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DISCURSO DO MTODO

Ren Descartes

Traduo
MARIA ERMANTINA GALVAo
Reviso da traduo
MONICA STAHEL

Martins Fontes
So Paulo 2003
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indice

Tfm/o

"'Wno/: L. DISCOURS DE LA M:THODE.

C(JfIyritM Cl/9S9, LI'I'fT1rfaMarfiM FOR/n Edllom UdQ ..


$60 I'tmlo. para a prrnntt

tdip!o.

I' cdlAo
julllo dI J Pol'9

Prefcio..
Cronologia
Nota desta Edio .."

2' edl'o
dt:fmbro d, /996
411l"lem
abril d, 200J

Tradulo .
MAR/A

ER/tIA.NTINA

Primeira Pane ..,


Segunda Pane , ,
Terceira Pane .., ,
Quana Pane
, ,
Quinta Pane."", .." ,
Sexta Parte

MOlllra Sltlhd

Revlslo snl.nea
Maria d, Olfvtlra MtMtl"BarbolD

Scltm,r Mar1;n.
Produ~C1In!.nl::ll
GtrrJldoA/1i~1

Dados lnlmmdanJb de c.laIopIo lIAPublkllAo (ClPl


(eimaM. I1n.s1ldra do Um), sr, BI1ISll)
Of;scarttl, Ren!, 1596-1650.
D1K'UROdo rntrodo I RenHle.c'anel

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DISCURSO DO MTODO

GALVO

R.vl.lo d. tnduio

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Notas

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: [ll'Idulo MtrI. Etmanllna

Ollvlo]. - Slo PIIulo: M.rtJm Fon~I. 1996. - (Qinla:ts)

ISBN SS.336-0SSl.X
I.

~Icultl,

Rem, 1596-16502.

Filolofla

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1.Tlllllo. 11.Strle.
96-4361

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Primeira Parte

o bom senso a coisa mais

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distribuda uu

mundo:' pois cada um pensa estar to bem provido


dele, que mesmo aqueles mais difceis de se satisfazerem com qualquer outra coisa no cosrumam
desejar mais bom senso do .que tm. Assim, no
verossmil que todos se enganem; mas, pelo contrrio, isso demonstra que o poder de bem julgar e de
distinguir o verdadeiro do falso, que propriamente o que se denomina bom senso ou razo, por
narureza igual em todos os homens; e portanto qtle
a diversidade de nossas opinies no decorre de
uns serem mais razoveis que os outros, mas somente de que conduzimos nossos pensamentos por
diversas vias, e no consideramos as mesmas coisas. Pois no basta ter o esprito bom, mas o: principal aplic-lo bem. As maiores almas so capazes
dos maiores vcios, assim como das maiores yirtudes; e aquel~s que s caminham muito lentamente
podem avanar muito mais, se sempre seguirem o
caminho certo, do que. aqueles que correm dele
se afastam.
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I
I

II

Discurso do Mdtodo

Quanto a mim, jamais presumi que meu esprito


foSse em nada mais perfeito que o do comum dos
homens; muitas vezes at desejei ter o pensamento
to pronto ou a imaginao to ntida e distinta, ou
a memria to ampla ou to. presente como alguns
outros. E no conheo outras qualidades, alm destas, que sirvam para a perfeio do esprito; pois,
quanto razo ou senso, visto que a nica coisa
que nos torna homens e nos distingue dos animais,
quero crer que est inteira em cada um, nisto seguindo a opinio comum dos filsofos, que dizem
que s6 h mais e menos entre os acidentes, e no
entre as formas ou naturezas dos indivduos de
uma mesma espcie'.
Mas no recearei dizer que penso ter tido muita
sorte por me ter encontrado, desde a juventude, em
certos caminhos que me conduziram a consideraes e mximas com as quais formei um mtodo
que me parece fornecer um meio de aumentar gra-.dualmente meu conhecimento e de elev-lo pouco
. a pouco ao ponto mais alto que a mediocridade de
meu esprito e a curta durao de minha vida lhe
. permitiro alcanar. Pois dele j colhi frutos tais
que, .embora nos juzos que fao de mim mesmo
sempre procure inclinar-me mais para o lado da
desconfiana que para o da presuno, e embora
considerando com olhos de filsofo as diversas
aes e empreendimentos de todOi.OShomens no
haja quase nenhum que no me parea vlio e intil, no deixo de sentir liina imensa satisfao pelo
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~_PrlmetraPat1e

