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LA DSINVOLTURE :

ESTHTIQUE ET THIQUE DE LART


(DE VIVRE) POSTMODERNE

LART CONTEMPORAIN ITALIEN AU REGARD


DE LA SPREZZATA DESINVOLTURA DE
BALDASSAR CASTIGLIONE

Faites rhizome et pas racine, ne plantez jamais ! Ne semez pas,


piquez ! Ne soyez pas un ni multiple, soyez des multiplicits !
Faites la ligne et jamais le point ! La vitesse transforme le point
en ligne ! Soyez rapide mme sur place ! Ligne de chance, ligne
de hanche, ligne de fuite. Ne suscitez pas un Gnral en vous !
Pas des ides justes, juste une ide.

Gilles Deleuze et Flix Guattari


Mille Plateaux1

DELEUZE, Gilles ; GUATTARI, Flix. Capitalisme et Schizophrnie 2, Mille Plateaux, Coll.


Critique , Les Editions de Minuit, nov. 2006.
1

REMERCIEMENTS

Je tiens tout dabord remercier M. Bernard Lafargue qui a patiemment


dirig cette thse.
Je remercie galement les rapporteurs MM. Alain Chareyre-Mjan et Guido
Bartorelli, ainsi que Mme Silvia Grandi et Mme Evelyne Toussaint pour le
temps consacr la lecture de ma thse.
Ce travail sest droul dans le cadre particulier dune recherche effectue en
Italie grce M. Filippo Fimiani, professeur lUniversit de Salerne et au
dpartement Filosofia, Critica e Storia dei Saperi de lUniversit degli Studi
di Palermo dirig par M. Luigi Russo, sans qui je naurais pas obtenu la
contribution du Ministre des Affaires Etrangres Italien.
Je dois ce titre saluer la patience des services administratifs des
Ambassades italiennes de Paris et de Prague ainsi que lInstitut Culturel
Italien de Paris et en particulier Mme Donatella Baldini qui ma encourag
dans mes dmarches, et Mme Fiorella Palma du Ministre des Affaires
Etrangres Italien Rome.
Je remercie galement M. Lecucq, directeur de lEcole doctorale de Pau ainsi
que toute lquipe administrative qui ma soutenue dans mes dmarches et
malgr les difficults rencontres. Sans oublier lquipe daccueil du
CICADA et M. Roug qui sest toujours rendu disponible.
Un remerciement M. Enzo Di Martino, historien de la biennale de Venise et
au Prof. Amedeo Quondam, prfacier et commentateur de la version
italienne du Livre du Courtisan pour leurs remarques pertinentes propos de
la Biennale de Venise et de la langue italienne de la Renaissance.
Sans oublier toutes les structures qui ont accueilli mon passage dans chacune
des villes dItalie o je me suis rendue. En particulier la Biennale de Venise,
le dpartement ditalien de luniversit de Bologne, les bibliothques de
Bologne et Padoue, les muses, les sites et les ateliers dartistes de Sicile, des
Pouilles, dEmilie-Romagne et du Triveneto.
Enfin, je voudrais remercier de tout cur ma famille sans qui les preuves
nauraient pu tre surmontes ; mes amis franais et italiens, lecteurs,
correcteurs et supporters de mon travail.

RINGRAZIAMENTI

Tengo innanzitutto a ringraziare il Sig. Bernard Lafargue che ha diretto


questa tesi con grande pazienza.
Ringrazio anche i relatori Sig. Alain Chareyre-Mjan e Sig. Guido Bartorelli,
come pure Sig.ra Silvia Grandi e Sig.ra Evelyne Toussaint per il tempo
dedicato alla lettura della mia tesi.
Questo lavoro si svolto nel quadro particolare di una ricerca effettuata in
Italia grazie al Sig. Filippo Fimiani, professore all'universit di Salerno ed al
dipartimento Filosofia, Critica e Storia dei Saperi dellUniversit degli Studi
di Palermo diretto dal Prof. Luigi Russo, senza di chi non avrei ottenuto il
contributo del Ministero degli Affari Esteri italiano.
Devo a questo titolo salutare la pazienza dei servizi amministrativi delle
ambasciate italiane di Parigi e di Praga come pure lIstituto Culturale Italiano
di Parigi ed in particolare la Sig.ra Donatella Baldini che mi ha incoraggiato
nelle mie pratiche, e la Sig.ra Fiorella Palma del Ministero degli Affari Esteri
Italiano a Roma.
Ringrazio anche il Sig. Lecucq, direttore della Scuola dottorale di Pau e tutto
lo staff amministrativo che mi ha sostenuto nelle mie pratiche e nonostante le
difficolt incontrate.
Senza dimenticare il gruppo d'accoglienza del CICADA ed il Sig. Roug che
si sempre reso disponibile.
Un ringraziamento al Sig. Enzo Di Martino, storico della Biennale di Venezia
e Prof. Amedeo Quondam, che ha curato le note e la prefazione del Libro del
Cortigiano in Italia, per i loro appunti riguardando la Biennale di Venezia e la
lingua italiana rinascimentale.
Non vorrei dimenticare tutte le strutture che hanno accolto il mio passaggio
in ogni citt d'Italia in cui mi sono recata. In particolare la Biennale di
Venezia, le biblioteche di Bologna e Padova, il dipartimento italianistica di
Bologna, i musei, i siti ed i laboratori di artisti in Sicilia, Puglia, Emilia
Romagna e in Triveneto.
Infine, vorrei ringraziare di cuore la mia famiglia senza di chi le prove non
avrebbero potuto essere superate; i miei amici francesi ed italiani, lettori,
correttori e sostenitori del mio lavoro.

TABLE DES MATIERES


REMERCIEMENTS

p. 3

RINGRAZIAMENTI

p. 4

TABLE DES MATIRES

p. 5

RIASSUNTO ITALIANO

p. 11

INTRODUCTION

p. 33

- CHAPITRE I ESTHTIQUES DE LEXCS (DE LIBERT)


1 - LA DSINVOLTURE : DE LTYMOLOGIE LHISTOIRE

p. 48

1.1. La dsinvolture dans la littrature Franaise

p. 48

1.2. Dune invention espagnole aux origines latines

p. 52

1.3. La volte-face de la disinvoltura

p. 55

1.4. De lapport dautres traductions et analogies

p. 57

2 - CONTEXTES SOCIO-HISTORIQUES DES DSINVOLTURES

p. 64

2.1. Approche gnraliste et limites de la dsinvolture

p. 64

2.2. Grandes lignes historiques et coupures pistmologiques

p. 68

2.2. a - Symposium, conversation et libertinage

p. 71

Le Sicle de Pricls et Grce hellnistique

p. 71

- Dmocratie et fminisation de la socit

p. 71

- Illusionnisme : Miroir de la ralit

p. 76

- Corps voluptueux et esprit Dionysiaque

p. 80

- Excs de libert : ennemi de la cit

p. 83

Renaissance Italienne

p. 89

- Moralit, dveloppement de lindividu et Uomo Universale

p. 91

- Dmocratisation de la langue, conversations et futilits

p. 93

- Facties, bons mots et traits desprit

p. 97

- Erotisme, Licence et fminisme

p. 99

- Ennoblissement du quotidien, mascarades et glorifications

p. 103

profanes
- Le Renaissant , Amant de toutes choses
Lumires Libertines : LAscension dun ballon

p. 107
p. 112

- Balanoires et escarpolettes

p. 112

- Art de la gradation et aisance aristocratique

p. 114

- Les cachettes : intimit et menus dtails

p. 116

- Des nymphes polyphiliques : exaltation des cinq sens pour

P. 118

des plaisirs de bouches


2.2. b La dsinvolture du corps populaire

p. 121

Les mosaques de Ravenne : tentatives deffacement et survivance du

p. 122

paganisme
Rsurgence et mmoire de pratiques souterraines du Moyen Age

p. 125

Rabelais
- Numismatique et arts mineurs vhicules du

p. 125

Fantastique
- De larbre au Rhizome : le Fantastique dans la

p. 129

Cathdrale dOtrante

- La religion carnavalesque

p. 138

- Office de Rabelais et ralisme grotesque

p. 145

Lartiste moderne en saltimbanque

p. 156

Big Bang avant-gardiste

p. 166

3 - LA DSINVOLTURE DE LART (ACTUEL) :

p. 170

DSENGAGEMENT CRITIQUE, CYNISME ET PERTE DE


CONSCIENCE THIQUE ET POLITIQUE
3.1. Les excs de lart : ambigut et contradiction des discours

p. 170

critiques
3.2. Cynisme, Janus de lart

p. 179

3.3. Trivialisation de lart

p. 184

3.4. Art actuel : un art sans politique

p. 191

3.5. Lart invisible : Fin ou tenue de camouflage ?

p. 194

- CHAPITRE II DE LA SPREZZATA DESINVOLTURA LA


SPREZZATURA
1 - LA DESINVOLTURE : ETHIQUE OU ESTHETIQUE ?

p. 217

1.1. LAristocratisme individualiste

p. 218

1.2. Quelques approches philosophiques de la dsinvolture

p. 221

1.3. Florilge de la nonchalance

p. 233

2 - AMBIGIT DE LA SPREZZATA DESINVOLTURA

p. 236

2.1. De lthique lesthtique courtisane : Le portrait de Castiglione

p. 236

par Raphal ou la Grce de lart qui cache lart.

2.2. Les Formes plastique de la Sprezzata Desinvoltura

p. 254

3 - MACHIAVEL ET LA MORT DE LA SPREZZATURA

p. 264

3.1. Du juste milieu la fin justifiant les moyens

p. 264

4 - BALTASAR GRACIN, EL OMBRE UNIVERSAL

p. 270

4.1. Art de la Prudence , Art de vivre

p. 275

4.2. Mesure de toute chose et connaissance de soi

p. 276

4.3. Art de la dissimulation et de laccommodation

p. 278

4.4. Des usages du temps

p. 280

- Santo, sano y sabio

p. 283

- Genio y Ingenio : les qualits suprieures de la nature et de lart

p. 284

- Dissimuler lart par lart

p. 288

4.5. Agudeza y Arte de Ingenio

p. 291

- Lart de la Pointe

p. 294

- Le Temps de la pointe

p. 296

- Le style et le Gnie

p. 299

5 - LE DANDY : CYNISME ET CONTRACTURE

p. 308

6 - RROSE SELAVY : DANDY CT PILE, COURTISAN CT

p. 317

FESSE
7 - SPCIFICITS DU JEU DSINVOLTE

p. 323

- CHAPITRE III LEFFET DMOCRATIQUE DE LA DSINVOLTURE


DE LART
1 - POUR UNE HISTOIRE DSINVOLTE DE LART

p. 329

1.1. Intempestivit (Inactualit) de lart dsinvolte

p. 330

1.2. ternel Retour et Volont de Puissance de lart

p. 358

1.3. Dsinvolture et Comicit

p. 366

2 - AUTONOMIE DE LA FORME DSINVOLTE ET FONCTION

p. 371

CRITIQUE DE LART
2.1. Compromission de lart

p. 371

2.2. Puissance critique de la Comicit

p. 381

3 - LITALIANIT BIENNALISE

p. 386

3.1. Biennale 2009 : LItalie de Berlusconi et de Benot XVI

p. 388

lpreuve du Futurisme de Marinetti et de Mussolini.


- La Guerre contre les morts

p. 394

- Vanitas vanitatum, omnia vanitas.. Dune reprsentation


vcue au vcu loign dans une reprsentation
- Devenir faux ou ventuel du monde ?

p. 401

- La rconciliation du profane et du sacr dans un nouveau

p. 418

p. 407

polythisme
3.2. Biennale 2011 : Larte (non) cosa nostra

p. 425

- Un commissariat controvers et polmiste

p. 428

- Fratelli dItalia

p. 436

- Des mondes et des Mafias

p. 439

- LItalia che frana. LItalie qui sboule.

p. 443

4 - LE TEMPS DES TRIBUS DE LART

p. 450

- CONCLUSION - LTERNEL RETOUR DE LA SPREZZATA

p. 457

DESINVOLTURA DES UVRES DART

BIBLIOGRAPHIE

p. 473

ANNEXES

p. 506

TABLE DES ILLUSTRATIONS

p. 519

10

RIASSUNTO ITALIANO

CAPITOLO I - ESTETICHE DEL ECCESSO (DI LIBERT)

LA DISINVOLTURA: DALL'ETIMOLOGIA ALLA STORIA

La disinvoltura si definisce come essendo un "modo insolito di essere


liberato, libero ed elegante", o in senso peggiorativo come "modo di
comportarsi con una libert eccessiva addirittura sconveniente. " Il disinvolto
[parlando di una persona, dei suoi atteggiamenti, dei suoi modi] quello
"che straordinariamente liberato nei suoi movimenti" e "che mostra una
libert eccessiva, addirittura sconveniente".

Chiesta in prestito allo spagnolo, la disinvoltura appare all'inizio del


Cinquecento ed il disinvolto attestato da 1618 da Buonarotti il Giovane. Il
disinvolto italiano eredita del senso ispanico e della radice latina "uoluere".
Quindi, l'essere disinvolto colui che si libera, si sviluppa, che si disimpegna,
che si svolge.
L'Italia sembra tuttavia amalgamare questo primo senso imponendo al
"vlto" il "vlto": viso, figura, faccia. I sinonimi "Sfrontatezza, sfacciatagine
sembrano corroborare questa ipotesi. "Disinvoltura" si volterebbe allora dal
lato del "vultus", del viso, dell'aria, della fisionomia, del ritratto,
11

dell'apparenza. Il disinvolto si metamorfosa, lessere della " dis-in-voltura",


allo stesso tempo esterno ed interno alla voltura.

Non esistono concetti filosofici o estetici della disinvoltura ed il


vocabolario inglese o tedesco non conosce lequivalente linguistico ed usa
soltanto termini avvicinati. Nella sua traduzione francese della prefazione
alla Gaia Scienza di Nietzsche, Klossowski interpreta le parole "gttlich
unbehelligte" come "divinamente disinvolto". Il filosofo qualificando cos
l'arte, la giustapposizione di questi termini rievocherebbe la qualit di quello
che non turbato, n importunato. Le definizioni che propongono i
diversi dizionari sono segnate dai giudizi di valore ambivalenti. Nella
maggior parte dei casi ritenuto l'aspetto meramente etico del termine
mentre la sua etimologia gli concede chiaramente un carattere plastico.
Tenuta spesso per "dono naturale" o " fortuna", si potrebbe pensare la
disinvoltura come frutto di un (felice) caso. Vedremo che questa realt non
cos evidente confrontando le origini di questa nozione a quella della grazia.
La storia sembra tuttavia rinunciare all'aspetto lodativo della disinvoltura
per conservarne solo gli eccessi, una " maniera" di disdegno e di disprezzo.
Una riabilitazione della nozione nella sua accezione affermativa l'oggetto
del nostro lavoro.

12

CONTESTI SOCIO-STORICI " DELLE DISINVOLTURE"

Constatiamo che i termini "disinvolto" e "disinvoltura", all'origine


interpretati come qualit, nascono in contesti storici fasti. La disinvoltura
immerge le sue radici nel cuore di periodi prosperi della storia, spensierati ed
estremamente densi sul piano artistico. Gli atteggiamenti annessi a questo
termine si raffinano nelle corti pi prestigiosi e caratterizzano una nobilt
cortigiana oziosa elaborando uno stile. per definizione un atteggiamento,
un modo di essere, un'etica che precederebbe l'estetica. La figura sarebbe
soltanto il segno, la traccia lasciata dal gesto e l'atteggiamento morale o
amorale del suo esecutore. L'etimologia ed il nostro studio mostrano che
questa evidenza deve essere messa in questione.

Ma questa disinvoltura o (eccesso di) libert si manifesta pi o meno


in modo generalizzato nella storia socio-politica occidentale. Tocca tutte le
classi sociali e si distende a tutti gli aspetti della vita, dal habitat alla
preoccupazione estetica di s. Leggerezza vitale per l'umanit, si esprime con
pi o meno intensit, accolta con pi o meno tolleranza. Consideriamo in
particolare che alcuni momenti o situazioni sono pi favorevoli ai
comportamenti "liberi", dove la disinvoltura si traduce in termine di
sbrigliamento di costumi espressi spesso esplicitamente nelle forme artistiche
e letterarie provocatorie od osate, tollerate ed ammesse per consenso
13

generale,

addirittura

istituzionalizzate.

Queste

manifestazioni

si

accompagnano di una liberalizzazione e di una femminilizzazione della


societ, di forme di sfoghi come espressione assunta di un'individualit,
l'estrinsecazione delle scelte personali e per estensione l'assunzione per la
societ delle disinibizioni individuali o collettivi, sotto forme festive tali i
"miti rivissuti" dei carnevali.
Certi periodi sono il teatro di un rilassamento dei costumi degli strati
sociali dominanti che trovano un'eco favorevole nelle rappresentazioni. Et
dei discorsi, rendono conto dell'uomo libertino e narcisistico che si
rappresenta. I dibattiti animati manifestano di una forma "democratica"
della parola attraverso i dialoghi, le conversazioni o i saloni principeschi e
letterari. L'abbondanza delle immagini del nudo adulto idealizzato e dei
ritratti sempre pi realistici manifestano un gusto evidente per le apparenze,
un " idealizzazione" del corpo, un'estetica di s che si difonde nello spazio
del quotidiano. Le produzioni, che siano licenziose o no, sono talvolta
oggetto di riproduzioni industriali e di copie.
Identifichiamo questa et alla democrazia ateniese ed il suo
prolungamento nell'ellenismo (che Platone criticher fino a condannare il
poeta ed il pittore illusionisti, e per chi l'arte deve servire la citt e dunque
essere asservito), al Rinascimento italiano ed al Libertinaggio del Settecento
francese.

14

Nei contesti politici pi moralistici che controllano le immagini o le


limitano a delle funzioni essenzialmente artigianali, educative, addirittura
idolatri, la disinvoltura dipende allora di pratiche "rizomiche", sotterranee,
popolari, legate al quotidiano.
L' "Arte" come attivit indipendente appare col Rinascimento ed il
principale ordinante dimmagini la chiesa. La disinvoltura si insinua
tuttavia nei soffi di forme arcaiche e fantastiche, pagane e dionisiache dove le
volutt del corpo rimangono spesso l'espressione del diabolico. Tollerata
nella rigorosa sfera del mondo terrestre, il motteggio disinvolto si esprime
negli strati "oscuri" del populus, nel carnevale ed altre pratiche dalle
reminiscenze pagane. Questo ci conduce a pensare una "multi-estetica"
dell'abbondanza o forse dell'eccesso che si gira verso un " RIZOMATICO
PRAGMATICO" e che deve considerare le pratiche non istituzionali,
popolari, sotterranee o marginali.
Cos le sopravvivenze o continuit "pagane"

o " fantastiche"

delle

pratiche popolari non letterate, sono altrettante "linee di fuga" disinvolte da


considerare, dalla "religione carnevalesca" fatta figure da Bosch o Bruegel al
"realismo grottesco" di Rabelais analizzato brillantemente da Bakhtine. Tutte
queste forme, nella loro eterogeneit, sono interdipendenti, mischie e rilegate
ad un stesso aspetto co(s)mico del mondo ed attingono nelle energie vitali e
rigeneratrici. Il riso rabelaisiano il bene comune dell'insieme del popolo,
universale, relativo ed ambivalente ed ha un carattere affermativo.
15

L'interpretazione moderna grossolana del riso popolare, non pu sentire


questa ambivalenza, e lo qualifica di riso satirico negativo, addirittura
leggero.

