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A cincia da psicologia
AS QUATRO MAIS IMPORTANTES
PERSPECTIVAS
DE PESQUISA

COMPREENDER OS RESULTADOS
DECOMO
PESQUISA

Perspectivas que enfatizam fatores internos


Perspectivas que enfatizam fatores externos

Estatsticas descritivas
Distribuies de frequncia

MTODOS DE PESQUISA EMPREGADOS


POR
PSICLOGOS

Mtodos descritivos
Estudos correlacionais
Pesquisa experimental

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| RICHARD A. GRIGGS

que voc acha que os psiclogos fazem? Se voc como a maioria das pessoas,
quando pensa em um psiclogo pensa em um terapeuta aconselhando pessoas
com problemas. Se eu lhe pedisse para dizer o nome de um psiclogo, provavelmente voc diria Sigmund Freud. Entretanto, Freud e os psiclogos que trabalham como
terapeutas no so o foco deste livro. Falaremos sobre eles, mas eles so apenas uma
parte da histria da psicologia. Os temas deste estudo cientfico so voc, eu, todos os
seres humanos. Alguns psiclogos podem usar outros animais em suas pesquisas, mas
em geral o seu principal objetivo ainda o de compreender os humanos. A psicologia a
cincia do comportamento e dos processos
mentais. Os psiclogos tentam compreender
psicologia A cincia do comportamento e
dos processos mentais.
todos os aspectos do nosso comportamento
observvel, como fala e movimentos fsicos, e
os processos mentais internos, como lembrana e pensamento, que no podem ser observados diretamente. Encontramos psiclogos em inmeros papis, incluindo ensino,
pesquisa, consultoria e, sim, tambm tratando pessoas com problemas. Este livro, todavia, focalizar as pesquisas realizadas por cientistas psicolgicos, o processo pelo qual
eles executaram essas pesquisas e o que aprendemos a partir de seu trabalho.
Os pesquisadores psicolgicos estudam tudo sobre ns, desde como o nosso crebro funciona e como enxergamos e escutamos at como raciocinamos e tomamos
decises. A Associao Psicolgica Americana lista 54 divises diferentes da psicologia,
e os psiclogos se especializam em estudar cada um desses diferentes aspectos do
nosso comportamento e processamento mental. Embora existam muitas reas diversas
dentro da psicologia, h apenas quatro perspectivas de pesquisa maiores para estudar
esses tpicos. Comearemos com uma viso geral dessas quatro perspectivas e depois
descreveremos os principais mtodos de pesquisa que os psiclogos utilizam, independentemente de sua perspectiva. Compreender essas perspectivas e os mtodos de
pesquisa empregados pelos psiclogos permitir que voc comece a pensar como um
psiclogo (como um cientista).
Observe que existem outras perspectivas na psicologia que so principalmente clnicas (relacionadas terapia psicolgica). Discutiremos a perspectiva psicanaltica (que
enfatiza a interao das foras inconscientes e experincias infantis no desenvolvimento da personalidade) e a humanista (que enfatiza o motivo de crescimento pessoal) no
Captulo 8, Teorias e avaliao da personalidade.

As quatro mais importantes perspectivas


de pesquisa
Existem quatro perspectivas de pesquisa maiores: biolgica, cognitiva, comportamental e sociocultural. importante compreender que elas so complementares. Os achados de pesquisa dessas quatro perspectivas principais se encaixam como as peas de um
quebra-cabea para nos dar um quadro mais completo. Nenhuma perspectiva especfica
melhor do que as outras, e os psiclogos que as utilizam trabalham juntos para chegar a
uma explicao mais completa do nosso comportamento e processamento mental.
A melhor maneira de compreender como essas principais perspectivas diferem considerar o objetivo maior dos psiclogos explicar o comportamento e os processos mentais do ser humano. Explicar significa saber as causas do nosso comportamento e de nossos processos mentais. Para facilitar o entendimento dessas perspectivas, eu as discuto

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

em dois pares diferentes, com base no tipo de fatores causais que elas enfatizam internos ou externos. A perspectiva biolgica e a cognitiva focalizam causas que tm origem
dentro de ns (fatores internos); a comportamental e a sociocultural focalizam causas
que tm origem fora de ns (fatores externos). Tambm consideraremos brevemente a
gentica do comportamento, um campo de pesquisa que fornece um bom exemplo de
como essas perspectivas se complementam.

Perspectivas que enfatizam fatores internos


A perspectiva biolgica e a cognitiva focalizam fatores internos. No caso da perspectiva biolgica, o nosso hardware fisiolgico (especialmente o crebro e o sistema nervoso) visto como o maior determinante do nosso comportamento e processamento
mental. As bases genticas e evolutivas da nossa fisiologia tambm so importantes. Em
contraste, para a perspectiva cognitiva, o principal foco explanatrio est em como os
nossos processos mentais, como percepo, memria e soluo de problemas, funcionam
e influenciam o nosso comportamento. Para compar-la com a biolgica, voc pode pensar nesses processos mentais como o software, ou programas, do crebro (o hardware).
A perspectiva biolgica. Ns somos criaturas biolgicas; portanto, faz sentido

procurar explicaes em termos da nossa biologia. Os psiclogos biolgicos procuram


causas dentro da nossa fisiologia, gentica e evoluo humana. Eles argumentam que
nossas aes e nossos pensamentos so funes da nossa biologia subjacente. Vamos
considerar a depresso, um exemplo do que as pessoas chamariam de transtorno psicolgico. Por que ficamos deprimidos? Um psiclogo biolgico poderia se concentrar
em uma deficincia na atividade de certas substncias qumicas no sistema nervoso
como uma causa do problema. Portanto, tratar a depresso utilizando esta perspectiva significaria corrigir o problema de deficincia qumica. Como? Podem ser prescritos frmacos antidepressivos como Prozac ou Zoloft. Eles aumentam a atividade
das substncias qumicas envolvidas, o que poderia levar a mudanas no humor. Se
tudo correr bem, algumas semanas depois de comear o tratamento, comeamos a nos
sentir melhor. Ento, o nosso humor , pelo menos parcialmente, uma funo da nossa qumica cerebral. Evidentemente, muitos fatores no biolgicos podem contribuir
para a depresso, incluindo padres nocivos de pensamento, desamparo aprendido e
circunstncias de vida perturbadoras. importante lembrar que empregar perspectivas
psicolgicas complementares, ao tratar questes clnicas e de pesquisa, vai nos fornecer
a resposta mais completa.
Alm do impacto da qumica cerebral, os psiclogos biolgicos tambm estudam
o envolvimento das vrias partes do crebro e do sistema nervoso em nosso comportamento e processos mentais. Por exemplo, eles aprenderam que nossos olhos, na verdade, esto na parte de trs da nossa cabea. Os psiclogos biolgicos descobriram que
a parte de trs do crebro que nos permite ver o mundo. Assim, uma expresso mais
correta seria a de que nossos olhos esto na parte de trs de nosso crebro. O crebro
no apenas essencial para a viso, ele tambm o centro de controle de quase todo o
nosso comportamento e processamento mental. No Captulo 2, voc aprender como o
crebro lida com esta tarefa incrivelmente difcil, assim como o papel de outras partes
do nosso sistema nervoso e das muitas substncias qumicas diferentes que transmitem
informaes dentro dele.

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| RICHARD A. GRIGGS

perspectiva biolgica Uma perspectiva


de pesquisa cujo foco explanatrio mais
importante como o crebro, o sistema
nervoso e outros mecanismos fisiolgicos
produzem comportamentos e processos
mentais.
perspectiva cognitiva Uma perspectiva
de pesquisa cujo foco explanatrio mais
importante como os processos mentais,
tais como percepo, memria e soluo
de problemas, funcionam e influenciam o
comportamento.
perspectiva comportamental Uma
perspectiva de pesquisa cujo foco
explanatrio mais importante como os
eventos do ambiente externo condicionam
o comportamento observvel.
perspectiva sociocultural Uma perspectiva
de pesquisa cujo foco explanatrio mais
importante como as outras pessoas
e o contexto cultural influenciam o
comportamento e os processos mentais.

A perspectiva cognitiva. Os psiclogos cognitivos estu-

dam todos os aspectos do processamento cognitivo, desde a


percepo at os processos de nvel superior, tais como soluo de problemas e raciocnio. Vamos tentar um breve exerccio
para entender um aspecto do nosso processamento cognitivo.
Eu direi o nome de uma categoria e voc dir em voz alta, to
rpido quanto puder, o primeiro exemplo dessa categoria que
lhe vier mente. Est pronto? A primeira categoria FRUTA.
Se for como a maioria das pessoas, voc dir ma ou laranja.
Vamos tentar outro. A categoria PEA DE MOBLIA. Novamente, se for como a maioria das pessoas, voc dir cadeira ou
sof. Por que, no caso de FRUTA, as pessoas no dizem rom
ou mamo? Como organizamos as nossas categorias de informao de modo que certos exemplos vm mente primeiro
para a maioria de ns? Em resumo, a pesquisa cognitiva mostra que organizamos informaes categricas em torno do que
consideramos os exemplos mais tpicos ou representativos de
uma categoria (Rosch, 1973). Esses exemplos (como ma e laranja para FRUTA) so chamados prottipos da categoria e so
recordados primeiro quando pensamos essa categoria.
Uma pergunta de processamento cognitivo mais amplo se refere a como a recuperao de memria funciona, de maneira geral. Voc j esteve na situao de no conseguir
recuperar informaes da memria que sabe estarem nela armazenadas? Isso pode ser
extremamente frustrante em uma situao de exame. Ou pense sobre o oposto um
acontecimento ou uma pessoa vem mente aparentemente do nada. Por qu? Perguntas
ainda mais complexas surgem quando consideramos como tentamos resolver problemas, raciocinar e tomar decises. Por exemplo, aqui est um problema de srie com uma
resposta bastante simples, mas a maioria das pessoas o considera muito difcil: qual
a letra seguinte na srie OTTFFSS_? A resposta no O. Por que este problema to
difcil? O progresso que os psiclogos fizeram em responder a essas perguntas sobre
processamento cognitivo ser discutido no Captulo 5, sobre a memria, e no Captulo
6, sobre o pensamento e a inteligncia (onde voc encontrar a resposta para o problema
de srie).

Perspectivas que enfatizam fatores externos


Tanto a perspectiva comportamental quanto a sociocultural focalizam fatores externos ao explicar o comportamento e o processamento mental humano. A perspectiva
comportamental enfatiza o condicionamento do nosso comportamento por eventos
ambientais, e h maior nfase na explicao de comportamentos observveis do que de
processos mentais no observveis. A perspectiva sociocultural tambm enfatiza a influncia do ambiente externo, mas focaliza mais especificamente o impacto das outras
pessoas e da nossa cultura como o principal determinante do nosso comportamento e
processamento mental. Alm do condicionamento, a perspectiva sociocultural enfatiza
igualmente tipos cognitivos de aprendizagem, tais como aprendizagem por observao
ou modelagem, e, portanto, se concentra tanto no processamento mental quanto no
comportamento observvel.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