progresso que penso j ter feito na procura da verdade, e de conceber tamanhas esperanas para o
futuro que, se entre as ocupaes dos homens puramente homens' h alguma que seja solidamente
boa e importante, atrevo-me a crer que a que escolhi.
.
Todavia, pode ser que me engane e talvez no
passe de um pouco de cobre e de vidro o que tomo
por ouro e diamantes. Sei o quanto estamos sujeitos a nos enganar naquilo que nos diz respeito, e
tambm o quanto os pensamentos de nossos amigos nos devem ser suspeitos, quando so a nosso
favor. Mas gostaria muito de mostrar, neste discurso, quais so os caminhos que segui, e de nele
representar minha vida como num quadro, para que
todos possam julg-la e para que, tomando conhecimento, pelo rumor comum, das opinies que se
tero sobre ele, seja isso um novo meio de instruirme, que acrescentarei queles de que me costumo
servir.
Assim, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada um deve seguir para bem conduzir sua
razo, mas somente mostrar de que modo procurei
\ conduzir a minha. Aqueles que se metem a dar preceitos devem achar-se mais hbeis do que aqueles
a quem os do; e, se falham na menor coisa, so
Por isso censurveis. Mas, propondo este escrito
apenas como uma hist6ria, ou, se preferif?es, apenas como uma fbula, na qual, dentre alguns exemplos que podem ser imitados, talvez tambm se
\,

________

Discurso do Mtodo

Primeil-a Parle

vesse entre eies aiguns destinados a assumirem o


iugar de nossos mestres, E, enfIm, 'lOSSO sculo parecia-me to florescente e to frtil em bons espritos como qualquer um dos precedentes. O que me

levava a tomar a liberdadc dc julgar por mim todos


os o,utros, e de pensar que no havia doutrina' alguma no mundo que fosse tal como antes me haviam
feito esperar.
No deixava, todavia, de apreciar os exerccios
com os quais nos ocupamos nas escolas. Sabia que
as linguas que nelas aprendemos so necessrias
para a inteligncia dos livros antigos; que a 'delicadeza das fbulas desperta o esprito, que os feitos
memorveis das histrias o elevam, e que, sendo
lidas com discernimento, ajudam a formar o juzo,
que a leitura de todos os bons livros como uma
conversa com as pessoas mais ilustres dos sculos
passados, que foram seus autores, e mesmo uma
conversa refletida na qual eles s 'nos revelam seus
melhores pensamentos; que a eloqncia tem foras e belezas incomparveis; que a poesia tem delicadezas e douras encantadoras; que as matemticas tm inve:J:esmuito sutis e que muito podem
selvir, tanto para contentar os curiosos quanto para
facilitar todas as artes' e diminuir o trabalho dos
homens; que os escritos que tratam dos costumes
contm vrios ensinamentos ,e vrias exorta6es
virtude que so muito teis; que a teologia ensina
a ganhar o cu; que a filosofia' proporciona meios
de falar com verossimilhana de todas as coisas, e
de se fazer admirar pelos menos sbios; que a jurisprudncia, a medicina e as outras cincias trazem
honras e riquezas queles que as cultivam; e', enfim,
que bom t.er"examinado todas elas, mesmo as

encontrcm vrios outros que se ter razo em no


seguir, espero que ele seja til a alguns sem ser nocivo a ningum, e que todos apreciem minha franqueza.
Fui alimentado com as letras desde minha infncia, e, por me terem persuadido de que por meio
delas podia-se adquirir um conhecimento claro e
seguro de tudo o que til vida, tinha um imenso desejo de aprend-las. Mas, assim que terminei
todo esse ciclo de estudos, no termo do qual se
costuma ser acolhido nas fileiras dos doutos, mudei
inteiramente de opinio. Pois encontrava-me enredado em tantas dvidas e erros, que me parecia no
ter tirado outro proveito, ao procurar instruir-me,
seno o de 'ter descoberto cada vez mais minha
ignorncia. E, no entanto, estva numa das mais
clebres escolas da Europa, onde pensava que devia haver homens sbios, se que os h em algum
lugar da terra. Nela aprendera tudo o que os outros
aprendiam; e mesmo, no me tendo contentado
com as cincias que nos ensinavam, percorrera
todos os livros que me caram nas mos, que tratavam daquelas consideradas mais curiosas e mais
raras'. Com isso, conhecia os juzos que os outros
faziam de mim; e no notava que me consideras-

