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HISTORIA CONTEMPORNEA UNED

CURSO 2008/2009

TEMA 8 LOS CAMBIOS SOCIOECONMICOS: LA


INDUSTRIALIZACIN Y EL TRIUNFO DE LA CIVILIZACIN
BURGUESA
1. PERVIVENCIAS Y CAMBIOS EN LA ECONOMA AGRARIA
1

El campo, entre la tradicin y la adaptacin. En general, mantenimiento del


predominio de la poblacin rural sobre la urbana, aunque con prdida paulatina
del protagonismo social del campo y progresiva supeditacin de la agricultura a
la economa industrial. Hay, no obstante, gran diversidad de situaciones agrarias,
coexistiendo la agricultura tradicional, orientada a la subsistencia y renuente a la
innovacin, con la explotacin agrcola de tipo capitalista orientada al mercado y
con tendencia a la especializacin.

Las transformaciones agrarias: la revolucin liberal en el campo. Los cambios


afectaron a la estructura de la propiedad de la tierra, a las relaciones sociales en la
agricultura, a los sistemas y tcnicas de cultivo y a la mentalidad propietaria. Pero
la profundidad de la reforma agraria liberal-con sus procesos de desamortizacin,
desvinculacin y privatizacin de tierras y la abolicin de la servidumbre
campesina- dependi de la correlacin de fuerzas y resistencias al cambio que se
daba en cada pas, generando resultados muy dispares; en unos casos, reparto de
latifundios entre campesinos medianos y pequeos; en otros, reforzamiento de la
gran propiedad.

Capitalismo industrial y burguesa son, pues, dos palabras claves que pueden servir
para denir el perl socioeconmico de toda una poca, a la que se ha dado en llamar
alta edad contempornea. Es precisamente en este marco de referencia donde cabe
insertar los procesos de cambio que aqu estudiaremos, es decir, la modernizacin de
la sociedad occidental, con todos los fenmenos a ella asociados-crecimiento
demogrco, transformaciones agrarias, industrializacin, revolucin de los
transportes, innovaciones tecnolgicas, urbanizacin, implantacin de nuevos
valores y formas de vida, etc,- as como la formacin de una economa mundo bajo el
dominio de unos cuantos pases industrializados.
En el centro de todos esos cambios estuvo la Revolucin Industrial. Sus implicaciones
autnticamente revolucionarias estn fuera de toda duda, por cuanto supuso una
alteracin sustancial de los fundamentos sobre los que reposaba la relacin del
hombre con la naturaleza y con sus semejantes. Iniciada en Inglaterra en los ltimos
decenios del siglo XVIII y expandida de forma desigual a la Europa continental y
otras pocas zonas del mundo, su ncleo fundamental lo constituy la aplicacin de una
serie de innovaciones tcnicas que sustituyeron la habilidad manual por la mquina y
por la energa inanimada, aumentando enormemente la capacidad de obtencin y

TEMA 5. ESPAA: GUERRA Y REVOLUCIN

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transformacin de materias primas y propiciando la implantacin de un nuevo


sistema de produccin : la fbrica, que sustituy al antiguo taller artesanal.
Esta revolucin tecnolgica se vio acompaada de otros procesos de transformacin
socioeconmica que actuaron simultneamente, implicndose unos con otros en una
interrelacin de causa-efecto. La revolucin demogrca, al permitir el crecimiento de
la poblacin, contribuy al espectacular incremento de la demanda, a la creacin de
una reserva de mano de obra barata, al desarrollo de la urbanizacin y a la
colonizacin de nuevas tierras a travs de la emigracin transocenica. La revolucin
agrcola, al convertir la tierra en objeto de comercio y transformar la explotacin
agraria, trajo consigo un notable incremento de la productividad agrcola,
permitiendo que la agricultura desempeara funciones bsicas en la
industrializacin: produccin de alimentos para una poblacin en expansin,
mercado para el consumo de productos industriales, creacin de excedentes de mano
de obra y formacin de capitales susceptibles de ser transferidos a otras actividades
productivas.
La revolucin de los transportes, en n, la mejora sustancialmente en los medios de
comunicacin e intercambio, acerc los centros productores a los consumidores,
posibilitando la articulacin de los mercados nacionales, la especializacin
geogrca de la produccin, la apertura de vastas regiones al comercio y la progresiva
unicacin del mundo.
Donde quiera que se implant la revolucin industrial desencaden un conjunto de
cambios en la estructura econmica y social. La agricultura y el campo fueron
cediendo terreno a favor de la industria y la ciudad. La tierra perdi su protagonismo
ante la primaca del capital. Los antiguos estamentos dieron paso a nuevas clases
sociales, en particular a las burguesas emergentes y al proletariado industrial. El
trabajo independiente retrocedi frente a la expansin del trabajo asalariado. Fue, en
denitiva, el mecanismo que propici el paso de una economa moderna, asentada
sobre la industria, que pas a ser el parmetro bsico para medir el crecimiento
econmico.