A perspectiva comportamental. De acordo com a perspectiva comportamen-

tal, ns nos comportamos da maneira como nos comportamos devido nossa histria
passada de condicionamento por nosso ambiente. H dois tipos principais de condicionamento, o clssico (ou pavloviano) e o operante. Voc talvez conhea o exemplo mais
famoso de condicionamento clssico os ces de Ivan Pavlov (Pavlov, 1927/1960). Em
sua pesquisa, Pavlov fazia soar uma campainha e depois colocava comida na boca do
co. O pareamento desses dois eventos ambientais levava o co a salivar quando ouvia o
som, antecipando a chegada do alimento. A resposta de salivar ao som foi condicionada
pelo sequenciamento dos dois eventos ambientais (o soar da campainha e o alimento
colocado na boca). O co aprendeu que o som da campainha significava que o alimento
estava a caminho. De acordo com os comportamentalistas, esse condicionamento clssico explica como aprendemos o medo e outras respostas emocionais, averso a sabores, e
muitos outros comportamentos.
O condicionamento clssico importante como determinante dos nossos comportamentos, mas os comportamentalistas acreditam que o condicionamento operante
ainda mais importante. Ele envolve a relao entre nosso comportamento e suas consequncias ambientais (sejam reforadoras, sejam punitivas). Dizendo de forma simples:
se formos reforados por um comportamento, sua probabilidade aumentar; se formos
punidos, sua probabilidade diminuir. Por exemplo, se voc fizer uma pergunta ao professor e ele o elogiar por fazer uma pergunta to boa e depois responder com solicitude,
voc tender a fazer mais perguntas. Mas se o professor critic-lo por fazer uma pergunta
to idiota e nem sequer se preocupar em respond-la, voc provavelmente no perguntar mais nada. Eventos ambientais (como a resposta do professor), portanto, controlam
o comportamento por meio de sua natureza reforadora ou punitiva. Os dois tipos de
condicionamento, o clssico e o operante, sero discutidos no Captulo 4. O ponto a
lembrar aqui que os eventos ambientais condicionam o nosso comportamento e so a
sua causa.
A perspectiva sociocultural. Esta perspectiva focaliza o impacto das outras pessoas (indivduos e grupos) e do entorno cultural sobre o nosso comportamento e processamento mental. Ns somos animais sociais; consequentemente, as pessoas so importantes para ns e influenciam muito o que fazemos e como pensamos. Nenhum de
ns imune a essas foras sociais. Por exemplo: seus pensamentos e comportamentos
j no foram influenciados por outras pessoas, especialmente as mais prximas? Nossa
cobertura da pesquisa sociocultural enfatizar o impacto dessas foras sociais sobre o
nosso comportamento e processamento mental.
Para ajudar voc a compreender a natureza da pesquisa sociocultural, vamos considerar um famoso conjunto de experimentos que tentaram explicar as foras sociais que
operaram durante um evento real trgico o assassinato de Kitty Genovese, em 1964 (Latan e Darley, 1970). Kitty Genovese foi brutalmente atacada e assassinada ao tentar entrar no prdio em que morava, tarde da noite. Muitas das pessoas que viviam no edifcio
ouviram seus gritos pedindo ajuda, mas ningum chamou a polcia at o assassino fugir,
mais de 30 minutos depois. De fato, 38 pessoas testemunharam o ataque. Para explicar
por que essas pessoas no ajudaram, pesquisadores manipularam esses espectadores em
experimentos de seguimento. Seu achado geral chama-se efeito de espectador a probabilidade de uma vtima receber ajuda em uma emergncia maior quando existe apenas
um espectador do que quando h muitos. Em resumo, a existncia de outros espectado-

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res pode nos levar a no ajudar. Havia tantos espectadores no assassinato de Genovese
que todos acharam que algum deles a ajudaria. Cada um pensou que certamente algum
j teria telefonado pedindo ajuda. Essa pesquisa, juntamente com estudos de outros tpicos intrigantes envolvendo foras sociais, tais como por que concordamos e obedecemos mesmo quando isso pode levar a comportamentos destrutivos, ser detalhada no
Captulo 9, sobre psicologia social.
Agora voc j tem pelo menos um entendimento geral das quatro principais perspectivas de pesquisa resumidas no Quadro 1.1. Dada a sua natureza complementar, alguns
pesquisadores utilizam mltiplas perspectivas para chegar a um entendimento mais amplo dos nossos comportamentos e processos mentais. Um bom exemplo o campo da
gentica do comportamento, que envolve as perspectivas biolgica, comportamental e
sociocultural. Os pesquisadores da gentica do comportamento consideram os efeitos
relativos, sobre qualquer comportamento ou processo mental, da constituio gentica
com a qual nascemos e dos fatores ambientais que experienciamos, tais como ambiente
pr-natal, cuidados na infncia e influncias culturais. Por exemplo, grande parte das
pesquisas tenta explicar as origens da inteligncia. Ns simplesmente nascemos com a
nossa inteligncia, ou fatores ambientais, como cuidados pr-natais, expectativas dos
pais e da comunidade, e papis de gnero, tambm desempenham um papel? Exploraremos esta questo no Captulo 6.
Captulos posteriores detalharo os principais conceitos, achados de pesquisa e teorias
das quatro perspectivas de pesquisa mais importantes. Ao estudar sobre essas teorias e
achados de pesquisa, esteja atento ao vis de percepo posterior (fenmeno eu-j-sabia)
a tendncia, depois de ficar sabendo de um resultado, de convis de percepo posterior (fenmeno
fiar demais na prpria capacidade de ter previsto tal resultado.
eu-j-sabia) A tendncia, depois de
As pesquisas mostram que, depois que as pessoas ficam sabenficar sabendo de um resultado, de confiar
do de um achado experimental, o achado lhes parece bvio e
demais na prpria capacidade de ter
muito previsvel (Slovic e Fischhoff, 1977). Quase qualquer
previsto tal resultado.
achado de pesquisa psicolgica imaginvel pode parecer sim-

Quadro 1.1 As quatro principais perspectivas de pesquisa na psicologia


Perspectiva de pesquisa

Principal foco explanatrio

Biolgica

Como a nossa fisiologia (especialmente o crebro e o sistema nervoso) produz nossos comportamentos e processos
mentais, e como a gentica e a evoluo influenciam nossa
fisiologia

Cognitiva

Como os nossos processos mentais, como percepo, memria e soluo de problemas, funcionam e como influenciam o
nosso comportamento

Comportamental

Como os eventos ambientais externos condicionam o nosso


comportamento observvel

Sociocultural

Como as outras pessoas e o contexto cultural influenciam o


nosso comportamento e os processos mentais

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plesmente senso comum depois que ficamos sabendo dele. Se lhe dissessem que as pesquisas indicam que os opostos se atraem, voc provavelmente concordaria com a cabea. Isso no bvio? E, de novo, se lhe dissessem que as pesquisas mostram que as
semelhanas aproximam, voc provavelmente tambm concordaria e acharia bvio esse
achado. O vis de percepo posterior funciona fazendo com que at dois achados opostos de pesquisa paream bvios (Teigen, 1986). Fique atento ao vis de percepo posterior quando ficar sabendo o que os psiclogos aprenderam sobre ns. Ele pode levar voc
a pensar que essa informao mais bvia e mais fcil do que realmente . Voc pode
pensar, erroneamente, que j sabe muito sobre o assunto e no estudar o suficiente, e se
desapontar na hora da prova. O vis de percepo posterior funciona at em relao a si
mesmo. No lhe parece que voc j sabia desse vis? Incidentalmente, os pesquisadores
de psicologia social descobriram que as semelhanas REALMENTE aproximam e que os
opostos NO se atraem (Myers, 2005).
As concluses dos psiclogos baseiam-se em pesquisas cientficas e, portanto, fornecem as melhores respostas a perguntas sobre o comportamento e o processamento mental humano. No importa se essas respostas s vezes parecem bvias ou s vezes concordam com o senso comum. O que importa compreender como os psiclogos conduzem
essas pesquisas cientficas de modo a obter as melhores respostas s suas perguntas. Na
prxima seo, discutiremos seus mtodos de pesquisa.

Resumo da seo
Nesta seo, ficamos sabendo que existem quatro perspectivas de pesquisa importantes na psicologia. Duas delas, a biolgica e a cognitiva, focalizam as causas internas
de nosso comportamento e processamento mental. A perspectiva biolgica focaliza explicaes causais em termos da nossa fisiologia, especialmente do crebro e do sistema
nervoso. A perspectiva cognitiva procura entender como os nossos processos mentais
funcionam e como influenciam o nosso comportamento. A perspectiva biolgica se concentra no hardware fisiolgico, enquanto a cognitiva se concentra mais nos processos
mentais, ou software, do crebro.
A perspectiva comportamental e a sociocultural enfatizam as causas externas. A
perspectiva comportamental focaliza como o nosso comportamento observvel condicionado por eventos ambientais externos. A perspectiva sociocultural examina o impacto que as outras pessoas (foras sociais) e a nossa cultura tm sobre o nosso comportamento e processamento mental.
Nenhuma dessas perspectivas melhor que as outras. Elas so complementares. Os
psiclogos utilizam as quatro para obter uma explicao mais completa de nosso comportamento e processamento mental.
Tambm discutimos brevemente o vis de percepo posterior, o fenmeno euj-sabia. Esse vis nos leva a considerar os resultados como mais bvios e previsveis do que eles verdadeiramente so. Voc precisa estar atento a ele quando ficar
sabendo dos achados bsicos das pesquisas e teorias discutidos no restante deste
texto. Esse vis pode levar voc a pensar que essas informaes so mais bvias e
fceis do que realmente so. importante que perceba que os psiclogos utilizam
mtodos de pesquisa cientficos para realizar seus estudos, conseguindo assim as
melhores respostas possveis s suas perguntas sobre comportamento humano e
processamento mental.

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| RICHARD A. GRIGGS

Voc aprendeu os conceitos? | 1

Explique como as perspectivas biolgica e cognitiva diferem em suas explicaes


do comportamento e do processamento mental humano.

Explique como as perspectivas comportamental e sociocultural diferem em suas


explicaes do comportamento e do processamento mental humano.

Mtodos de pesquisa empregados


por psiclogos
Independentemente de sua perspectiva, os pesquisadores em psicologia empregam os
mesmos mtodos de pesquisa. Estes se dividem em trs categorias: descritivos, correlacionais e experimentais. O mtodo experimental o mais frequentemente utilizado, porque
permite ao pesquisador explorar relaes de causa-efeito. Lembre-se, o principal objetivo da psicologia explicar (por meio de relaes de causa-efeito) os comportamentos e
processamentos mentais do ser humano. Entretanto, s vezes, no possvel realizar experimentos. Por exemplo, obviamente antitico realizar um experimento para testar os
efeitos do fumo passivo sobre as crianas. Quem, em s conscincia, submeteria um grupo
de crianas fumaa de cigarro? Nessas situaes, os psiclogos conseguem ficar sabendo
de muita coisa empregando os outros mtodos descritivos e correlacionais. Os pesquisadores podem observar e descrever cuidadosamente os efeitos sobre a sade nas crianas
de famlias de fumantes, ou podem estudar muitas famlias em busca de relaes (correlaes) entre o tabagismo dos pais e infeces nos filhos. Esses outros mtodos de pesquisa
tambm fornecem dados para o desenvolvimento de hipteses (predies testveis sobre
relaes de causa-efeito) a serem examinadas em pesquisas experimentais. Discutiremos os
trs tipos de mtodo na seguinte ordem: descritivos, correlacionais e experimentais.

Mtodos descritivos
H trs tipos de mtodos descritivos: tcnicas observacionais, estudos de caso e pesquisa de levantamento. O principal propsito de todos os trs fornecer descries objetivas e detalhadas do comportamento e de processos mentais. Entretanto, esses dados
descritivos s permitem ao pesquisador especular sobre relaes de causa-efeito desenvolver hipteses sobre relaes causais. Essas hipteses, ento, precisam ser testadas em
experimentos. Com essa importante limitao em mente, vamos considerar os trs mtodos descritivos, um de cada vez.
mtodos descritivos Mtodos de pesquisa
cujo principal propsito fornecer
descries objetivas e detalhadas do
comportamento e dos processos mentais.
observao naturalista Um mtodo
de pesquisa descritivo em que o
comportamento de interesse observado
em seu contexto natural, e o pesquisador
no interfere no comportamento que est
sendo observado.