sem inferior a meus condiscpulos, en1bora j hou~

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Discurso do Mtodo

--Primeira

Par1e

mais supersticiosas e mais falsas, a fim de conhecer


seu justo valor e evitar ser por elas enganado.
Mas eu acreditava j ter dedicado bastante tempo
s lnguas, e tambm leitura dos livros antigos, s
suas histrias e s suas fbulas. Pois conversar com
as pessoas dos outros sculos quase o mesmo
que viajar. bom saber alguma coisa dos costumes
de vrios povos para julgarmos os nossos mais salutarmente, e para no pensarmos que tudo o que
contra. nossos modos ridculo e contra a razo,
como costumam fazer os que nada viram. Mas,
quando empregamos muito tempo viajando, acabamos por nos tornar estrangeiros em nosso prprio
pas; e, quando somos curiosos demais d3s coisas
que se praticavam nos sculos passados, geraimente permanecemos muito ignorantes das que se praticam neste. Alm do mais, as fbulas nos fazem
imaginar como possveis vrios acontecimentos que
no o so, e mesmo as histrias mais fiis, se no
mudam nem aumentam o valor das coisas para tor.n-las mais dignas de. serem lidas, pelo menos omitem quase sempre as mais baixas e menos ilustres
circunstncias: da resulta que o resto no parea tal
como , e que aqueles que regulam seus costumes
pelos exemplos que extraem delas estejam sujeitos
a cair nas extravagncias dos Paladinos de nossos
romances, e a conceber prop6sitos que ultrapassam
suas. foras..
Apreciava muito a eloqncia, e era apaixonado
pela poesia; mas pensava que ambas eram mais

dons do esprito do que frutos do estudo. Os que


tm o raciocnio mais forte e melhor digerem seus
pensamentos, a fim de torn-los claros e inteligveis, sempre so os que melhor podem persuadir
do que propem, ainda que s6 falem baixo breto
e nunca tenham aprendido ret6rica. E os que tm
as invenes mais agradveis, e sabem express-las
com mais ornamento e doura, no deixariam de
ser os melhores poetas, ainda que a arte potica
lhes fosse desconhecida.
Compmzia-me sobretudo com as matemticas,
por causa da certeza e da evidncia de suas razes;
mas no percebia ainda seu verdadeiro uso e, pensando que s6 serviam para as artes mecnicas, espantava-me de que, sendo to firmes e s6lidos os
seus fundamentos, nada de mais elevado se tivesse
construdo sobre eles'. Assim como, ao contrrio,
eu comparava os escritos dos antigos pagos; que
tratam dos costumes, a palcios muito soberbos e
magnficos, que eram construdos apenas sobre areia
e lama.. Eles enaltecem muito as virtudes, e as faze:mpare:ce:rmais e:stimv<:sdo que: todas as coisas
do mundo, mas no ensinam suficientemente a conhec-las, e amide o que chamam de to belo nome no passa de uma insensibilidade, ou de um orgulho, ou de um desespero, ou de um parricdio'.
Eu revenerava nossa teologia, e pretendia, tanto
quanto qualquer outro, ganhar o cu; mas, tendo
aprendido, como coisa muito certa, que o caminho
no menos aberto aos mais ignorantes do que aos

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DiscursodoMetDdo

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Prlmeim

mais doutos, e que as verdades reveladas, que a ele


conduzem, esto acima de nossa inteligncia, no
teria ousado submet-las fraqueza de meus raciocnios, e pensava que, para empreender examinlas e ser bem-sucedido, era necessrio ter alguma
assistncia extraordinria do cu, e ser mais que um
homem.
Nada direi da filosofia, a no ser que, vendo que
foi cultivada pelos mais excelentes espritos que vi-