La borghesia moderna si vuole moralista e censore. Esclude certe


pratiche dalle istituzioni diventate Accademie, toglie al riabbassamento ogni
ambivalenza e gli conferisce un carattere essenzialmente negativo. Nella
tradizione di Platone, Kant tradisce le sue preferenze per la bellezza naturale
" Pulchritudo vaga". Hegel affonder il chiodo facendo della storia dell'arte la
ricerca di una morte sublime.
Gli artisti si rinnovano allora "alla campagna" o nei bassifondi
popolari. La sensualit si apre una strada attraverso l'impressionismo e le
forme del riso sono trasportate dal comico ambulante, il circo, il teatro di
strade o il cabaret. Il Settecento decompone il riso della festa popolare che il
Novecento riduce definitivamente in umorismo, ironia o sarcasmo.
Alla soglia del Ventesimo secolo, la figura "terrosa" del clown e del
pagano relegato nel fondo oscuro dell'umanit. L'onorabilit borghese
seppellisce le esibizioni del corpo e le sue emissioni naturali, e le confine ai
luoghi circoscritti. Occorre lo sguardo di un artista "saltimbanco"
(Starobinski) per scoprire in questi luoghi una bellezza molto lontana dalla
bellezza ideale accademica. Questa bellezza quella, ambigua, della magia
delle illuminazioni notturne e dei lustrini alleata alla disperazione ed al
16

glauco. Non va senza la bruttezza che prende una nuova dimensione. L'arte
del Ventesimo secolo non avr di cesso di sfruttarla. Questo "sfruttamento"
prende delle pieghe politiche nei movimenti di fronte delle avanguardie
europee. La modernit dicotomica, nella stirpe delle dispute tra disegnatori e
coloristi, oppone un'arte classica, ufficiale ed accademica ad un'arte
allaperto, un'arte di strada e di cabaret, un'arte di refuss. L'arte,
consumando la sua propria fine, si oppone in modo radicale al classicismo di
rigore dell'arte ufficiale e borghese, e perfino collaboratore. Le opere
procedono per esclusione del corpo poi della forma stessa, fino all'astrazione
pi totale, fino a diventare "degenerate, fino alla loro politicizzazione, e
procedono per "epurazione" della forma in senso proprio e figurato :
- "epurazione" dal regime nazional-socialista che sviluppa un'arte neoclassica
irrigidito e che elimina ogni deformazione proposta dall"arte degenerata"
(pratica che appartiene a tutte le forme totalitarie europee) ;
- un "epurazione" dell'arte dall'arte stessa. Un'arte direttamente impegnata
come il Futurismo di cui l'ambiguit formale, espressa attraverso il
Manifesto, condurr ad un'ambiguit politica di un Marinetti destinato al
fascismo. Ed un'arte impegnata contro s stessa verso l'astrazione pi
assoluta, la pi "sublime". Questa arte di avanguardie l'arte delle
"riduzione" nel senso che si espurga poco a poco delle forme e dei colori,
attribuendosi, come la politica un suffisso in ismo.

17

Di fronte a questa disinvoltura provocatrice e " aggressiva", appare un


altro tipo di disinvoltura, pi probabilmente comica e "inclusiva" : quella del
Dadaismo che nasce nella neutralit della Svizzera, e quella di Marcel
Duchamp, embrayeur ed annunziatore dell'arte postmoderna.

I dadaisti oppongono un primitivismo dei comportamenti nazionalisti


agli impulsi incoscienti spontanei ed alle composizioni aggiustate.
Duchamp si volge dal serio della guerra, sceglie di vivere una vita
artistemente e preferisce vincere agli scacchi che su un campo di battaglia.
Contribuisce grandemente a la "pomposamente" chiamata "fine dell'arte" e,
nella sua discendenza da Warhol, contribuisce all'esposizione della cultura
popolare che si diffonde, annientando miti e criteri dell'arte.

Il Big Bang dell'arte contemporanea consiste nella distruzione di ogni


valore estetico con la sconsacrazione del capolavoro, l'ironia, l'assurdo, la
provocazione o lo scandalo; e prosegue forse in modo logorroico durante
tutto il Ventesimo secolo. Con l'avvento del Pop'Art, il livellamento delle
culture elitarie e popolari, la spettacolarisazione del mondo (ivi compreso
dei conflitti di decolonizzazione), appare probabilmente una nuova et della
mimesis senza equivalente poich oramai, tra la realt e le sue immagini, la
vita e le sue rappresentazioni, inserisce il virtuale. L'arte diventata " buono a

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nulla" e proprio a tutto, privo di criteri estetici, disinganna la critica


contemporanea.

LA DISINVOLTURA DELL'ARTE (ATTUALE): DISIMPEGNO CRITICO,


CINISMO E PERDITA DI COSCIENZA ETICA E POLITICA

La disinvoltura eccessiva dell'arte sembra avere raggiunto il suo


parossismo in un'istituzionalizzazione della provocazione che gli fa perdere
ogni funzione critica. Sembra il pendente di politiche spettacolarizzate e
televisive, sempre pi considerate "popoliste", e che Warhol annuncia negli
anni 70 con le sue serigrafie che rappresentano su uno stesso livello, star
dello show business (Marylin), emblemi politici totalitari (Mao, falci e
martelli...), strumenti del potere (sedia elettrica e dollari).

La critica contemporanea (dell'eccesso e del difetto) dell'arte non sa


pi a quali santi dedicarsi, le sue forme distinguendosi con pena dall'estetica
del quotidiano. Disillusa e blas, oscilla tra radicalizzazione e nostalgia.
Complice o dato cambio alla stampa a grande tiratura, concia l'arte attuale
con una farandola di sostantivi, tutti sinonimi di disinvoltura nella sua
accezione peggiorativa. Provocazione, trasgressione, cinismo, disimpegno
politico, sono altrettanti rimproveri gettati da una parte della critica
contemporanea che, quando non confessa la sua propria impotenza ad
19

identificare le intenzioni dell'arte, si accorda sul fatto che ha perso ogni


funzione critica, che non pi che la propria rappresentazione di s stessa.
In questo contesto, diventa estremamente difficile di identificare
un'arte critica, un'arte oppositore e militante, di un'arte convenzionalmente
provocatrice. Contemporaneamente alla societ dello spettacolo, si vede
apparire un nuovo consenso, un nuovo "accademismo" che sembra risultare
della sovversione istituzionalmente ammessa, della parodia o dell'eccesso di
provocazione. L'eccesso il denominatore comune dell'atteggiamento
disinvolto ai grandi temi che dividono i commentatori dell'arte della nostra
epoca. Alle vere pratiche avanguardiste per non dire "rivoluzionarie", la
critica e la stampa specializzata oppongono un ritiro dell'arte attuale che si
distinguerebbe dalla provocazione gratuita, dalla sovversione molle o
complice delle istituzioni, e dalla sua falsit. Ad un'arte che scatenerebbe di
riflesso i fulmini dei poteri pubblici, si sostituisce un'arte senza effetto, senza
censura, ammesso senza nessuna resistenza. La nostalgia delle barricate si fa
giorno in alcuni commenti. Si cercano disperatamente i nuovi rivoluzionari,
artisti ancora capaci di urtare la morale.
Nostalgia

del

tempo

passato,

regno

di

qualsiasi

cosa,

democratizzazione della cultura ed arte ufficiale sono le tematiche intorno


alle quali si raggruppa la critica contemporanea rappresentata dai filosofi e
critici che faticano a distinguere le forme di un'arte critica da un'arte che non
lo , e si perdono in contraddizioni.
20

Notiamo un certo pessimismo nostalgico delle avanguardie che emerge dai


testi critici sull'arte contemporanea; una visione del mondo che vede nella
cultura occidentale, indistinta della vita e del quotidiano, i segni della sua
decadenza e del suo declino, forse anche la confessione implicita di un
imperativo bisogno di nuovi criteri tangibili dell'arte. Dalla tekne che cercava
nell'illusione pittorica lo specchio della realt, al ready made ed al pop'art che
hanno fatto dellopera, la perfetta copia della vita, l'artista scombussola il
filosofo. Dei riflussi platoniciani si riportano alla luce e con loro, l'ideale di
un'arte immediatamente identificabile, un'arte vera.
Il filosofo non ancora pronto a liberare l'arte dal suo giogo, ama a
considerarlo un incapace, un cortigiano di un principe di un nuovo genere,
incarnato nell'istituzione culturale, mediatica ed economica. La nostalgia di
una opera auratica, di cui si poteva godere nel silenzio della
contemplazione segna la fine di un'epoca dove si distingueva chiaramente
larte accademica da unarte rivoluzionario ed impegnato. Cede il posto ad
un epoca "informa", troppo democratica per non ribaltare nel qualsiasi cosa,
un'anarchia, un disordine che condurrebbe fatalmente ad una perdita di
identit, tema che preoccupa l'Europa.

L'arte

diventando

filosofo,

cos

come

lo

suggerisce

Danto,

consumerebbe il suo divorzio dall'estetica. Secondo lui, tutta la filosofia si


21

costruita sull'assoggettamento dell'arte. Prendendo coscienza di s nella


Scatola Brillo di Warhol. L'arte inutile e "buono a nulla"

avrebbe preso

coscienza di s e cesserebbe cos di essere futile o servile.

L'esperienza

dell'arte e l'estetisazione dell'esperienza si distingue appena. Solo un quadro


convenzionale permette un isolamento dell'arte dall'estetica del quotidiano.
Questa domanda di estetica - disinvolta esigenza di democratizzazione
dell'arte - risponde a questi piaceri disimpegnati, qualunquisti, senza forme
n contenuti che si esprimono nell'edonismo, il turismo ed il darwinismo di
cui il denominatore comune l'incontro. L'arte come parure segnala le
identit ed il turismo accelera questa funzione estetica dell'arte.
Questa

arte,

prostituita

dallo

stato,

nell'estremo

stadio

del

trivialisazione che sarebbe "il culturale" sarebbe indissociabile della sua


mercantilizzazione e del consumerismo. L'avanguardia in " cattiva padrona",
cos come la chiama Francesco Bonami, ha prodotto solamente del neo,
delle ripetizioni dello stesso, senza fondo, senza forza critica. Tuttavia, artisti
italiani (Gianni Motti e Maurizio Cattelan) sopprimendo la forma e la figura
stessa, con le loro assenze ripetute, non realizzerebbero il gesto politico
democratico assoluto? Secondo la critica, la loro conoscenza degli ingranaggi
del mondo dell'arte e l'appropriazione dei codici della societ dello
spettacolo ne fanno dei buffoni, dei guastafeste comici o dei cortigiani
manipolatori. Il limite dell'eccesso dell'arte raggiunto da questi due artisti e
l'assenza plastica stessa fa opera. Il loro "iperrealismo" tale che si confonde
22

con la vita. Il mondo dell'arte " affascinato dalla realt" non pu non essere
sedotto da queste proposte di cui ci si pu chiedere difatti se la loro
disinvoltura dipende o meno di un spirito critico. Per Gianni Motti, non c'
differenza tra l'arte e la vita. Maurizio Cattelan, in quanto a lui, si difende di
essere artista.
I loro lavori sono sintomatici di un'epoca avida di realt e
dell'ambivalenza delle pratiche artistiche attuali. Il quotidiano e la banalit
sono le nuove finzioni, i nuovi miti. La buffoneria, di cui ci si pu chiedere
se non una specialit italiana, con artisti come Alberto Sorbelli, Giuseppe
Veneziano, Saverio Lucariello o Luigi Ontani, una delle caratteristiche di
questa arte polemica che si ricollega alla disinvoltura in quanto espressione
di un eccesso di libert. Questo approccio , in un primo tempo, un approccio
etico dell'arte. Conviene nel nostro secondo capitolo precisare questa nozione
di disinvoltura dell'arte nei suoi legami con l'estetica.

CAPITOLO

II

DALLA

SPREZZATURA

ALLA

SPREZZATA

DESINVOLTURA

LA DISINVOLTURA: ETICA O ESTETICA?

Nelle grandi linee storiche ed epistemologiche che abbordiamo nel


primo capitolo, avviciniamo la disinvoltura -

non all'aristocrazia
23

individualistica - ma piuttosto a faccette "democratici" della vita, accordando


un ruolo importante alle donne, mettendo le conversazioni ed i dialoghi al
primo piano, moltiplicando le forme generate dalle mescolanze e dalle
ibridazioni. Il disinvolto rievoca tuttavia una figura defunta dell'aristocrazia,
e di cui i rampolli moderni trovano la loro personificazione nel dandismo.
L'etica, aristocratica come dandy, appare come uno stile di vita che genera
un'estetica particolare di se.
Michel Onfray ne offre un esempio nell'individualismo aristocratico
dell'Ariste, il "soprauomo"

di Georges Palante:

un uomo libero, senza

legami, ma che sembra anche senza affetti e riempito di disdegno, addirittura


di disinteresse nei confronti della societ. L'Ariste una delle incarnazioni
della disinvoltura fondata per l'essenziale su un atteggiamento etico e
perfino (am)morale individualista.

Pochi filosofi hanno abbordato la nozione sul piano estetico, questa


risultando inevitabilmente di questa maniera di essere pi o meno innata,
pi o meno naturale, di cui difficile tracciare i contorni formali. Quindi,
possiamo affermare che mai una " filosofia della disinvoltura" si basa su
un'estetica.
Tuttavia, Jean-Claude Lebensztejn ci permette di fare il legame tra
disinvoltura ed estetica facendo congiungersi l'artista ed il cortigiano dallo
stile e la nozione di sprezzatura, qualit essenziale del ideale Cortigiano di
24

Baldassar Castiglione. Associata generalmente al manierismo, collegheremo


in questo capitolo la sprezzatura alla grazia dei quadri di Rafaello ed in
particolare del ritratto di Castiglione che rivela l'ambiguit graziosa dell'arte
che nasconde l'arte. Qui, la disinvoltura fa il legame tra etica ed estetica allo
stesso modo della grazia tra teologia ed estetica.
Da Platone, l'arte un mezzo al servizio dello stato. Con Castiglione
soltanto al servizio di lei stessa. Non al servizio di un'arte per l'arte ma per
produrre un mondo dell'arte, cio uno spazio di conversazione, descrivendo
un processo di civilt che inizia dalle "maniere." Si distingue in ci del
Principe di Machiavelli per cui la fine giustifica i mezzi.

Col moderno Machiavelli, si assiste alla fine dell'idealismo del


pensiero antico, ad una preoccupazione di verit, un imperativo di necessit
del reale contro l'immaginazione. Il politico si gioca tutto intero nelle
apparenze e la virt non pi definita come questa mediocritas aristotelica, la
ricerca di una giusta misura.
Per Baldassar Castiglione, le immagini sono ci che mostrano mentre
Machiavelli difende una verit che sarebbe camuffata.
Baltazar Gracin realizza la sintesi nella figura dell'Ombre Universal
barocco. Il desengao, procedimento che consiste nel scoprire la natura reale
delle cose, nutrito da Machiavelli, porta la modernit di cui tutta l'energia
sar destinata alla rivelazione della verit vera, dissimulata sotto le
25

apparenze ingannevoli. L'importanza che era data da Castiglione alla


conversazione elegante, alla desinvoltura, ad un uso etico delle apparenze
sostituita da Gracin dal'elogio del gesto sbrigativo, della punta aguzza che
forma i discendenti moderni, no pi cortigiani, ma principi di un nuovo
genere: i dandies.
Il manierismo ed il barocco fanno dell'apparenza una fine in s di cui
eredita la modernit. Il dandy, in degno successore, arzializza il suo essere
fino ad affettarne le sue maniere. Bisogner aspettare Marcel Duchamp,
l'anartista, travestito in Rrose Slavy per portarlo fuori da questa prigione
dorata nella quale si pietrificato, per abolire i clivaggi istituiti dalla
modernit e riannodare con la disinvoltura umanistica ed affermativa del
cortigiano. Da un certo punto di vista, Marcel Duchamp rappresenta la figura
di questa arte "divinamente disinvolto". La sua vita somiglia alla sua opera:
molteplice e variopinta. sotto il prisma di questa disinvoltura duchampiana
che il ritratto di Castiglione svela il gioco complesso della sprezzata
desinvoltura del cortigiano, dell'umanista e dell'artista. Un gioco di cui gli
effetti producono dei mondi dell'arte, aperti e senza frontiere.

26

CAPITOLO III - L'EFFETTO DEMOCRATICO DELLA DISINVOLTURA


DELL'ARTE

PER UNA STORIA DISINVOLTA DELL'ARTE

Nel terzo capitolo, ce ne prendiamo alla tesi dominante della fine


dell'arte che trova la sua origine da Hegel. Nietzsche mostra la vanit della
sua concezione e gli oppone una storia della storia pi complessa che finisce
a privilegiare la storia critica dal punto di vista dell'Eterno Ritorno delle
opere disinvolte per principio. La disinvoltura dell'arte secondo Nietzsche
gttlich unbehelligte pu essere qualificata "inattuale ed intempestiva." Si
caraterizza dal'eterno ritorno di forme come tante forze di cui la ripetizione e
la disposizione si addoperano secondo un'infinit di modi, senza
preoccupazione di coerenza (temporale). L'artista , secondo Nietzsche, il
superuomo capace di creare queste "metamorfosi ininterrotte." I suoi concetti
di Eterno Ritorno e di Volont di Potenza inglobano - come la disinvoltura la molteplicit delle forme plastiche che riconciliano la conoscenza della
storia al corpo dionisiaco danzante e ridente. Il tempo disinvolto, acronologico, sembra appunto essere il tempo dell'arte, gttlich unbehelligte,
amorale e a volte immorale, libero (pensatore), non sottomesso ai capricci del
tempo, che crede solamente alle apparenze. Con la disinvoltura, la realt

27

della storia un errore, il mondo diventa favola. Cos Nietzsche condanna il


"mondo-verit" dei discorsi platoniciani.

AUTONOMIA DELLA FORMA DISINVOLTA E FUNZIONE CRITICA


DELLARTE

L'arte, libero e democratico, invita alla conversazione. Alla rigidit del


corpo religioso che soffre, oppone l'agilit e l'elasticit di un corpo danzante.
All'ironia negativa ed al cinismo, risponde col riso e l'umorismo che gli
italiani chiamano comicit. Questa comicit allea le parole alle maschere ed ai
gesti, in una teatralit che si esprime attraverso il gioco delle immagini
diplomatiche o buffone.

Gli "eccessi dell'arte attuale"

ci hanno permesso di affermare che

diventa oramai difficile identificare le opere consensuali dalle opere


detrattrici. La messa in abisso dell'arte totalitaria e dell'arte libera e
democratico di un Gianni Motti ci permette di comprendere che l'artistacortigiano si muove tra disinvoltura critica e compromissione politica.
L'autonomia dell'arte sempre relativa ma ormai, la forza di opposizione
dell'arte non risiede pi nella contestazione che fallisce indubbiamente e
lascia spazio solo all'eroe sacrificale - ma nella leggerezza tragica, "superficiale
per profondit" (Nietzsche) del clown o dell'attore. Il "Mondo-verit"
28

platoniciano ha ceduto il posto al Mondo dell'arte, un mondo disinvolto,


plurale, composto lui stesso di Mondi dell'arte, di Mondi di apparenze che
l'Italia illustra meglio che qualsiasi altra nazione con le sue biennali ed il
gioco di seduzione che si esercita tra il politico, mediatico ed artistico.

LITALIANITA BIENNALIZZATA

I padiglioni italiani delle biennali 2009 e 2011 fanno sintomi in


unItalia in cerca di identit, ognuna essendo collegata ad un evento politico
maggiore della storia italiana. In apparenza "tradizionalisti", coltivano
l'ambiguit dei rapporti dell'arte alla politica ed il paradosso della
"glocalisazione". Rivelano i legami stretti che intrattengono le vite politiche,
quotidiane ed artistiche, attraverso il gioco illimitato e seducente delle
apparenze.
La responsabilit delle scelte artistiche del padiglione italiano della
biennale 2009 spetta a un duetto di specialisti dell'arte ed in particolare della
trasavangardia, e invocano apertamente l'eredit di Marinetti.
Il padiglione di 2011, socio alla commemorazione del 150esimo
compleanno dell'unit italiana, messo in mano al polemista e molto
mediatico politico-storico (dell'arte) Vittorio Sgarbi.
Confrontandosi all'ambivalenza del Teatro di Variet di Marinetti di
cui i legami col fascismo sono accertati, le opere riunite da Beatrice Buscaroli
29

et Luca Beatrice in 2009 interrogano con molta acuit le mitologie


dellitalianit (di Berlusconi e del Pape). Mostrano come, malgrado lui, il
Futurismo si radica in una cultura e come l'arte contemporanea, tanto quanto
il papa che il capo dello stato (e non solo una critica) appartengono alla
storia dell'arte. Il padiglione Italia mette in scena il modo in cui l'Italia, ma
forse anche tutti i paesi occidentali, hanno costruito la loro storia su un mito
avangardista, populista, teleologico e fallologocentrico, proprio a fare della
guerra l'elemento della rigenerazione per eccellenza. Ci che Fukuyama
chiama la fine della storia sarebbe solamente il crollo di questo grande
racconto. Denunciando la confusione tra arti, cristianit, nazionalismo e
progresso tecnologico, queste opere aprono la via a una spiritualit dai
moltipli visi. L risiede la potenza del loro omaggio critico al Futurismo, nel
quale attingono una forza plastica che prende la forma dell'accumulazione,
della moltitudine, del gioioso popolare, dell'erotismo poliglotta, dello
spirituale polimorfo.