Tcnicas observacionais. As tcnicas observacionais refletem exatamente o seu nome: o pesquisador observa diretamente
o comportamento de interesse. Isso pode ser feito em laboratrio. Por exemplo, o comportamento infantil pode ser observado
utilizando-se espelhos em laboratrio. No entanto, os comportamentos no ambiente de laboratrio podem no ser naturais.
por isso que os pesquisadores frequentemente utilizam a observao naturalista, um mtodo de pesquisa descritivo em

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The Far Side by Gary Larson 1987 FarWorks, Inc. All Rights Reserved.
Used with permission.

que o comportamento observado em seu ambiente


natural, sem que o pesquisador interfira no que est
sendo estudado. Os pesquisadores empregam a observao naturalista quando esto interessados em
saber como os humanos ou outros animais se comportam em seus ambientes naturais. O pesquisador
procura descrever, de modo objetivo e minucioso, os
comportamentos presentes e as relaes entre eles.
Foram realizados muitos estudos observacionais,
bem conhecidos, de outras espcies de animais em
seus hbitats. Voc provavelmente conhece alguns
deles o estudo de Dian Fossey dos gorilas das montanhas da frica, no qual o filme Gorillas in the Mist*
se baseou, e o estudo de Jane Goodall dos chimpanzs da frica (Fossey, 1983; Goodall, 1986). Este mtodo no usado apenas para a observao de outras
espcies de animais. Estudos observacionais do comportamento humano so realizados em muitos amOra, ora mais um o de cabelo loiro.
bientes naturais, como locais de trabalho e escolas, e
...Fazendo mais um pouco de pesquisa
em contextos sociais como bares.
com aquela descarada da Jane Goodall?
As tcnicas observacionais, todavia, apresentam
um potencial problema. O observador pode influenciar ou modificar o comportamento
de quem est sendo observado. por isso que ele precisa ser o mais discreto possvel, para
no contaminar os resultados com a sua presena. Para superar esse possvel obstculo, os
pesquisadores utilizam a observao participante. Na observao participante, o observador se torna parte do grupo que est sendo observado. s vezes, estudos de observao
naturalista que comeam com observao discreta acabam como estudos de observao
participante. Por exemplo, o estudo de Dian Fossey sobre gorilas se transformou em observao naturalista participante quando ela finalmente foi aceita como membro do grupo. Entretanto, na maioria dos estudos de observao participante, o observador comea o
estudo como um participante, quer em laboratrio, quer em ambiente natural. Voc pode
pensar nesse tipo de estudo como comparvel a trabalhar disfarado. Em um exemplo
famoso desse tipo de estudo, os pesquisadores fingiram ser pacientes com sintomas de um
transtorno mental importante para ver se os mdicos de hospitais psiquitricos seriam
capazes de distingui-los de pacientes reais (Rosenhan, 1973). O que acabou acontecendo
foi que os mdicos no foram capazes de fazer isso, mas os outros pacientes sim. Depois
de internados, esses pseudopacientes comearam a agir normalmente e pediram para
receber alta para ver o que aconteceria. Bem, eles no tiveram alta imediatamente. Descobriremos o que aconteceu com eles no Captulo 10.
Estudos de caso. Em um estudo de caso tambm so feitas observaes detalhadas.
O pesquisador estuda um indivduo em profundidade durante um perodo prolongado.
Em resumo, procura-se aprender o mximo possvel sobre o indivduo que est sendo
estudado. compilada a histria de vida do indivduo e so obtidos dados em uma variedade de testes. Os estudos de caso so mais comuns em ambientes clnicos com pacientes

* N. de R. Em portugus: Nas montanhas com os gorilas.

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que sofrem de dficits ou problemas especficos. O principal objetivo reunir informaes que ajudaro no tratamento do paciente. Os resultados de um estudo de caso no
podem ser generalizados para toda a populao. Eles so especficos do indivduo que
est sendo estudado. Mas os dados permitem aos pesquisadores desenvolver hipteses
que depois podem ser testadas em pesquisas experimentais. Um exemplo famoso desse
tipo de estudo o de H. M., um homem com amnsia (Scoville e Milner, 1957). (Por
motivos de sigilo, s sero usadas iniciais para identificar o sujeito do estudo de caso.)
Discutiremos H. M. novamente no Captulo 5, mas vamos examinar aqui parte de sua
histria para ilustrar a importncia dos estudos de caso no desenvolvimento de hipteses e no subsequente trabalho experimental para test-las.
Por razes mdicas, H. M. teve seu hipocampo (a parte do crebro no sistema lmbico
abaixo do crtex) removido cirurgicamente quando bem jovem. Seu estudo de caso incluiu
testar em profundidade suas capacidades de memria depois da operao. Ele parecia ter
memria normal para as informaes que aprendera antes da cirurgia, mas no parecia capaz de criar qualquer memria nova. Por exemplo, se ele no conhecesse voc antes da operao, jamais seria capaz de lembrar o seu nome independentemente de quantas vezes voc
se encontrasse com ele. Esses dficits de memria levaram hiptese de que o hipocampo
desempenha um papel importante na formao de novas memrias; mais tarde, pesquisas
experimentais confirmaram esta hiptese (Cohen e Eichenbaum, 1993). Lembre, os pesquisadores no podem fazer afirmaes de causa-efeito baseados nos achados de um estudo de caso, mas podem formular hipteses capazes de serem testadas em experimentos.
Pesquisa de levantamento. O ltimo mtodo descritivo um mtodo que voc

provavelmente j conhece, a pesquisa de levantamento. provvel que voc j tenha respondido a um questionrio, ao telefone, pelo correio ou em pessoa, durante uma entrevista. A pesquisa de levantamento usa questionrios e entrevistas para coletar informaes sobre comportamentos, crenas e atitudes de determinados grupos de pessoas.
Acredita-se que em pesquisas de levantamento as pessoas se dispem a responder com
exatido e realmente fazem isso. Todavia, o enunciado, a ordem e a estrutura das perguntas podem levar o participante a responder tendenciosamente (Schwartz, 1999). Por
exemplo, os pesquisadores de levantamento precisam estar cientes do vis de desejabilidade social, a nossa tendncia a responder de uma maneira socialmente aprovada que
talvez no reflita o que realmente pensamos ou fazemos. Isso
observao participante Um mtodo de
significa que as perguntas precisam ser construdas cuidadosapesquisa descritivo em que o observador
mente para minimizar esses vieses. Criar um conjunto de perse torna parte do grupo que est sendo
guntas de levantamento bem-estruturadas e no tendenciosas
observado.
uma tarefa difcil e demorada, mas essencial para se fazer uma
estudo de caso Um mtodo de pesquisa
descritivo em que o pesquisador estuda um
boa pesquisa de levantamento.
indivduo profundamente ao longo de um
Outra necessidade em pesquisas de levantamento pesquisar
perodo prolongado.
uma amostra representativa da populao relevante, o grupo
pesquisa de levantamento Um mtodo de
inteiro que est sendo estudado. Por muitas razes (tais como
pesquisa descritivo em que o pesquisador
usa questionrios e entrevistas para coletar
tempo e dinheiro), impossvel examinar todas as pessoas da poinformaes sobre comportamentos,
pulao. por isso que o pesquisador s examina uma amostra,
crenas e atitudes de determinados grupos
o subconjunto de pessoas em uma populao que est particide pessoas.
pando do estudo. Para que os dados dessa amostra sejam signipopulao O grupo inteiro de pessoas que
um pesquisador est estudando.
ficativos, ela precisa ser representativa da populao relevante
amostra O subconjunto de uma populao
mais ampla. Se voc no tiver uma amostra representativa, no
que de fato participa de um estudo de
ser possvel a generalizao dos achados do levantamento.
pesquisa.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

Um estudo de levantamento sobre as mulheres e o amor (Hite, 1987), que teve triste
destino, tentou generalizar a partir de uma amostra no representativa (Jackson, 2006).
A amostra de Shere Hite foi retirada principalmente de grupos polticos e organizaes
femininas, alm de algumas mulheres que pediram e responderam a um questionrio
depois da apresentao da pesquisadora em programas de televiso. J que tal amostra no representativa das mulheres estadunidenses em geral, os resultados tambm
no foram. Por exemplo, as estimativas do nmero de mulheres tendo casos amorosos e
desencantadas com seus relacionamentos com os homens foram grandemente exageradas. Para obter uma amostra representativa, os pesquisadores de levantamento utilizam
amostragem aleatria.
Na amostragem aleatria, cada indivduo da populao tem uma oportunidade
igual de fazer parte da amostra. Para compreender a parte de oportunidade igual da definio, pense sobre escolher nomes tirados de um chapu, situao em que cada nome
tem uma oportunidade igual de ser selecionado. De fato, os estatsticos criaram procedimentos para se obter uma amostra aleatria que so equivalentes a escolher nomes
de um chapu, ao acaso. Pense em como voc obteria uma amostra aleatria de alunos
do primeiro ano de sua faculdade. Voc no poderia simplesmente escolher dentre os
alunos de primeiro ano da sua turma de psicologia. Nem todos os primeiranistas teriam
uma oportunidade igual de estar em sua amostra. Voc teria de conseguir a lista completa de todos os alunos matriculados e depois escolher aleatoriamente dessa lista. O ponto
a lembrar que os estudos de levantamento precisam ter uma amostra representativa
para que se possa generalizar seus achados para toda a populao.

Estudos correlacionais
Em um estudo correlacional, duas variveis so medidas para determinar se esto
relacionadas (quo bem uma prediz a outra). Uma varivel qualquer fator que pode
assumir mais de um valor. Por exemplo, idade, altura, nota mdia e escores em um teste
de inteligncia so todos variveis. Ao realizar um estudo correlacional, o pesquisador
primeiro obtm uma amostra representativa da populao relevante. A seguir, ele faz as
duas medidas na amostra. Por exemplo, o pesquisador pode medir a altura da pessoa e
seu escore em um teste de inteligncia.
O coeficiente de correlao. Para ver se as variveis esto relacionadas, o pesquisa-

dor calcula uma estatstica chamada coeficiente de correlao, uma estatstica que nos
diz o tipo e a fora da relao entre as duas variveis. Coeficientes de correlao variam de
1,0 a +1,0. O sinal do coeficiente, + ou , nos diz o tipo de relao, positiva ou negativa.
Uma correlao positiva indica uma relao direta entre duas variveis escores baixos
em uma varivel tendem a ser acompanhados por escores baixos na outra, e escores altos
em uma delas tendem a ser acompanhados por escores altos na outra. Pense sobre a relao entre altura e peso. Estas duas variveis esto positivamente relacionadas. Pessoas
mais altas tendem a ser mais pesadas. Escores no vestibular e notas no primeiro ano da
faculdade tambm esto positivamente relacionados (Linn, 1982). Alunos com escores
mais altos no vestibular tendem a tirar notas mais altas no primeiro ano da faculdade.
Uma correlao negativa uma relao inversa entre duas variveis escores baixos em
uma delas tendem a ser acompanhados por escores altos na outra, e escores altos em uma
tendem a ser acompanhados por escores baixos na outra. Um bom exemplo de correlao

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| RICHARD A. GRIGGS

amostragem aleatria Uma tcnica de


amostragem que obtm uma amostra
representativa de uma populao ao
garantir que cada indivduo dessa
populao tenha uma oportunidade igual de
estar na amostra.
estudo correlacional Um estudo de
pesquisa em que duas variveis so
medidas para determinar se esto
relacionadas (quo bem uma prediz a
outra).
varivel Qualquer fator que pode assumir
mais de um valor.
coeficiente de correlao Uma estatstica
que nos diz o tipo e a fora da relao
entre duas variveis. O sinal do coeficiente
(+ ou ) indica o tipo de correlao
positiva ou negativa, respectivamente. O
valor absoluto do coeficiente (0,0 a 1,0)
representa a fora da correlao, com 1,0
sendo a fora mxima.
correlao positiva Uma relao direta
entre duas variveis.
correlao negativa Uma relao inversa
entre duas variveis.
diagrama de disperso Uma
representao visual dos dados
correlacionais em que cada ponto de dados
representa os escores nas duas variveis
para cada participante.

negativa a relao entre o tempo que as crianas passam assistindo televiso e as suas notas na escola quanto mais tempo
elas passam assistindo televiso, mais baixas so as notas escolares (Ridley-Johnson, Cooper e Chance, 1983). Como voc sabe
caso j tenha subido em uma montanha, altitude e temperatura
esto negativamente correlacionadas conforme a altitude aumenta, a temperatura diminui. Em resumo, o sinal do coeficiente
nos diz o tipo de relao entre as duas variveis: positiva (+) em
uma relao direta e negativa (-) em uma relao inversa.
A segunda parte do coeficiente de correlao seu valor
absoluto, de 0 a 1,0. A fora da correlao indicada por seu
valor absoluto. Zero e valores absolutos prximos de 0 indicam
nenhuma relao. Conforme o valor absoluto aumenta at 1,0,
a fora da relao aumenta. Por favor, observe que o sinal do
coeficiente no nos diz nada sobre a fora da relao. Os coeficientes no funcionam como nmeros na linha de nmeros,
em que os nmeros positivos so maiores do que os negativos.
No caso dos coeficientes de correlao, apenas o valor absoluto
do nmero nos informa sobre a fora da relao. Por exemplo,
0,50 indica uma relao mais forte do que +0,25. Conforme a
fora da correlao aumenta, os pesquisadores predizem a relao com maior exatido. Se o coeficiente for + (ou ) 1,0, ns
temos previsibilidade perfeita.