te, nela no se encontra coisa alguma sobre a qual


no se discuta e, por conseguinte, que no seja
duvidosa, eu no tinha tanta presuno para esperar me sair melhor do que os outros; e que, considerando quantas opinies diversas pode haver sobre uma mesma matria, todas sustentadas por pessoas doutas, sem que jamais possa haver mais de
uma que seja verdadeira, eu reputava quase como
falso tudo o que era apenas verossmil.
Depois, quanto s outras cincias', na medida em
que tiram seus princpios da filosofia, eu julgava
que p.adi de slido se podia ter construdo sobre
fundamentos to pouco firmes. E nem a homa nem
o ganho que elas prometem eram suficientes para
levar-me a aprend-las; pois no me encontrava,
graas a Deus, em condies que me obrigasse a
fazer da cincia um ofcio para o alvio de minha
fortuna; e, embora no fizesse profisso de desprezar a gl6ria como um cnico, dava pouca importncia quela que s podia sperar adquirir a falso ttu-

10.E, finalmente, quanto s ms doutrinas, pensava


j conhecer bem o que valiam, para no mais estar
sujeito a ser enganado nem pelas promessas de um
alquimista, nem pelas predies de um astrlogo,
nem pelas imposturas de um mago, nem pelos artifcios ou pelas gabolices de um daqueles que fazem
profiooo de saber mais do que sabem.
Por isso, assim que a idade me permitiu sair da
sujeio de meus preceptores, deixei completamente o estudo
lctra.s.E, resulvemlo-me a nao mais
procurar outra cincia alm da que poderia encontrar-se em mim mesmo, ou ento no grande livro do
mundo, empreguei ci resto da juventude em viajar,
em ver cortes e exrcitos, em conviver com pessoas
de diversos temperamentos e condies, em recolher vrias experincias, em experimentar-me a mini
mesmo nos encontros que o acaso me propunha, e,
por toda parte, em refletir sobre as coisas de um
modo tal que pudesse tirar algum proveito. Pois
parecia-me que poderia encontrar muito mais verdade nos racioc'rllos que cada qual faz sobre os assuntos que lhe dizem respeito, e cujo desfecho deve
puni-lo logo depois, se juigoumal, do que naqueles
que um homem de letras faz em seu gabinete, sobre
especulaes que no produzem nenhum efeito, e
que no tero outra conseqncia a no ser, talvez,
a de que extrair delas tanto mais vaidade quanto
mais afastadas estiverem do senso comum, p'~lo fato
de ter tido de empregar tanto mais esprito e artifcio para torn-las verossmeis. E eu tinha sempre um

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veram desde h vrios sculos, e que, no obstan-

Parte_~_~

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Discurso do Mtodo

imenso desejo de aprender a distinguir o verdadeiro do falso, para ver claro em minhas aes, e caminhar com segurana nesta vida.
verdade que, enquanto me limitei a considerar
os costumes dos outrs homens, quase naa encont.rei que me desse segurana, e notava quase tanta
diversidade quanto antes observara entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito
que disso tirava era que, vendo vrias coisas que,
embora nos paream muito extravagantes e ridculas no deixam de ser comumente aceitas e aprovadas por outros grandes povos, aprendia a no
crer com muita ftrmeza em nada do que s me fora
persuadido pelo exemplo e pelo costumc; e assim
desvencilhava-me pouco a pouco de muitos erros,
que podem ofuscar nossa luz natural e 1I0S tornar
menos capazes de ouvir a razo. Mas, depois de ter
empregado alguns anos estudando assim no livro
do mundo e procurando adquirir alguma experincia, tomei um dia a resoluo de estudar tambm a
mim mesmo e de empregar todas as foras de meu
espirito escolhendo' os caminhos que deveria seguir. O que me deu melhor resultado, ao que me
parece, do que se nunca me tivesse afastado nem

de meu pas, nem de meus livro.<\.