Forse dobbiano vedere in questa apparente confusione di immagini


dove politico, media ed artistico si corteggiano, in questa mescolanza di
tradizione (pittura figurativa su tela), di patrimonio (l'Arsenale) e di
ambizioni "futuristi", la realizzazione, la concretizzazione del "pensiero
debole" vattimiano. A meno che sia lui stesso un'emanazione del fenomeno
di cui l'Italia esemplare.
30

La

"glocalisazione",

questo

fenomeno

paradossale

di

mondializzazione, di pluralismo mischiato di resistenza locale, di ritiro e di


ripiegamento comunotarista esacerbato in tempo di crisi, si espone in modo
sintomatico nel padiglione italiano 2011 di cui la chiusura in novembre
corrisponde alle dimissioni politiche di Silvio Berlusconi. Sulla scala locale cio italiana - le problematiche della mondializzazione si riportano alla luce.
Questo padiglione 2011 rappresenta una transizione. Ci costringe a guardarlo
avendo in mente questa fine di regno berlusconiano di cui la crisi economica
e finanziaria ha avuto ragione. Inoltre, il commissariato dell'esposizione in
mano del polemista critico darte e politico Vittorio Sgarbi, mette in
questione la legittimit degli specialisti dell'arte. L'intitolato dell'evento
L'arte non cosa nostra, rinvierebbe alla corporazione delle critiche ufficiali
che fanno dell'arte il loro campo, impedendo di fatto le conversazioni.
Rinviandosi la palla, le critiche ed i politici rivelano la sempiterna tentazione
di assoggettare l'arte ai discorsi, un'arte che li guarda disinteressato e
divertito poich ha trionfato sulla morte.

IL TEMPO DELLE TRIB DELL'ARTE

Questo trionfo accorda all'arte la sua superiorit sulla filosofia e la


politica. La sua capacit di autoironia la resistenza o la reticenza che si
31

costruisce nelle trib, nei rizomi profondi, molteplici e creativi che sono il
tratto comune dell'arte e del corpo popolare.
Per il popolo, si esprime e si realizza grazie alle mobilitazioni virtuali,
conversazioni postmoderne.

Nell'arte, tiene luogo della disinvoltura, un arzialisazione ed


estetisazione della vita; una ramificazione dell'arte nell'estetica e le pratiche
del quotidiano.

32

- INTRODUCTION

33

- INTRODUCTION -

En dbarrassant lart des illusions qui ont nourri ses grandes oeuvres
thologico-politiques, la mort de Dieu , dont le Zarathoustra de Nietzsche
dcline plusieurs figures, fait-elle le lit dun art nul, cynique et affairiste 2
ou bien celui dun art divinement dsinvolte - gttlich unbehelligte

-?

Priv de la force dutopie ou du principe esprance 4 qui a dress ses


flches de cathdrale vers le ciel ou ses dadas avant-gardistes vers un
monde plus juste, un art dsenchant de ses propres sortilges, un art dvtu
de tous ses savoir-faire et qualits5 par la modernit, un art mis nu est-il
encore capable d'opposer des forces de rsistance critique un pouvoir
politique, devenu lui aussi par le fait mme, une figure de la raison cynique6,
prive de tout alibi idologique ?
Depuis ce quune certaine intelligentsia franaise, de Fumaroli
Baudrillard en passant par tous ses grands penseurs no-platoniciens, a
appel avec son outrecuidance universaliste traditionnelle dans les annes
1990 : la crise de lart contemporain , une presse abondante a rpandu la

Baudrillard fait la synthse de ses critiques dans son petit pamphlet Le complot de lart.
In Libration, le 20 mai 1996.
3 NIETZSCHE, Friedrich. Le Gai Savoir. La Gaya Scienza. Avant-propos. Traduction de ldition
de 1887 par Henri Albert. 13 me dition. Paris : Mercure de France, 1921.
4 Ernst Bloch, Le principe esprance, 3 vol., Paris, Gallimard, 1976, 1982, 1991. Traduit de
l'allemand par Franoise Wuilmart.
5 COMETTI, Jean-Pierre. Lart sans qualits. Tours, Farrago, 1999.
6 Cest la thse que dveloppe Peter Sloterdijk dans tous ses livres depuis la Critique de la
Raison cynique.
2

34

thse que lart contemporain est nul 7, au mieux divertissant ou objet de


spculation pour une petite mafia de quelques snobs, institutionnels ou
riches collectionneurs, joueurs de foot internationaux ou hommes daffaires.
Tout sest pass en effet comme si, en dshabillant lart de toutes ses
qualits esthtiques au nom dun art plus pur, plus pauvre ou plus juste, plus
art in fine, les avant-gardes lavaient en mme temps priv de sa grande
mission religieuse, ducatrice ou mancipatrice. Lartiste serait (re)devenu
un cousin du neveu de Rameau , jouissant dune libert irresponsable,
gratuite et prte toutes les outrances loufoques pour attirer lil des mdias
et, par voie de consquence, largent des riches collectionneurs en qute de
bons placements8. Dsinvolte en un mot.
Dsinvolte , le mot sentend le plus souvent aujourdhui comme un
cho nostalgique des facties des avant-gardes : Incohrents, Fumistes,
Dadastes, etc... , toujours en mme temps politiques, critiques, subversives ;
sinon prometteuses dun grand soir rvolutionnaire comme le second
Manifeste du surralisme, pour le moins manifestement engages gauche.
La nostalgie de cette lgende dore dune avant-garde rvolutionnaire, voil
ce dont souffre peut-tre une poque postmoderne qui a vu la rvolution des
Grands soirs se catastropher en totalitarismes intgristes pour se raliser
BAUDRILLARD, Jean. Le complot de lart. In Libration, le 20 mai 1996.
ASPESI, Natalia. Lo scandalo fatto ad arte . In La Repubblica, Sabato 25 Settembre 2010.
Larticle sous-titre: () les provocations ont toujours t une constante chez les artistes, de
Duchamp aux Biennales des annes Soixante-dix, mais si autrefois, il sagissait des gestes
symboliques et idologiques, dsormais elles semblent uniquement rpondre une logique de
march .

7
8

35

dans un systme dmocratique libral mondialis o tout un chacun peut,


selon le vu fameux de Marx dans Les Manuscrits de 1844, tre tous les
hommes en faisant lartiste.
Mlant, non sans gnie ni malice, la thse hglienne de la fin de lart
celle, nietzschenne, de la mort de Dieu, Arthur Danto est mes yeux le
philosophe-critique dart qui porte le diagnostic le plus juste : La fin de lart
est la fin de lart ; il ny a plus dautres endroits o aller . Quest ce que lart dans
un monde o tout est devenu art ? Dans un monde o tout un chacun sait
dsormais quil est artiste ? Comment, pour le dire avec Michaud et Adorno,
lart pourrait-il encore entonner lair du champagne/libert lre de
lindustrie culturelle du mousseux ? La messe dite, lart ne serait plus que
laffaire des marchands !
On peut aussi, dans une perspective diffrente, une perspective
dartiste, tirer avec Warhol des leons divergentes de cette mise nu de lart
que le grand embrayeur Duchamp semble avoir programme, comme un
gambit de jeu dchecs, ds le dbut du 20e sicle. Et si lartiste-starbusinessman, dont Warhol a initi la figure, et que les pi eccellenti artistes
de notre temps, de Murakami Cattelan en passant par Koons, dclinent
chacun leur manire, distillait un art non pas simplement gazeux mais

36

galement gaz 9, comme on disait au 18me ? Et si le kitsch spectaculaire


dune grande partie de lart contemporain postmoderne qui se donne voir
lors de biennales toujours plus nombreuses et festives tait une manire
gaze de mettre en scne et abyme la ruse de la raison cynique qui anime la
marche triomphale dun libralisme capitaliste dmocratique auquel la fin
des grandes utopies nazies ou communistes a laiss le champ libre ? Et si cet
art gaz kitsch de la kitschifisation dun monde, ayant pris conscience quil est
et a toujours t un monde de lart, nous donnait comprendre que le propre
de lart a toujours t dopposer ce quun Castiglione appelle sa sprezzata
desinvoltura ou un Nietzsche son gai savoir intempestif sa belle apparence,
apollinienne, conforme aux got de son temps ?
Cest ces questions que cette thse se propose de rpondre en faisant,
dans la suite de Castiglione et Nietzsche, de la dsinvolture de lart un
concept philosophique, esthtique, critique et thique. Toutefois, si la
dsinvolture est le propre de lart, ses formes varient travers le temps. A
chaque poque ses figures de la dsinvolture, ses temps forts et faibles. Si la
dsinvolture de lart est, pour parodier une clbre thse de la philosophie de
lhistoire hglienne, la ruse du Geist prenant conscience quil est artiste ,
chaque poque nous apparatra comme son effet ; son signe, son symbole et
son symptme. Cest pourquoi cette thse, philosophique en son principe, est

LAFARGUE, Bernard. Le donjuanisme de lart : lair gaz du champagne . In La fonction


critique de lart. Dynamiques et ambiguts. Sous la dir. DEvelyne Toussaint. Coll. Essais, La
Lettre Vole, mai 2009. ISBN 978-2-87317-341-8.

37

en mme temps une thse dhistoire de lart et desthtique. Si la dsinvolture


est le propre de lart, celle-ci se donne toujours voir dans quelques poques
paradigmatiques que nous avons distingues pour mettre en vidence ses
principales facettes, comme la dmocratie athnienne, Le Moyen ge, La
Renaissance, le 18me sicle libertin et la postmodernit.
Par voie de consquence, je serai amene montrer que loin davoir
t assujetti aux professeurs jurs 10 de la philosophie, la religion,
lidologie, la critique ou le march, le gai savoir de lart sest toujours servi
deux comme des porte-parole propres faire rayonner son message
universaliste dmocratique dans lre postmoderne qui va de pair avec la fin
des prtentions universalistes du colonialisme occidental : Tout est art, tout
un chacun artiste.
Nietzsche nous le donne entendre ds le Crpuscule des Idoles :
Le monde-vrit , accessible au sage, au religieux, au vertueux 11 est devenu
une fable accessible tout le monde par principe. Dmocratique donc.
A la mort de Dieu, du monde vrai et de ses clercs, succderait le
monde des apparences et de ses iconophiles. Le succs de la ruse de lart ,
nous invite aujourdhui distinguer diffrentes formes de la dsinvolture de
lart et tablir des hirarchies lintrieur de ses figures.

BAUDELAIRE, Charles. Le peintre de la vie moderne. In uvres compltes. TOME I, Coll.


Bibliothque de la Pliade (N1), Gallimard, 1975.
11 NIETZSCHE, Friedrich. Comment le monde-vrit devint enfin une fable. Histoire
dune erreur . In Crpuscule des idoles, GF-Flammarion, Octobre 1985, pp.95-96.
10

38

Pour ce faire, notre thse se focalisera sur lart contemporain italien tel
quil est expos en Italie, o senracine ce concept et o, probablement plus
que dans nul autre pays, le jeu des apparences entre art, mdias,
communication, vie quotidienne et politique fait symptme.

La dsinvolture se trouvant gnralement l o on ne lattend pas, elle


cre un effet de surprise et apparat sous des traits qui la dmasquent
lorsquil est trop tard, lorsquelle a dj fait son coup . Elle gnre alors
sourire ou crispation. Pour laborder, il est par consquent difficile de se
retrancher derrire un champ disciplinaire en particulier. Tous, a priori,
servent son dvoilement. En cela, cette thse parcourt un chemin dans les
sciences humaines et paratra bien des gards faible, insatisfaisante ou
frustrante dun point de vue disciplinaire.
Lintgrit scientifique et intellectuelle de cette thse est en corrlation
avec un parcours pour le moins original (et non marginal), respectueux de
tous ses interlocuteurs, quelque soit leur fonction. Sil a pu paratre peu
orthodoxe , cela nest d en rien une attitude dsinvolte - au sens
pjoratif du terme ni un quelconque mpris vis--vis des personnes qui
ont crois ce chemin. Nourrie dune culture historienne conue dans la
tradition de Burckhardt comme une forme de vie culturelle , jai souhait

39

un devenir multiple 12 de cette thse et tent en mdiateur ou messager


de runir autour delle des acteurs dobdiences diffrentes. Jai parfois
chou engager une conversation et cru ingnument que ce sujet
pouvait rassembler et non diviser. Jai souhait ce travail plusieurs mains
(ou plusieurs ttes), cest pourquoi, jai cherch, aprs une formation
dhistoire de lart, dautres clairages dans ses rhtoriques. Cest tout
naturellement que jai fait appel aux sciences humaines car elles mettent
contribution leur regard et leur mthodologie sur un sujet aussi large que
celui qui nous occupe.
Cest galement dans cet esprit que mon sjour en Italie a dur, non
pas trois mois, mais cinq annes. Cinq annes qui mont permis de vivre et
sentir litalianit en sismographe. Entam Palerme, conclu Venise, ce
travail a travers lItalie, des Pouilles la Toscane, de Naples au Trentin, de
la Sicile lEmilie, endurant difficults matrielles, psychologiques ou
linguistiques. Mais toutes les preuves ne reprsentent rien face la joie
prouve lors de rencontres et dchanges, et lenrichissement qua gnr
ce nouvel apprentissage. La lente et laborieuse criture de cette thse est
troitement

lie

ma

volont

tout

autant

stendhalienne

que

nietzschenne de prendre mes distances avec le confort dune vie de


fonctionnaire de lEducation Nationale, de minsrer dans la vie de la

DELEUZE, Gilles ; GUATTARI, Flix. Capitalisme et Schizophrnie 2, Mille Plateaux, Coll.


Critique , Les Editions de Minuit, nov. 2006.
12

40

pninsule tous les effets ; et par empathie, de mimmerger dans


lambivalence de cette culture des belles apparences telle quelle reflte de
manire exacerbe celle du monde postmoderne, et telle quelle est mise en
scne

dans

les

expositions

de

lart

contemporain

italien.

Plus

particulirement celles du pavillon italien qui a pris une importance


considrable lors des deux dernires biennales de Venise.

Plusieurs obstacles doivent cependant tre dpasss pour envisager


cette thorisation de la dsinvolture de lart.

Il nous faut notamment nous loigner de son enracinement dans


lthique pour en trouver les fondements esthtiques.
Ltymologie du terme et son usage dans le langage et la littrature
nous invitent aborder cet aspect.
Un retour la Rpublique de Platon nous permet, ds le premier
chapitre, de faire le lien entre lartiste-imitateur et le dmocrate ennemi de
la cit idale, nous donnant comprendre que lart, loin dtre assujetti par
la philosophie ou la politique, en est le matre dsinvolte ; ce dont
tmoignent les draps mouills des Ergastines rvlant la bigarrure de la
dmocratie.
Ainsi, nous relions la dsinvolture son acception pjorative et
ngative qui, exprime chez Platon par lexcs de libert dont la
41

dmocratie abuse, prend la forme au sicle de Pricls et de lhellnisme, de


banquets, dun art illusionniste, rotis voire licencieux, qui se combine une
fminisation de la socit.

Dans le sillage de ce libralisme individualiste , la Renaissance


italienne et le libertinage du 18me sicle franais poursuivent cette
tradition dsinvolte. Mais lambigut du terme, nous montre demble
que les formes de la dsinvolture, vitales telles les humeurs dun corps,
coulent dans les veines de lart (de vivre). La survivance du paganisme
(Warburg, Baltrusatis), la religion carnavalesque et Rabelaisienne, les
pratiques de la place publique , du corpo sciolto 13, les esthtiques du
quotidien ou linspiration moderne des artistes saltimbanques (Starobinsky)
sont quelques-unes de ces formes, et annoncent lambivalence que les avantgardes utopistes ont cherch effacer.

La

critique contemporaine - fonde sur des notions instables non

esthtiques et donc peu convaincantes dun point de vue thorique - relie


lexcs de libert de lart une dbauche de divertissement, de provocation
sans effet critique, que nous illustrons avec des artistes italiens considrs
Allusion LInno del Corpo Sciolto (Hymne du corps relch, 1985), chanson de Roberto
Benigni qui a bien failli le conduire devant les tribunaux. Il vite le procs quand les pauvres
juges italiens saperoivent quil cache dans sa guitare la connaissance rudite (et
francophone) de luvre de Rabelais, et, en loccurrence, ladresse aux lecteurs et le
chapitre XIII de Gargantua. Voir le texte en Annexe n1, p. 506. Cf. : MARX, Ren. Roberto
Benigni. Portrait. Editions Henri Berger, 2003.
13

42

polmistes, scandaleux voire immoraux (M. Cattelan, G. Motti, S. Lucariello,


G. Veneziano, A. Sorbelli). Elle nous invite alors nuancer le propos et
engager le dbat sur lambigut de la dsinvolture en revenant sur son lien
originel la courtisanerie ; et plus prcisment au concept de sprezzatura
auquel Baldassar Castiglione le relie.

Il sagit donc dans le deuxime chapitre, de retrouver les tentatives de


thorisation de la dsinvolture chez certains auteurs et philosophes qui y
pressentent un fondement esthtique tout en avouant la difficult den
formaliser le concept.
Lhumaniste

Baldassar

Castiglione,

nous

invite

oprer

le

basculement platonicien du concept dassujettissement de lart la


philosophie (et la politique) vers le concept de dsinvolture de lart libre et
dgag, quelques soient les circonstances , en dmontrant quil relve de la
grce, de lart qui cache lart, de la mdiocrit - la justice et la justesse
aristotlicienne - qui se manifeste plastiquement sous le pinceau de Raphal.
Lthique aristocratique de Castiglione carte par les thories
politiques du plus moderne Machiavel, ne perdure que partiellement dans le
conceptisme de Balthasar Gracin dont la pointe baroque verse dj dans un
cynisme et une amertume de fin de rgne. Les descendants modernes des
(artistes en) courtisans se rincarnent sous laffterie bourgeoise moderne et
parfois misogyne du dandy. Il faut attendre Marcel Duchamp pour voir de
43

nouveau se jouer la souplesse et la lgret cultive derrire les traits starifis


de Rrose Slavy.
Lartiste, plus ou moins habile courtisan, se sert in fine de ses
commanditaires, galeristes, conservateurs, critiques ou philosophes comme
autant de faire-valoir assurant son rayonnement, par la voie de la
ftichisation, du cynisme, de la provocation outrancire ou de la sduction
selon les cas. Il est un joueur se fixant ses propres rgles, indiffrent la
dfaite ou la victoire.

Notre troisime chapitre se pose enfin comme la justification de ce


parcours italien dans lart (de vivre) postmoderne. Il tente de rpondre
cette question : En quoi les uvres dart sont-elles habites par une
dsinvolture propre artialiser un monde dmocratique en proie au
pige des apparences ?
La complexit de son rapport aux apparences fait de lItalie un
symptme dans le monde occidental, un symptme qui fait parfois sourire
les plus srieux.
Nietzsche, litalianiste, depuis ses Considrations Inactuelles jusqu
llaboration du concept dEternel Retour voque cette Volont de Puissance de
lart gttlich Unbehelligte quil dcle dans luvre de Raphal. Sa critique de
lhistoire rejoint la philosophie, servante inconsciente de la religion et de
lidologie qui a assujetti lart. En devenant lui-mme philosophe (Danto),
44

lart pense la faon de Socrate, non comme un ironiste qui se moque au


nom du Vrai, Beau ou Bien en soi, mais comme le Socrate humoriste et
aportique en Castiglione, Montaigne ou Rabelais. Un Socrate pluraliste,
versatile et critique dsireux de partager de la manire la plus intense et
exhaustive la vastitude de la condition humaine, restituant un corps
lesprit.
Cet art se laisse parfois piger par les tentations vouloir tre Vrai,
Idal et utopiste, et sa fonction critique nest pas tant lie un engagement
politique intrinsque qu une forme intempestive et inactuelle interprte selon
les circonstances. Il ny a dart totalitaire que dans sa servitude de la forme au
pouvoir. Lart critique est libre, dune libert puissante au sens nietzschen
du terme.
Les dernires biennales de Venise rvlent, tout autant l italianit
comme particularisme identitaire, que la complexit du rapport entre le
pouvoir (politique) et lart. Elabors autour de commmorations historiques,
les pavillons italiens de 2009 et 2011 mettent en vidence les dangereux et
ambigus rapports de lart au futurisme de Marinetti, ses tentations (se
laisser) courtiser (par) la politique, et sa libert face aux tentatives de
manipulation.
Comme le commanditaire, critique ou collectionneur, le philosophe (et
le politicien) sait aujourdhui quil est un artiste rat ; en manque du gai
savoir de la dsinvolture. Cette dsinvolture, dont nous apprenons quelle
45

nest pas une manire dtre individualiste aristocratique mais llan mme
de la dmocratie, nous enseigne que lhomme vote uniquement pour des
apparences. Le vrai dmagogue est celui qui se prtend spcialiste et vit
nostalgiquement dans un monde-vrit .
Les nombreux artistes italiens dont nous croiserons les travaux
cultivs, au dtour des deux dernires biennales de Venise, font taire la
critique pessimiste et nihiliste. La polmique, encore une fois, ne provient
pas des uvres mais de cette immmoriale obligation mondaine vouloir
enfermer lart dans des fonctions. Dsormais, les seuls critres encore
acceptables sont ceux que lart impose lui-mme.