Diagramas de disperso. Uma boa maneira de compreender a previsibilidade de um coeficiente examinar um diagrama de disperso uma
representao visual de dados correlacionais. Em um diagrama ou grfico de disperso,
cada ponto de dados representa os escores nas duas variveis para cada participante.
Vrios diagramas de disperso so apresentados na Figura 1.1. Os estudos correlacionais
envolvem um grande nmero de participantes, por isso geralmente h um grande nmero de pontos de dados nos diagramas de disperso. J que os da Figura 1.1 so apenas
exemplos para ilustrar como interpret-los, existem somente 15 pontos em cada um. Isso
significa que havia 15 participantes em cada um dos estudos correlacionais hipotticos
que levaram a estes diagramas de disperso.
Os diagramas de disperso na Figura 1.1 (a) e (b) indicam correlaes 1,0 perfeitas
(a) uma correlao positiva perfeita e (b) uma correlao negativa perfeita. Todos os pontos esto na mesma linha em cada diagrama de disperso, o que nos permite prever uma
varivel a partir da outra perfeitamente, utilizando a equao para a linha. Isso significa
que se tem a mxima previsibilidade. Por favor, observe que a diferena entre (a) e (b)
a direo dos pontos de dados (linha). Se os pontos de dados mostram uma tendncia
crescente (vo da parte inferior esquerda para a parte superior direita do diagrama) como
em (a), esta uma relao positiva. Escores baixos em uma varivel tendem a ser acompanhados por escores baixos na outra, e escores altos por escores altos. Esta uma relao
direta. Mas se os pontos de dados mostram uma tendncia decrescente (vo da parte
superior esquerda para a parte inferior direita) como em (b), existe uma relao negativa.
Escores baixos tendem a ser acompanhados por escores altos, e escores altos por escores
baixos. Esta uma relao inversa.

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Varivel Y

Varivel Y
Varivel Y

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0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Varivel X

Varivel X

(a) Correlao positiva perfeita

(b) Correlao negativa perfeita

 Figura 1.1 | Alguns exemplos de diagramas de


disperso | (a) e (b) so exemplos de correlaes per-

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
Varivel X

feitas, pois no h disperso alguma todos os pontos


de dados em cada diagrama situam-se na mesma linha.
A correlao em (a) positiva porque os pontos mostram
uma tendncia crescente (vo da parte inferior esquerda
para a parte superior direita), e negativa em (b) porque
os pontos de dados mostram uma tendncia decrescente
(vo da parte superior esquerda para a parte inferior
direita). (c) um exemplo de uma correlao prxima
de zero, porque os pontos de dados esto dispersos por
toda parte e no mostram tendncia direcional alguma.
(d) um exemplo de um forte correlao positiva, porque
no h muita disperso e os pontos mostram uma tendncia crescente. (e) um exemplo de uma forte correlao negativa, porque no h muita disperso e os pontos
mostram uma tendncia decrescente.

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Varivel Y

Varivel Y

(c) Correlao prxima de zero

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

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0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15

Varivel X

Varivel X

(d) Forte correlao positiva

(e) Forte correlao negativa

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| RICHARD A. GRIGGS

O diagrama de disperso (c) na Figura 1.1 indica que no h relao alguma entre as duas variveis. No h direo alguma nos pontos de dados deste diagrama de
disperso; eles esto dispersos por toda parte de maneira aleatria. Isso significa que
temos uma correlao prxima de 0 e minimamente previsvel. Agora considere (d) e (e).
Primeiro, voc deve notar que (d) indica uma correlao positiva devido direo dos
pontos da parte inferior esquerda para a parte superior direita, e que (e) indica uma correlao negativa devido direo da disperso da parte superior esquerda para a parte
inferior direita. Mas o que mais a disperso dos pontos nos diz? Observe que os pontos
em (d) e (e) no esto na mesma linha como em (a) e (b), e tambm no esto dispersos por todo o diagrama sem direo alguma, como em (c). Portanto, os diagramas de
disperso (d) e (e) indicam correlaes com uma fora entre 0 e 1,0. Conforme a disperso dos pontos aumenta, a fora da correlao diminui. Assim, quo fortes seriam as
correlaes representadas em (d) e (e)? Elas seriam bastante fortes, porque no existe
grande disperso. Lembre, conforme a disperso aumenta, a fora diminui, assim como
diminui a previsibilidade.
O problema da terceira varivel. Correlaes fortes nos do uma excelente previ-

sibilidade, mas no nos permitem tirar concluses de causa-efeito sobre as relaes entre
as variveis. A nfase neste ponto nunca ser suficiente. Lembre, dados correlacionais
no nos permitem concluir nada sobre relaes de causa-efeito. Somente dados coletados em experimentos bem-controlados nos permitem tirar essas concluses. Isso no
significa que duas variveis correlacionadas no esto causalmente relacionadas, e sim
que ns no podemos determinar isso a partir de dados correlacionais.
Para compreender este ponto, vamos considerar a correlao negativa entre autoestima e depresso. Conforme a autoestima diminui, a depresso aumenta. Mas no podemos concluir que uma autoestima baixa causa depresso. Em primeiro lugar, a relao
causal poderia ser a inversa. No igualmente provvel que a depresso provoque baixa
autoestima? Segundo, e mais importante, no possvel que algum terceiro fator seja
responsvel pela relao entre as duas variveis? Por exemplo, no possvel que algumas
pessoas tenham uma predisposio biolgica tanto para baixa autoestima quanto para
depresso ou que tanto a autoestima quanto a depresso sejam o resultado de um problema de neurotransmissores qumicos cerebrais? A autoestima e a depresso tambm
poderiam, ambas, decorrer de eventos atuais muito estressantes. Essas possibilidades
alternativas so exemplos do problema da terceira varivel uma outra varivel poderia ser responsvel pela relao observada entre as duas primeiras. Em resumo, essas
terceiras variveis no so controladas nos estudos correlacionais, tornando impossvel
determinar a causa da relao observada.
Para assegurar que voc compreendeu o problema da terceira varivel, aqui est
um exemplo memorvel (Li, 1975, descrito em Stanovich, 2004). Devido a problemas
de superpopulao, foi realizado um estudo correlacional em Taiwan para identificar
variveis que prediziam melhor o uso de contraceptivos. Foram coletados dados correlacionais sobre muitas variveis
problema da terceira varivel Uma
explicao da correlao entre duas
diferentes, mas os pesquisadores descobriram que o uso de
variveis em termos de uma outra (terceira)
contraceptivos estava mais fortemente correlacionado com o
varivel, que poderia ser responsvel pela
nmero de eletrodomsticos na casa! Obviamente, ter em
relao observada entre as duas primeiras.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

casa eletrodomsticos como televisores, fornos de microondas e torradeiras no faz


com que as pessoas utilizem mtodos anticoncepcionais. Que terceira varivel poderia
ser responsvel por esta relao? Pense sobre isso. Uma bem provvel o nvel de instruo. Pessoas com mais instruo tendem a ser mais bem informadas sobre controle
de natalidade e a ter um status socioeconmico mais alto. O primeiro aspecto faz com
que usem dispositivos contraceptivos, e o segundo lhes permite comprar mais eletrodomsticos. Para controlar os efeitos dessas terceiras variveis, os pesquisadores manipulam uma varivel e medem seu efeito sobre outra, ao mesmo tempo em que controlam outras variveis potencialmente relevantes. Para fazer afirmaes de causa-efeito,
os pesquisadores precisam controlar possveis terceiras variveis. Esse controle, manipulao e mensurao so os principais elementos da pesquisa experimental, que descrevemos a seguir.

Pesquisa experimental
O aspecto crucial da pesquisa experimental que o pesquisador controla o contexto experimental. O nico fator que varia aquele que o pesquisador manipula. esse
controle que lhe permite fazer afirmaes de causa-efeito sobre os resultados experimentais. Esse controle se deriva principalmente de duas aes. Primeiro, o experimentador controla a influncia de possveis terceiras variveis ao garantir que sejam mantidas constantes em todos os grupos ou condies experimentais. Segundo, ele controla
quaisquer possveis influncias devidas a caractersticas individuais dos participantes,
tais como inteligncia, por meio da designao aleatria designar aleatoriamente os
participantes aos grupos do experimento, a fim de equilibrar as suas caractersticas nos
vrios grupos experimentais.
Por favor, observe a diferena entre designao aleatria e amostragem aleatria.
Amostragem aleatria uma tcnica para obter uma amostra de participantes que seja
representativa de uma populao. Designao aleatria uma medida de controle em
que o pesquisador distribui os participantes da amostra nos vrios grupos ou condies
do experimento. A amostragem aleatria nos permite generalizar os resultados para a
populao relevante; a designao aleatria controla possveis influncias de caractersticas individuais dos participantes sobre o comportamento de interesse.
Planejando um experimento. Quando o pesquisador planeja um experimento, ele

parte de uma hiptese (a predio a ser testada) sobre a relao de causa-efeito entre
duas variveis. Supe-se que uma das duas variveis seja a causa e a outra seja aquela a
ser influenciada. A varivel independente a causa hipotetizada, e o experimentador
a manipula. A varivel dependente a varivel que se acredita ser influenciada pela
varivel independente e, portanto, medida pelo experimentador. Assim, em um experimento, o pesquisador manipula a varivel independente e mede seu efeito sobre a
varivel dependente enquanto controla outras variveis potencialmente relevantes. s
vezes, o pesquisador hipotetiza mais de uma causa ou mais de um efeito, de modo que
manipula mais de uma varivel independente ou mede mais de uma varivel dependente. Para ajudar voc a compreender esta terminologia e a mecnica de um experimento,
darei um exemplo.

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| RICHARD A. GRIGGS

Consideremos primeiro o experimento mais simples apenas dois grupos. Por


propsitos de controle, os participantes so designados aleatoriamente a esses dois
grupos. Um dos grupos ser exposto varivel independente e o outro no. O grupo
exposto varivel independente chamado de grupo-experimental, e o grupo no
exposto a ela chamado de grupo-controle. Digamos que a hiptese do experimentador a de que o exerccio aerbico reduz a ansiedade. A varivel independente que
ser manipulada o exerccio aerbico, e a varivel dependente que ser medida o
nvel de ansiedade. O grupo-experimental participar de um programa de exerccios
aerbicos e o grupo-controle no. Para medir quaisquer possveis efeitos do exerccio
aerbico sobre a ansiedade, o experimentador precisa medir os nveis de ansiedade
dos participantes de cada grupo no incio do estudo, antes que a varivel independente seja manipulada, e depois novamente aps a manipulao. Se os dois grupos
forem verdadeiramente equivalentes, o nvel de ansiedade de cada grupo no incio do
estudo ser essencialmente o mesmo. Se o exerccio aerbico realmente reduzir a ansiedade, ento veremos essa diferena na segunda mensurao da ansiedade no final
do experimento.
As variveis independente e dependente de um experidesignao aleatria Uma medida de
mento precisam ser definidas operacionalmente. A definio
controle em que os participantes so
operacional uma descrio das operaes ou procedimendesignados aleatoriamente para grupos,
tos que o pesquisador utiliza para manipular ou medir uma
a fim de equilibrar ou equiparar as suas
varivel. No nosso exemplo de experimento, a definio opecaractersticas nos vrios grupos de um
experimento.
racional descreveria como foi medida a varivel de ansiedade.
varivel independente Em um
As definies operacionais no apenas esclarecem as definiexperimento, a varivel que uma causa
es das variveis de um determinado experimentador, como
hipotetizada e, portanto, manipulada pelo
experimentador.
tambm permitem a outros experimentadores tentar replicar
varivel dependente Em um experimento,
o experimento mais facilmente.
a varivel que se acredita ser influenciada
Voltemos ao nosso experimento de exerccio aerbico.
pela varivel independente e, portanto,
Temos
o nosso grupo-experimental e o nosso grupo-conmedida pelo experimentador.
experimento Um mtodo de pesquisa em
trole, mas este experimento na verdade requer um segundo
que o pesquisador manipula uma ou mais
grupo-controle. O primeiro grupo-controle (o grupo que no
variveis independentes e mede seu efeito
est participando do programa de exerccios aerbicos) fornesobre uma ou mais variveis dependentes,
ce uma linha de base do nvel de ansiedade com o qual podereao mesmo tempo em que controla outras
variveis potencialmente relevantes.
mos depois comparar a ansiedade do grupo-experimental. Em
grupo-experimental Em um experimento, o
outras palavras, ele controla mudanas no nvel de ansiedade
grupo exposto varivel independente.
no devidas ao exerccio aerbico. Entretanto, tambm precigrupo-controle Em um experimento,
samos controlar o que chamado de efeito placebo uma
o grupo no exposto varivel
independente.
melhora devida expectativa de melhorar por estar recebendo
definio operacional Uma descrio
tratamento. A reduo da ansiedade nos participantes do grudas operaes ou procedimentos que o
po-experimental pode ser, parcial ou completamente, devida a
pesquisador utiliza para manipular ou medir
um efeito placebo. por isso que os pesquisadores acrescenuma varivel.
efeito placebo Melhora devida
tam um grupo-controle chamado grupo-placebo para controexpectativa de melhorar por estar
lar o possvel efeito placebo.
recebendo tratamento.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