Segunda Parte

Estava ento na Alemanha, para onde a ocorrncia das guerras, que l ainda no terminaram, havia'
me chamado, e, quando estava voltando da coroao do imperadorl para o exrcito, o comeo do inverno reteve-me numa caserna onde, no encontrando nenhuma conversa que me distraisse, e no
tendo, alis felizmente, nenhuma preocupao nem
paixo que me perturbasse, ficava o dia inteiro sozinho fechado num quarto aquecido, onde tinha
bastante tempo disponivel para entreter-me com
meus pensamentos. Entre esses, um dos primeiros
foi a considerao de que freqentemente no h
tanta perfeio nas obras compostas de vrias peas, e feitas pelas mos de vrios mestres, como naquelas em que apenas um trabalhou. Assim, \(-se
que os edifcios iniciados e terminados. por um:ni-

co arquiteto costumam ser mais belos e mais bem


ordenados do que aqueles que muitos procuraram
reformar, servindo-se de velhas muralhas qu~ haviam sido construidas para outros fins. Assirrl: as antigas cidades, tendo sido no comeo apenas aldeias,
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_________

Dtscurso

do

Mtodo

e se transformando com o passar do tempo cm


grandes cidades, so comumente to mal proporcionadas em comparao com as praas regulares
que um engenheiro traa sua vontade, numa plancie , que , embora considerando seus edifcios separadamente, neles encontremos amide tanta ou
maisarte do que naqueles das outras; entretanto, ao
vermos como esto dispostos, um grande aqui, um
pequeno ali, e como tornam as ruas curvas e desiguais, diramos que mais o acaso do que a vontade de alguns homens, usando da razo, que assim
os disps, E, se considerarmos que sempre houve,
no entanto, alguns funcionrios encarregados de vigiarem os edifcios dos particulares para faz-los
servir ao embelezamento pblico, reconheceremos
como difcil, ao se trabalhar apenas sobre as obras
dos outros, fazer coisas muito bem acabadas, Assim, imaginei que os povos que, tendo sido outrora
setni-selvagens e tendo-se civilizado apenas pouco
, a pouco, foram fazendo suas leis somente medida que a incomodidade dos crimes e das querelas
a isso os' forou no poderiam ser to bem policiados como aqueles que, desde o momento em que
se reuniram, observaram as constituies de algum
prudente legislador, Como muito certo que o estado da verdadeira religio, cujos mandamentos Deus
fez sozinho, deve ser incomparavelmente mais bem
regulamentado que todos os outJ;.os,E, para falar
das coisas humanas, acredito que, se Esparta foi outrora to florescente~no' foi por causa da bondade

----

Segul1da?arte

de cada uma d',~suas leis em particular, visto que


muitas eram muito estranhas e at contrrias aos
bons costumes; mas foi porque, tendo sido inventadas por um S individuo', todas tendiam ao mesc
mo fim, E assim pensei que as cincias dos livros,
pelo menos aquelas cujas razes so apenas provveis, e que no tm nenhuma demonstrao', sendo
compostas e aumentadas pouco a pouco pelas o.pinies de muitas pessoas diferentes, no se aproximam tanto. da verdade quanto os simples raeiocnios que 'um ho.mem de bom senso pode fazer nac
turalmente sob':e as coisas que se lhe apresentam,
E assim tambm pensei que, por todo.s ns termos
sido crianas antes de sermos homens, e por termos precisado ser governados muito tempo por
nossos apetites e por nossos preceptores, freqentemente contrrio.s uns aos outros, e porque uns e
outros talvez nem sempre nos aconselhassem o'melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam
to puros e to slidos como. teriam sido se tivssemos tido inteiro uso de nossa razo desde a hora de
nosso nascimento, e se tivssemos sido conduzidos
sempre por ela,
verdade que no vemos demolirem-se todas as
casas de uma cidade s com o propsito de refazlas de outra forma e ,de tornar as ruas, mais belas,
mas no incomum vermos muitos mandarem derrubar as suas para reconstru-Ias, e at, por v.\~z~s,a
isso so obrigados quando elas correm o risco de
cair por si mesmas e os alicerces no esto muito