2. LA CONSAGRACIN
INGLATERRA
1

DE

LA

ECONOMA

INDUSTRIAL

EN

La preparacin del camino: las precondiciones de la revolucin industrial. En la Inglaterra del siglo XVIII se daban las condiciones previas para la industrializacin:
un mercado nacional de base monetaria, gracias al debilitamiento del rgimen
seorial, la generalizacin del putting-out system y la expansin del comercio
colonial; una estructura social dinmica, estimuladora de la iniciativa individual,
por el creciente protagonismo de los pequeos empresarios, y una nacin estable
y con ambicin de dominio mundial, con instituciones polticas slidas y una
accin de gobierno encaminada a la obtencin del benecio.

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La activacin del mecanismo revolucionario: la interaccin de los procesos de


transformacin. La revolucin demogrca propici el crecimiento de la
poblacin, debido a la disminucin de la mortalidad y el aumento y
sostenimiento posterior de la natalidad, resultado de la desaparicin de las crisis
demogrcas y la mejora de la calidad de vida. La revolucin agrcola, por su
parte, increment la produccin y la productividad agrarias, gracias a la
transformacin de la estructura de la propiedad de la tierra (Enclosure Acts, 17601830) y las mejoras introducidas en los mtodos de cultivo. A ello se sum el crecimiento de los medios de transporte (puertos, carreteras y canales) que favoreci el
comercio interior.

Los motores de la revolucin: la aplicacin de innovaciones tcnicas a la industria.


El primer impulso tuvo lugar en la industria de bienes de consumo, siendo el
algodn la primera industria revolucionaria gracias al crecimiento de la demanda
externa (monopolio britnico de ultramar) y su rpida mecanizacin (en el tejido,
de la lanzadera volante al telar mecnico; en el hilado, de la Water-frame a la
aplicacin del vapor). La consolidacin posterior lleg con las industrias de
medios de produccin, al aumentarse la capacidad productiva de la siderurgia
con mejores tcnicas (mquina de vapor, laminado y pudelaje) y desarrollarse la
minera del carbn por el incremento de la demanda (urbanizacin). Ello facilit el
invento ms importante de la revolucin industrial, el ferrocarril, cuya enorme
demanda de hierro y carbn consolid el <<capitalismo carbonfero>>.

El modelo britnico de industrializacin: el triunfo del liberalismo clsico. La


industrializacin britnica, basada en la autonanciacin industrial, se caracteriz
por el protagonismo del empresario individual, con exaltacin de la gura del
burgus emprendedor; la conanza plena en las fuerzas del mercado para lograr el
crecimiento econmico (laissez faire a rajatabla), y la adopcin del librecambio en
los intercambios comerciales despus de una fase inicial de proteccionismo.

La diversidad de las realidades socieconmicas de la Europa preindustrial condicion, en gran medida, el momento del cambio y los ritmos a que ste se ajust en los
diferentes pases. En su primer estadio, durante las ltimas dcadas del siglo XVIII y
primer tercio del XIX , la revolucin industrial tuvo por nico escenario a Inglaterra.
Un proceso gradual de transformaciones de sus estructuras econmicas, sociales y
mentales haba situado a ese pas en inmejorables condiciones para convertirse en la
avanzadilla revolucionaria.
Hacia 1750 Inglaterra tena ya constituido un mercado nacional de base monetaria y
una clase media de pequeos empresarios, comerciantes y artesanos cualicados.
As, la acumulacin previa de capitales, la autonanciacin industrial y una
legislacin favorable a la movilidad de recursos bastaron para promover y poner en
funcionamiento las sencillas innovaciones, de carcter emprico, que se requeran en
esta fase paleotcnica del maquinismo. Y todo ello se produca en una nacin donde

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dominaba el espritu de empresa y la bsqueda del benecio, la nueva mentalidad


burguesa que se haba impuesto a los viejos patrones feudales.
Mientras Inglaterra, avanzaba con paso rme hacia su conversin en una economa
industrial, e impona su hegemona en el mundo a travs del comercio ultramarino
(simple cuestin de ventajas comparativas), el continente europeo tena serias
dicultades para coger el tren de la industrializacin. Poderosos obstculos
estructurales, dada la fragmentacin de mercados y el mayor arraigo de seoros y
gremios, y la incidencia de unas coyunturas salpicadas de continuas revoluciones
polticas y guerras- las guerras de la Revolucin y el Imperio-le haban situado en
desventaja frente al mpetu britnico, aunque a la larga esas mismas revoluciones y
guerras servan para remover las caducas estructuras del Antiguo Rgimen.
Si en el siglo XVIII iba a celebrarse una carrera para iniciar la Revolucin Industrial,
slo hubo en realidad un corredor que se adelantara. Haba un gran avance industrial
y comercial, impulsado por los ministros y funcionarios inteligentes y nada cndidos
en el aspecto econmico de cada monarqua ilustrada europea, desde Portugal hasta
Rusia, todos los cuales sentan tanta preocupacin por el desarrollo econmico como
la que pueden sentir los gobernantes de hoy. Algunos pequeos estados y regiones
alcanzaban una industrializacin verdaderamente impresionante como, por ejemplo,
Sajonia y el obispado de Lieja. Pero parece claro que incluso antes de la revolucin,
Gran Bretaa iba ya muy por delante de su principal competidora potencial en
cuanto a produccin per capita y comercio.
Pero las condiciones legales se dejaban sentir mucho en Gran Bretaa, en donde haba
pasado ms de un siglo desde que el primer rey fue procesado en debida forma y ejecutado por su pueblo, y desde que el benecio privado y el desarrollo econmico
haban sido aceptados como los objetivos supremos de la poltica gubernamental.
Para nes prcticos, la nica solucin revolucionaria britnica para el problema
agrario ya haba sido encontrada. Un puado de terratenientes de mentalidad
comercial monopolizaba casi la tierra, que era cultivada por que a su vez empleaban a
gentes sin tierras o propietarios de pequesimas parcelas.
Los arrendamientos rsticos eran numerossimos y los productos de las granjas
dominaban los mercados; la manufactura se haba difundido haca tiempo por el
campo no feudal. La agricultura estaba preparada, pues, para cumplir sus tres funciones fundamentales en una era de industrializacin:

