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UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA UNAD

ESCUELA DE CIENCIAS SOCIALES ARTES Y HUMANIDADES


CURSO APRENDIZAJE

EL ESTUDIO DE CASO
El estudio de caso es un mtodo de investigacin de gran relevancia para el desarrollo de
las ciencias humanas y sociales que implica un proceso de indagacin caracterizado por el
examen sistemtico y en profundidad de casos de entidades sociales o individuales nicas;
constituye un campo privilegiado para comprender en profundidad los fenmenos
especficos. El estudio de caso sigue una va metodolgica comn a la etnografa aunque
quizs la diferencias en relacin al mtodo etnogrfico reside en su uso, debido a que la
finalidad del estudio de caso es conocer cmo funcionan todas las partes del caso para crear
hiptesis, atrevindose a alcanzar niveles explicativos de supuestas relaciones causales
encontradas entre ellas, en un contexto natural concreto y dentro de un proceso dado.
Para algunos autores el estudio de caso no es una metodologa con entidad propia sino
que constituye una estrategia de diseo de la investigacin que permite seleccionar el
objeto/sujeto del estudio y el escenario real. Los estudios de caso son herramientas de
investigacin en ciencias sociales que permiten analizar desde una perspectiva muy
particular problemticas de la vida real y de las personas. Segn Martnez Carazo ( 1994)
el estudio de caso es una estrategia de investigacin dirigida a comprender las dinmicas
presentes en contextos singulares la cual podra tratarse del estudio de un nico caso o de
varios casos combinando distintos mtodos para la recogida de evidencia cualitativa o
cuantitativa con el fin de describir verificar por generar teora (pp 174). Los estudios de
caso nos permiten acercarnos a situaciones particulares y tener un conocimiento ms

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amplio y profundo de los objetos estudiados; los estos estudios de caso son muy utilizados
sobre todo en las ciencias sociales.
No existe un estndar nico para estructurar un estudio de caso pero existen estudios de
caso casi en todas las reas de la psicologa, la antropologa y la medicina (Martnez Carazo
1994). Es muy comn utilizar los estudios de caso para posibilitar aprendizajes, estos
usados como metodologa permiten identificar situaciones de tipo prctico, muy realistas y
vinculadas al conocimiento a elaborar. Si bien los estudios de caso como metodologa de
aprendizaje presentan muchas veces situaciones figuradas o simuladas, su descripcin
deber ser muy prxima a la prctica real; su utilidad precisamente radica en que es posible
simular diversas situaciones comnmente observadas en distintas situaciones problmicas
reales en las prcticas educativas, clnicas, individuales y sociales cotidianas que pueden y
deben ser objeto de anlisis.

El proceso de Investigacin de un estudio de caso


Los estudios de casos por su naturaleza no siempre son fciles de estructurar y en
realidad no existe una estructura nica y determinada para la elaboracin de un estudio de
caso. Para realizar el proceso presentamos 6 fases o pasos que a continuacin describimos:

1. Identificacin y descripcin del caso: Se trata de seleccionar o construir el caso


apropiado y adems definirlo. Se deben identificar las principales caractersticas del
caso, describir la (las) problemtica (s) central (es), los mbitos en los que es
relevante el estudio, los sujetos que pueden ser fuente de informacin y su
caracterizacin; el problema, los elementos principales y los dems elementos
relacionados con la problemtica y los objetivos de investigacin o del estudio de