________

Discurso do Mtodo

firmes. Com esse exemplo me persuadi de que no


teria cabimento um particular propor-se a reformar
um Estado mudando-lhe tudo desde os alicerces e
derrubando-o para reergu-lo; nem mesmo, tambm, a reformar o corpo das cincias ou a ordem
estabelecida nas escolas para as ensinar; mas, quanto s opinies que at ento eu aceitara, o melhor
qu~ podia fazer era suprimi-las de uma vez por
todas, a fim de substitu-las depois, ou por outras
melhores, ou ento pelas mesmas, quando eu as
tivesse ajustado ao nvel da razo. E acreditei firmemente que, desta forma, conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se apenas construsse
sobre velhos alicerces e s me apoiasse nos princpios de que me deixara persuadir em minha juventude, sem nunca ter examinado se eram verdadeiros.
Pois; embora observasse nisso diversas dificuldades, elas no eram, entretanto, irremediveis, nem
comparveis s que se encontram na reforma das
menores coisas referentes ao pblico'. Esses grandes corpos so muito difceis de reerguer quando
derrubados, ali mesmo de manter quando abalados, e suas quedas s podem ser muito violentas.
Ademais, quanto s suas imperfeies, se as tm, e
a prpria diversidade que existe entre eles suficiente para garantir que vrios as tm, o uso por
certo as amenizou muito e at evitou ou corrigiu
pouco a pouco grande nmero delas que no se poderiam prover to bem pela prudncia; e, enfim,
elas so quase sempre mais suportveis do que se18

---

SegundaParte

ria a sua mudana, da mesma maneira que os grandes caminhos que serpenteiam entre montanhas tornam-se pouco a pouco to uniformes e to cmodos, fora de serem freqentados, que muito
melhor segui-los do que empreender um caminho
mais reto, galgando por cima dos rochedos e descendo at o fundo dos precipcios.
.'
Por isso eu no poderia de modo algum aprovar
esses temperamentos turbulentos e inquietos que,
no sendo chamados nem pelo nascimento nem
pela fortuna ao manejo dos negcios pblicos, no
deixam de neles sempre fazer em pensamentos alguma nova reforma; e, se eu pensasse que houvesse a menor coisa neste escrito pela qual pudesse ser
suspeito dessa loucura, ficaria contrariado por haver permitido sua publicao. Nunca meu propsito foi mais do que procurar reformar meus prprios
pensamentos e construir um terreno que todo
meu. E se, tendo minha obra me agradado bastante, mostro-vos aqui o seu madelo, isto no quer dizer que queria aconselhar algum a imit-la. Aqueles a quem Deus melhor dotou de suas graas
tero, talvez, propsitos mais elevados; mas temo
que este seja ousado demais para muitos. A mera
resoluo de se desfazer de todas as opinies ,intes
aceitas como verdadeiras no um, exemplo que
todos devam seguir. E o mundo compe-se de certo
modo de apenas duas espcies de esprito aos quais
ele no convm de modo algum, a saber, 'aqueles
que, julgando-se mais hbeis do que so, no con19

________

Diseurso do Mtodo.

_________

Segwlda Pa/1e

mesmo esprito, tendo sido criado desde a infncia


entre franceses ou alemes, torn~-se diferente do
que seria se tivesse sempre vivido entre chineses ou
canibais; e como, at nas modas de nossas roupas,

a mesma "oisa que nos agradou h dez anos, e que


talvez nos agrade tambm daqui a menos de dez
anos, parece-n()s agora extravagante e ridcula; de
sorte que muito mais o costume e o exemplo que
nos persuadem do que algum conhecimento certo,
e, no obstante, a pluralidade de opinies no
uma prova que valha para as verdades um pouco
difceis de descobrir, porque muito mais verossmil que um s6 homem as tenha encontrado do que
um povo inteiro; eu no podia escolher ningum
cujas opinies parecessem preferveis s dos outros,
e achei-me como que forado a empreender conduzir-me a mim mesmo.
Mas, como um homem que caminha sozinho e
nas trevas, resolvi caminhar to lentamente e usar
tanta circunspeco em todas as coisas que, embora s6 avanasse muito pouco, pelo menos evitaria
cair. Nem quis comear a rejeitar totalmente nenhuma das opinies que outrora conseguiram insinuarse em minha crena sem terem sido nela introduzidas pela razo, antes que tivesse empregado bastante tempo em projetar a obra que estava empreendendo, c em buscar o verdadeiro mtodo para
chegar ao conhecimento de todas as coisas de que
meu esprito seria capaz'.
Estudara um pouco, quando jovem, entre as partes da filosofia, a 16gica, e, entre as matemticas, a
anlise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou
cincias que pareciam dever contribuir um tanto ao
meu prop6sito. Mas, ao examin-las, atentei que,