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grupo-placebo Um grupo de participantes


Um grupo-placebo um grupo de participantes que acreque acreditam estar recebendo
ditam estar recebendo tratamento, mas no esto. Eles recetratamento, mas esto recebendo apenas
bem um placebo uma plula ou tratamento inativo que no
um placebo.
tem efeito conhecido. Por exemplo, os participantes de um
placebo Uma plula ou tratamento inativo
que no possui efeito conhecido algum.
grupo-placebo no experimento do exerccio aerbico seriam
anlises estatsticas inferenciais Anlises
informados de que estariam recebendo um ansioltico, mas esestatsticas que permitem aos
tariam recebendo apenas um placebo (neste caso, uma plula
pesquisadores tirar concluses sobre os
sem ingrediente ativo algum). O planejamento completo para
resultados de um estudo ao determinar
a probabilidade de esses resultados se
o experimento do exerccio aerbico, incluindo os grupos expedeverem a uma variao aleatria (acaso).
rimental, placebo e controle, apresentado na Figura 1.2. Para
Os resultados so estatisticamente
que o experimentador conclua que existe um efeito placebo,
significativos se essa probabilidade for de
0,05 ou menos.
a reduo de ansiedade no grupo-placebo teria de ser significativamente maior do que a reduo no grupo-controle. Para
que ele conclua que a reduo de ansiedade no grupo-experimental se deve ao exerccio
aerbico, e no a um efeito placebo, ela teria de ser significativamente maior do que a
observada no grupo-placebo.
Agora voc talvez esteja se perguntando o que quer dizer significativamente maior.
aqui que entra em cena a anlise estatstica. Usamos anlises estatsticas inferenciais
anlises estatsticas que permitem aos pesquisadores tirar concluses sobre os resulta-

Grupo

Designao aleatria
dos participantes
a grupos

Varivel independente
(o que manipulado)

Varivel dependente
(o que medido)

Experimental

Participa do
programa de
exerccios aerbicos

Nvel de ansiedade
avaliado antes e depois
da manipulao

Placebo

Recebe um placebo

Nvel de ansiedade
avaliado antes e depois
da manipulao

Controle

Nenhum exerccio
aerbico ou placebo

Nvel de ansiedade
avaliado antes e depois
da manipulao

 Figura 1.2 | Planejamento do experimento de exerccio aerbico e ansiedade | Os participantes


so designados aleatoriamente para grupos, de modo a equiparar ou igualar as suas caractersticas nos
grupos. O grupo-placebo controla o efeito placebo, e grupo-controle fornece uma linha de base para a
reduo do nvel de ansiedade nos participantes que no participam do programa de exerccios aerbicos ou recebem um placebo. A reduo do nvel de ansiedade em cada grupo determinada comparando-se a medio da varivel dependente (nvel de ansiedade) antes e depois da manipulao da varivel
independente (exerccio aerbico).

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| RICHARD A. GRIGGS

Copyright 1996 by Sidney Harris

dos de seus estudos. Essas anlises dizem ao pesquisador qual a probabilidade de que
os resultados do estudo se devam a uma variao aleatria (acaso). Obviamente, a hiptese do experimentador que a manipulao da varivel independente (no o acaso) o
que provoca a mudana na varivel dependente. Na estatstica, um achado significativo aquele que tem uma probabilidade de 0,05 (1/20) ou menos de ser devido ao acaso.
Portanto, um achado significativo aquele que provavelmente no se deve ao acaso.
A significncia estatstica nos diz que um resultado provavelmente no ocorreu por
acaso, mas ela na verdade no garante que o achado tem valor ou significncia prtica no
nosso mundo cotidiano. s vezes, acontecem achados estatisticamente significativos com
pouco valor prtico quando o estudo utiliza amostras muito grandes. Com essas amostras,
diferenas muito pequenas entre os grupos podem ser significativas. O achado de Belmont
e Marolla (1973) de um efeito da ordem de nascimento em escores de testes de inteligncia
um bom exemplo deste tipo de achado. Belmont e Marolla analisaram dados de quase
400 mil holandeses do sexo masculino de 19 anos. Na mesma famlia, os primognitos
apresentaram escores significativamente mais elevados do que os nascidos em segundo
lugar; estes tiveram escores significativamente mais elevados do que os nascidos em terceiro lugar, e assim por diante. Entretanto, a diferena de escore entre esses grupos era muito
pequena (apenas um ponto ou dois) e, portanto, de pouco valor prtico. Ento, no esquea, achados estatisticamente significativos nem sempre tm significncia prtica.
O experimento do exerccio aerbico tambm precisaria inprocedimento duplo-cego Uma medida
cluir outra medida de controle, o procedimento duplo-cego. No
de controle em experimentos em que nem
procedimento duplo-cego, nem os experimentadores nem os
os experimentadores nem os participantes
participantes sabem quem est no grupo-experimental e quem
sabem quem est no grupo-experimental e
est no grupo-controle. Este procedimento chama-se duplo-ceno grupo-controle.
go porque tanto os experimentadores quanto os participantes
esto cegos (no sabem) para a designao dos grupos. No raro que os participantes estejam cegos para o grupo ao qual foram designados. Isso especialmente importante no
caso dos que participam do grupo-placebo. Se lhes fosse
dito que estavam recebendo um placebo, no haveria expectativa alguma de melhorar e efeito placebo algum. Mas
por que os experimentadores no devem saber de qual grupo os sujeitos fazem parte? Isso para controlar os efeitos
da expectativa do experimentador (Rosenthal, 1966, 1994).
Se os experimentadores souberem em qual condio esto
os participantes, eles poderiam, involuntariamente,
trat-los de modo diferente e, assim, influenciar seu comportamento. Alm disso, os experimentadores tambm poderiam interpretar e registrar o comportamento dos participantes diferentemente ao fazer julgamentos sobre seus
comportamentos (seu nvel de ansiedade no estudo citado
como exemplo). O segredo sobre a designao dos participantes mantido por uma terceira parte e s revelado aos
experimentadores depois que o estudo termina.
Na realidade, foi mais como um teste
Agora vamos pensar sobre experimentos mais comtriplo-cego. Os pacientes no sabiam
plexos do que o nosso exemplo com apenas uma varivel
quem estava recebendo o medicamento
independente (exerccio aerbico) e dois grupos-controle.
verdadeiro, os mdicos no sabiam e,
Na maioria dos experimentos, o pesquisador examina
acho eu, ningum sabia.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

mltiplos valores da varivel independente. Com relao varivel do exerccio aerbico, o experimentador poderia examinar os efeitos de quantidades ou tipos diferentes de
exerccio aerbico. Essas manipulaes forneceriam dados mais detalhados a respeito
dos efeitos do exerccio aerbico sobre a ansiedade. O experimentador tambm poderia
manipular mais de uma varivel independente. Por exemplo, ele poderia manipular a dieta, alm do exerccio aerbico. Dietas diferentes (dieta de alta protena versus de alto carboidrato) poderiam afetar o nvel de ansiedade da pessoa de maneira diferente. As duas
variveis independentes (dieta e exerccio aerbico) tambm poderiam interagir para
determinar o nvel de ansiedade. O experimentador tambm poderia aumentar o nmero de variveis dependentes. Por exemplo, tanto o nvel de ansiedade quanto o nvel de
depresso poderiam ser medidos no nosso experimento ilustrativo, mesmo que s fosse
manipulado o exerccio aerbico. Se o exerccio aerbico reduzir a ansiedade, ele tambm
pode reduzir a depresso. Conforme um experimentador aumenta o nmero de valores
de uma varivel independente, o nmero de variveis independentes ou o nmero de variveis dependentes, tambm aumenta o possvel ganho de conhecimento sobre a relao
entre as variveis. A maioria dos experimentos tem um planejamento mais complexo do
que o nosso simples experimento com um grupo-experimental e dois grupos-controle.
Os vrios mtodos de pesquisa discutidos esto resumidos no Quadro 1.2, em que
so descritos seus propsitos e procedimentos de coleta de dados. Assegure-se de ter
compreendido cada um destes mtodos de pesquisa antes de passar para a prxima seo, em que discutiremos como entender resultados de pesquisa. Se voc achar que no
entendeu um determinado mtodo, volte e leia novamente as informaes sobre ele at
compreender bem.

Quadro 1.2

Resumo dos mtodos de pesquisa

Mtodo de pesquisa

Objetivo do mtodo

Como os dados so coletados

Observao em
laboratrio

Descrio

Observao discreta do comportamento em


um ambiente de laboratrio

Observao
naturalista

Descrio

Observao discreta do comportamento em


seu ambiente natural

Observao
participante

Descrio

O observador se torna parte do grupo cujo


comportamento est sendo observado

Estudo de caso

Descrio

Estudo de um indivduo em profundidade


durante um perodo prolongado

Levantamento

Descrio

Uma amostra representativa de um grupo


responde a um questionrio ou entrevistas
para determinar comportamentos, crenas e
atitudes do grupo