aumentar la produccin y la productividad para alimentar a una


poblacin no agraria en rpido y creciente aumento;
proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales reclutas para
las ciudades y las industrias, y
suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital utilizable
por los sectores ms modernos de la economa.

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Una vez que Gran Bretaa empez a industrializarse, otros pases empezaron a disfrutar de los rpidos benecios de la rpida expansin econmica estimulada por la
vanguardia de la Revolucin industrialmente 1789 y 1848 Europa y Amrica se vieron
inundadas de expertos mquinas de vapor, maquinaria algodonera e inversiones de
capital, todo ello britnico.

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3. LOS PRIMEROS AVANCES DE LA INDUSTRIALIZACIN


CONTINENTE

EN EL

El retraso continental, una cuestin de estructuras y coyunturas. La


industrializacin europea se vio dicultada por el peso de las viejas estructuras
(supervivencia de controles y reglamentaciones, fragmentacin de mercados,
dispersin de recursos, elevados costes de transporte, distribucin muy desigual
de rentas y riquezas, despreciohacia las actividades mercantiles), as como por la
incidencia de las revoluciones y las guerras a corto plazo (prdidas humanas,
destrucciones de capital, inseguridad social, inestabilidad poltica).

Los comienzos de la emulacin continental: el establecimiento de las bases. Las


revoluciones sirvieron para remover los obstculos que frenaban la libertad
econmica al eliminar el rgimen seorial y los gremios. Otros factores que
incidieron en el despuntar industrial fueron la presin de la demanda (crecimiento
demogrco), la lucha contra el des-fase tecnolgico (importacin de tcnicos y
equipos, difusin de tcnicas),el cambio de actitud ante los negocios y, de forma
decisiva, la unicacin de los mercados nacionales, favorecida por la construccin
de las redes ferroviarias y otros fenmenos particulares, como la independencia
de Blgica, la formacin del Zollverein alemn o la apertura del Rhin a la
navegacin.

El salto hacia adelante: la era del ferrocarril y el espectacular crecimiento


econmico. El avance de la industrializacin hubo de esperar al boom econmico
del tercer cuarto del siglo XIX, propiciado por la revolucin de los transportes
(con el ferrocarril, el barco de vapor y el telgrafo elctrico como trada
revolucionaria) y la existencia de un marco econmico ms favorable a la
expansin de los negocios (estabilidad monetaria, adopcin del librecambio,
liberalizacin de la empresa privada, desarrollo de la banca, etc,) El resultado fue
la plena consolidacin de la economa industrial en Gran Bretaa, el desarrollo de
la banca, etc.). El resultado fue la plena consolidacin de la economa industrial en
Gran Bretaa, el desarrollo de la industrializacin en Francia, Alemania, Blgica
y Estados Unidos y los primeros pasos dados en la misma direccin en los pases
de industrializacin tarda: Rusia, Escandinavia, el Imperio de los Habsburgo y la
Europa Mediterrnea, a la par que otros espacios se abran a la economa mundo
capitalista.

La peculiaridad de la industrializacin continental: la nanciacin externa. La


industrializacin continental, al partir con retraso y sin tanta acumulacin previa
de capital, necesit de impulsos externos que reforzarn la iniciativa individual,
jugando un papel decisivo el Estado (inversiones industriales, estmulos indirectos,
formacin y difusin de tecnologa, participacin en la creacin de las redes
ferroviarias y preocupacin por la unicacin de los mercados) y la banca
(participacin en empresas industriales y satisfaccin de necesidades crediticias).

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Pero la revolucin industrial no fue un fenmeno uniforme ni se produjo de forma