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caso. Se debe contar en caso de ser requerido de manera cronolgica, con


descripciones minuciosas de los eventos y situaciones ms relevantes. En este
primer paso o fase se redacta el caso o fenmeno a investigar, de la forma ms
minuciosa y clara posible; es importante que la transcripcin del caso sea objetiva.
En esta seccin se presenta la informacin previa y relevante en cuanto al caso o
fenmeno; son datos preliminares que ayudarn en la investigacin y anlisis, es
decir una descripcin del caso o situacin (no forzosamente extensa) y del contexto
en el que ocurre, para que los participantes puedan reconocer y analizar sus
elementos crticos. Como dijimos, es conveniente utilizar un lenguaje claro y
simple, en lo posible bajo la forma de relato.
2. Estudio del problema asociado: se trata de establecer los antecedentes, estructura e
informacin relevante relacionada. Se pueden en este apartado incluir preguntas
orientadoras que sirven como base para el estudio de la problemtica asociada; las
respuestas a dichas preguntas generalmente encuadran el problema y ayudan a
definirlo. En esta seccin se presenta la informacin previa y relevante en cuanto al
caso o fenmeno, y como dijimos preguntas reflexivas que provocan el anlisis del
caso, para orientar el intercambio, la identificacin y explicacin de los aspectos del
problema y la bsqueda de formas de accin. Son datos preliminares que ayudarn
en la investigacin, estudio y anlisis. Se trata de Recolectar la mayor cantidad de
informacin posible respecto al objeto de estudio.
3. Definicin y formulacin del problema: se asocia a los tpicos, conceptos y
teoras que pueden ayudar a definir el problema tomando como base los
planteamientos tericos de los autores, que sobre el tema han producido literatura
especfica o relacionada. En este apartado se exponen los conceptos y las teoras que
se utilizarn en los procesos de anlisis de los datos recabados y su interpretacin.
Dado que se deben contrastar los datos con el marco terico pertinente, despus de
haber definido y descrito la problemtica con las proposiciones tericas, en este
tercer paso finalmente, se enumeran los temas fundamentales para el estudio del
caso en cuestin o se encuadra la problemtica de forma especfica como
enunciado, que encierre o consolide a manera de formulacin el problema objeto de
estudio.
4. Planteamiento de Hiptesis de Interpretacin del caso: En esta fase se sigue la
lgica de los anlisis cualitativos. Tras establecer una correlacin entre los
contenidos y los personajes, tareas, situaciones, etc., de nuestro anlisis, cabe la
posibilidad de plantearse su generalizacin o su exportacin a otros casos. Las
hiptesis deben ser enunciados sencillos que afirman o explican de forma
declarativa, estas hiptesis pueden ser comprobadas o sometidas a verificacin y

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precisamente se plantean para poder llegar a la verdad de los hechos y poder


aceptarlos o negarlos. Al plantear una hiptesis sobre un caso de estudio se est
precisamente haciendo un planteamiento de lo que creemos corresponde a la
realidad del caso analizado a partir de los razonamientos tericos. La formulacin
de cualquier hiptesis inicia con el anlisis de los hechos, en ese sentido la hiptesis
deber explicar estos hechos. Casi todas las hiptesis se plantean con la finalidad de
explicar los hechos conocidos y pronosticar los desconocidos.
5. Propuestas de intervencin: en este paso o fase se deben hacer aproximaciones
sobre cmo se podra solucionar el caso planteado, que acciones correctivas pueden
tomarse o que acciones propositivas pueden implementarse a fin de solucionar la
situacin.
6. Conclusiones y bibliografa: finalmente se propone como sexto paso, hacer una
breve conclusin del caso; las conclusiones deben ser sobre el caso en cuestin y no
sobre el trabajo realizado. La bibliografa consultada y referenciada debe
presentarse de forma completa y siguiendo las normatividad propuestas por la
asociacin americana de psicologa (APA).

Referencias Bibliogrficas
Martnez Carazo, P. (1994). El mtodo de estudio de caso. Estrategia
metodolgica de la Investigacin cientfica. Universidad del Norte. Extrado
el 25 de septiembre de 2014 de:
http://docs.google.com/viewer?a=v&q=cache:e319FmqT4scJ:ciruelo.uninort
e.edu.co/pdf/pensamiento_gestion/20/5_El_metodo_de_estudio_de_caso.p
df+estudio+de+caso&hl=es&gl=mx&pid=bl&srcid=ADGEEShFasfLWoWBrh
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