Вы находитесь на странице: 1из 4

El hambre: el problema ms grave

En el mundo actual hay unos mil millones de personas que apenas consiguen la alimentacin necesaria para
llevar una vida saludable y productiva. Las circunstancias son del todo diversas. En algunos casos quienes la
padecen son personas refugiadas por razones de conflictos militares, polticos o ambientales, en otros, son
vctimas de desastres naturales, como inundaciones, sequas, terremotos o huracanes. Tambin hay que
aadir la falta de infraestructura agrcola y la sobreexplotacin del medio ambiente. No resulta extrao pues,
que, a veces, esta combinacin de factores negativos se convierta en un crculo vicioso que se perpeta.
Recientemente, el nmero de personas vctimas del hambre ha aumentado debido a las crisis financieras y
econmicas.
Aunque la pobreza tenga mltiples caras: la falta de medicamentos bsicos, la falta de recursos o la falta de
una vivienda digna, la primera de sus expresiones es el hambre.
Arcadi Oliveres, 2004

Qu es el hambre?
El hambre se manifiesta de maneras diversas y cada una es definida de forma diferente (Programa Mundial
de Alimentos de las Naciones Unidas, 2011):

La subnutricin. Es el trmino usado para describir la situacin de aquellas personas cuya ingesta
deenerga alimentaria se encuentra por debajo del mnimo requerido para llevar una vida activa.

La desnutricin. Es una medida de lo que comemos o no comemos. Se caracteriza por la falta de


ingesta de protenas, caloras (energa) y micronutrientes, y por las frecuentes infecciones yenfermedades
en las personas. Incluso, al ser privadas de una
correcta nutricin, las personas semueren de infecciones comunes como la diarrea o el sarampin. No se
mide por la cantidad de comida que ingiere, sino por las medidas antropomtricas (peso o talla) y la edad.

La emaciacin. Es un indicador de desnutricin aguda que refleja un grave y reciente proceso que ha
conducido a una prdida de peso sustancial. Usualmente esto suele ser el resultado del hambre a
largo plazo y/o enfermedad degenerativa.
Los llamados "pases en crisis prolongada" (22 pases del mundo, casi todo africanos) se caracterizan por
tener un nivel muy elevado de subnutricin y un nivel alto recurrente de malnutricin aguda(emaciacin o
peso insuficiente

en relacin con la

altura). Esto

de las personas ylas sociedades: la subnutricin mata (es culpable


muertes infantilesanuales en

todo

el mundo) e

dificulta el
de un

incrementa la

tercio

de

desarrollo
los 8,8

morbilidad. Los nios que

millones de
a

los

dos aos sufren de retrasodel crecimiento debido a la nutricin inadecuada tienen muchas posibilidades de no
alcanzar su plenopotencial educativo y productivo.

Pases en crisis prolongada

De cuntos hablamos y dnde estn?


Las cifras demuestran que el nmero y la proporcin de personas subnutridas ha disminuido, pero siguen
siendo elevadas de forma inaceptable. Despus de aumentar entre 2006 y 2009 con motivo de los elevados
precios de los alimentos y debido a la crisis econmica mundial, en 2010 tanto el nmero como la proporcin
de personas que pasaban hambre se redujo a medida que la economa mundial se recuperaba y que los
precios de los alimentos se mantenan por debajo de sus niveles mximos. Sin embargo, el hambre sigue
estando ms extendida que antes de la crisis. Lo cual apunta hacia un problema estructural de fondo que
hace peligrar la capacidad para cumplir los objetivos relativos a la reduccin del hambre acordados
internacionalmente: el primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) y el Objetivo de la Cumbre Mundial
sobre la Alimentacin (CMA) de 1996. Asimismo, se hace evidente que el crecimiento econmico per se no
ser suficiente para erradicar el hambre dentro de un plazo aceptable.

Hay suficientes alinetos para todos?


La humanidad produce actualmente ms alimentos que en toda su historia, sin embargo, una cifra
superior al diez por cuento padece hambre [...] mil millones de seres humanos sufren, a la vez,
problemas de salud por sobrepeso.
Raj Patel, 2009
Incluso en tiempos de paz el acceso a la alimentacin se convierte en un problema cuando, debido a subidas
repentinas y elevadas de los precios de los productos, ms poblacin permanece atrapada por el hambre al
no poder adquirir los alimentos necesarios. El Banco Mundial (World Bank Food Price Watch, 2011) ha
estimado que el alza actual de precios de los alimentos ha llevado a un nmero adicional de 44 millones de
personas a la pobreza. Este incremento de precios ha superado el mximo registrado en 2008, despus de
haber aumentado en un 47 por ciento desde junio de 2010. Un aumento moderado pero constante del
consumo mundial de cereales, un suministro mundial de cereales ms variable debido al mal tiempo, y una
disminucin de los suministros por parte de los principales pases exportadores han provocado tanto el
aumento de la incertidumbre en los mercados mundiales de cereales como una mayor volatilidad de los
precios de los alimentos desde el ao 2005. As, la inflacin de precios de los alimentos se ha acelerado en
algunos pases de ingresos bajos y medios, donde los consumidores suelen gastar ms de la mitad de sus
ganancias en alimentos.

Entre diversas conclusiones del reciente estudio de la FAO (2011), destacan:

Cerca de un tercio de los alimentos que se producen cada ao en el mundo para el consumo
humano(unos 1.300 millones de toneladas) se pierden o malgastan. Los pases industrializados y los que
seencuentran en vas de desarrollo derrochan ms o menos la misma cantidad de alimentos: 670 y
630millones de toneladas respectivamente. Sin embargo este hecho se produce por razones diferentes. El
rechazo de alimentos perfectamente comestibles es mucho ms elevado en el primer caso y las prdidasse
producen ms frecuentemente en el segundo, bsicamente por deficiencias tecnolgicas en losprocesos de
cosecha, produccin o recoleccin.

Cada ao los consumidores de los pases ricos derrochan la misma cantidad de alimentos que la
totalidad de la produccin alimentaria neta de frica subsahariana, 222 y 230 millones de toneladas
respectivamente.

Las frutas y hortalizas, junto con las races y tubrculos, son los alimentos con la tasa ms alta de
desperdicio.

La cantidad de alimentos que se pierde o desperdicia cada ao equivale a ms de la mitad de la


cosecha mundial de cereales (2300 millones de toneladas entre 2009/2010).