homognea. Slo unos pocos pases y zonas del planeta se industrializaron, y ni
siquiera all la revolucin lleg a penetrar hasta el ltimo rincn. Una gran parte de la
humanidad- Asia, frica, gran parte de Amrica- segua teniendo economas
tradicionales. En las zonas oriental, nrdica y mediterrnea de Europa apenas se dieron
los primeros pasos modernizadores, y hasta bien entrado el siglo XIX sus sociedades
estaban ms cerca de los siglos pasados que de la nueva era industrial, prueba de lo
cual fue la persistencia de la servidumbre campesina en amplias zonas al este del
Elba.
Incluso en las partes industrializadas de Europa persistieron durante largo tiempo
tcnicas, sistemas de produccin y actividades tradicionales. En las ciudades, el
productor artesanal sobrevivi pese al mpetu industrial, y no todo el paisaje urbano
estaba dominado por el humo de las chimeneas y el hierro de las fbricas y almacenes.
En los campos europeos, sobre todo, pese a que la agricultura orientada hacia el
mercado ganaba cada vez ms terreno, se mantena un amplio sector tradicional donde
los campesinos seguan usando los viejos aperos de la labranza, practicando el uso
comunal de antao y produciendo para el autoconsumo familiar.
Pese a tanta persistencia del Antiguo Rgimen y los lmites tan estrechos que tena la
industrializacin, apenas unas pocas regiones (slo las zonas aisladas y desconocidas
del planeta) quedaron al margen de la revolucin industrial. Y es que sta contena en
s misma un germen revolucionario de tal magnitud que sus efectos repercutieron en
toda la economa mundial. Al nal de ese largo proceso de transformaciones, y a
travs del transporte, el comercio y el dinero, la economa se internacionaliz y el
mundo se unic bajo el capitalismo.
Slo en la dcada de 1830, y especialmente a partir de 1840, empezaron a darse signos
inequvocos de que la industrializacin comenzaba a salir de su inicial reducto isleo.
La primera zona afectada fue la fachada noroccidental del Continente europeo, sobre
todo Blgica y Francia, ms en contacto con Gran Bretaa, y en menor medida de la
Alemania de Zollverein y los Estados Unidos del Norte, donde la industria sent
bases para un futuro desarrollo. Se inici entonces la emulacin continental de las
tcnicas y procedimientos que tantos benecios haban dado a los empresarios
ingleses.
No obstante, ante la insuciencia de capitales para afrontar las fuertes inversiones
que requeran los nuevos equipos, la industria del continente necesit recurrir a la
nanciacin complementaria del Estado, cuyos gobiernos se decidieron a apoyar
decididamente la empresa industrial como opcin estratgica vital para consolidar el
poder de la nacin, as como a travs de la banca, que se implic ms en el proceso
industrializador.
En cualquier caso, hacia 1850 la distancia que separaba a Inglaterra del resto de sus
competidores era todava abismal. Con una industrializacin slida a partir de una
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secuencia transformadora que pas de las industrias de bienes de consumo (el


algodn, un subproducto del comercio colonial), a las de medios de produccin (el
carbn y el hierro, gracias al ferrocarril), Inglaterra se haba convertido en el taller del
mundo y la nica economa industrializada. A la postre, fue el producto de la
industrializacin britnica el que sirvi par propagar la revolucin, inicindose el
acortamiento de las distancias entre Inglaterra y sus seguidores, una carrera que ya
haba dado sus frutos hacia 1870, pese a que Gran Bretaa continuaba siendo el lder
industrial por excelencia, y Londres el centro nanciero y comercial del mundo.
La extensin de la industrializacin se produjo durante la era del ferrocarril, que conoci un crecimiento econmico sin precedentes, disparndose todos los ndices de
produccin, comercio y consumo. El ferrocarril, resultado de la asociacin del ral de
hierro y la mquina de vapor, desempe un doble papel en la industrializacin. Por
una parte, cre las condiciones para el desarrollo econmico (unicacin de mercados
nacionales, articulacin de espacios econmicos especializados, movilidad de mano de
obra); por la otra, fue un factor de desarrollo econmico en s mismo, con un efecto
multiplicador sobre el conjunto de la economa (demand industria metalrgica,
propici la construccin de obras pblicas, cre empleo, estimul el consumo).
La estabilidad monetaria, con la multiplicacin de los medios de pago y el desarrollo
del sistema crediticio; la extensin del librecambio en las relaciones econmicas
internacionales, y la liberalizacin de los mercados de trabajo y capitales tambin
contribuyeron a estimular el crecimiento e hicieron pensar que el mundo se
encaminaba hacia el progreso ininterrumpido.

4. EL DESTINO DE LOS GRUPOS SOCIALES Y LAS VCTIMAS DEL


CAMBIO
1

Hacia una nueva sociedad: del privilegio a la desigualdad. De las ruinas de la vieja
sociedad estamental, de carcter cerrado y fundamentada en la existencia del
privilegio, y a travs de variados procesos de cambio que afectaron a todos los
grupos sociales, se congur una nueva sociedad y basada en la desigual posesin
de la riqueza, en la que perdurar la inuencia aristocrtica pese a la imposicin
progresiva de los valores burgueses.

La adaptacin de la vieja aristocracia. La abolicin del rgimen seorial y la


reforma agraria, con grandes diferencias segn los pases, provocarn de forma
general la perdida del poder y riqueza de la nobleza y de la Iglesia, si bien la vieja
aristocracia conservar un elevado protagonismo social y se adaptar fcilmente a
la nueva sociedad burguesa, fundindose en muchos casos con la alta burguesa de
los negocios para dar lugar a una nueva oligarqua de poder.

El ascenso de las nuevas burguesas. Las transformaciones econmicas


favorecern, tambin con grandes diferencias nacionales, la imparable progresin
de las burguesas, a partir de las nuevas posibilidades que ofrecen las carreras

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abiertas al talento, como los negocios y la administracin. Los grupos burgueses,


no obstante, tendern a diferenciarse segn niveles de vida e intereses: la alta
burguesa, en sintona con la nobleza terrateniente; la burguesa media, plagada
de notables procedentes del comercio, la industria o las profesiones liberales, y la
pequea burguesa, cuyos miembros afrontaron los cambios con distinta suerte.
4

Las vctimas rurales del cambio: los campesinos sin tierra. La revolucin legal de
las estructuras agrarias se cobr sus principales vctimas entre los labradores
propietarios y, sobre todo, los jornaleros sin tierras, que perdieron las seguridades
tradicionales que disfrutaban bajo el Antiguo Rgimen (ayudas seoriales, uso de
bienes comunales, etc.) y en muchos casos se vieron abocados a emigrar a la ciudad
para mitigar la pobreza extrema.