20

21

seguem impedir-se de fazer juzos precipitados, nem


ter bastante pacincia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos; da resulta que,. se
tomassem alguma vez a liberdade de duvidar dos
princpios que receberam e, de se afastar do caminho comum, nunca poderiam manter-se no atalho
que preciso tomar para caminhar mais reto, e ficariam' perdidos por toda a vida', e aqueles que, tendo bastante razo ou modstia para julgar que so
menos capazes de distinguir o verdadeiro do falso
do que alguns outros por quem podem ser instrudos, devem antes .contentar-se em seguir as opinies desses outros do que procurar por si mesmos
outras melhores'.
E, quanto a mim, decerto faria parte do nmero
destes ltimos se tivesse tido sempre apenas um
mestre ou se desconhecesse as diferenas que sempre existiram entre os mais doutos; mas, tendo aprendido j no colgio que no se poderia imaginar
'. nada de to estranho e de to pouco crvel que no
tivesse sido dito por algum dos filsofos; e depois
disso, ao viajar, tendo reconhecido que todos os
que tm sentimentos muito contrrios aos nossos
nem por isso so brbaros nem selvagens, mas que
vrios usam tanto ou mais que ns a razo; e tendo
considerado como um mesmo home.m com seu
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I
Discurso do Mtodo __

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quanto lgica', seus silogismos e a maiol' parte de


suas outras instrues servem mais para explicar
aos outros as coisas que se sabem, ou mesmo, como
a arte de Llio', para falar sem discernimento daquelas que se ignoram, do que para aprend-las; e,
embora ela contenha efetivamente preceitos muito
verdadeiros e muito bons, existem, misturados a
eles; tantos outros que so nocivos ou suprfluos,
que quase to difcil separ-los quanto tirar uma
Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore
que ainda no est esboado. Depois, quanto anlise dos antigos" e lgebra dos modernos, alm de
s6 se estenderem a matrias muito abstratas, e que
parecem de nenhuma utilidade, a primeira est
sempre to restrita considerao das figuras que
no pode exercitar o entendimento sem fatigar muito a imaginao; e na ltima ficamos to sujeitos a
certas regras e a certos sinaisll, que dela se fez uma
arte confusa e obscura que embaraa o esprito, ao
invs de uma cincia que o cultive. Foi isto que me
. levou a pensar que cumpria procurar algum outro
mtodo que, compreendendo as vantagens desses
trs, fosse isento de seus defeitos. E, como a multiplicidade de leis freqentemente fornece desculpas
aos vcios, de modo que um Estado muito mais
bem regrado quando, tendo pouqussimas leis, elas
so rigorosamente observadas; assim, em vez desse
grande nmero de preceitos de que a lgica composta, acreditei que me bastariam os quatro seguintes, contanto que tomasse a firme e constante resoluo de no deixai' uma nica vez de observ-los.

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a primeiro era de nunca aceitar coisa alguma como verdadeira sem que a conhecesse evidentemente como tal; ou seja, evitar cuidadosamente a precipitao e a preveno, e no incluir em meus juzos nada alm daquilo que se apresentasse to clara
e distintamente a meu esprito, que eu no tivesse
nenhuma ocasio de p-lo em dvida.
,
O segundo, dividir cada uma das dificuldades que
examinasse em tantas parcelas quantas fosse possvel e necessrio para melhor resolv-las,
a terceiro, conduzir por ordem meus pensamentos, comeando pelos objetos mais simples e mais
fceis de conhecer"; para subir pouco a pouco,
como por degraus, at o conhecimento dos mais
compostos; e supondo certa ordem mesmo entre
aqueles que no se 'precedem naturalmente uns aos
outros.
E, o ltimo, fazer em tudo enumeraes to completas, e revises to gerais, que eu tivesse certeza
de nada omitir .
Essas longas cadeias de razes, to simples e fceis, de que os gemetras costumam servir-separa
chegar s suas mais difceis demonstraes, levaram-me a imaginar que todas as coisas que podem
cair sob o conhecimento dos homens "nc."deiam-se
da mesma maneira, e que, com a nica condio de
nos abstermos de aceitar por verdadeira alguma que
no o seja, e de observarmos sempre a ordem necessria para deduzi-las umas das outras, no pode
haver nenhuma to afastada que no acabemos por
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Dtscurso do Mtodo,