Estudo correlacional

Predio

Medio de duas variveis para determinar


se esto relacionadas

Experimento

Explicao

Manipulao de uma ou mais variveis independentes em um ambiente controlado para


determinar seu impacto sobre uma ou mais
variveis dependentes mensuradas

35

36

| RICHARD A. GRIGGS

Resumo da seo
Os mtodos de pesquisa se dividem em trs categorias descritivos, correlacionais e
experimentais. H trs mtodos descritivos observao, estudos de caso e levantamentos. Os estudos correlacionais podem ser realizados no laboratrio ou em um ambiente
natural (observao naturalista). s vezes, usada a observao participante. Nela, o observador se torna parte do grupo que est sendo observado. O principal objetivo de toda
observao obter uma descrio detalhada e exata do comportamento. O estudo de
caso um estudo profundo de um indivduo. As hipteses geradas por este tipo de estudo em ambientes clnicos com frequncia levam a importantes achados experimentais.
Os levantamentos procuram descrever os comportamentos, as atitudes ou as crenas de
populaes especficas (grupos de pessoas). Na realizao de levantamentos essencial
garantir uma amostra representativa da populao para o estudo. Para este propsito
utilizada a amostragem aleatria, em que cada pessoa da populao tem uma oportunidade igual de estar na amostra.
Os mtodos descritivos s permitem uma descrio, mas os estudos correlacionais
possibilitam ao pesquisador fazer predies sobre as relaes entre as variveis. Nos
estudos correlacionais, so medidas duas variveis, e essas medies so comparadas
para se saber se esto relacionadas. Uma estatstica, o coeficiente de correlao, nos diz
tanto o tipo de relao (positiva ou negativa) quanto a fora dessa relao. O sinal do
coeficiente (+ ou ) nos diz o tipo, e o valor absoluto do coeficiente (0 a 1,0) nos informa
a fora. Zero e valores prximos de zero indicam que no h relao alguma. Conforme
o valor absoluto se aproxima de 1,0, a fora aumenta. Os dados correlacionais tambm
podem ser apresentados em diagramas de disperso. Uma correlao positiva indicada por pontos de dados que se estendem da parte inferior esquerda do diagrama para
a parte superior direita. Os pontos dispersos que vo da parte superior esquerda para
a parte inferior direita indicam uma correlao negativa. A fora est refletida na disperso quanto maior a disperso, menor a fora. Uma correlao de 1,0 nos d uma
previsibilidade perfeita com respeito s variveis envolvidas, mas no nos permite fazer
afirmaes de causa-efeito sobre as variveis. Isso porque terceiras variveis podem
ser responsveis pela relao observada.
Para tirar concluses de causa-efeito, o pesquisador precisa realizar experimentos
bem-controlados. Em um experimento simples, o pesquisador manipula a varivel independente (a causa hipotetizada) e mede seu efeito sobre a varivel dependente (a
varivel hipotetizada como influenciada). Essas variveis so operacionalmente definidas para que outros pesquisadores entendam exatamente como foram manipuladas
ou medidas. Em experimentos mais complexos, mais de uma varivel independente
manipulada ou mais de uma varivel dependente medida. O experimento realizado em um ambiente controlado em que possveis terceiras variveis so mantidas
constantes; as caractersticas individuais dos participantes so controladas por meio
da sua designao aleatria a grupos ou condies. Outros controles usados em experimentos incluem um grupo-controle, que no exposto manipulao experimental,
um grupo-placebo, que recebe um placebo para controlar esse tipo de efeito, e o procedimento duplo-cego, para controlar os efeitos do experimentador e da expectativa
do participante. O pesquisador utiliza estatsticas inferenciais para interpretar os resultados do experimento. Essas estatsticas determinam a probabilidade de os resultados
serem devidos ao acaso. Para que os resultados sejam estatisticamente significativos,
esta probabilidade tem de ser muito baixa, 0,05 ou menos. No entanto, resultados estatisticamente significativos podem ter ou no significncia ou valor prtico no nosso
mundo cotidiano.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

37

Voc aprendeu os conceitos? | 2

Explique por que os resultados de um estudo de caso no podem ser


generalizados para uma populao.

Explique a diferena entre amostragem aleatria e designao aleatria.

Explique qual seria a diferena nos diagramas de disperso para coeficientes de


correlao de +0,90 e 0,90.

Explique por que necessrio um procedimento duplo-cego em um experimento


em que existe um grupo-placebo.

Como compreender os resultados de pesquisa


Depois de concluir um experimento, precisamos compreender os resultados e descrev-los concisamente para que os outros tambm os compreendam. Para fazer isso,
precisamos usar estatsticas. H dois tipos de estatstica: descritiva e inferencial. Ns j
usamos a inferencial quando discutimos como interpretar os resultados dos estudos
experimentais. Nesta seo, discutiremos as estatsticas descritivas utilizadas para descrever os dados de um estudo de
estatsticas descritivas Estatsticas que
pesquisa de maneira concisa. O coeficiente correlacional de
descrevem os resultados de um estudo de
que falamos anteriormente uma estatstica descritiva que
pesquisa de maneira concisa.
distribuio de frequncia Uma descrio,
nos permite descrever com preciso os resultados de um estuem uma tabela ou figura, do nmero de
do correlacional. Para achados experimentais, precisamos de
participantes (frequncia) que recebe cada
dois tipos de estatstica descritiva para resumir nossos dados:
escore em uma varivel.
medidas de tendncia central e medidas de variabilidade. Alm
disso, os pesquisadores geralmente montam uma distribuio de frequncia dos dados, que descreve, em uma tabela ou grfico, o nmero de participantes que recebe
cada escore em uma varivel. A curva em sino, ou distribuio normal, a distribuio
de frequncia mais famosa. Comearemos com os dois tipos de estatstica descritiva
necessrios para descrever um conjunto de dados: medidas de tendncia central e de
variabilidade.

Estatsticas descritivas
Em um experimento, o conjunto de dados consiste nos escores medidos na varivel
dependente na amostra de participantes. Uma listagem desses escores, ou qualquer conjunto de nmeros, referido como uma distribuio de escores, ou uma distribuio de
nmeros. Para descrever essas distribuies de maneira resumida e concisa, usamos dois
tipos de estatsticas descritivas: medidas de tendncia central e medidas de variabilidade.
Medidas de tendncia central. As medidas de tendncia central definem um
escore tpico de uma distribuio de escores. H trs medidas de tendncia central
(trs maneiras de definir o escore tpico): mdia, mediana e
moda. A primeira uma medida com a qual voc j est famimdia A mdia numrica de uma
liarizado a mdia. A mdia a mdia numrica de uma disdistribuio de escores.

38

| RICHARD A. GRIGGS

mediana O escore posicionado no meio


de uma distribuio de escores quando
todos eles so listados, do mais baixo ao
mais alto.
moda O escore que ocorre mais
frequentemente em uma distribuio de
escores.

tribuio de escores. Para calcular a mdia, voc simplesmente soma todos os escores e divide pelo nmero de escores.
Uma segunda medida de tendncia central a mediana o
escore posicionado no meio da distribuio de escores quando todos os escores so listados, do mais baixo ao mais alto.
Se houver um nmero mpar de escores, a mediana o escore
do meio. Se houver um nmero par de escores, a mediana o
ponto equidistante dos dois escores centrais. A medida final de tendncia central, a
moda, o escore mais frequente na distribuio de escores. s vezes, h dois ou mais
escores que ocorrem mais frequentemente. Nesses casos, a distribuio tem modas
mltiplas. Agora vamos considerar um pequeno conjunto de escores para ver como
essas medidas so calculadas.
Imaginemos uma turma com cinco alunos que acabaram de fazer uma prova. Isso
nos d uma distribuio de cinco escores de teste: 70, 80, 80, 85 e 85. Primeiro, vamos
calcular a mdia ou o escore mdio. A soma de todos os cinco escores 400. Agora divida
400 por 5 e voc ter a mdia: 80. Qual a mediana? o escore do meio quando todos so
listados em ordem crescente. Como existe um nmero mpar de escores (5), o terceiro
escore: 80. Se houvesse um nmero par, a mediana seria o ponto equidistante dos dois
escores centrais. Por exemplo, se houvesse apenas quatro escores na nossa distribuio da
amostra (70, 80, 85 e 85), a mediana seria o ponto equidistante ou no meio do caminho
entre 80 e 85: 82,5. Agora, qual a moda ou o escore que ocorre mais frequentemente?
Para a distribuio de cinco escores, h dois nmeros que ocorrem duas vezes, de modo
que existem duas modas: 80 e 85. Esse tipo de distribuio referido como distribuio
bimodal (uma distribuio com duas modas). Lembre que uma distribuio pode ter
uma ou mais modas.
Das trs medidas de tendncia central, a mdia a mais utilizada. Isso principalmente porque empregada para analisar os dados em muitos testes estatsticos inferenciais.
Todavia, a mdia pode ser distorcida por um pequeno conjunto de escores excepcionalmente altos ou baixos. Nesse caso deve ser usada a mediana, que no distorcida por
esses escores. Para compreender como escores atpicos podem distorcer a mdia, consideremos mudar um escore na nossa distribuio ilustrativa. Transforme 70 em 20. Agora, a mdia 70 (350/5). A mediana, no entanto, continua sendo 80; ela no mudou. Isso
porque a mediana unicamente um escore posicional. A mdia fica distorcida por ser o
clculo da mdia do valor de todos os escores incomuns.

Medidas de variabilidade. Alm de conhecer o escore tpico da distribuio,


voc precisa determinar a variabilidade entre os escores. H duas medidas de variabilidade o intervalo de variao e o desvio padro. O intervalo o mais simples de
calcular. O intervalo simplesmente a diferena entre o escore mais alto e o mais
baixo da distribuio. Na nossa distribuio de cinco escores, seria 85 menos 70, ou
seja, 15. Entretanto, como na mdia, escores excepcionalmente altos ou baixos distorcem o intervalo de variao. Por exemplo, se o 70 na distribuio tivesse sido um
20, o intervalo mudaria para 85 menos 20, ou seja, 65. Esta
no seria uma boa medida da variabilidade da distribuio,
intervalo A diferena entre o escore mais
porque quatro dos cinco escores so 80 ou 85, no muito
alto e o mais baixo em uma distribuio de
diferentes.
escores.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

Quadro 1.3

39

Resumo da estatstica descritiva

Estatstica descritiva

Explicao da estatstica

Coeficiente de correlao

Um nmero entre 1,0 e +1,0, cujo sinal indica o tipo (+ = positiva e = negativa) e cujo valor absoluto (0 a 1,0) indica a fora da
relao entre duas variveis

Mdia

Mdia numrica de uma distribuio de escores

Mediana

Escore mdio em uma distribuio de escores quando todos os


escores so arranjados em ordem, do mais baixo ao mais alto

Moda

O escore ou escores que ocorrem mais frequentemente em uma


distribuio de escores

Intervalo

A diferena entre o escore mais alto e o mais baixo em uma distribuio de escores

Desvio padro

A extenso mdia em que os escores variam em relao mdia em uma distribuio de escores

desvio padro A extenso mdia em que


A medida de variabilidade mais utilizada o desvio padro.
os escores variam em relao mdia em
Em termos gerais, o desvio padro a extenso mdia em que
uma distribuio de escores.
os escores variam com relao mdia da distribuio. Se os
escores no variam muito em relao mdia, o desvio padro ser pequeno. Se eles variam muito em relao mdia, o desvio padro ser maior. No nosso exemplo de cinco
escores de teste com uma mdia de 80, os escores (70, 80, 80, 85 e 85) no variaram muito
em relao a essa mdia; consequentemente, o desvio padro no ser muito grande. Se
os escores fossem 20, 40, 80, 120 e 140, a mdia ainda seria 80, mas, como eles variam
mais em relao mdia, o desvio padro seria muito maior.
O desvio padro e as vrias outras estatsticas descritivas que discutimos esto resumidas no Quadro 1.3. Revise esse quadro para garantir que voc compreendeu todas as
estatsticas. O desvio padro especialmente relevante para a distribuio normal, ou
curva em sino. Veremos no Captulo 6, sobre pensamento e inteligncia, que os escores
em testes de inteligncia, na verdade, so determinados com respeito a unidades de desvio padro na distribuio normal. A seguir, consideraremos a distribuio normal e os
dois tipos de distribuio de frequncia desequilibrada.

Distribuies de frequncia
A distribuio de frequncia organiza os dados em uma distribuio de escores que
nos faz saber a frequncia de cada escore. Ela nos diz quo frequentemente cada escore ocorreu. Essas frequncias podem ser apresentadas em uma tabela ou figura. Vamos
considerar as representaes visuais. Para muitos traos humanos (como altura, peso
e inteligncia), a distribuio de frequncia assume a forma de uma curva em sino. De
fato, se medirmos um grande nmero de pessoas, em quase qualquer coisa medida a
distribuio de frequncia ser visualmente parecida com uma curva em forma de sino.
Os estatsticos chamam essa distribuio de frequncia em forma de sino, mostrada na
Figura 1.3, de distribuio normal.

40

| RICHARD A. GRIGGS

99,74%
95,44%
68,26%

buio normal, a mdia, a


mediana e a moda so todas
iguais porque a distribuio
perfeitamente simtrica
em relao ao seu centro.
Alm disso, cerca de 68%
dos escores estaro a 1 desvio padro da mdia, cerca
de 95% a 2 desvios padro
e mais de 99% a 3 desvios
padro da mdia.

Frequncia

 Figura 1.3 | A distribuio normal | Na distri-

2,15%

2,15%

0,13%

0,13%
13,59% 34,13% 34,13% 13,59%
3

0
Mdia

+1

+2

+3

Nmero de desvios padro em relao mdia

Distribuies normais. H dois aspectos principais em uma distribuio normal.