La formacin de la clase obrera. El creciente proceso de asalarizacin del trabajo


artesanal y campesino corri paralelo con el surgimiento del proletariado
industrial, dando lugar as al nacimiento de una clase obrera que sufri el drama
de la adaptacin a un nuevo ritmo de trabajo- marcado por el reloj, la
especializacin de las funciones productivas, y el rgido control de las
operaciones laborales-, y soport unas duras condiciones de trabajo en las
fbricas y de vida en los suburbios urbanos, si bien la concentracin fabril
convivi duramente mucho tiempo con las formas tradicionales de produccin
manufacturera.

Aunque la industrializacin va a producir enormes transformaciones en la sociedad


britnica como el crecimiento de la llamada clase burguesa, o el xodo rural producto
de la revolucin agraria, sin embargo quiz los dos fenmenos sociales ms dignos de
estudio sean el espectacular crecimiento demogrco y el nacimiento de una nueva
masiva clase trabajadora formada por los obreros de las nuevas industrias.
La industrializacin va a provocar un crecimiento de la poblacin sin precedentes en
la historia de la humanidad conocido como la Revolucin Demogrca. Los cambios
en la industria, la agricultura y los transportes produjeron un aumento espectacular de
la riqueza (que se traduce fundamentalmente en una mejor alimentacin) que se reej
en un crecimiento notable de la poblacin que servir para multiplicar los habitantes de
Europa en muy pocos aos e incluso para poblar con emigrantes otros continentes.
La disminucin de algunas de las ms temibles epidemias que haban azotado Europa
durante siglos, ciertas mejoras sanitarias e higinicas (como el descubrimiento de la
primera vacuna por el doctor Edward Jenner en 1796 que protega contra la viruela), y
sobre todo, una mejor alimentacin con el n de las crisis de subsistencia, estn entre
las causas de ese crecimiento demogrco. Este aumento de la poblacin fuerte y
sostenido explica el enorme crecimiento de las ciudades britnicas a lo largo de los
siglos XVIII y XIX.

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Pero el progreso tambin tuvo su otra cara de la moneda: la desigualdad. En el seno de


las sociedades industriales, el xito econmico de los ganadores (grandes propietarios
y hombres de negocios, las burguesas en general) fue parejo al drama humano de los
perdedores (campesinos y artesanos, particularmente el proletariado industrial). En su
primera etapa, la industrializacin tendi a agrandar las diferencias entre clases
sociales, a la par que provocaba profundas mutaciones en la vieja estructura de poder
de la sociedad preindustrial.
Con el crecimiento urbano y la concentracin industrial, los viejos problemas de
marginacin social adquirieron una nueva dimensin, cuando no surgieron otros
nuevos: desarraigo social de los emigrados, hacinamiento en suburbios y arrabales
obreros, duras e insalubres condiciones de trabajo y de vida, explotacin masiva de
mujeres y nios en las fbricas, alcoholismo y prostitucin asociados a la
desesperacin. Cobr protagonismo entonces la cuestin social, es decir, el pauperismo
como nuevo fenmeno de la sociedad industrial y la necesidad de contar con una
legislacin laboral que atenuara sus efectos ms dramticos.

5. EL DESPERTAR REIVINDICATIVO DEL CUARTO ESTADO : ENTRE LA


REBELDA, LA ASOCIACIN Y LA LUCHA POLTICA
1

El nacimiento de la cuestin social: la preocupacin por la condicin obrera y el


pauperismo social impulsa las primeras acciones lantrpicas (Owen) y
reglamentaciones laborales (sobre el trabajo infantil y femenino), a la par que se
fuerza a los campesinos a emigrar y trabajar con un salario de miseria (en
Inglaterra, la ley de pobres de 1834).

La formacin de la conciencia obrera: de la destruccin de mquinas a la lucha


poltica. Hasta 1820, dominaron las reacciones primarias, siendo el ludismo la
primera respuesta de rebelda que ofrecieron los artesanos y obreros industriales
cuanto todava tenan prohibida las asociaciones. Entre 1820 y 1848, en cambio,
hay que situar los orgenes del movimiento obrero: en Inglaterra, inicios del
sindicalismo y primera experiencia de participacin en un movimiento poltico (el
Cartismo); en el continente, persistencia de motines revueltas de tipo
preindustrial, formulacin de los socialismos utpicos y primeros ensayos
internacionalistas. Slo despus de 1848, con la madurez de los planteamientos
tericos, llegara la formacin de los movimientos obreros nacionales y el
internacionalismo.