46

- CHAPITRE I
ESTHTIQUES DE LEXCS (DE LIBERT)

47

CHAPITRE I ESTHTIQUES DE LEXCS (DE LIBERT)

1 LA DESINVOLTURE : DE LETYMOLOGIE A LHISTOIRE

1.1. La dsinvolture dans la littrature Franaise

La langue franaise semble navoir recours au substantif dsinvolture et


au qualificatif qui lui correspond que tardivement. Utilis apparemment
pour la premire fois en France la

fin du 17me sicle, le mot

dsinvolte apparat sous sa forme espagnole le plus ancien usage connu


dans une lettre de Madame de Svign Madame de Grignan datant de
juillet 1677. Elle sadresse ainsi sa destinatrice :

Vous

tes dun commerce divin ; mais vous crivez trop

assurment. Je comprends bien qutant seule, vous devez crire en


bien des lieux ; mais, mon enfant, prenez sur nous tous, ne vous
abandonnez point suivre la vivacit de votre esprit et de votre
imagination. Vous tes intarissable, et vos lettres viennent de
source, on le voit bien, et le plaisir de les lire est inconcevable. Les

48

Espagnols appellent cela desembuelto : ce mot me plat,


mortifions-nous donc, vous de causer, et nous de vous entendre.14

Entre 1740 et 1755, Saint Simon utilise le terme francis dsinvolte dans ses
Mmoires ; alors quen 1761, Rousseau emprunte disinvoltura aux italiens
dans la Nouvelle Hlose. Lorsque son amant dcrit les femmes parisiennes
Julie, il dit ceci :

Menues plutt que bien faites, elles nont point la taille fine ;
aussi sattachent-elles volontiers aux modes qui la dguisent : en
quoi je trouve assez simples les femmes des autres pays, de vouloir
bien imiter des modes faites pour cacher les dfauts quelles nont
pas. Leur dmarche est aise et commune. Leur port na rien
daffect parce quelles naiment point se gner ; mais elles ont
naturellement une certaine disinvoltura qui nest pas dpourvue
de grce, et quelles se piquent souvent de pousser jusqu
ltourderie. 15

Madame de Svign, Lettre 624. In Lettres. T.5. Ed. A. Rgnier. Hachette et Cie, Paris : M
DCCC LXIII. Dans cette dition, a t ajoute la note suivante propos du terme
desembuelto : On lit dans les deux ditions de Perrin, qui sont nos seules sources pour cette lettre :
desembueltado. Ce doit tre une faute pour desembuelto (desenvuelto), signifiant au propre
drouler, dvelopper. Le substantif desenvoltura, en italien desinvoltura, mot devenu presque
franais, exprime laisance, lair dgag, dlibr, etc. .
15 ROUSSEAU, Jean-Jacques. Seconde Partie. Lettre XXI Julie. In Julie ou La Nouvelle Hlose.
Ed. de R. Pomeau, Garnier Frres, Paris, 1968, p.243.
14

49

A partir du 19me sicle, dsinvolte et dsinvolture apparaissent plus


frquemment et plus particulirement chez des romanciers. Musset, Balzac,
Stendhal,

Loti,

Proust,

Martin

du

Gard,

Gracq,

Simone

de

Beauvoirsemparent de ces mots lorsquils dpeignent le portrait de


certains de leurs personnages. Simone de Beauvoir en particulier emploie
plus de dix reprises les termes dsinvolte et dsinvolture dans son
ouvrage Mmoires dune jeune fille range. Une fois seulement, il est employ
dans son sens pjoratif. A chaque portrait dindividu auquel sapplique le
mot dsinvolte, correspond un discours laudatif. La dsinvolture est chez elle
une qualit une exception prs. Le seul personnage pour lequel elle
lvoque comme dfaut est un individu tenant des propos quelle considre
ngativement lgers : Celui-ci (Riquet) parlait des femmes avec une dsinvolture
qui me froissait () 16. Quand on sait lengagement fministe de Simone de
Beauvoir, on comprend quaucun discours concernant les femmes ne peut
tre lger.
Plus rcemment, un nime clone de Daniel, personnage de Michel
Houellebecq, rdige:

Inaugurant une tradition de dsinvolture par rapport aux


donnes scientifiques qui devait conduire la philosophie sa perte,

BEAUVOIR (DE), Simone. Mmoires dune jeune fille range. Ed. Gallimard, Paris, 1978,
p.409.
16

50

le penseur humain Friedrich Nietzsche voyait dans lhomme


lespce dont le type nest pas encore fix. 17

Le double sens du mot dsinvolte est donc troitement li la rception, la


perception. Il semble donc essentiel, pour aborder la dsinvolture sur le plan
thorique, formel et plastique, de se dgager de cette subjectivit de
lapprciation et sintresser aux actions et leurs effets quils soient positifs
ou non.
De nos jours, la dsinvolture se dfinit comme tant une manire
quelque peu inhabituelle dtre dgag, libre et lgant mais aussi pjorativement
comme manire de se comporter avec une libert excessive voire inconvenante. 18
Le Littr voque une tournure dsinvolte, pleine de laisser-aller ; lAcadmie
Franaise, une tournure, tenue pleine daisance et de laisser-aller . Il ne
semploie gure quau sens figur et signifie : Manire trop libre dagir, de se
comporter lgard de quelquun .
Le dsinvolte [en parlant dune personne, de ses attitudes, de ses manires,
etc.] est celui qui est tonnamment dgag dans ses mouvements et qui
montre une libert excessive, voire inconvenante. 19

HOUELLEBECQ, Michel. La Possibilit dune le. Fayard, 2005, p.413.


Trsor de la Langue Franaise. Dictionnaire de la langue du 19me et du 20me sicle (1789-1960).
Sous la direction de Paul IMBS. CNRS Gallimard, Paris, 1978.
19 Id.
17
18

51

La signification actuelle de ces deux termes hrite dorigines hispaniques


mtisses dune smantique italienne largissant encore davantage leur sens.

1.2. Dune invention espagnole aux origines latines

Le grammairien espagnol Nebrija consigne dans son vocabulaire


espagnol-latin en 1495 les termes desembuelto et desemboltura ; ce
dernier tant traduit en latin par evolutio, onis 20 savoir : action de
drouler, de parcourir, de lire 21.
Fernn Prez de Guzmn rdige antrieurement la premire galerie
biographique de la littrature moderne. Egalement trait sur lthique de
lhistorien, Generaciones y Semblanzas22 concerne trente-six portraits de
contemporains surtout membres de la cour des rois dEspagne de Don
Enrique III et Don Juan II. Il rdige ceci propos de Don Gutierre de Toledo,
archevque de Sville puis de Tolde:

ALONSO, Martin. Diccionario Medieval Espaol, desde las Glosas Emilianenses y Silenses (Siglo
X) hasta el siglo XV. T.II. Universidad Pontificia de Salamanca, 1986.
21 GAFFIOT, Flix. Dictionnaire illustr Latin Franais. Hachette, 1934.
22 PREZ de GUZMN, Fernn (1376-1458). Generaciones y semblanzas (1450-5). Ed. Cls.
Cast., t.61, 103, 17. In Alonso, Martin. Diccionario Medieval Espaol, desde las Glosas
Emilianenses y Silenses (Siglo X) hasta el siglo XV. T.II. Universidad Pontificia de Salamanca,
1986. Voir galement Prez de Guzmn, Fernn. Generaciones y semblanzas. Edicon de Jos
Antonio Barrio Snchez. Ctedra. Coleccin Letras Hispnicas. Madrid, 1998, p.154.
20

52

Onbre de grant coran, muy osado e atrevido, e en el meneo de


su persona e en su fabla e maneras ms parea cauallero que
perlado. Muy suelto e desenbuelto; non franco nin liberal.
Parmi les dfinitions les plus anciennes de desembuelto , nous trouvons el
liberal, atrevido y libre ; desemboltura dont le radical est bolver se
dfinissant comme libertad. El atrevimiento y demasa23.
En regard du texte de Prez de Guzmn, cette dfinition, prsentant le
dsinvolte comme personnage libral, semble contredire lusage antrieur
selon lequel trs agile et dsinvolte , il nest ni franc ni libral .
Csar Oudin traduit au XVIIme sicle, desembuelto no empachado par
adroit, habile, dextre, agile, lger, viste, escarbillat, souple, qui nest point empesch
de ses membres, dlivr, libre, gaillard, deliber, desvelopp, gay, hardy, liberal 24 ;
la desemboltura tant synonyme de desveloppement, gaillardise, dexterit et
agilit, adresse, legeret, vistesse, libert aux actions et faons de faire, souplesse de
membres, gayet, hardiesse, outrage .

Le libral, audacieux et libre , libert. Laudace, et lexcs . In Don Sebastian de


Cobarrunias Orozco. Tesoro de la lengua Castellana o espaola. Dirigido a la Magestad Catolica
del Rey Felipe III nuestro seor. Luis Sanchez, Madrid, ao del Seor M.DC.XI.
24 OUDIN, Csar. Tesoro de las dos lenguas espaola y francesa. 1675. Ediciones Hispano
Americanas. Fac-simil, Paris, 1968.
23

53

Il existait dailleurs le verbe desenvolver - que antes se dijo desvolver 25 ;


traduit par Oudin - dont lorthographe diffre (desembolver) - en desvelopper,
desenvelopper26, desentortiller .
Desenvolver
dsenvelopper,

est

dsormais

dchiffrer,

synonyme

dcouvrir, claircir

de
et

dvelopper,
le verbe

drouler,

pronominal

desenvolverse signifie se dvelopper, se drouler, senhardir, perdre sa timidit,


se dbrouiller .
La dsinvolture prend donc racine dans le uoluere latin [en grec :
], action de (faire) rouler; projeter en tourbillons, exhaler ; se rouler, se
vautrer ; drouler (succession dvnements) ; avoir une grande volubilit ;
mditer (rouler dans son esprit) ; et duolu, faire rouler den haut27, faire
rouler de haut en bas, entraner en roulant, prcipiter, rouler, tomber en
roulant, drouler, dvider28.
Comment expliquer alors lextension smantique ngative du terme
dsinvolte et de son substantif, la dsinvolture ?
Il faudra probablement passer par lusage italien de ce terme qui semble en
complexifier le sens.
VOLVER. Deriv. desenvolver [-emb-: evolvo Nebr.], que antes se dijo desvolver (Alex., 228,
2046 ; Gr. Conq. De Ultr., 265, 293). In COROMINAS,J.; PASCUAL, J.A.. Diccionario crtico
etimolgico Castellano e Hispnico. Gredos, Madrid, 1986.
26 Le terme dsemvelopper (se) est rpertori dans le dictionnaire de la langue franaise du
16me sicle. Il signifie : se dgager de ce qui enveloppe. Il ne se fut pas sitost dsemvelop de sa
cape que sa propre dague, que je luy oste, je luy en coupe la main droite . BRANTME,
Rodomontades espaignolles, VII, 49. In HUGUET, Edmond. Dictionnaire de la langue franaise du
16me. Tome 3me. Didier, Paris, 1946.
27 Uolu. In ERNOUT, A. ; MEILLET, A. Dictionnaire tymologique de la langue latine. Histoire
des mots. 4me dition, Klincksieck, Paris, 1959.
28 GAFFIOT, Flix. Dictionnaire illustr Latin-Franais. Hachette. Paris, fvrier 1934, p. 515.
25

54

1.3. La volte-face de la disinvoltura

Emprunte lespagnol, la disinvoltura apparat au dbut du 16me


sicle29 et le disinvolto est attest depuis 1618 par Buonarotti il Giovane30. Le
dsinvolte italien hrite donc du sens hispanique et de la racine latine
uoluere . Volgere (vlto au participe pass) donnera les drivs
involgere et involgersi (senvelopper, se compromettre), disinvolgere 31
puis svolgere .
La disinvoltura se dfinit alors par analogie comme tant lessere
disinvolto (franco, spedito, sciolto, spigliato, sfacciato, disimpacciato), sfrontatezza,
scioltezza, brio, vivezza, garbo, sprezzatura, sfacciataggine 32.

Empr. A litalien, disinvoltura (dep. Av. 1508, Calmeta ds Batt.), lui-mme empr. A lespagnol
desenvoltura (). In Trsor de la langue franaise. Dictionnaire de la langue du 19me et du 20me
sicle (1789-1960). Sous la direction de Paul Imbs. CNRS Gallimard, Paris, 1978. Vicenzio
Collo ou Colli dit Il Calmeta (1460-1508), pote courtisan ayant frquent les cours de Milan
et dUrbino. Il est cit par Castiglione comme participant aux soires qui ont donn lieu la
rdaction du Livre du Courtisan en 1507. Parmi les textes en prose quil rdige entre la fin du
15me et le dbut du 16me sicles, deux emploient le terme disinvoltura associ lIngegno,
lacutezza et la grazia : Se vogliamo della leggiadria e disinvoltura parlare, ()in Cecilia troverai
maggior continenza e ingegno ;() pi acutezza e gravit () ; Il che Antonia dal Balzo a
ciascuna doveria esser perpetuo essempio, la quale, vendo in sua florida et di belezza, grazia e
disinvoltura () . In CALMETA, Vicenzo. Prose e lettere edite e inedite. A cura di Cecil
Grayson. Collezione di opere inedite o rare. Pubblicata per cura della Commissione per i
testi di lingua, vol.121. Bologna, 1959, p.28 et 36.
30 BUONAROTTI, Michelangelo il Giovane, auteur de comdies lgres et tableaux de
murs dont le Tancia et limmense Fiera (1618) en vingt-cinq actes, o des centaines de
personnages se croisent.
31 Disinvolgere est un terme employ peu frquemment, svolgere tant plus utilis.
32 Dsinvolture : ltre dsinvolte (libre, franc, alerte, dnou/dtach, plein daisance, dgourdi,
impudent, effront, dgag), effronterie, souplesse, brio, vivacit, tact, amabilit, distinction, ddain,
attitude mprisante, impudence. In PALAZZI F., Novissimo dizionario della lingua Italiana. 2me
dition. Casa Edituce Ceschina, Milano, 1962.
29

55

Disinvolgere consisterait disfare linvolto cest--dire dfaire ce qui est


envelopp . Au sens propre, le disinvolto est le non envelopp, le dnou ou
lalerte et sutilise le plus frquemment dans le sens mtaphorique de alerte,
franc dans ses manires, qui a promptitude et tact, simple et sans affectation 33.

Ltre dsinvolte est donc celui qui se dgage, se dveloppe, qui se


dsengage, se dsenveloppe ; qui fait rouler et qui droule; celui qui mdite.
Cependant, lItalie semble amalgamer ce sens premier en imposant au
vlto - participe pass le vlto - visage, figure, face laccent tonique
disparaissant dans lcriture courante italienne . Les synonymes employs
semblent corroborer cette hypothse. Sfrontatezza, sfacciatagine se
composent du prfixe s , privatif quivalent di(s) ou d en franais,
marquant le plus souvent division, sparation ou distinction ; et dun radical
voquant le front, la face, la figure, le visage. Disinvoltura se tournerait
alors du ct du vultus , du visage, de la mine, de la physionomie, du
portrait, de lapparence. En un Volger ou voltata docchi 34, le dsinvolte
se dgage, te son masque et change de visage. Il est celui qui se

Dizionario Etimologico Pianigiani Online. [En ligne] [Rf. du 2006-04-09]. Disponible sur
internet: <http://www.etimo.it/?term=disinvolto>. La dfinition de ce dictionnaire est la
suivante: disinvlto : p.p. del verbo disinvlgere (contrar. DInvolgere) comp. Della partic. dis
indicante contrario senso e invlgere (v.q. voce). Propr. Non avvilupato, Sciolto, ed usasi per solito
nel senso metaforico di Spedito, Franco nelle maniere. Che ha prontezza e garbo, Semplice e senza
affettazione. Deriv. Disinvltura: Franchezza, Destrezza, Vivezza, Brio.
34 Clignement dyeux .
33

56

mtamorphose, ltre de la dis-in-voltura , qui se spare, se divise et sinclut


la mutation35, successivement ou simultanment.
Il

conviendra

donc

daborder

ces

notions

de

droulement,

dgagement, dsengagement, mutations et mtamorphose pour comprendre


la problmatique de cette terminologie de dsinvolture ; et sattacher aux
diffrents masques du dsinvolte.

1.4. De lapport dautres traductions et analogies

La dsinvolture a ceci de particulier quelle semble avoir perdu son


sens dorigine pour un autre mtaphorique 36. Le sens laudatif premier du
terme apparat, en fonction des poques et de la gographie, comme cdant
le pas un autre pjoratif. Les effets de la dsinvolture auraient-ils la
particularit de se modifier selon lhistoire et le contexte socio-culturel ?
Vivacit au 18me sicle, dtachement chez Rousseau, elle fait courir la
philosophie sa perte daprs le pessimisme Houellebecquien de la fin du
20me sicle.

Les dictionnaires allemands traduisent dsinvolture comme une


absence

daffectation,

aisance

(des

manires)

dans

le

substantif

Voltura signifie virement, mutation.


Dizionario Etimologico Pianigiani Online. [En ligne] Copyright 2004-2008 Francesco Bonomi Vocabolario Etimologico della Lingua Italiana 4/09/2006.
[Rf. du 2006-04-09]. Disponible sur internet: <http://www.etimo.it/?term=disinvolto>.
35
36

57

ungezwungenheit ou caractre naturel, dgag, libre dans unterhaltung ;


ungeniertheit signifiant sans gne, sans faon, librement 37. Le sens originel
apparat cependant dans lexpression traiter quelquun avec dsinvolture ;
traduit de la faon suivante : jemand von oben herab behandeln, littralement
traiter quelquun den haut, de haut en bas 38.
Nous devons donc galement tenir compte de ces aspects de la dsinvolture
que sont ddain et mpris.

Les intellectuels allemands abordent peu cette notion et il nen nexiste


pas de concept philosophique ou esthtique.
Une traduction de lavant-propos au Gai Savoir de Nietzsche par
Klossowski39 comporte les mots dsinvolture et dsinvolte , alors
quHenri Albert na recours aucun de ces termes dans sa traduction de
ldition de 188740.
Dans la plus rcente, les termes allemands bedenklich-unbedenklichen
sont traduits par inquitante dsinvolture alors que Henri Albert propose
simplicit inquitante . Bedenklich signifiant proccup, inquitant,
menaant, douteux, apprhensif, suspect est reli par un trait dunion
Grand Dictionnaire Langenscheidt. Franais-Allemand. 1re partie. Nouvelle Edition 1979. Sous
la direction de Erich Weis. Larousse, Paris, Vie, 1980.
38 Dictionnaire Moderne Larousse Franais-Allemand. Paris, 1963.
39 NIETZSCHE, Friedrich. Le Gai Savoir. Fragments Posthumes (1881-1882). Textes et variantes
tablis par G. Colli et M. Montinari. Traduits de lallemand par Pierre Klossowski.
Gallimard, 1967, pp.13-19.
40 NIETZSCHE, Friedrich. Le Gai Savoir. La Gaya Scienza. Traduction de ldition de 1887 par
Henri Albert. 13me dition, Paris : Mercure de France, 1921.
37

58

unbedenklichen , adjectif dsignant ce qui ne prsente aucune difficult,


inoffensif mais aussi la locution adverbiale sans hsiter . Nietzsche
juxtapose ici deux mots apparemment contraires pour former une sorte
doxymore.
La dernire partie de cet avant-propos rdige Ruta, prs de Gnes
en 1886, comporte un passage pour lequel Klossowski choisit la traduction
suivante :

Non ! Pour autant que nous autres convalescents aurions encore


besoin dun art, cest un art tout autre un art ironique, lger,
fugitif, divinement dsinvolte, divinement artificiel, qui, telle une
flamme claire, jaillit dans un ciel sans nuage ! Avant tout : un art
pour artistes, rien que pour artistes ! .

