters por defender la
libertad de prensa, cuando el mismo Ejecutivo mantiene limitaciones a ese derecho y en
varias oportunidades ha presionado, de manera que se acerca a la censura, a medios
opositores. Por otro lado, las crticas apuntan tambin al impacto que la decisin pueda
tener dentro de Ecuador.
Esta crtica tiene dos niveles, En primer lugar, que sea simplemente una herramienta de
campaa poltica, esgrimida por el presidente Rafael Correa, en vsperas de las elecciones
de febrero y abril de 2013. En segundo lugar, se teme el impacto que esta decisin puede
tener en las relaciones bilaterales con Estados Unidos, especialmente cuando se acerca una
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ronda de negociaciones para extender el esquema de preferencias llamado Ley de


Preferencias Arancelarias Andinas y Erradicacin de la Droga (Atpdea), el cual vence en
2013.
No obstante, la decisin fue tomada, a pesar de los temores de retaliacin de Estados
Unidos y de las amenazas del Reino Unido de entrar por la fuerza a la delegacin
diplomtica ecuatoriana o de no conceder el salvoconducto requerido por Assange para su
traslado a Ecuador. De darse este ltimo escenario, es posible prever un muy demorado
desenlace de la crisis, que puede incluir varios aos de presencia del periodista en la
embajada ecuatoriana
La crisis Assange y sus repercusiones regionales en Amrica Latina y la Unin
Europea
Bajo una perspectiva terica en la ciencia de las Relaciones Internacionales, matizada por el
paradigma neorrealista, las organizaciones internacionales solo sirven como mecanismo de
consolidacin del poder de las potencias hegemnicas y slo actuarn y se movilizarn en
ese sentido.
Este anlisis es apropiado para entender el comportamiento de la OTAN (Organizacin del
Tratado del Atlntico Norte) durante la Guerra Fra, y el TIAR (Tratado Interamericano de
Asistencia Recproca), luego de los ataques del 11 de septiembre. Sin embargo, escenarios
como la Unin de Naciones Suramericanas (Unasur) retan con frecuencia este postulado
terico y logran construir escenarios de poder autnomo regional, alejado de intereses
hegemnicos. Esta situacin ya se vivi con el mismo Reino Unido, cuando, desde el ao
pasado, se ha revitalizado el reclamo argentino por las Islas Malvinas.
Ahora, en medio de la crisis generada por el asilo poltico concedido a Julian Assange, los
pases del ALBA (Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica), y de Unasur,
reunidos el 18 y el 19 de agosto en Guayaquil, Ecuador, acordaron un apoyo a la decisin
ecuatoriana, criticaron cualquier intento britnico por una salida violenta y llamaron a una
pronta y negociada finalizacin de la crisis. En ese sentido, la declaracin de Cancilleres de
Unasur mencion, entre otras cosas, que:
"[La cumbre quiere] Manifestar su solidaridad y respaldar al gobierno de la repblica del
Ecuador ante la amenaza de violacin del local de su misin diplomtica" en Londres, en la
que est asilado Assange.
- Reiterar el derecho soberano de los Estados de conceder asilo.
- Condenar la amenaza del uso de la fuerza entre los Estados, as como reiterar la plena
vigencia de los principios consagrados en el derecho internacional, el respeto a la
soberana. y el fiel cumplimiento de los tratados internacionales.
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- Reafirmar el principio fundamental de la inviolabilidad de los locales de las misiones


diplomticas y de oficinas consulares, y la obligacin de los Estados receptores en relacin
a lo establecido en la convencin de Viena" de 1961 y 1963.
- Reafirmar el principio de derecho internacional, en virtud del cual no puede invocarse el
derecho interno para no cumplir una obligacin de carcter internacional.
- Reiterar la vigencia de las instituciones del asilo y del refugio para proteger los derechos
humanos de las personas que consideran que su vida o integridad fsica se encuentra
amenazada.
- Exhortar a las partes a continuar el dilogo y la negociacin directa en procura de una
solucin mutuamente aceptable con arreglo al derecho internacional12".
Con esta jugada, Ecuador logr un margen de maniobra interesante dentro de la regin y el
apoyo necesario para hacer costosa una operacin armada por parte de autoridades
britnicas.
En sentido regional, la ocasin tambin sirve para que Unasur, especialmente, tome
distancia de un sistema determinado por Estados Unidos, que en su momento no ha tenido
inconveniente alguno de recibir, bajo la figura de asilo poltico, a personajes mucho mas
cuestionados dentro de la legalidad internacional, como fue el caso de Ferdinand e Imelda
Marcos.
A la posicin de Unasur y el ALBA, se ha sumado la OEA, organismo que aprob una
Resolucin que llama al respeto del derecho internacional, a la inviolabilidad de las sedes
diplomticas, al dilogo poltico entre Estados y al apoyo generalizado de la regin hacia
Ecuador. Esta resolucin solo tuvo la oposicin Canadiense y el apoyo parcial de Estados
Unidos, que aprob la resolucin sin adherir a la nota de apoyo generalizado a Ecuador.
Con la decisin, Estados Unidos transmiti un mensaje de respeto al derecho internacional
y simultneamente de solidaridad al gobierno britnico.
El panorama de la Unin Europea es un poco ms difuso. Si bien el Reino Unido es un
actor fundamental en ese bloque, la agenda comunitaria est concentrada en la crisis
econmica griega y en la posibilidad de fracturas marcadas por el retorno de los
nacionalismos, el fortalecimiento de controles migratorios intra comunitarios y la posible
salida de miembros de la Unin. Por ello la posicin europea ha sido tibia y se ha limitado a
un pronunciamiento informal que ha indicado que el asunto debe solucionarse por medio
del dialogo bilateral.

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EL Tiempo. UNASUR expresa su apoyo a Ecuador en disputa con Reino Unido por Assange. Ver:
http://m.eltiempo.com/mundo/latinoamerica/unasur-apoya-a-ecuador-en-disputa-con-reino-unido-porassange/12142671. Fecha de Consulta: Agosto 19 de 2012.

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