Este tema rebasa ampliamente los lmites cronolgicos de la unidad didctica en la que
se inserta. El motivo es obvio: los cambios socioeconmicos que se operan en la
historia son procesos de largo alcance, difciles de circunscribir a unas fechas
determinadas y cuyo estudio conviene abordar con una perspectiva global. Si esto
suele ser as de modo general, ms lo es en el caso del perodo que transcurre entre
nales del siglo XVIII y 1870, en el que, junto a la persistencia de las economas
campesinas tpicas del Antiguo Rgimen, se asiste a la progresiva implantacin del
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capitalismo como sistema econmico predominante y al ascenso de la burguesa


como clase social hegemnica.
Sin entrar en el conocido debate de si la industrializacin mejor o empeor las condiciones de vida de los trabajadores, si que puede intentarse describir las situaciones
en al que vivan estos obreros, que puede calicarse en general como muy mala, as
como sus condiciones laborales habra que describirlas como espantosas: fbricas
sucias, hmedas, oscuras, poco ventiladas y ruidosas (condiciones causadas por la
presencia en ellas de las mquinas de vapor y por la nula preocupacin de los
patrones por las condiciones laborales de sus empleados).
En estas fbricas poco sanas y peligrosas era habitual que sus obreros pasasen de
doce a catorce horas diarias, trabajndose incluso sbados en jornada completa, y
domingos hasta medioda. La concentracin de obreros en las fbricas es la que hace
posible que estos trabajadores tomen conciencia de su situacin y vean que mediante
acciones colectivas podran tratar de mejorar sus condiciones de vida.
El factory system se encuentra por tanto en el origen del movimiento obrero. La
industrializacin impuls tambin el trabajo de mujeres y nios de muy corta edad,
pues si antes en muchos ocios la fuerza del trabajador era un factor clave, ahora la
fuerza la realizan las mquinas. Los empresarios fomentaron el trabajo infantil y
femenino porque mujeres y nios reciban salarios dos y tres veces inferiores a los de
los hombres. Los nios fueron empleados en la industria siderrgica: durante el siglo
XVIII no hubo normas que regulasen el empleo infantil.
Para hacerse una idea de las dimensiones alcanzadas por esta explotacin basta con citar la
existencia de una ley del parlamento britnico que en 1833 (The Factory Act, 1833) dejaba la
jornada laboral de los nios de nueve a trece aos en slo nueve horas diarias, y de trece
a dieciocho aos el trabajo estaba jado en diez horas y media (la jornada duraba para ellos
doce horas, pero con hora y media reservada para las comidas). Todava en 1.891, una ley
que pretenda luchar contra abusos en la explotacin infantil se limit a elevar la edad
mnima de trabajo de los diez a los once aos.

Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una notable oposicin de


los obreros artesanos a la introduccin de mquinas, las primeras formas de propuesta
obrera se detectan en Gran Bretaa en la segunda dcada del siglo XIX cuando surge el
conocido Movimiento Ludita.
Hay que recordar que la legislacin britnica (leyes aprobadas en 1799 y 1800)
prohiba de una forma terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se
consideraba que estas asociaciones chocaban con el espritu del liberalismo econmico:
deba se el mercado quien jase los salarios y no la presin de los sindicatos.
Pero a pesar de estos obstculos legales surgieron diversas formas de asociacionismo
obrero sostenidas por las cuotas que pagaban los trabajadores y que pretendan, ante
todo, ofrecer proteccin para los asociados en caso de accidentes o enfermedad. A
partir de 1.824 las leyes britnicas autorizan el asociacionismo obrero que darn
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origen a lo que podemos considerar los primeros sindicatos de obreros, las llamadas
Trade Unions en las que, en principio se unan los trabajadores con un mismo ocio en
una localidad.
En los aos treinta esas asociaciones profesionales y locales se irn uniendo entre s
hasta formar enormes asociaciones que a mediados del siglo agrupaban a cientos de
miles de obreros britnicos de todos los ocios. La huelga, la negociacin colectiva
pacca y, cuando lo permitan las leyes electorales, la participacin en poltica, sern
los instrumentos de los que se valdr el sindicalismo britnico para mejorar las
condiciones de vida de los trabajadores.
Este temprano desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el
marxismo y el anarquismo) que estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando
Marx (lder del socialismo) y Bakunin (lder anarquista) funden la Asociacin
Internacional de Trabajadores (A.I.T) en Londres, sta tendr un xito importante en
pases como Francia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa ( pas donde se fund)
nunca pudo competir con las Trade Unions.
En cuanto a las formas de lucha de la clase obrera,en un primer momento dominaron
las reacciones primarias de rebelda como el luddismo, pero pronto comenz a cobrar
cada vez ms fuerza, primero en Inglaterra y luego en el Continente, la protesta
consciente y organizada del proletariado y la formulacin de propuestas de
emancipacin social (socialismos utpicos, marxismo, anarquismo ) estrechamente
vinculadas al desarrollo de un movimiento obrero que a partir de 1848 adquiri un
perl internacionalista.
Por otra parte, con el desarrollo del capitalismo industrial tambin aumentaron las
diferencias entre los pases europeos como consecuencia del desigual ritmo e
intensidad que tomaba la revolucin industrial en cada uno de ellos. Las
disparidades provocadas por el crecimiento econmico entre los pases de
industrializacin tarda produjeron alteraciones en la balanza del poder
internacional. Por ltimo, el intercambio desigual estuvo en la base del sistema de
economa mundo, de tal forma que la expansin de los pases industrializados sobre
las reas sin industrializar aument las distancias entre regiones ricas y regiones
pobres. A partir de 1870, este tipo de desigualdad condujo a una ola de dominacin
imperial sin precedentes en la historia.