Primeiro, a mdia, a mediana e a moda so todas iguais, porque a distribuio normal
simtrica em relao ao seu centro. Voc no precisa se preocupar com qual medida
de tendncia central utilizar, pois todas elas so iguais. H o mesmo nmero de escores
abaixo e acima do ponto central. Segundo, a porcentagem de escores situados dentro de
um certo nmero de desvios padro da mdia est estabelecida. Cerca de 68% dos escores
esto a 1 desvio padro da mdia, aproximadamente 95% esto a 2 desvios padro, e mais
de 99% a 3 desvios padro em relao mdia.
Essas porcentagens so o que d distribuio normal a sua forma de sino. As porcentagens se mantm independentemente do tamanho do desvio padro em uma distribuio normal. A Figura 1.4 mostra duas distribuies normais com a mesma mdia,
mas desvios padro diferentes. Ambas tm forma de sino, mas a distribuio com o desvio padro menor (A) mais alta. Conforme o tamanho do desvio padro aumenta, a
forma de sino fica mais curta e mais larga (como em B).
As porcentagens de escores e o nmero de desvios padro em relao mdia sempre
tm a mesma relao em uma distribuio normal. Isso nos permite calcular a classificao dos escores de percentil. Uma classificao de percentil a porcentagem de escores
abaixo de um escore especfico em uma distribuio. Se voc sabe quantas unidades de
desvio padro um escore especfico est acima ou abaixo da
mdia em uma distribuio normal, pode calcular a classificadistribuio normal Uma distribuio de
o em percentil do escore. Por exemplo, uma distribuio norfrequncia que tem a forma de um sino.
mal simtrica em relao mdia, de modo que 50% dos escoCerca de 68% dos escores esto a 1 desvio
padro da mdia, aproximadamente 95% a
res esto acima da mdia e 50% esto abaixo dela. Isso significa
2 desvios padro e mais de 99% a 3 desvios
que a classificao em percentil de um escore que est 1 desvio
padro em relao mdia.
padro acima da mdia maior que 50% (a porcentagem abaixo
classificao de percentil A porcentagem
da mdia) + 34% (a porcentagem de escores entre a mdia at +
de escores abaixo de um escore especfico
em uma distribuio de escores.
1 desvio padro).

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

Frequncia

41

 Figura 1.4 | Distribuies


normais com desvios padro diferentes | Estas so
distribuies normais com a
mesma mdia, mas desvios
padro diferentes. A distribuio normal A tem um desvio
padro menor do que a distribuio normal B. Conforme
o desvio padro de uma
distribuio normal diminui,
sua forma de sino fica mais
estreita e mais alta.

Mdia

Agora, tente calcular uma classificao em percentil. Qual a classificao de percentil


para um escore que est 1 desvio padro abaixo da mdia? Lembre que isso a porcentagem
dos escores abaixo dele. Olhe para a Figura 1.3. Que porcentagem dos escores menor do
que um escore que est 1 desvio padro abaixo da mdia? A resposta cerca de 16%. Voc
nunca ter uma classificao de percentil de 100% porque no pode exceder em valor seu
prprio escore, mas pode ter uma classificao de percentil de 0% se tiver o escore mais baixo
da distribuio. Os escores em testes de inteligncia e no vestibular baseiam-se em distribuies normais, o que permite o clculo de classificaes de percentil para eles. Voltaremos
distribuio normal quando discutirmos escores em testes de inteligncia no Captulo 6.
Distribuies desequilibradas. Alm da distribuio normal, dois outros tipos de

distribuio de frequncia so importantes. Elas so chamadas de distribuies desequilibradas, ou distribuies de frequncia com forma assimtrica. Os tipos mais importantes
de distribuio desequilibrada ou enviesada so ilustrados na Figura 1.5. A distribuio
desequilibrada direita uma distibuio na qual h alguns escores excepcionalmente
elevados, como mostrado na Figura 1.5 (a). A distribuio desequilibrada esquerda
uma distibuio de frequncia na qual h alguns escores excepcionalmente baixos, como
mostrado na Figura 1.5 (b). Uma maneira fcil de lembrar as diferenas que a cauda ou
parte comprida da distribuio desequilibrada direita vai para a direita, enquanto a cauda da distribuio desequilibrada esquerda vai para a esquerda. Uma distribuio desequilibrada direita tambm se chama distribuio positivamente desequilibrada ou com
vis positivo (a cauda vai para a extremidade positiva da linha de nmeros); uma distribuio desequilibrada esquerda uma distribuio negativadistribuio desequilibrada direita Uma
mente desequilibrada ou com vis negativo (a cauda vai para a
distribuio de frequncia assimtrica em
extremidade negativa da linha de nmeros).
que h alguns escores excepcionalmente
J que escores excepcionalmente altos ou baixos distorcem a
altos que distorcem a mdia, tornando-a
mdia, essa distoro ocorre nas mdias das distribuies desequimaior do que a mediana.
distribuio desequilibrada
libradas. A mdia de uma distribuio desequilibrada direita
esquerda Uma distribuio de frequncia
distorcida no sentido da cauda criada pelos poucos escores elevaassimtrica em que h alguns escores
dos e, portanto, maior do que a mediana. A mdia da distribuiexcepcionalmente baixos que distorcem a
o desequilibrada esquerda distorcida no sentido da cauda
mdia, tornando-a menor do que a mediana.

| RICHARD A. GRIGGS

um exemplo de distribuio de frequncia


desequilibrada direita, na qual a cauda
da distribuio vai
para a direita. Nesta
distribuio, a mdia
maior do que a mediana porque os escores
excepcionalmente
altos a distorcem. (b)
Exemplo de distribuio de frequncia
desequilibrada
esquerda, na qual a
cauda da distribuio
vai para a esquerda. A
mdia menor do que
a mediana.

Moda
Frequncia

 Figura 1.5 | Exemplos de distribuies


de frequncia desequilibradas direita e
esquerda | (a) Este

Mediana
Mdia

Baixo

Alto

Escores

(a) Distribuio desequilibrada direita

Mediana
Frequncia

42

Moda

Mdia

Baixo

Escores

Alto

(b) Distribuio desequilibrada esquerda

criada pelos poucos escores baixos e, portanto, menor do que a mediana. Quando voc tiver
uma distribuio desequilibrada deve usar a mediana, pois ela no distorcida por escores
atpicos. Isso significa que voc precisa saber o tipo de distribuio de frequncia dos escores
antes de decidir qual medida de tendncia central mdia ou mediana mais apropriada.
importante compreender as distribuies desequilibradas porque muitos aspectos
da vida cotidiana, tais como tendncias mdicas (ndices de mortalidade de vrias doenas), geralmente so desequilibrados. Vamos considerar um famoso exemplo de sua importncia (Gould, 1985). Stephen Jay Gould, um conhecido cientista de Harvard, morreu de
cncer em 2002. Entretanto, isso aconteceu 20 anos depois de ter sido diagnosticado com
cncer terminal e informado de que seu tipo de cncer tinha um ndice de mortalidade
de oito meses aps o diagnstico. A maioria das pessoas, se recebesse essa mediana estatstica, pensaria que seu tempo de vida seria de aproximadamente oito meses. Mas Gould
percebeu que suas chances dependiam do tipo de distribuio de frequncia das mortes
por esse cncer. Uma vez que a estatstica relatada como uma mediana e no como uma
mdia, a distribuio desequilibrada. Agora, se voc fosse Gould, que tipo de distribuio
desequilibrada iria querer direita ou esquerda? Muitas pessoas, a princpio, dizem que
gostariam de uma distribuio desequilibrada esquerda, mas voc no iria querer essa
distribuio, pois todos estariam mortos em menos de um ano. Olhe para a sua forma na
Figura 1.5 (b). Se forem oito meses da origem at a mediana, ento so menos de quatro
meses da mediana at a extremidade da distribuio. Voc iria querer uma distribuio
profundamente desequilibrada direita, com uma longa cauda para o lado direito, prolon-

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

gando-se por anos. Pois foi justamente essa distribuio que Gould descobriu quando examinou a literatura mdica sobre a doena. Ele tambm teve a sorte de estar bem no final da
longa cauda da distribuio, vivendo por mais 20 anos depois de receber o diagnstico.
Ao enfrentar sua doena, Gould estava pensando como cientista. Tal pensamento
deu a ele e aos muitos leitores de seu artigo sobre o assunto um melhor entendimento de
uma situao mdica muito difcil. Pensar como um cientista nos permite compreender
melhor a ns mesmos, os outros e o mundo que habitamos. Esse tipo de pensamento,
juntamente com a pesquisa concomitante, possibilitou que os cientistas psicolgicos
entendessem muito melhor o comportamento e o processamento mental do ser humano. Descrevemos os achados bsicos dessas pesquisas no restante deste livro. Voc vai se
beneficiar no apenas ao tomar conhecimento desses achados, mas tambm ao pensar
mais como cientista na sua vida cotidiana.

Resumo da seo
Para compreender achados de pesquisa, os psiclogos usam a estatstica um ramo
da matemtica que fornece procedimentos para descrio e anlise de dados. Nesta seo,
tratamos da estatstica descritiva. Medidas de tendncia central permitem que os pesquisadores descrevam concisamente o escore tpico de uma distribuio de escores. Existem
trs dessas medidas: mdia, mediana e moda. A mdia simplesmente a mdia aritmtica.
A mediana o escore do meio quando a distribuio arranjada em ordem ascendente ou
descendente. A moda o escore que ocorre mais frequentemente. Dessas trs medidas,
a mdia a mais utilizada. Entretanto, se escores excepcionalmente altos ou baixos na
distribuio distorcerem a mdia, devemos utilizar a mediana. Alm de descrever o escore
tpico, precisamos determinar a variabilidade dos escores. Podemos usar o intervalo a
diferena entre o escore mais alto e o mais baixo , mas ele pode ser distorcido por escores
excepcionalmente elevados ou baixos. A medida de variabilidade mais utilizada o desvio
padro, a extenso mdia de variao em relao mdia da distribuio.
O desvio padro especialmente relevante para a distribuio de frequncia normal
(em forma de sino). Dos escores em uma distribuio normal, 68% esto a 1 desvio padro
da mdia, 95% a 2 desvios padro e mais de 99% a 3 desvios padro. Essas porcentagens se
mantm independentemente do valor do desvio padro. Elas tambm nos permitem calcular a classificao de percentil de um escore especfico em uma distribuio normal. A classificao de percentil de um escore a porcentagem dos escores abaixo dele na distribuio.
Nem todas as distribuies so simtricas como a distribuio normal. Duas importantes
distribuies no simtricas so a distribuio desequilibrada direita e a desequilibrada
esquerda. Em uma distribuio desequilibrada direita, h alguns escores excepcionalmente elevados; na distribuio desequilibrada esquerda h escores excepcionalmente baixos.
Em ambos os casos, a mdia fica distorcida e, por isso, devemos usar a mediana.

Voc aprendeu os conceitos? | 3

Explique o que as medidas de tendncia central e as medidas de variabilidade nos


dizem sobre uma distribuio de escores.

Explique por que a distribuio normal tem uma forma de sino.

Explique a relao entre a mdia e a mediana em uma distribuio desequilibrada


direita e em uma distribuio desequilibrada esquerda.

43

Termos-chave do captulo
Voc precisa saber as definies dos seguintes termos-chave do captulo. Eles esto
listados na ordem em que aparecem. Quando no souber algum termo, volte seo
relevante do captulo para aprend-lo. Quando achar que sabe todos eles, complete o
exerccio correspondente baseado nestes termos-chave.
psicologia
perspectiva biolgica
perspectiva cognitiva
perspectiva comportamental
perspectiva sociocultural
vis de percepo posterior
(fenmeno eu-j-sabia)
mtodos descritivos
observao naturalista
observao participante
estudo de caso
pesquisa de levantamento
populao
amostra
amostragem aleatria
estudo correlacional

varivel
coeficiente correlacional
correlao positiva
correlao negativa
diagrama de disperso
problema da terceira varivel
designao aleatria
varivel independente
varivel dependente
experimento
grupo-experimental
grupo-controle
definio operacional
efeito placebo
grupo-placebo
placebo

Exerccio sobre os termos-chave


Identifique o termo correto para cada uma
das seguintes definies. As respostas deste
exerccio vm aps as respostas de Voc
aprendeu os conceitos?, no final do captulo.

anlises estatsticas
inferenciais
procedimento duplo-cego
estatsticas descritivas
distribuio de frequncia
mdia
mediana
moda
intervalo
desvio padro
distribuio normal
classificao de percentil
distribuio desequilibrada
direita
distribuio desequilibrada
esquerda

3. O escore posicionado no meio de uma


distribuio de escores quando todos eles
so colocados em ordem, do mais baixo ao
mais alto.