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Segunda Parte,

chegar a ela e nem to escondida que no a descubramos. E no tive muita dificuldade em concluir
por quais era necessrio comear, pois j sabia que
era pelas mais simples e mais fceis de conhecer; e,
considerando que entre todos aqueles que at agora procuraram a verdade nas cincias, s os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes, isto , algumas razes certas e evidentes, no
duvidei de que deveria comear pelas mesmas coisas que eles examinaram; embora delas no esperasse nenhuma outra utilidade a no ser a de acostumarem meu esprito a alimentar-se de verdades e
a no se contentar com falsas razes. Mas com isso
no tive a inteno de procurar aprender todas
essas cincias particulares chamadas comumente
matemticas"; e, vendo que embora seus objetos
sejam diferentes todas coincidem em s considerarem as diversas relaes e propores que neles se
encontram, pensei que era melhor examinar somente essas propores em geral, supondo-as apenas nas matrias que servissem para tornar-me seu
conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem as limitar de modo algum a essas matrias, a fim de poder
melhor aplic-las depois a todas as outras s quais
conviessem. Depois, tento atentado que, para conhec-las, eu precisaria s v<e7esconsiderar cada
uma em particular, e outras vezes somente decorlas, ou compreender vrias ao me~mo tempo, pensei que, para. melhor consider-las em particular,
teria de sup-las como 'linhas, porque no encon-

trava nada mais simples nem que pudesse' representar mais distintamente minha imaginao e aos
meus sentidos; mas, para reter e compreender vrias ao mesmo tempo, eu precisava explic-las por
alguns sinais, os mais curtos possveis, e que, deste
modo, aproveitaria o melhor da anlise geomtrica
e da lgebra e corrigiria todos os defeitos le uma
pela outra!'.
De fato, ouso dizer que a exata observao desses poucos preceitos que escolhera deu-me tamanha facilidade para destrinar todas as questes
abrangidas por essas duas cincias que, nos dois ou
trs meses que empreguei em examin-las, tendo
comeado pelas mais simples e mais gerais, e sendo
cada verdade que encontrava uma regra que me
servia depois para encontrar outras,' no s consegui resolver muitas que outrora julgara muito difceis, mas tambm pareceu-me, mais ao final, que
podia determinar, mesmo naquelas que ignorava,
por que meios e at onde era possvel resolv-las.
Nisso talvez eu no vos parea muito vo se considerardes que, havendo apenas uma verdade de
cada coisa, quem quer quc. a encontre sabe dela
tudo o que se pode saber; e que, por exemplo, uma
criana instruda em aritmtica, tendo feito unia adio de acordo com suas regras, pode estar segura
de ter encontrado, sobre a soma que examinava,
tudo o que o esprito humano poderia encontrar,
Pois, enfim, o mtodo que ensina a segllifa verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as cir-

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Dtscurso do M~todo

cunstncias do que se procura contm tudo o que


d certeza s regras de aritmtica.
Mas o que mais me contentava nesse mtodo era
qu~ por meio dele tinha a certeza de usar em tudo
minha razo, se no perfeitamente, pelo menos da
melhor forma em meu poder; ademais, sentia, ao
pratic-Ia, que meu esprito acostumava-se pouco a
pouco a conceber mais ntida e distintamente seus
objetos; e que, no o tendo sujeitado a nenhuma
matria palticular, prometia-me aplic.lo to utilmente s dificuldades das outras cincias" como o
fizera s da lgebra. No que, por isso, ousasse logo empreender o exame de todas as que se apresentassem, mesmo porque isto seria contrrio ordem que ele prescreve. Mas, tendo percebido que
todos os seus princpios deviam ser extrados da
filosofia, na qual eu ainda no encontrava nenhum
princpio seguro, pensei que era preciso, antes de
mais nada, empenhar-me em nela estabelec-los; e
que, sendo isso a coisa mais importante do mundo,
e em que a precipitao e a preveno eram o que
mais se tinha a temer, eu no devia realizar essa
empreitada antes de ter atingido uma idade bem
mais madura que os vinte e trs anos que eu tinha
ento; e antes de ter empregado muito tempo preparando-me para isso, tanto desenraizando de meu

esprito todas as ms opinies que recebera at


ento, quanto acumulando muitas experincias que
seriam mais tarde a matria de meus raciocnios, e
exercitando-me sempre no mtodo que me prescrevera a fim de nele firmar-me cada vez mais,
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