GLOSARIO

Sistema domstico: los trabajadores, en muchos casos campesinos que se


dedicaban a estas actividades textiles durante los meses en los que escasean las
labores agrarias, reciban las materias primas de un intermediario, trabajaban en su
casa (donde no era muy complicado tener una rueca para hilar o un telar donde

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tejer) y devolvan los artculos manufacturados al intermediario que les pagaba por
el trabajo realizado.

Estamentos: grupo social tpico del Antiguo Rgimen basado en las diferencias
jurdicas, lo que comportaba una enorme desigualdad social entre los miembros de
los distintos grupos o estamentos. Tradicionalmente se distinguan tres estamentos:
la nobleza, el clero (privilegiados) y el tercer estado (el pueblo). Los estamentos
privilegiados eran muy cerrados, y estaba claro que se perteneca a ellos por
herencia (la nobleza hereditaria). El gobierno, los cargos judiciales, los mandos del
ejrcito y los altos cargos eclesisticos estaban generalmente reservados a quienes
pertenecan a la nobleza. El estamento es, por tanto caracterstico de una sociedad
cuyo rasgo fundamental es la desigualdad ante la ley.

Monarqua liberal: sistema poltico que, a diferencia de la monarqua absoluta en


la cual el rey dispone de todos los poderes y ningn organismo limita su autoridad
los poderes del monarca se ven recortados por la existencia de un Parlamento
elegido por votacin y por la publicacin de una Constitucin cuyas disposiciones
legales se encuentran por encima de los poderes reales. Las revoluciones sucedidas
en Gran Bretaa en el siglo XVII, la sucedida en Francia en 1789 y las que se darn
en otros pases europeos en los siglos XIX y XX instalarn en buena parte de
Europa este sistema de gobierno.

Factory System: Con el desarrollo de mquinas cada vez ms complejas, grandes,


costosas y necesitadas de fuentes de energa masivas como corrientes de agua o ,
posteriormente, la mquina de vapor comenz el principio del n del Sistema
Domstico. Para rentabilizar esas mquinas resultaba ms barato concentrar bajo
un mismo techo (la fbrica) a muchos obreros. Comienza la poca de las grandes
factoras que, con sus chimeneas humeantes y sus masas de obreros trabajando
simbolizan la industrializacin. Crece la importancia del empresario, el dueo del
capital que aumenta su control sobre la produccin, sobre las jornadas y ritmos
de trabajo, las tcnicas utilizadas, las inversiones...

Crisis de subsistencia: desequilibrio econmico peridico que sacuda a las


poblaciones a causa de la irregularidad de las cosechas. Cuando se produca una
mala cosecha inmediatamente se iniciaba una sucesin de acontecimientos: escasez
de alimentos, subida de precios y hambre. La consecuencia nal era un aumento
espectacular de la mortalidad que en unos pocos meses poda terminar con el
crecimiento de la poblacin de varios aos. Estas crisis son caractersticas de la
poca preindustrial.

Liberalismo econmico: teora economa cuyo presupuesto fundamental es que la


libertad a la hora de producir e intercambiar bienes es la base del desarrollo
econmico. El liberalismo econmico. El liberalismo econmico tal como lo deni
Adam Smith en su obra La riqueza de las naciones (1776) considera inconveniente
cualquier intervencin del Estado en asuntos econmicos. Es la teora del laissezfaire: los gobiernos no deben intervenir ni para regular la labor de los empresarios,
no jar aranceles para el comercio exterior, ni regular las relaciones entre obreros y
empresarios... Es una teora que cree en la bondad del individualismo: todo

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hombre que trata de satisfacer sus deseos de riqueza, si es dejado en completa


libertad por parte del estado en esta tarea, acaba por contribuir al provecho de
toda la sociedad. Es la mano invisible del mercado la que conduce a la ms
correcta utilizacin de nuestros recursos materiales para conseguir el mxima
bienestar social.

Rotacin de cultivos: tcnica agrcola que se basa en la alternancia entre los


cultivos plantados de una ao a otro como medio de conservacin del suelo.
Normalmente conllevaba que una parte de la tierra se dejaba en descanso
(barbecho). En el siglo XVIII se ensaya con rotaciones de cultivo que permiten un
aprovechamiento intensivo: donde antes se dejaban tierras en barbecho ahora se
siembran leguminosas, que aportan nitrgeno a la tierra que en aos posteriores se
sembrar de cereal. Algunos de estos cultivos en rotacin no producen para el
consumo humano directo (como la alfalfa o los nabos), pero sirven para
incrementar la produccin ganadera: la carne, la leche o la mantequilla sern
pronto asequibles para el conjunto de la poblacin.

Revolucin Demogrca: se entiende por revolucin demogrca el enorme


cambio sufrido por la humanidad desde el siglo XVIII, cuando tras miles de aos
de un crecimiento muy lento, inferior la 0,1% anual y sometido adems a constantes
retrocesos (guerras, epidemias, catstrofes) la poblacin humana empez a crecer a
ritmos hasta veinte veces ms rpido que lo haba hecho hasta entonces y , adems ,
de forma sostenida. Los progresos en el conocimiento cientco, la agricultura, la
industria y la medicina, entre otros factores hicieron posible ese crecimiento que
llev a la poblacin mundial a pasar de poco ms de 500 millones en el ao 1700, a
2500 millones en 1950. En apenas tres siglos la poblacin del mundo se quintuplic.