Alors que H. Albert crit :

Non, sil faut un art nous autres convalescents, ce sera un art


bien diffrent un art malicieux, lger, fluide, divinement
artificiel, un art qui jaillit comme une flamme claire dans un ciel

59

sans nuages ! Avant tout : un art pour les artistes, pour les artistes
uniquement. 41

Henri Albert choisit de ne pas traduire gttlich unbehelligte et retire ces


termes du passage. Klossowski en revanche opte pour divinement
dsinvolte . Les dictionnaires rapportent non importun pour signifier
unbehelligte , behelligte signifiant troubl . Le dsinvolte pour
Klossowki qualifierait ce ou celui qui nest pas troubl, ni importun.

Si le dsinvolte ou la dsinvolture consiste en une manire dtre non


trouble, non importune peut-en dduire la rciproque : ltre dsinvolte
est-il importun, inopportun ? On rejoint ici la question de la lgret et du
sans gne, synonymes du terme.

Les britanniques, quant eux, utilisent casualness et offhandedness , termes apportant de nouvelles informations non ngligeables.
Casuale , en italien par hasard , est galement un synonyme de
dsinvolte. Or casual en anglais signifie ce qui se produit intervalle
irrgulier ou peu frquent . Le casual est ce qui se ralise par chance, sans

Le texte original de F. Nietzsche tant le suivant : Nein, wenn wir Genesenden berhaupt eine
Kunst noch brauchen, so ist es eine andre Kunst eine spttische, leichte, flchtige, gttlich
unbehelligte, gttlich knstliche Kunst, welche wie eine helle Flamme in einen unbewlkten Himmel
hineinlodert! Vor Allem: eine Kunst fr Knstler , nur fr Knstler!
41

60

crmonie ou formalit, ce qui est informel, nonchalant, indulgent, permissif 42.


Mais il sagit aussi dun style vestimentaire dcontract, faussement nglig,
trs en vogue actuellement dans les milieux de la communication, des mdias,
de lInternet, ou l'informatique 43 ; casualness se dfinissant comme
familiarit, linformel, une manire qui ne prend pas de formes et de crmonies
srieuses 44. Quant offhand , outre qualificatif de dsinvolte, il fonctionne
comme un adverbe signifiant limproviste . Si la dsinvolture surgit
limproviste, peut-on en dduire son caractre improvis ?

Au 16me sicle, dsinvolte et dsinvolture napparaissent pas dans les


dictionnaires

franais.

En

revanche,

on

peut

trouver

le

verbe

dsemvelopper (se) . Il signifiait alors se dgager de ce qui enveloppe. 45


Si dgager et dsengager ont un sens assez proche, celui de retirer ce qui a t
engag ou se dtacher des choses extrieures ; des nuances sont importantes
et prcises dans le Littr en ce qui concerne dsenvelopper qui signifie
retirer ce qui enveloppe . Le dictionnaire prcise galement qu il y a une
analogie et des diffrences analogues celles qui existent entre dsentortiller et
dtortiller. Dsenvelopper suppose une enveloppe relle, et que lon peut ter.
The Free Dictionnary. Version gif. [Rf. du 2006-04-09]. Disponible sur Internet :
<http://www.thefreedictionary.com/casualness>.
43 ANONYME. Le Style Casual . In Le Journal du Management. [En ligne] Version html non
crypte. [Rf. du 2006-04-21]. Disponible sur internet :
<http://management.journaldunet.com/dossiers/050477look/fiche_casual.shtml>
44 Id. familiarity, informality: a manner that does not take forms and ceremonies seriously.
45 HUGUET, Edmond. Dictionnaire de la langue franaise du 16me sicle. Tome 3me. Didier,
Paris, 1946.
42

61

Dvelopper est plus gnral ; il sapplique aussi ce qui nenveloppe que moralement
ou intellectuellement 46.

Lattitude et la manire du dsinvolte saccompagnent dune


transformation, dune mtamorphose qui rejoint le jeu des visages italiens. Le
retrait de lenveloppe relle nest pas seulement mtaphorique. On peut
dsormais inclure toutes sortes de travestissements.

Enfin, les dictionnaires analogiques renvoient la dsinvolture et le


dsinvolte du ct de llgance et du franc 47. Il est question dlgance
dans les formes ( - Beaut, puret de formes, ligne, galbe, vnust. - Avoir des
formes. tre bien proportionn bien tourn, bien trouss. - Visage rgulier. Taille de
gupe. Beau. Bien fait. Bien pris. Bien dcoupl. Dgag, lanc, svelte, fin. ) ; dans
les manires (- Avoir de la tenue. Avoir du maintien. Se bien tenir. Aisance.
Dsinvolture, dsinvolte. Distinction, distingu. Belles faons. Belles manires. Bon
genre. Bonne grce, gracieux. Politesse. Urbanit. Bien lev. Comme il faut. Bel
air. Homme du monde. Mondain. Galanterie. Coquetterie. - Affectation, snobisme,
snob. Petit-matre.); dans le costume ( - Jeunesse dore. Dandy. Dameret.
Damoiseau. Gandin. Fashionable. Incroyable. Merveilleux. Muguet. Godelureau.

LITTR, Emile. XMLITTR v1.3. Dictionnaire de la Langue Franaise. [En ligne]. [Rf. du
2006-04-09] Disponible sur Internet. Version php.
<http://francois.gannaz.free.fr/Littre/accueil.php>.
47 MAQUET, Charles. Dictionnaire analogique. Rpertoire moderne des mots par les ides, des ides
par les mots. Daprs les principes de P. Boissire. Larousse, 1971.
46

62

Muscadin. Gommeux. Serin. lgant(e). Brave, braverie. Pimpant. Pomponn.


Bien mis. Bien habill. Tir quatre pingles. Faraud. Endimanch. Vieux beau.
Poupe. Mannequin. Mise recherche. lgance. Parure. Bonne coupe. Mode.
Avoir du chic. Avoir du cachet. tre la mode. Nouveauts. ); dans le langage ( Atticisme ; Purisme. Dlicatesse. Bon got. Bon ton. Raffinement. Courtoisie.
Galanterie. - Prciosit. Langage fleuri. Esprit. Pointes. Sel. Brillant. Parole
facile). La franchise du dsinvolte sexprime elle aussi dans le langage et les
manires qui incluent le fait d - tre franc. Avoir son franc parler. Parler franc.
Dire tout haut, en toutes lettres, tout uniment, bonnement, purement et
simplement, crment. Brusque, brusquerie. Carr, carrment. Cru, crudit. Paysan
du Danube. Dire en face. Dire son fait. Ne pas mcher les mots. Langage nu,
ouvert, uni, expressif, explicite, formel. Nettet, net. Clart, clair. Vracit, vrai,
vridique. Primesautier. Sincre. Vif, vivacit. Parler cur ouvert. Sincrit.
Aller droit au fait. Appeler un chat un chat. Dire en bon franais. Ne pas chercher
midi quatorze heures. Aveu, avouer. Confident, confidence. Confiant, confiance.
Communicatif. Expansif. Dcharger son cur. Se dboutonner.
La franchise des manires sexprime de la faon suivante, avec - Naturel.
Rondeur. Simplicit. Bonhomie. Dsinvolture. Laisser-aller. Abandon. Agir sans
faon, sans crmonie, la bonne franquette. Familiarit. Cordialit. Libert.
Bonne foi. Conscience. Loyaut. Candeur. Navet. Ingnuit. - tre tout en dehors,
sans dtours. Visage panoui. Parler cur ouvert. lan du cur. Effusion.
Jouer cartes sur table. Jouer bon jeu, bon argent .
63

Les dfinitions que proposent les diffrents dictionnaires sont marques par
des jugements de valeur ambivalents. Dans la majorit des cas est retenu
laspect purement thique du terme alors que son tymologie lui octroie
clairement un caractre plastique.
Souvent tenue pour don naturel ou chance , on pourrait penser la
dsinvolture comme fruit dun (heureux) hasard. Nous verrons plus loin que
cette ralit est loin dtre une vidence, en confrontant les origines de cette
notion celle de la grce.
Enfin, lhistoire semble renoncer laspect laudatif de la dsinvolture pour
nen conserver que les excs. L encore, une rhabilitation de la notion dans
son acception affirmative est lobjet de notre travail.

2 CONTEXTES SOCIO-HISTORIQUES DES DESINVOLTURES

2.1. Approche gnraliste et limites de la dsinvolture

Nous constatons que les termes dsinvolte et dsinvolture ,


lorigine interprts comme des qualits, voient le jour dans des contextes
historiques fastes.
Les premires traces des vocables desembuelto et desemboltura
apparaissent en Espagne pendant la deuxime moiti du 15me sicle. Cette
poque voit se terminer la reconqute du territoire espagnol. Lunion des
64

Rois Catholiques Ferdinand dAragon et Isabelle de Castille scelle le dbut de


lunit espagnole. La dcouverte de lAmrique prcde de peu la
consignation par Nebrija des deux mots dans le dictionnaire. Cette priode
faste btit les fondements du futur rgne de Charles Quint qui mnera
lapoge du royaume dEspagne.

En Italie, disinvoltura, emprunte aux espagnols, apparat dans les proses de


Vincenzo Calmeta (1460-1508), pote, attach Csar Borgia quil suit en
Italie et en France, et courtisan Milan, Rome et Urbino o il frquente la
subtile cour de Guidobaldo da Montefeltro. Le mot disinvoltura voit le jour
au seuil du Cinquecento dans le faste des cours italiennes. LItalie vit alors ses
grandes heures en faisant le rendez-vous des artistes de la Renaissance.

Madame de Svign, brillante et audacieuse lettre, rcupre


desembuelto que le 18me sicle aime voquer. La dsinvolture dun style
labore la cour laisse la place limpertinence, la sduction et lloquence
des premiers salons.

La dsinvolture plonge ses racines au cur de priodes fastes,


insouciantes et extrmement denses sur le plan artistique. Les attitudes
rattaches ce terme se raffinent dans les cours les plus prestigieuses et
caractrisent une noblesse courtisane oisive laborant un style. Nous venons
65

de le voir, elle est par dfinition une attitude, une manire dtre et la langue
franaise lui attribue deux sens. Le premier - manire ou tournure pleine
daisance, dgage, libre et lgante - aurait cd le pas au sens figur,
dsormais plus utilis : manire trop libre dagir, de se comporter vis--vis de
quelquun 48.
Si nous nous en tenons cette dfinition, nous pouvons dores et dj
considrer que dans la dsinvolture lthique prcde lesthtique, que la
figure nest que le signe, la trace laisse par le geste et lattitude morale ou
amorale de son excutant. Ltymologie et ltude mene plus avant
montrent que cette vidence doit tre mise en question.

Considrant les discours politiques et mdiatiques actuels, force est de


constater le caractre ngatif et pjoratif de la dsinvolture. Pire que la
ngligence 49, elle sacoquine gnralement avec lirresponsabilit, la lgret,
le ddain, le manque de srieux qui sied une poque encline la
dstructuration, lvaporation ou la dissolution. Ses dfauts sont dautant
plus criants quelle sabreuve aux mmes sources que la post-modernit,
savoir : le dsenchantement du monde, laffaiblissement de lautorit, la fin

Dsinvolture, subs. fem. : A - Manire quelque peu inhabituelle d'tre dgag, libre et lgant. B Manire de se comporter avec une libert excessive voire inconvenante . In CNRTL, Centre
National de Ressources Textuelles et Lexicales. [En ligne] [Rf. du 2006-04-21]. Disponible
sur internet : <http://www.cnrtl.fr/definition/dsinvolture>
49 A propos des dcs de lhpital Jean Monnet dpinal conscutifs des sances de
radiothrapie excessive, la dsinvolture des mdecins est criminelle. In Les 4 vrits, 21 mars
2007 (journal de droite librale. Rdacteur en chef Alain Dumait).
48

66

des utopies, leffacement des hirarchies, la fragmentation de lindividu,


lclatement des rfrences spatiales et temporelles, lironie, le cynisme,
lhdonisme, la provocation, le recyclage, la parodie, le pastiche, le
syncrtisme, En bref, la dsinvolture clbre lindividualisme contre
lesprit collectif et solidaire. Elle semble tre le miroir ngatif dune poque
anxiogne. Limpression gnrale relaye par les discours mdiatiques, cest
ce sentiment que tout fout le camp . Sentiment qui condamne la
dsinvolture et prne un retour aux valeurs, la morale, au srieux, la
scurit.
Les pratiques artistiques actuelles seraient le reflet de manires
excessives dagir, inconvenantes, de provocations qui nivelleraient les
cultures litaires et populaires. La duplicit originelle du vocable semble
dsormais rduite son sens pjoratif, limitant par consquent le vaste
champ que le terme ( conceptualiser) peut recouvrir.
Ltendue de ce champ, ayant pour tmoin la longue liste de ses
synonymes50, rvle lappartenance de la dsinvolture la catgorie de
lexcs. Nous pourrions lactualiser en y ajoutant les substantifs actuels de
provocation, je-men-foutisme , dilettantisme, Notre fin de chapitre
traitera en particulier de cet aspect du sujet.
Synonymes de dsinvolture : Abandon, aisance, aplomb, arrogance, brio, chic, dcontraction,
dtachement, effronterie, facilit, familiarit, grce, grossiret, hardiesse, impertinence, impolitesse,
impudence, inconvenance, incorrection, indiffrence, inlgance, irrvrence, laisser-aller, lgret,
libert, ngligence, privaut, sans-faon, toupet . Dictionnaire Electronique des Synonymes du
CRISCO (DES). [En ligne] [Rf. du 2006-04-21]. Disponible sur Internet :
<http://www.crisco.unicaen.fr/cgi-bin/cherches.cgi>
50

67

Nous constatons cependant quil existe un territoire de la


dsinvolture qui, mme si elle les jouxte, se distingue de la marginalit et de
lexclusion. Edictes par la morale et les conventions sociales, ses limites sont
relatives au contexte. Elles nous permettent seulement den esquisser les
contours sfumati travers quelques exemples non exhaustifs de lhistoire (de
lart) occidentale.

2.2. Grandes lignes historiques et coupures pistmologiques

Cette dsinvolture ou (excs de) libert se manifeste de manire plus


ou moins gnralise dans lhistoire socio-politique occidentale. Elle touche
toutes les classes sociales et stend tous les aspects de la vie, depuis
lhabitat au souci esthtique de soi. Lgret vitale pour lhumanit, elle
sexprime avec plus ou moins dintensit, est accueillie avec plus ou moins
de tolrance. Le dcoupage que nous proposons dans cette partie est
sommaire et mriterait certainement des dveloppements. Nous choisissons
ici, pour la cohrence du propos, de regrouper des priodes non pas de
manire historique et chronologique mais relativement des formes
dexpressions associables.

68

Nous considrons notamment que certains moments ou situations


sont plus favorables aux comportements libres , o la dsinvolture se
traduit en terme de dbridements des murs, souvent explicitement
exprims dans les formes artistiques et littraires provocantes ou oses,
tolres et admises par consensus gnral, voire institutionnalises. Ces
manifestations saccompagnent parfois dune libralisation et dune
fminisation de la socit, de formes de dfoulements. Nous entendons par
dfoulement, lexpression assume dune individualit, lextriorisation des
choix personnels et par extension lassomption par la socit des
dsinhibitions individuelles ou collectives, sous formes festives tels les
mythes revcus .51
Certaines priodes sont le thtre dun relchement des murs des
couches sociales dominantes qui trouvent un cho favorable dans les
reprsentations. Ages des discours, ils rendent comptent de lhomme libertin
et narcissique qui se reprsente en divinit ou hros. Dieu est limage de
lhomme, lillusion est presque parfaite.
Les dbats anims tmoignent dune forme dmocratique de la
parole travers les dialogues, les conversations ou les salons princiers et
littraires. Labondance des images du nu adulte idalis et des portraits de
plus en plus ralistes tmoignent dun got pour les apparences, dune

Nous parlerons notamment du Carnaval, tudi de manire approfondie dans la thse de


Didier Pauvert, li au mythe, et oprant tout comme le thtre une sorte de catharsis,
purification libratrice, exutoire , collective et individuelle.

51

69

idalisation du corps, dune esthtique de soi qui stend lespace du


quotidien. Les productions quelles soient licencieuses ou non font lobjet
de reproductions parfois industrielles et de copies. Nous identifions ces ges
la dmocratie athnienne et son prolongement dans lhellnisme, la
Renaissance italienne et au Libertinage du 18me sicle franais. La postcolonisation entre, selon nous, dans cette catgorie. Elle fait plus loin lobjet
de notre attention particulire avec lexemple de lart contemporain italien.

Dans des contextes politiques plus moralistes qui contrlent les


images ou les limitent des fonctions essentiellement artisanales, ducatives
voire idoltres, la dsinvolture relve alors de pratiques souterraines,
populaires, lies au quotidien.
Ainsi que nous le rappelle Mario Perniola, les figures mdivales sont
indissociables de pratiques artisanales et non spares du vcu52. L Art
comme activit indpendante apparat avec la Renaissance et le principal
commanditaire dimages est lEglise. La dsinvolture sinsinue cependant
dans les souffles de formes archaques et fantastiques o les volupts du
corps demeurent le plus souvent lexpression du diabolique. Tolre dans la
stricte sphre du monde terrestre, la gouaille dsinvolte sexprime dans les
strates obscures du populus, dans le carnaval et autres pratiques aux

PERNIOLA, Mario. Lalination artistique. Sous la direction de M. Maffesoli. 10/18, oct.


1977, pp.164-172.
52

70

rminiscences paennes. Elles se poursuivent et se fondent dans le 16me sicle


Rabelaisien et dans les tableaux de Bosch ou Bruegel qui en gardent, telles les
lgendes, les souvenirs les plus reculs.

La bourgeoisie moderne quant elle se veut moraliste et censeur. Elle exclut


certaines pratiques des institutions devenues Acadmies. Les artistes se
renouvellent alors la campagne ou dans les bas-fonds populaires.
Quand elles ne sont pas refuses , les oeuvres procdent par exclusion du
corps puis de la forme mme, jusqu labstraction la plus totale, en devenir
dgnres , jusqu leur politisation et un mouvement de front en avantgardes.

2.2.a Symposium, conversation et libertinage

Le Sicle de Pricls et Grce hellnistique

Dmocratie et fminisation de la socit

La libert dit Socrate - (), dans une cit dmocratique tu


entendras dire que cest le plus beau de tous les biens, ce pourquoi

71

un homme n libre ne saurait habiter ailleurs que dans cette


cit. 53

Depuis ~508 avant J.-C., le pouvoir Athnes appartient au dmos,


cest--dire aux citoyens. La cit invente la dmocratie, en mme temps
quelle devient la premire puissance de la Mditerrane. Les lois sont
prpares par la boul, le conseil dont les membres sont tirs au sort. Le
pouvoir excutif est assur par le collge des dix stratges, qui sont lus.
Modalit de ltat et exigence morale, la dmocratie porte en elle un
optimisme qui se manifeste par la libre expression individuelle et se traduit
en terme dchanges et doriginalit. Les banquets et discours sur lAgora, la
philosophie pripatticienne sont le thtre de dbats dopinion citoyens. Les
femmes entrent en scne et avec elles, une libralisation des murs et des
formes mais aussi une esthtique fminise du quotidien. La sexualit et
lrotisme sortent de la sphre exclusivement familiale et smancipent sur
les scnes de thtre et dans la posie.

Au ~5me sicle avant J.-C., Athnes connat son ge dor. Son meneur
est Pricls et va incarner cette apoge. En votant la reconstruction de
lAcropole, la capitale se distingue alors sur tous les plans artistiques. Le
stratge runit autour de lui les plus grands artistes de son temps.
53

PLATON. La Rpublique , VIII/562a-564a. GF Flammarion, Paris, 1966, pp.322-323.

72

Il confit au sculpteur, Phidias, le chantier du Parthnon dont larchitecture


est modele sur le programme de sculpture.54 Lhabilet des architectes
conjugue au souci esthtique de lensemble architectural se manifeste
notamment dans la ralisation des colonnes du sanctuaire dAthna qui ne
sont pas rigoureusement verticales mais prsentent des renflements mi-ft
et sinclinent vers lintrieur. Les colonnes places aux angles, plus paisses
que les autres, compensent lillusion doptique qui, de loin, aurait fait
paratre lensemble trop frle. Le soubassement sur plan convexe rpond
galement cette exigence dharmonie visuelle. Ce jeu illusionniste tant
dcri par Platon se poursuit jusque dans les fameuses mtopes auxquelles
Phidias porte une attention particulire.
La frise des Panathnes qui court le long des parois du naos, mle sur
un mme plan les Immortels et les athniens en procession. Cette
dbauche festive dErgastines dshabilles laquelle se joint la plbe qui
se rend jusquaux dieux en personnes est, selon Platon, le signe de la
dcadence de ce rgime mcrant.