1. A explicao de uma correlao entre duas


variveis em termos de outra varivel, que
poderia ser responsvel pela relao observada entre as duas.

4. Uma distribuio de frequncia assimtrica


em que existem alguns escores excepcionalmente altos que distorcem a mdia,
tornando-a maior do que a mediana.

2. Uma medida de controle em um experimento, em que nem os experimentadores


nem os participantes sabem quem est no
grupo-experimental e no grupo-controle.

5. Melhora devida expectativa de melhorar


por estar recebendo tratamento.

6. Uma relao inversa entre duas variveis.

PSICOLOGIA: UMA ABORDAGEM CONCISA |

7. Uma medida de controle em um experimento, em que os participantes so aleatoriamente designados aos grupos, a fim de
equiparar as suas caractersticas nos vrios
grupos do experimento.

8. A porcentagem de escores abaixo de um


escore especfico em uma distribuio.

9. Uma perspectiva de pesquisa cujo foco


explanatrio mais importante como o
crebro, o sistema nervoso e outros mecanismos fisiolgicos produzem o nosso
comportamento e processos mentais.

10. Uma descrio das operaes ou procedimentos que os pesquisadores usam para
manipular ou medir uma varivel.

11. A tendncia, depois de ficar sabendo de


um resultado, de confiar demais na prpria capacidade de ter previsto tal resultado.

12. Uma descrio visual de dados correlacionais em que cada ponto de dados representa os escores nas duas variveis para cada
participante.

13. O grupo inteiro de pessoas que um pesquisador est estudando.

14. A diferena entre o escore mais alto e o


mais baixo em uma distribuio de escores.

15. Anlises estatsticas que permitem aos


pesquisadores tirar concluses sobre os
resultados de um estudo, ao determinar a
probabilidade de os resultados se deverem
variao aleatria (ao acaso).

Perguntas prticas
As seguintes perguntas prticas de mltipla
escolha testam os contedos do captulo. As
respostas so dadas no final do captulo, aps as
respostas do Exerccio sobre os termos-chave.
Se voc chutou ou errou alguma resposta,
estude novamente a seo relevante do captulo.
1. Qual das seguintes perspectivas de pesquisa importantes v o condicionamento por
eventos ambientais externos como a causa
maior do nosso comportamento?
a. biolgica
b. cognitiva
c. comportamental
d. sociocultural
2. Qual dos seguintes seria o melhor procedimento para se obter uma amostra representativa dos alunos de sua faculdade?
a. escolher aleatoriamente entre os alunos
da unio de estudantes
b. escolher aleatoriamente entre os alunos
que esto estudando na biblioteca
c. escolher aleatoriamente entre os alunos
que pertencem a organizaes gregas
d. escolher aleatoriamente de uma lista de
todos os alunos matriculados em sua
faculdade
3. Quais dos seguintes mtodos de pesquisa
permitem ao pesquisador tirar concluses
de causa-efeito?
a. descritivos
b. correlacionais
c. experimentais
d. todas as respostas acima
4. Altura e peso esto ___________ correlacionados; altitude e temperatura esto
________ correlacionadas.
a. positivamente; positivamente
b. positivamente; negativamente
c. negativamente; positivamente
d. negativamente; negativamente
5. Qual dos seguintes coeficientes de correlao indica a relao MAIS FORTE?
a. +0,75
b. 0,81

45

46

| RICHARD A. GRIGGS

c. +1,25
d. 0,00
6. Manipular est para medir, assim como
____________ est _____________.
a. correlao positiva; correlao negativa
b. correlao negativa; correlao positiva
c. varivel independente; varivel
dependente
d. varivel dependente; varivel
independente
7. Em um experimento, o grupo ___________
de participantes recebe um tratamento inativo, mas informado de que o tratamento
os ajudar.
a. experimental
b. controle
c. placebo
d. de terceira varivel
8. O escore que ocorre mais frequentemente
em uma distribuio a __________, e o escore mdio a ___________.
a. moda; mdia
b. mdia; moda
c. mediana; mdia
d. mdia; mediana
9. Aproximadamente _____% dos escores em
uma distribuio normal esto entre 1 desvio padro e +1 desvio padro em relao
mdia.
a. 34
b. 68
c. 95
d. 99
10. Em uma distribuio desequilibrada esquerda, a mdia ____ do que a mediana;
em uma distribuio desequilibrada direita, a mdia _____ do que a mediana.
a. maior; maior
b. maior; menor
c. menor; maior
d. menor; menor
11. O fracasso de Shere Hite em utilizar ______
resultou em achados enganadores em seu
estudo de levantamento sobre as mulheres
e o amor.

a.
b.
c.
d.

um grupo-placebo
um procedimento duplo-cego
uma designao aleatria
uma amostragem aleatria

12. O professor Jones notou que a distribuio


dos escores dos alunos no ltimo exame de
biologia teve um desvio padro extremamente pequeno. Isso indica que _____.
a. o exame foi realizado por uma turma
muito pequena de alunos
b. o exame foi uma medida inadequada do
conhecimento dos alunos
c. os escores dos alunos tenderam a ser
muito semelhantes
d. o escore mdio dos alunos foi menor do
que a mediana dos escores no exame
13. Em uma distribuio normal, a classificao de percentil de um escore que est 1
desvio padro abaixo da mdia aproximadamente ___________%.
a. 16
b. 34
c. 68
d. 84
14. O estudo de Dian Fossey sobre os gorilas
um exemplo de _______________.
a. observao naturalista
b. observao participante
c. observao naturalista que se
transformou em observao participante
d. estudo de caso
15. Qual dos seguintes tipos de diagrama de
disperso descreve uma correlao fraca e
negativa?
a. muita disperso, com os pontos indo
da parte superior esquerda para a parte
inferior direita
b. muito pouca disperso, com os pontos
indo da parte superior esquerda para a
parte inferior direita
c. muita disperso, com os pontos indo
da parte inferior esquerda para a parte
superior direita
d. muito pouca disperso, com os pontos
indo da parte inferior esquerda para a
parte superior direita

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conceitos?
Voc aprendeu os conceitos? | 1

Estas duas perspectivas de pesquisa enfatizam causas internas em suas explicaes


do comportamento e do processamento
mental do ser humano. A perspectiva biolgica enfatiza o papel do nosso hardware
fisiolgico concreto, especialmente o crebro
e o sistema nervoso, enquanto a perspectiva cognitiva enfatiza o papel dos nossos
processos mentais, os programas do crebro. Por exemplo, as explicaes biolgicas
envolvero partes concretas ou substncias
qumicas do crebro. As explicaes cognitivas, todavia, envolvero processos mentais
como a percepo e a memria, sem especificar as partes do crebro envolvidas nesses
processos. Assim, as perspectivas biolgica
e cognitiva propem explicaes em dois nveis diferentes de fatores internos: os mecanismos fisiolgicos concretos e os processos
mentais que resultam desses mecanismos,
respectivamente.

Estas duas perspectivas de pesquisa enfatizam causas externas em suas explicaes


do comportamento e do processamento
mental do ser humano. A perspectiva comportamental enfatiza o condicionamento
do nosso comportamento por eventos ambientais externos, enquanto a perspectiva
sociocultural enfatiza o impacto das outras
pessoas e da nossa cultura sobre o nosso
comportamento e processamento mental.
Assim, as duas enfatizam tipos diferentes de
causas externas. Alm disso, a perspectiva
comportamental ressalta o condicionamento
do comportamento observvel, enquanto a
sociocultural focaliza tanto o processamento
mental quanto o comportamento observvel
e outros tipos de aprendizagem, alm do condicionamento.

presentativa da populao no estudo. Mas os


resultados de um estudo de caso realmente
permitem ao pesquisador criar hipteses sobre relaes de causa-efeito, que podem ser
testadas em pesquisas experimentais para
sabermos se elas se aplicam populao.

A amostragem aleatria um mtodo para


se obter uma amostra representativa de uma
populao. A designao aleatria uma medida de controle para distribuir os membros
de uma amostra nos grupos ou condies
de um experimento. A amostragem aleatria permite ao pesquisador generalizar os
resultados da amostra para a populao; a
designao aleatria controla ou equipara as
caractersticas individuais entre os grupos do
experimento.

Haveria a mesma disperso dos pontos em


cada um dos diagramas, pois eles tm a mesma fora (0,90). Alm disso, como so correlaes fortes, no haveria muita disperso.
Todavia, a disperso dos pontos no diagrama
de +0,90 iria da parte inferior esquerda do
diagrama para a parte superior direita; a disperso de 0,90 iria da parte superior esquerda do diagrama para a parte inferior direita.
Assim, a direo da disperso seria diferente
nos dois diagramas.

O procedimento duplo-cego necessrio


em experimentos com grupo-placebo por
duas razes. Primeiro, os participantes do
grupo-placebo devem acreditar que esto
recebendo um tratamento que vai ajudar, ou
no seria possvel um efeito placebo. Portanto, no podemos dizer a eles que receberam
um placebo. Segundo, o experimentador precisa estar cego para que sejam controlados
os efeitos da sua expectativa (por exemplo,
avaliar de modo diferente, involuntariamente,
o comportamento dos participantes dos grupos experimental e de controle por saber a
qual grupo pertencem).

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Os resultados de um estudo de caso no po-

As medidas de tendncia central nos dizem

dem ser generalizados para uma populao


porque so especficos do indivduo que foi
estudado. Para generalizar para uma populao, voc precisa incluir uma amostra re-

o que um escore tpico na distribuio


de escores. As trs medidas de tendncia
central nos do diferentes definies de tpico. A mdia o escore mdio; a mediana

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| RICHARD A. GRIGGS

o escore do meio quando todos eles esto


organizados por valor; e a moda o escore
mais frequente. As medidas de variabilidade
nos dizem quanto os escores variam entre si,
a variabilidade entre os escores. O intervalo
a diferena entre o escore mais alto e o mais
baixo, e o desvio padro a extenso mdia
em que os escores variam em relao mdia no conjunto total.

Ela tem uma forma de sino porque os escores


esto distribudos simetricamente em relao
mdia, com a maioria deles (cerca de 68%)
perto da mdia (de 1 desvio padro a +1
desvio padro). Conforme os escores divergem da mdia, eles se tornam simetricamente menos frequentes, dando distribuio a
forma de um sino.

Em uma distribuio desequilibrada direita,


a mdia maior do que a mediana porque os
escores excepcionalmente altos na distribuio a distorcem. O oposto vale para a distribuio desequilibrada esquerda. A mdia
menor do que a mediana porque os escores
excepcionalmente baixos na distribuio a
distorcem.

Respostas do Exerccio sobre os


termos-chave
1.
2.
3.
4.
5.
6.

problema da terceira varivel


procedimento duplo-cego
mediana
distribuio desequilibrada direita
efeito placebo
correlao negativa

7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.

designao aleatria
classificao de percentil
perspectiva biolgica
definio operacional
vis de percepo posterior
diagrama de disperso
populao
intervalo
anlises estatsticas inferenciais

Respostas das Perguntas prticas


1. c; comportamental
2. d; escolher aleatoriamente de uma lista de
todos os alunos matriculados em sua faculdade
3. c; experimentais
4. b; positivamente; negativamente
5. b; 0,81
6. c; varivel independente; varivel dependente
7. c; placebo
8. a; moda; mdia
9. b; 68
10. c; menor; maior
11. d; uma amostragem aleatria
12. c; os escores dos alunos tenderam a ser
muito semelhantes
13. a; 16
14. c; observao naturalista que se transformou em observao participante
15. a; muita disperso, com os pontos indo da
parte superior esquerda para a parte inferior direita