La spinning jenny, mquina de hilar que permite el manejo de varios husos, lo que
multiplica la capacidad de hilado del trabajador. Es un invento del ingls James
Hargreaves, quien la patent en 1764. Sigue siendo una mquina que utiliza la
energa humana pero mucho ms productivamente : antes el trabajador mova la
rueda para accionar un slo huso. Ahora con el mismo esfuerzo el hilo se va
enrollando en numerosos husos que pueden apreciarse en la parte inferior de la
ilustracin.

La water frame debe ser considerada como un invento que supone un enorme salto
cualitativo. Hasta entonces las mquinas de hilar ( como la spinning jenny ) se
limitaban a ser una versin mejorada de los antiguos tornos de hilar: necesitaban la
fuerza humana como energa y la presencia de un trabajador muy especializado.
Arkwright consider la utilizacin de caballos para mover su mquina hasta que en
1771 se decidi por crear una factora en Cromford aprovechando la corriente del
ro. Una gran fbrica llena de mquinas hilado-ras movidas por energa hidrulica
que requeran mano de obra no muy especializada: un sistema que se extender
por toda la geografa britnica y que se utilizar en otras actividades textiles y
pronto, la invencin de una maquinaria que precisa enormes cantidades de energa
la que llevar a la industria a concentrarse en grandes fbricas ( factory system).

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Barbecho: se trata de una antigua prctica agraria que consista en dejar una parte
de las tierras de labor sin cultivar. El campesino divida su propiedad en varias
hojas e iba rotando en ellas los cultivos y el trozo que se dejaba sin sembrar ( en
barbecho). Es tpico de una agricultura poco productiva y que no dispona ni de
abonos orgnicos por la escasa cantidad de ganado disponible ni de fertilizantes de
otro tipo. En tierras profundas y frtiles de otro tipo. En tierras profundas y frtiles
la tierra sola estar un ao en descanso, en tierras menos frtiles el barbecho poda
durar dos o ms aos en la rotacin. Su eliminacin con la utilizacin masiva de
abonos es uno de los rasgos bsicos de la llamada revolucin agraria.

La mquina de vapor supone el mayor logro tecnolgico del siglo XVIII y es la


piedra angular del desarrollo de la revolucin industrial en Gran Bretaa. Ya en
1705 el inventor Thomas Newcomen patent un modelo de mquina de vapor para
bombear el agua que se iniltraba en las explotaciones mineras. Se trataba de un
simple cilindro en el que se introduca vapor de agua que impulsaba el pistn hacia
abajo .El hecho de tener que enfriar y calentar el cilindro para cada movimiento
haca que la mquina de Newcomen fuese muy ineciente y solo tuviese xito para
achicar agua en las minas de carbn donde el combustible era casi gratis. A partir
de 1763 James Watt, introducir importantsimas mejoras como aadir un
condensador separado del cilindro que evitaba las enormes prdidas de energa de
la mquina de Newcomen. En los aos siguientes Watt introducir numerosas
innovaciones en sus patentes destacando entre estas la adicin de un cigeal y
una rueda para conseguir un movimiento rotatorio que posibilitar su aplicacin
en las fbricas, el ferrocarril y la navegacin en los ltimos aos del siglo XVIII y
los primeros del XIX. A mediados del siglo XIX la potencia de trabajo instalada en
forma de mquinas de vapor era ya, en Gran Bretaa, superior a la fuerza humana
de todos los obreros britnicos. Se haba entrado de lleno en la era de la
mecanizacin.

Ludismo o Movimiento Ludita: Nombre que deriva de un personaje real o


inventado un obrero, Ned Ludd, cabecilla de este movimiento de protesta que se
canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria , y que pronto se extender por
varios condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la
principal manufactura.

Movimiento Cartista. Supone una versin ms organizada del movimiento obrero


y que se desarrolla entre 1837 y mediados del siglo XIX. Debe su nombre a la
denominada Carta del Pueblo, documento que lleg a conseguir la rma de
cientos de miles de obreros y que era una peticin elevada al Parlamento en la que
se peda el Sufragio Universal, el voto secreto, la igualdad en el valor de los
votos... En denitiva revelaba el deseo de democratizacin del sistema poltico
britnico, el movimiento obrero desea ah, mediante la presentacin de leyes en el
Parlamento mejorar las condiciones de vida de los obreros industriales. Desde
mediados de siglo el movimiento ir perdiendo fuerza progresivamente, aunque
paradjicamente, en aos posteriores, el Parlamento Britnico adoptar la mayor
parte de las peticiones recogidas en la carta del Pueblo.

BIBLIOGRAFIA:
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Morales, Victor. Historia Universal Contempornea. Ed. Ceura.


Hobsbawm, Eric.La Era de la Revolucin, 1789-1848. Ed. Crtica. Coleccin libros de Historia
Pgina del Ministerio de Educacin y Ciencia de la Revolucin Industrial:
http://www.cnide.mecd.es/eos/MaterialesEducativos/bachillerato/historia/revindustrial/index. htm

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