1. Phidias. Les Ergastines. Fragment de la frise des


Panathnes, marbre, vers 445-438 av. J.-C., 96 cm x 207 cm, Paris, muse du Louvre MA 738.

Voir les dveloppements de lAcropole dans louvrage de Ren GINOUVS, Lart grec.
Quadrige/Presses Universitaires de France, 1981.

54

73

Pour le Philosophe Roi, la fminisation de la socit et de lart signe le propre


dclin dAthnes. Ainsi Bernard Lafargue commente le spectacle ou mieux la
spectacularisation de la procession du xoanon :

Toute lesththique de Platon repose sur le sentiment que la


beaut fminine de lart mimtique, qui rayonne en tous lieux et en
toute libert dans L'Athnes dmocratique de Pricls, est la
principale raison de sa dcadence. Et il voit en Phidias
lartiste/sorcier pasophos/pharmakeus - qui, avec le soutien
inconditionnel de Pricls, a transform le nu viril de lhommedieu - kalos kagathos tetragonos - (beau, bon et droit) en un tre
au drap tors, trompeur et malicieux comme celui dune femme
coquette (). Ce devenir-multiple , dans lequel Platon ne voit
que la dissolution des hommes de la cit dmocratique, ne va pas
sans les entraner aussi dans des devenirs , que Deleuze et
Guattari nous ont appris dsigner comme fminins ou
minoritaires . 55
La fminisation est en effet une ralit de la socit dmocrate
dAthnes. Elle se prolonge jusquau ~4me sicle hellnistique et se manifeste
dans lart.
LAFARGUE, Bernard. La volont de puissance, intempestive, fminine et dmocratique,
de lart . In Arts et pouvoir, d. Klincksieck, 2007, pp. 95-108.
55

74

La Pliade commente ainsi la position des femmes:

Elle [la femme] joue son rle dans la cit, conseille son mari,
parfois mme ouvre un salon littraire. () Cest pour se
soumettre ces tendances nouvelles, pour plaire au public juvnile
et fminin qui dsormais faisait la loi que les grands peintres ont
orient comme ils lont fait leur talent. 56

Lesthtique du quotidien sen trouve boulevers. Les lcythes


aryballisques, plus dlicats remplacent les lcythes traditionnels dsormais
rservs aux rites funraires. On achte plus volontiers des hydries larges
panses et paules incurves que des coupes. Les dcors des poteries
changent :

ce ne sont quenlvements dopra, conversations galantes,


scnes de gynce, femmes filant la laine, jouant la balle, dansant,
chantant, filles jeunes et belles, toutes habilles de robes aux
broderies recherches, toutes coiffes dun chignon la fois souple
et compliqu,. Souvent la robe glisse sur lpaule et sur le torse

Encyclopdie de la Pliade. Histoire de lArt 1. Le Monde non-chrtien. Sous la direction de


Pierre Devambez, Nrf Gallimard, Tours, 1961, p.784.
56

75

et le potier spcule sur la libert des attitudes pour sduire une


clientle encline la sensualit .57

De nouvelles figures allgoriques apparaissent tel Eros, le Dsir, la


Pudeur et lon glorifie la grce plutt que la gloire. Dans la cramique, le
style libre cde la place au style fleuri , dune sensibilit plus vive [qui]
rend les expressions plus mlancoliques, les regards plus souffrants : si intense est
lbranlement quapporte aux mes le trouble des temps.58

Illusionnisme : Miroir de la ralit

Callimaque invente le procd du drap mouill.

2. Callimaque. Aphrodite du type Vnus Gnitrix. (Ier et le IIme sicle.


Muse du Louvre.

La sculpture comme la peinture chemine vers lillusionnisme. Lart du


portrait se dveloppe et rvle une rvolution spirituelle et morale. Polyclte
ralise un portrait dArtmon linfirme, Zeuxis affectionne la mythologie
57
58

Id., p.783.
GINOUVS, Ren. Lart grec. Quadrige/Presses Universitaires de France, 1981, pp.134-135.

76

galante (Hlne sa toilette), les thmes glorifiant la volupt (Ers couronn de


roses) ou encore un Enfant aux raisins trait de manire tellement raliste que
seul Parrhasios peut prtendre lgaler.
Depuis le canon de Polyclte, lart hellnistique poursuit ce chemin
vers la perfection optique et le portrait psychologique qui, au fur et mesure
tent la sculpture sa rigidit, lui confrant lasticit, souplesse et ralisme.
Scopas, sur les frontons du temple de Tge, tire les portraits violemment
expressifs de Mlagre et Hrakls ou encore dune Mnade possde par
lesprit dionysiaque.

3. Scopas de Paros. Mnade. Rplique du muse de Dresde.

Scopas nous apparat ainsi comme pris de violence et de passion ; il est bien de
son sicle parce que la raison et lintelligence pour lui seffacent devant ce que notre
tre a de plus primitif et de plus spontan. 59
Praxitle, amant de la courtisane Phryn, se consacre la sculpture
dphbes et de jeunes femmes. La sensualit dun Apollon, dun Eros,
lambigut dun hermaphrodite ou lrotisme dAphrodite, ont sa
59

Encyclopdie de la Pliade. Op. Cit., p.799.

77

prfrence. Les Cnidiens refusent dailleurs dchanger leur dette contre


lAphrodite dvoile et dont Pline conte ainsi les attraits :

Le petit temple o elle est place est ouvert de tous cts, afin que
la figue puisse tre vue en tous sens, la desse mme y aidant, ce
qu'on croit. Au reste, de quelque ct qu'on la voie, elle est
galement admirable. Un individu, dit-on, se passionna pour elle,
se tint cach pendant la nuit dans le temple, et se livra sa
passion, dont la trace est reste dans une tache. 60

Source frquente dinspiration, la desse orne galement les poteries.


Les vases de Kertch la reprsentent accroupie devant une vasque, peignant
ses cheveux. Ce thme pictural nest pas sans voquer lheureuse ngligence
ou nonchalance dune jambe de femme furtivement dvoile que Baldassar
Castiglione voque propos de la sprezzatura61 (et dont nous parlerons
abondamment dans le deuxime chapitre) ou encore le dshabill du matin
dune jolie femme ; [que] dans un instant la toilette aura tout gt 62 des Penses
dtaches sur la peinture de Diderot. Les figurines industrielles de terre

PLINE LANCIEN. Histoires Naturelles. Livre XXXVI. Plss d. Et trad., Paris, Les Belles
Lettres, 1972 sqq., 5 vol.
61 CASTIGLIONE, Baldassar. Le Livre du Courtisan. Prsent et traduit de litalien daprs la
version de Gabriel Chappuis (1580) par Alain Pons. GF Flammarion, 1991, pp.79-80.
62 DIDEROT, Denis. De la grce, de la ngligence et de la simplicit , Penses dtaches
sur la peinture , In Salons IV. Hermann, 1995, p.437.
60

78

cuite retrouves Tanagra merveillent par leur souplesse et la posie des


attitudes.

4. Figurines de Tanagra. La Sophoclenne . Fin du ~4me av. J.-C.


Terre cuite. Muse du Louvre, CA 2149 et MNB 585.

Lart hellnistique, fort des techniques peaufines lge classique,


pousse plus loin lart du ralisme et de lillusion en empruntant et en
envahissant lespace du quotidien et de lintime psychologique.
A Pergame, lautel de Zeus et dAthna (~180) prsente une composition
originale de dieux combattant contre les Gants :

() nulle retenue dans leur attitude, des yeux se rvulsent, des


bouches souvrent dans un hurlement que nous croyons entendre,
les muscles de la poitrine se tendent, les os saillent sous la chair.
Les Olympiens eux-mmes nont rien gard de leur calme
traditionnel ; quant leurs adversaires, ils nont pas tous figure
humaine, () Gants anguipdes, et lions laspect farouche.

79

() : les instincts les plus profonds de lhumanit dchans se


donnent ici libre cours. 63

Au ralisme des scnes sajoutent le tragique et les thmes de la vie


quotidienne. Un ex-voto consacr en ~228 reprsente un Gaulois tuant sa
femme avant de se suicider. LAlexandrie des Ptolmes aime reprsenter
des danseuses, des mimes, des acrobates, des figures humoristiques,
pygmes et grotesques. La caricature fleurit dans cette ville, au mme titre
que lart des portraits et des reliefs pittoresques et bucoliques.

Larchitecture prive sesthtise :

Luxe et beaut sont dsormais les principes qui guident


lexistence de tous ceux qui dispose dune certaine fortune. 64

Corps voluptueux et esprit Dionysiaque

Les femmes ont gagn un statut quelles navaient pas jadis. Le cadre
de vie doit dsormais tre pourvu dagrments quillustre lanecdote
dAlcibiade obligeant un peintre dcorer sa maison. Le priv prend le pas

63
64

Encyclopdie de la Pliade. op.cit., p.814.


Id.

80

sur le public. Sur les vases apparaissent des scnes de la vie familiale ou
rotiques. La flte et la lyre chantent livresse du vin des symposium et de
lamour. Le trio divin compos dAphrodite, Eros et Priape, dessine lordre
sexuel des Grecs. Les amitis entre rastes et romnes sont largement
reprsentes.

5. Scne de banquet, dtail dune peinture


murale de la tombe du Plongeur, v. 480 av. J.-C., Italie, Paestum, Muse Archologique
National.

Les figures fminines telles que Sapho chantant ses amours lesbiennes,
Diotime la courtisane ou Lysistrata le delta pil 65, font seffondrer les
valeurs dEschyle et de Sophocle. Le sexe chez Aristophane est le grand
pourvoyeur de linvention comique.
Idalis dans le sport ou fantasm dans la danse, le corps est exalt.
Les Bacchantes de Diodore66 confirment lexistence des tritrides, mmoire des
oreibasia biennales, orgies de femmes caractre extatique et des danses
nocturnes. Dionysos lui-mme serait oreios. Dans la tradition delphique, les
mnades deviennent rellement ce que leur nom implique :

[Sic] ARISTOPHANE. Lysistrata (411 av. J.-C.). Trad. H. Van Daele, Les Belles Lettres, 1927.
DIODORE DE SICILE. Bibliothque Historique. Livre IV, Edition en quatre volumes,
traduction Ferdinand Hoefer, Adolphe Delahays, Paris, 1851.
65
66

81

des femmes sauvages dont la personnalit humaine tait


momentanment remplace par une autre. 67

Le mystre de ces danses fminines hivernales, sur les sommets dnuds des
montagnes, renvoie au pouvoir exerc par le corps sur lesprit ainsi que le
rappelle Dodds :

Dans de nombreuses socits, et peut-tre dans toutes, il existe


des gens pour qui, selon lexpression de M. Aldous Huxley, les
danses rituelles fournissent une exprience religieuse plus
satisfaisante et plus convaincante que toute autreCest par leurs
muscles quils parviennent le plus facilement une connaissance
du divin . () Mais le pouvoir de la danse est un pouvoir
dangereux. () Aussi la chose est-elle hautement contagieuse. ()
cela se rpand comme un feu dincendie . () En canalisant
cette hystrie en un rite organis une fois tous les deux ans le culte
dionysiaque parvenait la contenir, et offrait une issue
relativement inoffensive. () Rsister Dionysos, cest rprimer
ce quil y a dlmentaire dans sa propre nature; la punition se

DODDS, E.R. Les grecs et lirrationnel. Trad. de langlais par Michael Gibson, Flammarion,
Tours, 1977, p.265.
67

82

dcouvre dans leffondrement subit et total des digues intrieures


lorsque le ct primitif se fraie une voie par la force et que la
civilisation disparat. 68

Mario Perniola voit dans le dyonysisme, quil relie lapparition au ~7me


sicle dune classe de paysans appauvris par la transformation de
laristocratie gentilice en aristocratie ploutocratique, un phnomne
antisacerdotal et galitaire. Lexclusion des paysans du monde du sacr,
monopole des chefs, favorise le dveloppement de ce culte qui garantit
tous lexprience du sacr 69 et se manifeste par le ganos, lenthousiasme et la
joie, la fcondit cratrice et lexubrance vitale. Daprs lauteur, (L)e
mouvement dionysiaque est () une radicale contestation de lconomie, mme si
elle sexprime en termes religieux. 70

Excs de libert : Ennemi de la cit

(L)e terme extrme de labondance de libert quoffre un pareil


Etat [la dmocratie] est atteint lorsque les personnes des deux sexes
quon achte comme esclaves ne sont pas moins libres que ceux qui
les ont achetes. Et nous allions presque oublier de dire jusquo
Op.Cit., p.267-268.
PERNIOLA, Mario. Lalination artistique. Sous la direction de M. Maffesoli. 10/18, oct.
1977, pp.128-132.
70 Op. Cit., p.132.
68
69

83

vont lgalit et la libert dans les rapports mutuels des hommes et


des femmes. Or, () nest-ce pas le dsir insatiable de ce bien [la
libert], et l'indiffrence pour de tout le reste, qui change ce
gouvernement et le met dans lobligation de recourir la
tyrannie ? ()71

Platon lidaliste (ou le dogmatique ?) voit dans lorigine mme des


rgimes politiques leur propre fin. Seul le philosophe roi ou le roi philosophe
est en mesure de raliser la cit juste o rgne lharmonie entre ses classes, o
chacun remplit son rle sans outrepasser ses droits. Seule la sagesse doit
lgitimer un gouvernement. Cest ainsi que la dmocratie quil na pourtant
pas vcue - ne peut que virer la tyrannie par trop de dbauche et dexcs de
libert, par trop de dsinvolture.

Ce gouvernement bigarr 72 tel que le nomme Platon, a pour


reprsentant lami de lgalit dont les maximes traitent la pudeur
dimbcillit, (), la temprance lchet, (), la mesure et la modration ()
rusticit et bassesse. () Aprs avoir vid et purifi de ces vertus lme du jeune
homme (), elles y introduisent () linsolence, lanarchie, la licence, leffronterie,

PLATON. La Rpublique, VIII/562a-564a, GF Flammarion, Paris, 1966, pp.322-323.


Platon dcrit ainsi la dmocratie : Comme un vtement bigarr qui offre toute la varit des
couleurs, offrant toute la varit des caractres () un bazar de constitutions. La Rpublique,
VIII/557b-558b, p.317.
71
72

84

() appelant linsolence noble ducation, lanarchie libert, la dbauche


magnificence, leffronterie courage. 73

Cet excs de libert devient prjudiciable lorsque les structures


sociales se confondent, lorsque le dmos ne respecte plus ses dirigeants,
lorsque chacun assouvit ses dsirs inconstants. Les frontires se brouillent
entre les individus, les races, les sexes. La dgnrescence commence lorsque
les mtissages et les mlanges de genres se font plus prsents. Cest pourquoi
il faut bannir tout individu introduisant dans lme humaine des sentiments
contraires aux intrts de la cit idale, en premier lieu le pote imitateur.
De mme que la dmocratie prsente un gouvernement agrable,
anarchique et bigarr, qui dispense une sorte dgalit aussi bien ce qui est ingal
qu ce qui est gal 74, lorateur imitateur ne croit rien indigne de lui et son
rcit doit comprendre toutes les harmonies, tous les rythmes (), toutes les
formes de variations 75. Tout le rquisitoire du Livre III de La Rpublique est
une condamnation pure et simple dun art dmocrate soumis une svre
censure. Platon nhsite pas rayer et modifier des passages entiers de
lIliade ou de lOdysse qui introduisent un mauvais gouvernement dans
lme humaine, loignent de la temprance, savoir lobissance aux chefs et
la matrise de soi. Ainsi, il surveille les raconteurs de fable, efface toute

Id., VIII/560a-561a, p.320.


Id., VIII/558b-559b, p.318.
75 Id., III/396b-398b, pp.148-149.
73
74

85

plainte et lamentation de la bouche des grands hommes, bannit le rire des


dieux qui est inadmissible , il retire les passages relatifs aux plaisirs de la
chair. Le pote imitateur se cache derrire chacun de ses personnages et
dissimule la vrit. Or, le mensonge ne peut tre rserv quaux chefs pour
tromper, dans lintrt de la cit, les ennemis ou les citoyens. 76
Limitation est contraire lArt selon Platon. Celui-ci doit servir la cit
(et donc tre asservi). Il ajoute en substance : la forme mlange a bien de
lagrment (). Mais () elle ne convient pas notre gouvernement, parce quil ny
a point chez nous dhomme double ni multiple, et que chacun ny fait quune seule
chose 77.

Et les potes ne sont pas seuls soumis ce traitement. Il faut

surveiller aussi les autres artisans et les empcher dintroduire le vice,


lincontinence, la bassesse et la laideur dans la peinture des tres vivants, dans
larchitecture, ou dans tout autre art .78

Cest ainsi que le peintre, compar au sophiste, devient la cible du


philosophe roi. En ne peignant quune apparence, il loigne lindividu du
monde des ides de trois degrs . Il le rend responsable du relchement des
murs et nest rien moins quun prestidigitateur mcrant. Impie, lartiste est
un copiste de toutes choses et ne ralise rien de Vrai et donc de Beau.
Cependant, et malgr lui, Platon contresens et comme pig par son

Id., III/388d-389d, p.140.


Id., III/397b-398b, p.149.
78 Id., III/400e-402a, p.153.
76
77

86

propre usage de lironie, insinue que tous les sujets peuvent intresser le
peintre, que la Beaut nest pas pralablement dfinie et quelle existe par le
libre choix de ce peintre dmiurge :

Cet artisan dont je parle nest pas seulement capable de faire


toutes sortes de meubles, mais il produit encore tout ce qui pousse
de la terre, il faonne tous les vivants, y compris lui-mme, et outre
cela, il fabrique la terre, le ciel, les dieux, et tout ce quil y a dans le
ciel, et tout ce quil y a sous la terre, dans lHads. 79

Un des principes de lironie consiste dans un retournement


dialectique, une inversion du propos. Dans un premier temps srieuse, ce
pharmakon reflte linclination des individus, ici lopinion commune : cest
pour la foule et le commun que le peintre est crateur, lgal de dieu. Cette
poisis nest quune mimsis, une illusion pour ignorants. Il lui suffit de
prendre un miroir et le prsenter de tous cts 80. Le miroir katoptron est
lartifice, le truc dun charlatan-imitateur qui permet comme le suggre
Bernard Lafargue une poisis trs rapide , instantane, qui ne ncessite donc
pas de travail, de peine, deffort. 81

Id., X/596a-596e, p.360.


Id.
81 LAFARGUE, Bernard. Le Tableau mtaphysique de la peinture. I Narcisse, tlos de la peinture
antique. Thse de doctorat sous la direction de Messieurs les Professeurs Lucien MugnierPollet et Clment Rosset. Universit de Nice, 1986, pp.153-154.
79
80

87

Le propre du simulacre platonicien consiste en cette admiration dune


illusion capable de rivaliser avec sa source. Avec Morizot, nous nuancerons
le propos :

() sil [Platon] condamne sans appel les sortilges verbaux du


sophiste, il nest pas insensible la puissance conceptualisante de
la figure qui se dtourne du chatoiement des apparences pour
modliser lessence dun phnomne, comme y invite la gomtrie.
La vraie limite est ici esthtique, elle rside dans ce que Pascal a
magnifiquement nomm la vanit de la peinture cest--dire le
pouvoir de transfigurer ce qui ne mrite point dtre admir. 82

Le miroir demeure le matre-outil du peintre et le pharmakon de


Narcisse ; cette mdecine , - nous informe Derrida - ce philtre, la fois
remde et poison, [qui] sintroduit dj dans le corps du discours avec toute son
ambivalence. Ce charme, cette vertu de fascination, cette puissance denvotement
(qui) peuvent tre tour tour ou simultanment bnfiques et malfiques. 83

MORIZOT, Jacques. Illusion, trompe-lil, simulation . In Revue Francophone


d'Esthtique. [En ligne] version pdf. [Rf. : 2006-11-11]. Disponible sur internet :
<http://www.r-f-e.net/articles/illusiontrompe.pdf>
83 DERRIDA, Jacques. La Pharmacie de Platon . In La Dissmination. Coll. Tel Quel ,
ditions du Seuil, 1972, p.76.
82

88

Ce nest sans doute pas tout fait un hasard si lindustrie du miroir de


verre se dveloppe la fin du 15me sicle Murano, prs de Venise. LItalie
encore aujourdhui demeure la matresse des apparences.

Renaissance Italienne

Mario Perniola voque juste titre la micro localit de la production


artistique dite Renaissance , celle qui accde au statut moderne de lart
labor en Toscane autour de 1500. Cependant, nous nous posons demble
contre son affirmation selon laquelle :

(L)avnement de cette dimension autonome na pas t tout


fait un accroissement de crativit, mais au contraire une perte
sche de crativit, soit parce quil a collabor exclure chaque
activit de tous les travaux productifs, assujettis lorganisation
industrielle, soit parce quil a isol lartiste dans un ghetto, en
rendant son opration, par dfinition, inoffensive et sans effet. 84

Nous considrons dune part largument de labsence deffet de lart,


savoir

son

impuissance

critique,

la

consquence

platonicienne

de

PERNIOLA, Mario. Lalination artistique. Sous la direction de M. Maffesoli. 10/18, oct.


1977, p.168.
84

89

lassujettissement de lart la philosophie-reine dcrite par Arthur Danto ;


rsultat, non pas dune connaissance historique, mais dune croyance
philosophique qui consiste tablir le caractre phmre de lart et par l le
dsamorcer ; la thorie de lart de Platon est sa philosophie, et comme lvolution
de la philosophie au cours des ges ne consiste quen codicilles ajouts au testament
platonicien, il se pourrait que la philosophie elle-mme ne soit rien dautre que
lassujettissement de lart 85

Dautre part, laffirmation de Perniola isole une pratique esthtique


qui en ralit nest en rien exclusive. Si la peinture acquiert son autonomie de
Cosa

Mentale,

elle

demeure

cependant

longtemps

une

activit

complmentaire des productions architecturales, industrielles, et se nourrit


de la culture antique sans pour autant nier sa filiation au Moyen Age.
Linvention du tableau, transportable lenvi, rpand plus vivement son
influence. Elle va de pair avec une circulation des images considrable,
facilite par limprimerie, technique de reproduction industrielle et rapide.

Dans cette partie, nous ne souhaitons pas aborder la dense activit


artistique de la Renaissance et rappelons les travaux de lhistorien Andr
Chastel sur le sujet. Nous nous bornons ici voquer certaines

DANTO, Arthur. Lassujettissement philosophique de lart. Traduit de langlais par Claude


Hary-Schaeffer. Coll. Potique, Seuil, mars 1993, p.26.
85

90

caractristiques de la Renaissance italienne du point de vue de la socit, et


cherchons rapprocher divers aspects de la vie aux espaces de libert parfois
considrs excessifs. Quelques exemples de reprsentations illustrent un
parcours que nous empruntons pour lessentiel aux travaux de Burckhardt,
enthousiaste commentateur de la Civilisation de la Renaissance en Italie. Nous y
glanons les attitudes et comportements de lhomme de la Renaissance et
insistons plus particulirement sur les activits humaines qui, ds le chapitre
sur lAntiquit, nous ont proccupes.

Moralit, dveloppement de lindividu et Uomo Universale

Burckhardt consacre son troisime livre au crpuscule de la


Renaissance quil attribue une dgnrescence des murs dj voque au
dbut du Cinquecento par Machiavel :

Oui,

nous

autres

Italiens,

nous

sommes profondment irrligieux et dpravs .86


Lhumanisme contradicteur de la chrtient, la fureur du jeu (J.B., p.24)
gnralise, le mariage et ses droits () fouls aux pieds plus impudemment
quailleurs (J.B., p.34), la perversion des religieux associe par Guichardin
lambition, (de) la cupidit et (de) linconduite des prtres (J.B., p.70), sont selon
lhistorien autant de maux qui conduisent lItalie vers son dclin. Les qualits

BURCKHARDT, Jacob. La Civilisation de la Renaissance en Italie, Tome III, Livre de Poche,


1966, p.13.
86

91

qui ont conduit la pninsule sa grandeur sont dsormais ses dfauts mme.
Comme lAntiquit, la libert et lindividualisme outrance conduisent
ncessairement leur propre fin.
Car la particularit et la qualit majeure de lhomme (et de la femme) italien
des 15me et 16me sicles, cest son individualit spirituelle, fait psychologique
qui semble aujourdhui culturel. Linstabilit politique, les changements
frquents de gouvernements, conduisent souvent des migrations, des exils,
gnrant concurrence, mulation et cosmopolitisme. Les tyrannies se
succdant, lindividualit du souverain, du condottiere et de ses sujets
dveloppe la personnalit un degr inconnu dans le Nord (J.B., Livre I,
p.198). La prsence trangre sur le territoire et la diversit des
gouvernements - dont lEglise, tat politique favorisent individualisme et
multiculturalisme.

Quand crit Burckhardt cette tendance dvelopper au plus


haut point la personnalit se rencontrait avec une nature
rellement puissante et un esprit richement dou, capable de
sassimiler en mme temps tous les lments de la culture dalors,
on voyait surgir l homme universel , luomo universale, qui
appartient exclusivement lItalie. 87

BURCKHARDT, Jacob. La Civilisation de la Renaissance en Italie, Tome II, Livre de Poche,


1966, p.204.
87

92

Voyageurs

linsatiable

curiosit

intellectuelle,

des

hommes

remarquables, la fois cultivs et capables de briller dans de nombreux


domaines, jalonnent en effet le 15me sicle.

Lhumanisme ajoute Burckhardt est mis en demeure


dlargir le plus possible le cercle de ses connaissances, attendu que
son savoir philologique ne doit pas servir, comme aujourdhui, la
connaissance objective de lge classique, mais quil doit trouver
son application la vie de tous les jours .88

Dmocratisation de la langue, conversations et futilits

Dans une socit cultive et polyglotte, que Burckhardt considre sans


classe puisque toutes les classes sont gales devant la tyrannie ou devant la
dmocratie (J.B., Livre I, p.211), la sociabilit a pour base le langage. LItalie,
avec ses dialectes si varis, rve une langue commune. Dante le premier
contribue fonder cette langue, abandonnant le latin pour une criture
volgare fonde sur le toscan. Le choix de cette langue de communication fera
longtemps dbat. Il est amplement discut dans le Livre du Courtisan, lequel

BURCKHARDT, Jacob. La Civilisation de la Renaissance en Italie, Tome I, Livre de Poche,


1966, p.206.
88

93

selon Baldassar Castiglione, doit parler non pas la pure langue toscane
ancienne, mais () la langue italienne, commune, riche et varie, semblable un
dlicieux jardin rempli de fleurs et de fruits .89 Il met le souhait, sopposant de
fait Pietro Bembo dfenseur de la toscanit , que son Courtisan parlt
une langue prenant les termes beaux et lgants de toutes les parties de lItalie,
() parfois quelques termes franais et espagnols (). Parfois je voudrais dit-il quil prt certains termes dans une autre signification que celle qui leur est propre, et,
en les transposant propos, quil les grefft () pour les rendre plus agrables et
plus beaux, et pour rapprocher en quelque sorte des yeux, et, comme on dit, les faire
toucher du doigt, pour le plus grand plaisir de celui qui coute ou qui lit. Et je ne
voudrais point quil craignt den former aussi de nouveaux, avec de nouvelles
figures de langage, en les tirant de belle faon des Latins, comme jadis les latins les
tiraient des Grecs. 90

Nous nous attarderons longuement dans le deuxime chapitre sur


cette figure du courtisan incarne par Baldassar Castiglione, pour lequel la
dsinvolture est une qualit rattacher cette notion et invention
linguistique courtisane : la sprezzatura. Le regard que porte Castiglione sur
son temps, largement touff par la modernit, y sera ractualis. La
contemporanit de ses propos ne fait pas lombre dun doute, ne serait-ce

CASTIGLIONE, Baldassar. Le Livre du Courtisan. Prsent et traduit de litalien daprs la


version de Gabriel Chappuis (1580) par Alain Pons. GF Flammarion, 1991, p.69.
90 Id., p.68.
89

94

que par lusage de litalien de communication dsormais largement pourvu


de rcents anglicismes et autres influences extrieures.

La Renaissance affiche une volont intellectuelle abolir les barrires.


Il ne sagit pas dliminer les dialectes mais permettre une cohsion
linguistique ; premier pas vers une cohsion nationale qui ne se
concrtisera pas avant 1861. Ce vu dmocrate est dj prsent dans le Livre
du Courtisan qui fait du roturier ignobile - un conseiller potentiel du Prince
(B.C., Livre I, XV). Le rle des femmes y est galement fondamental. Julien
Le Magnifique nhsite pas les considrer les gales des hommes et leur
confier des responsabilits politiques (B.C., Livre III). Quant Pietro Bembo,
dfenseur des liberts, il avoue franchement sa prfrence pour un
gouvernement rpublicain au dtriment mme de la monarchie dun bon
prince (B.C., Livre III, XX).
Les veilles courtisanes de la cour dUrbin, dans la ligne des
banquets, rassemblent ce que la cit a de plus cultiv et de plus brillant
autour de conversations a priori futiles et pourtant garant dun haut niveau
de sociabilit. Cette socit aristocratique se place du ct de lotium, du jeu
et ignore le neg-otium, l ignoble commerce. Elle hrite galement de la
culture des traits Quattrocentesques, comme Il Galateo, cho dun souci des
convenances et de savoir-vivre.

95

Burckhardt rappelle comment Firenzuola, invoquant Boccace, voque


les plaisirs des runions aristocratiques :

La journe commence par une heure dentretien philosophique ;


on disserte tout en se dirigeant vers une hauteur ; on se runit
table, et le repas est gay par les accords des luths et par des
chants ; puis on rcite lombre et au frais une canzone nouvelle
dont le sujet est chaque fois indiqu la veille ; le soir ; on se rend au
bord dune source ; () enfin vient le souper, qui est accompagn
et suivi de conversations plaisantes () (L)es dames qui en taient
lme devenaient clbres et jouissaient de la plus haute
considration, sans que leur rputation en souffrt le moins du
monde. 91

Tout doit concourir vers lart de plaire et les divertissements. Les Este
nont-ils pas nomm leurs villas et palais dt Delizie, chacune delle
voquant lveil dun sens ou des plaisirs. Ainsi, se prnomment-elles
Belriguardo, Belfiore, Belvedere ou encore Palazzo Schifanoia (qui esquive
lennui).

BURCKHARDT, Jacob. La Civilisation de la Renaissance en Italie, Tome II, Livre de Poche,


Paris 1966, pp.322-324.
91

96

Facties, bons mots et traits desprit

Le divertissement pouse le rire. Le rire est bruyant. Il est un clat, un


relchement du corps que le cynisme ne connat pas. LItalie de la
Renaissance est un vaste clat de rire codifi chez le Courtisan, toujours
soucieux de la justesse de ses mots et de ses attitudes.

Pour savoir ce quest ce rire, o il se tient, et de quelle manire


parfois il occupe les veines, les yeux, la bouche et les flancs, et
semble vouloir (nous) faire clater, tant et si bien que malgr tous
nos efforts, il nest pas possible de le retenir , le courtisan lui
reconnat la ncessit dune certaine difformit ; car on rit
seulement des choses qui ont en elles-mmes quelque incongruit et
qui semblent tre mauvaises, sans pour autant ltre. () presque
toujours ce dont on rit est une chose qui ne convient pas, et qui
pourtant nest pas mauvaise en soi.92

Les jeux de paroles doivent tre circonstancis. Mots desprit, ils vont
de pair avec les facties qui ne se bornent plus la parole et lcriture, il
entre dans le domaine des faits (Burckhardt, Livre I, p.227), de sorte que le rire

CASTIGLIONE, Baldassar. Le Livre du Courtisan. Prsent et traduit de litalien daprs la


version de Gabriel Chappuis (1580) par Alain Pons. GF Flammarion, 1991, pp.166-167.
92

97

possde plusieurs natures et plusieurs degrs, de la discrtion du sourire au


rougissement, de la spontanit au dclenchement aprs coup.
Aux facties, dites contre lattente, le courtisan ajoute le burle (bon
tours), faits contre lattente, mises en scnes de tromperies qui suscitent le
rire. La beffa, de caractre plus populaire, renvoie des plaisanteries plus
lourdes comme les beffe du Dcamron de Boccace.93 La Renaissance
dveloppe ainsi toute une palette joyeuse qui se dcline en camaeux de rires
et plaisanteries, en une gradation de mots et de gestes de la plus subtile la
plus grossire. Du bouffon au courtisan, le rire est de rigueur car il est le
propre de lhomme et le signe dune certaine hilarit que lon sent dans lesprit,
qui, par nature, est attir par le plaisir et dsire le repos et la rcration. De l vient
que les hommes ont invent de nombreuses choses cet effet, comme les ftes et tant
de diverses sortes de spectacles. () Tout ce qui donc provoque le rire rjouit lesprit,
donne du plaisir (). Cest pourquoi le rire, () est trs agrable tous, et celui qui
le provoque au bon moment et de bonne manire doit tre grandement lou. 94

Mais ce rire dgnre parfois en lourdeur et grossiret. La parodie y


compris des classiques - qui fleurit la Renaissance, tourne parfois au

Cf. Formes et significations de la beffa dans la littrature italienne de la Renaissance, et en


particulier lart des facties dans le Courtisan , par J. GUIDI, Centre de Recherche sur la
Renaissance italienne, n4, Paris, 1975.
94 CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., p.166.
93

98

blasphme et la calomnie95. Le rire, comme le jeu, est la croise de lesprit


(ingegno) et de la mise en scne du corps souple et lastique. La modernit,
inventrice de luniforme, corstera ce corps, le rigidifiera pour mieux se le
soumettre.

Erotisme, Licence et fminisme

On

souvent

dit

de

la

Renaissance

italienne,

quelle

est

rappropriation de lAntique. Le paganisme a pourtant rsist tout au long


du Moyen Age travers limagerie populaire ou les exotismes lis aux
changes commerciaux. Le 15me sicle italien absorbe la fois cet hritage
mdival et, redcouvrant dans lhumanisme la culture antique, emplit un
rservoir dimages et de littratures, enfle jusquau dbordement dans
lesthtisation gnrale de la vie, de lespace, du quotidien, du corps.

Aby Warburg analyse prcisment le parcours de liconographie


paenne la Renaissance, sa survivance, travers le cheminement des figures
astrales orientales et en particuliers les dcans reprsents sur les fresques du
palais Schifanoia.96

Sur ce thme, cf. BURCKHARDT, Jacob, La Civilisation de la Renaissance en Italie, Tome II, et
plus particulirement La raillerie et le mot desprit , Paris 1966, pp. 225-245.
96 WARBURG, Aby. Arte e astrologia nel palazzo schifanoja di Ferrara. Traduzione di Emme
Cantimori con uno scritto di Fritz Saxl, .49. Miniature, Abscondita, ott. 2006.
95

99

6. Francesco del Cossa. Fresques du palais Schifanoia, Ferrare.


Lhomme Noir. Mars Triomphe de Minerve (dtail). 1468-1470.

La mythologie antique est dailleurs souvent un prtexte lexaltation


du corps idal et dnud, et parfois mme, des scnes oses. Borso dEste,
dans ses salons de Schifanoia fait reprsenter les amours de Vnus infidle et
de Mars, enlacs dans un lit, les vtements dsordonns jets terre. Que
dire du mois davril reprsentant le triomphe de Vnus, prtexte la
figuration de scnes o les jeux de mains se font plus coquins que courtois !

7.

8.

7. Francesco del Cossa. Fresques du palais Schifanoia, Ferrare. Mois davril (partie suprieure).
Triomphe de Vnus (dtail). 1468-1470.
8. Ercole de Roberti. Fresques du palais Schifanoia, Ferrare. Mois de septembre. Triomphe de
Vulcain (dtail des amours de Mars et de Vnus).

100

Pour Philippe Aris et Georges Duby, les motifs rotiques du


Cinquecento sont certainement plus frquents que ce que laissent supposer les
quelques restes du genre ayant survcu la pudeur (pour ne pas dire
pudibonderie) de la Contre-Rforme97. Des peintures de Piero di Cosimo
reprsentant Vnus, Mars et lAmour aux gravures des Modi98 de Jules Romain
ou aux Lascives dAugustin Carrache99, de la Renaissance au Manirisme,
lrotisme et lexaltation de lamour physique reprsentent une forte
demande de la part de nombreux mcnes. Le duc dUrbin, Guidobaldo da
Montefeltro, envoie un de ses agents Venise afin de ngocier avec Titien un
tableau dune femme nue. Ses Vnus en font le matre du genre mais dautres
peintres encore exaltent la beaut du nu fminin, comme Giorgione (Concert
Champtre, 1509), Raphal (La Fornarina, 1520), Corrge (Vnus et lAmour
dcouverts par un Satyre, 1528), Vronse (Vnus et Adonis, 1584) ... ainsi que la
virilit du corps masculin (Michel-Ange). Il est clair que le thme de la
femme dvtue nest pas essentiellement destin aux reprsentations
licencieuses. Toutefois, lart rotique du temps opre une certaine attraction.

ARIS, Philippe; DUBY, Georges. La vita privata dal Rinascimento allIlluminismo. Ed.
Laterza, Bari, 2001.
98 Peintures rotiques reprsentant seize positions sexuelles commandites par Frdric II,
publies en 1524.
83 Voir ce propos les descriptions et commentaires anonymes des Lascives dAugustin Carrache dans la
revue en ligne Ironie, n84, mars 2003. [En ligne] Daprs louvrage de Dax, Lionel et Butler, Augustin,
Augustin Carrache. Les Lascives, Les ditions de l'Amateur, collection "Jamais", mars 2003.
[Rf. 2011-03-18]. Disponible sur internet : <http://ironie.free.fr/iro_84.html>.
97

101

La littrature nest pas en reste. Depuis les cours damour des trovatori
aux baisers mouills de la sur de Laure100 de Ptrarque, le dsir se fait
charnel. Ladultre est admis pour les mal maries et le titre de virago est
encore une flatteuse distinction. Litalienne de la Renaissance possde une
me et un esprit viril. Les femmes de Boccace revendiquent le droit
disposer delles-mmes et de refuser la domination masculine. Cest ainsi que
la fille de Tancrde tenant tte son pre :

Fruit de ta chair, je suis donc moi aussi de chair, et jai si peu


vcu que je suis jeune encore ; ce sont deux raisons qui font que
mes sens brlent dun feu merveilleusement aliment par la
connaissance que je dois mon premier mariage, du plaisir
quengendre la satisfaction du dsir. Brlant de ce feu que je ne
pouvais teindre, jai dcid, car je suis jeune et femme, de me
laisser entraner jusquo me menait cette ardeur, et je suis tombe
amoureuse. 101

LArtin dans ses Ragionamenti se permet quant lui toutes les audaces.

Louise Lab. Voir ce propos les Textes fondamentaux de lrotisme, In Le Point, Hors-srie
n9, juillet-aot 2006.
101 BOCCACE. Dcamron, (1349-1353), VII, 2, Trad., intro. et notes sous la dir. de Christian,
d. Librairie Gnrale de France, Paris, 1994.
100

102

Ennoblissement du quotidien, mascarades et glorifications profanes

Lesthtisation du corps dans la peinture donne la main une


esthtisation de soi et du quotidien. Lindividualit sexprime dans
loriginalit du vtement bigarr et dautres menus dtails. Les calzabrache
masculines bicolores font leur apparition. Les vtements sornent de bijoux et
daccessoires, de broderies et dentelles. Les cheveux des hommes, dabord
coiffs dune raie au milieu, sondulent et se teignent en blond comme ceux
des femmes.

9. Giorgione - Portrait de jeune homme. Vers 1497. Berlin,


Staatiche Museen, Gemldegalerie.

Bien des objets entrent dans le domaine de lart. Le mobilier nest plus
seulement utilitaire. Objet de disegno, il devient dcoratif. La beaut et le
confort se rpand en Italie plus que partout ailleurs. Burckhardt voque les
lits lastiques et moelleux , les tapis, les objets de toilette. Le mobilier
senrichit, les murs se couvrent de tapisseries

103

Le noble et lignobile se retrouvent loccasion des multiples festivits


organises dans la pninsule. Les ftes italiennes nous dit Burckhardt sous
leur forme la plus parfaite marquent la transition de la vie ordinaire au domaine de
lart. 102 Selon lhistorien, elles runissent toutes les classes de la socit. Elles
abondent au 15me sicle sous des formes religieuses ou profanes, en
triomphes, carnavals, Fte-Dieu, auxquelles participe sans honte la noblesse.
Les artistes ralisent dcors, costumes et maquillages.
La farce, le drame profane et la pantomime dcouleraient des reprsentations
des mystres enrichis des effets de lart et de la posie. La procession quant
elle donne naissance aux triomphes, cortge de personnages costums dont
la signification, dabord religieuse, devient profane. Les classes cultives
participent en se travestissant et en portant le masque. Toujours selon
Burckhardt, les cause de la supriorit de lItalie sur les autres pays (sont) en
premire ligne le got de lindividu cultiv pour la reprsentation de tout ce qui est
individuel, cest--dire laptitude inventer un masque complet, en jouer et en
soutenir le rle. 103
La Commedia allimprovisa se popularise, et sur les trteaux de fortune nat la
Commedia dellarte dont le pre serait, selon le prix nobel Dario Fo, Ruzzante
qui inventa selon lcrivain un langage original, un langage de et pour le
thtre, bas sur une varit de langues : les dialectes de la Valle du P, des

102
103

Op. Cit., T.II, p. 362.


Op. Cit., T.II, p. 364.

104

expressions en latin, en espagnol, mme en allemand, le tout mlang avec


des onomatopes de sa propre invention.

Au dveloppement de lindividu correspond ce que Burckhardt


nomme la gloire moderne qui consacre la posie dans une crmonie aux
airs latins.
Si les Florentins ne couronnent les clbres humanistes qu leur mort, les
puissants - italiens comme trangers - jugeant daprs lhistoire des Antiques,
se considrent lgitims pour officier les vivants. Cest ainsi que plthore de
potes reoivent les lauriers lors de manifestations publiques dont on
conserve lheure actuelle le lointain souvenir lors des festivits concluant le
diplme de la Laurea. Les plus brillants dentre eux, ceux qui ont contribu
la grandeur de lItalie, sont immortaliss jamais. Le Parnasse de Raphal en
atteste ainsi que toutes les reprsentations qui clbrent Dante, Boccace et
Ptrarque coiffs des lauriers. Ce dernier laissera son nom son ultime
demeure, la ville dArqu Petrarca o se rendent rgulirement les
padouans. Au plerinage religieux, succde le recueillement sur les
tombeaux des artistes disparus. On assiste une starification des potes.
Nous ne nous interdisons pas de faire un parallle entre Renaissance
et Post-modernit en ce qui concerne lesthtisation du quotidien et le
multiculturalisme au sens le plus large du terme : un mlange de cultures et
une cohabitation des diffrentes strates sociales. Dante plus que tout autre
105

condense dans son uvre cet idal galitaire qui rduit lcart entre le volgare
et le nobile. Ce nest sans doute pas un hasard si encore aujourdhui, et en
Italie seulement, un acteur comique Roberto Benigni - rcite et commente
la tlvision la Divine Comdie. Jacob Burckhardt insiste dailleurs sur le
nivellement des carts entre aristocratie et couches populaires dans de
nombreuses activits de la socit de la Renaissance. Les scnes paennes
comme les peintures du quotidien clbrent lhumanit tout entire, dans
toute sa diversit. Bouffons, chiens, vieillards, paysans, mendiants,
prostitues ou sarrasins, ne sont pas moins dignes que la cour princire
dtre re-prsents. Les panneaux du chteau des Challant Issogne sont un
remarquable exemple de peintures de scnes de vie.

10.
11.
10. Corps de garde ou boutique du fabriquant darmure. Fresque du Chteau de Challant. Issogne,
Val dAoste, Vers 1488.
11. Le broyeur de poivre . Fresque du Chteau de Challant. Issogne, Val dAoste, Vers 1488.

Des scnes de beuveries et de passe-temps ludiques, des peintures de


boutiques et de marchs o se ctoient nobles, bourgeois et petites gens,
retracent le quotidien de la fin du Quattrocento. Aux antipodes dune

106

peinture idalisante, les menus dtails des fresques dIssogne nous


transportent dans les plus banales ralits.104

Le Renaissant : Amant de toutes choses

Un ouvrage nigmatique annonce les deux sicles dhistoire artistique


et littraire de lItalie de la Renaissance : lHypnerotomachia Poliphili de
Francesco Colonna, publie Venise en 1499. Mystres damour , les
Discours du Songe de Poliphile, clbrent les cultes de lAntiquit et dun Eros
promu magister s arts 105. Modle littraire et culturel, ce livre est la fois
roman, trait, allgorie mdivale renouvele et idalisation de lAntique.
Illustr de cent soixante-neuf bois gravs, attribus lcole de Mantegna, il
est le premier ouvrage reprsenter des hiroglyphes, rassembler un corpus
dinscriptions grecques et latines, dcrire et montrer les grotesques qui
envahiront les dcors des palais italiens et franais au 16me sicle. 106
Enchevtrement dcritures et de langues, la typographie mme se fait
esthtique, justifie en blasons ou calices. Les nombreuses descriptions des
paysages et jardins agrments de fontaines et de temples, lharmonie cre

ROETTGEN, Steffi. Affreschi italiani del Rinascimento. Tra Quattrocento e Cinquecento. Franco
Cosimo Panini, 2000, pp. 332-349.
105 POLIZZI, Gilles. Prsentation. In COLONNA, Francesco. Le Songe de Poliphile, Trad. de
lHypnerotomachia Poliphili par Jean Martin (Paris, Kerver, 1546). Prsentation,
translittration, notes, glossaire et index Gilles Polizzi, Imprimerie Nationale, juin 2004,
p.VIII.
106 Id., p.VII.
104

107

entre lhomme, la nature et les animaux, limportance des jeux et des danses
(le bal en forme dchec) font de lHypnerotomachia un des ouvrages les
plus influents dans lart de lagrment. Les jardins de la Villa de Castello de
Cosme Ier de Mdicis sont inspirs de ceux du Songe de Poliphile, ainsi que
ceux de Bomarzo, Frascati ou Boboli.
Le royaume dEleuthrilide, la librale et gnreuse annonce le Fingo
ergo sum de lhomme de la Renaissance, pour lequel lapparence est lessence.
Le libre arbitre et la libralit, cest--dire la gnrosit du prince, qui suscite
le franc-vouloir de ses sujets, se rapproche ici de lEileithuia dans le
Banquet, ce qui pour la gnration est Parque et Ilithye, cest beaut. 107 Mre
dEros, Eileithuya est lantique desse de la fcondit de la nature souveraine
de lenfantement. Elle est la destine qui inscrit Poliphile dans la qute du
desiderio di bellezza, un voyage sous lgide de Vnus, mre de toute chose 108.
Accompagn des cinq sens - les nymphes Apha (toucher), Osphrasie
(odorat), Horasie (vue), Aco (oue) et Geusie (got) - Poliphile annonce
lharmonie cosmogonique du naturel et de lartificiel. Amant de toutes
choses, il est aussi fort aim (F.C., p.85).
La libralit du protagoniste confine la licence dans les passages
rotiques et les nombreuses rfrences Vnus, Cupidon et Priape. Tous les
sens sont en alerte et susceptibles de perdre le contrle, mais Colonna garde

107
108

PLATON. Le Banquet. Trad. L. Robin F. Moreau, Paris, Gallimard, 1950, p.118.


Citation en grec. COLONNA, Francesco. Op. Cit., p.75.

108

le milieu en prenant soin de (presque) toujours couvrir lhonntet des


nymphes naturelles. La retenue est force lorsque la licence nest permise
quaux statues illusionnistes ornant les fontaines:

Les nymphes se parfumrent de ces liqueurs aromatiques ().


Puis ouvrirent leurs drageoirs pleins de confitures parfaites, ()
et bmes dun breuvage dlicieux (). Les damoiselles se
dpouillrent () et sans aucun respect de honte, me permirent
librement voir leurs personnes toutes nues, blanches et dlicates le
possible, sans toutefois lhonntet, qui fut par elles toujours
garde. () mon cur tait lors tant mu que je le sentais
tressaillir, et quasi fendre, tant il tait surpris de volupt (). En
tels et semblables propos se baignrent les belles nymphes, et moi
aussi avec elles. () En cette fontaine taient deux nymphes [des
statues de nymphes], () vtues dun habillement volant et
ouvert au long des cuisses, les manches rebrasses jusques aux
paules, et les bras nus, quil faisait bon voir, soutenant un petit
enfant (). Ces nymphes levaient de leurs autres deux mains, les
vtements de cet enfant et le dcouvraient jusques la ceinture
par-dessus le nombril. Il tenait ses deux mains sa petite quinette
et pissait de leau froide comme glace, qui se mlait parmi la chaude
pour lattremper et attidir. () Je neus pas si tt mis le pied sur
109

un degr pour mapprocher de leau tombante, que ce petit enfant


leva sa quinette et me pissa, droit contre le milieu de la face, un
trait deau si froide et si forte, que je cuidai tomber la renverse.
() au dessus du carr, dans la frise, tait crit ce titre en lettres
attiques : cest--dire, ridicule, ou faisant
rire . 109

Les jeux illusionnistes sont trompeurs et suscitent le rire lorsque est


dcouverte la tromperie. Mais le pige nest jamais loin et les statues sont
autant de Vnus de Praxitle susceptibles dingannare. Tout comme Augustin
Carrache qui camoufle sous le travestissement du satyre les dsirs damour,
lHypnerotomachia dvoile le faune assoupi en Poliphile lorsque le parler aux
nymphes est si doux et dune si grande efficace, quil et subjugu toute
rsistance contraire et rebelle lamour, adouci lamertume, apprivois rusticit,
dprav la saintet, emprisonn la libert, et amolli un cur de fer.110
Sous le poil, se cache lhomme dionysiaque et lhdoniste. Nietzsche
ne sy trompe pas :

Le chur satyrique du dithyrambe est lacte sauveur de lart


grec. La nature laquelle aucune connaissance na encore attent

109
110

Op. Cit., pp.79-94.


Op. Cit., p.139.

110

et o les verrous de la civilisation ne sont pas encore fracturs


voil ce que le Grec apercevait dans son satyre sans pour autant
lassimiler au singe. Bien au contraire. Ctait larchtype de
lhomme, lexpression de ses lans les plus levs et les plus forts.
Le satyre tait quelque chose de sublime et de divin. Le Grec
dionysiaque veut la vrit et la nature dans leur force suprme
et il saperoit mtamorphos en satyre. 111

Lnigme de ce roman rside dans lidentit de Polia, cana et candida


dont la blancheur des cheveux ressuscite aussi bien lAntiquit que la
jeunesse du printemps ; et quun Rabelais prfre imaginer en amante de
Polyphile, suggrant la diversit des objets aims. LHypnerotomachia Poliphili
annonce lhumanisme de la Renaissance qui embrasse toute chose et tout
esprit. Elle plonge ses racines dans la glaise, dans la nature qui faonne les
corps et tend ses rameaux vers un ciel toil. Un ciel probablement trop
toil dastres paens habiles laisser transporter les sens et qui conduira
invitablement la Contre-Rforme et au Concile de trente.
Le sicle des Lumires et en particulier lesprit franais libertin
sinstalle lui aussi dans cet entre-deux : un individualisme aristocratique fru
de sociabilit.

NIETZSCHE, Friedrich. La naissance de la tragdie. Traduction Genevive Bianquis,


ditions Gallimard, Paris, 1949.

111

111

Lumires Libertines : LAscension dun ballon

Balanoires et escarpolettes

Sil existe une continuit entre la Renaissance et lesprit des Lumires,


elle se manifeste dans un dsir de libert que la raison guide, contre un
obscurantisme religieux. Les hommes et les femmes regardent toujours vers
le ciel et imaginent des machines voluptueuses . Lesprit volage chasse des
papillons112 et la matire sanime, srotise, devient esprit. Le poids de la vie
sallge en une esthtique du quotidien. () La lgret crit Michel Delon
nest plus incompatible avec le srieux. 113
Lauteur du Savoir-vivre libertin rend compte avec la verve des amants
dune langue fleurie tout lesprit dsinvolte de ce sicle qui pour beaucoup
conduira lchafaud les ttes couronnes. Lalliance de la versatilit
leffronterie de la jeunesse desprit qui regarde sans frayeur droit devant,
sexprime dans lenvol du ballon, nouveau conqurant de lespace que
Guardi peint au-dessus du canal de la Giudecca.

Patrick Wald Lasowski brosse le portrait dun 18me sicle pris de ballons et de papillons.
In Lardeur et la galanterie, Gallimard, 1986.
113 DELON, Michel (M.D. dans le texte). Le savoir-vivre libertin. Hachette Littratures,
Novembre 2000, p.323.
112

112

12. Guardi, Francesco. LAscension dun ballon sur le


Canal de la Giudecca. 1784. Huile sur toile. 66x51 cm.

Les Escarpolettes de Tiepolo ou de Fragonard, les bascules des


balanoires et ltourdissement des jeux de colin-maillard, , voquent la
conqute de la libert sur la pesanteur114.

13. Fragonard, Jean Honor. Les hasards heureux de


lescarpolette, 1767, Huile sur toile, 81x64 cm, Wallace Collection, Londres.

114

Jean Starobinski choisit de clore son Invention de la libert sur le tableau de Guardi.

113

Art de la gradation et aisance aristocratique

Le libertinage franais hrite de laisance aristocratique du Courtisan


italien. Cette sprezzatura, parfois traduite par nonchalance ou ngligence115,
correspond ce balancement entre deux extrmes : une vision manichenne
du monde o lhomme lesprit clair soppose aux tnbres de lignorance
et lobscurantisme. Mais l o la Renaissance de Castiglione exprime un
droit une transgression contrle, le sicle des Lumires revendique une
diffrence gnralise (), tandis que le substantif aisance bascule, comme le dit
Beaumarchais, du monde des bene nati celui des bene nantis. La dsinvolture du
mondain doit alors se doubler de savoir-faire, et le dilettantisme dun savoir
technique .116
Cette revendication, Michel Delon la relie un art de la gradation
emprunt aux italiens. Pour Crbillon comme pour Bibiena le plaisir se
subordonne la reconnaissance morale et la verbalisation.
Elle marque la fois un entranement et une rsistance, une ngociation
entre deux dsirs, un quilibre entre plaisir physique et plaisir moral. Elle tient
compte et des biensances et des exigences sensuelles. () les degrs accordent les

Nous dtaillerons plus amplement ce que couvre le concept de Sprezzatura dans notre
deuxime chapitre.
116 DELON, Michel. Op. Cit., p.78.
115

114

rythmes masculins et fminins. Gradations, progressions, degrs constituent une


esthtique de lamour.117
Ainsi la femme donne le ton et tout comme dans la sala delle Veglie
dUrbin, elle anime les salons littraires et devient objet et sujet drotisme.
Le marivaudage devient lchange verbal durant lequel sprouvent et se
dcouvrent les jeunes gens de sexes opposs et voque le souvenir de lamour
courtois. Il coexiste cependant avec une nouvelle figure fministe quincarne
la manipulatrice marquise de Merteuil, peut-tre en raction une vision
sadienne du corps fminin.
Michel Delon ne manque dailleurs pas dvoquer les excs dun tel
libertinage qui rduit le corps de la femme un objet soumis au pouvoir
masculin, dont Sade est lemblme, anantissant toute forme dquilibre.
Casanova, que Franois Gauvin oppose Don Juan, rtablit cet quilibre car
il cherche au contraire leur [aux femmes] donner du plaisir. Parfois elles lui
rsistent, alors il redouble dardeur. Mais la finalit est toujours lamusement des
sens et le plaisir partag. Il marche dans la lumire quand Don Juan, tel un voleur
dmes en pril, se tapit dans lombre. 118
Ce got des femmes nexclut pas pour autant celui des hommes et
Michel Delon de r-voquer le baiser pleine bouche de Casanova un
giton professionnel italien, les amitis homosexuelles entre le duc de

Id., p.82-83.
GAUVIN, Franois. Giacomo Casanova, lanti-Don Juan. In Textes fondamentaux de lrotisme,
Le Point, Hors-srie n9, juillet-aot 2006, p.54.
117
118

115

Richelieu et le colonel Du Saillant la garnison de Bayonne ou encore les


orgies militaires organises par Laboularderie.

Les cachettes : intimit et menus dtails

La mort du Roi-Soleil entrane une libration des murs et une


relative tolrance pour la publication douvrages libertins. Le combat pour la
libert amoureuse rejoint celui de la libre-pense et le libertin se situe entre
deux extrmes de la vie sociale. Esclave affranchi, le libertinus tient du riche
picurien et du pauvre vagabond (Michel Delon, p.22), rappelant ainsi
lEros de Diotime, fils de Pnia, rude, sale, va-nu-pied, () ; mais tenant de son
pre [Poros] (), il traque les choses belles et bonnes 119. Le libertin raisonne et
juge, soppose la pit ostentatoire mais son opposition se fait de lintrieur,
dans lespace de la vie prive, dans un cadre intime et intimiste esthtis.
Dun ct se joue un rle public o lostentation et le grandiloquent
sont de mise, et o rgnent discours et mondanits. De lautre, schafaude
une rsistance prive o lespace se fait rcit, se rduit et sobscurcit pour
laisser libre cours des fictions rotiques. Louis XV ddouble son espace
dhabitation en mnageant de petits appartements pour ses matresses et
intimes. Dans Paris se multiplient les lieux dencanaillement et les petites
maisons qui cachent les secrets de lintimit aristocratique.
119

PLATON. Le Banquet, Nathan, 2005.

116

La cration littraire se mle parfois aux ralits libertines, et la


trahison des machineries rend succulents les secrets dalcve. Cest par la
rvlation du mcanisme de la chemine camouflant un passage secret,
quon apprend la relation de Mme de la Popelinire avec le duc de Richelieu.
Le genre romanesque - crit Michel Delon - se dveloppe par lenracinement du
rcit dans la ralit quotidienne et par le souci du dtail (M. D., p.143). La
retraite, les boudoirs et les cabinets voient le jours. Confinement et mise en
abyme des espaces en tiroir saccompagnent dune esthtique lie
lintimit. Les chambres sont rotises grce limportance de la dcoration
et un attachement aux menus dtails. Le Sopha de Crbillon, amant devenu
meuble, se trouve dans un cabinet spar du reste du palais 120. Les rideaux,
les miroirs, les demies lumires et multiples jeux dclairages, les coussins,
les curiosits sont autant dlments contribuant la mise en scne du
libertinage et la conclusion de marivaudages en jeux sexuels.
Le Songe de Polyphile est encore prsent et avec lui lrotisme des
jardins et la fertilit de la nature. Les bosquets et les buissons deviennent
cachettes. Le parfum des fleurs se mle aux bruissements des feuillages et
aux jaillissements des fontaines en un concert champtre durant lequel la
dlicatesse de lEros laisse parfois place la crudit de Priape. La nature
devient aussi lment de dcoration. Les grotesques et les trompe-lil ne
sont plus seulement une esthtique, mais (deviennent) une thique, le refus
120

CRBILLON, (DE), Prosper Jolyot. Le Sopha, Desjonqures, 1984, p.24.

117

daccepter les contraintes de la nature physique et la volont dimposer la ralit des


dsirs les plus fous. Ce nest pas lil seul qui veut tre tromp, mais le corps et le
cur. 121

Des nymphes polyphiliques : exaltation des cinq sens pour des plaisirs de
bouches

Les cinq nymphes polyphiliques font leur retour dans la mise en scne
rotique libertine pour une exaltation des sens, prliminaire la consumation
des corps. Les parfums et armes de fleurs et donguents lgers opposent la
sensualit au lourd effluve sexuel du musc. La nuit, les jeux sont aussi de
lumires et, dans les reflets des miroirs, excitent et adoucissement les corps.
La musique accompagne les gestes dans un mme objectif : la gradation
esthtique du dsir en plaisirs. Tout concourt vers des plaisirs de
bouches . Les connivences sont dlicieuses , les jeux croustillants , les
tromperies succulentes . Le festin est ncessaire la convivialit et
laliment possde tout la fois les vertus apritives qui ouvrent tous les
apptits ou comble jusqu lcoeurement les corps boulimiques. Les plaisirs
bachiques, comme les banquets et leurs rminiscences dans les carnavals, se
perptuent dans lpicurisme libertin. Les textes des Lumires crit Michel
Delon - permettent dj de suivre laffirmation de la cuisine comme faste et
121

DELON, Michel. Op. Cit., p.136.

118

sociabilit, comme sensualit, voire sexualit, avec le risque toujours menaant de


lexcs 122. La fin de sicle acclre lindpendance du cuisinier inventeur. Le
terme gastronomie apparat et avec lui les premiers traits et thories.
Lart de la table devient une science et porte un nom, la nourriture simpose
comme objet de parole et suscite une littrature o le mot rivalise avec le plat, o le
discours devient le double du repas 123. Michel Delon voque la nourriture
spectacle et la cuisine du regard des multiples descriptions o le repas
devient abondance, ostentation et surenchre. Il se rfre Philip Stewart
pour rappeler les liens troits entre thtre et repas classique, les deux
domaines changeant leur vocabulaire :

La farce est un hachis de viande dont on garnit lintrieur dune


volaille ou dun pt, avant de devenir un intermde comique dont
on accompagne une reprsentation srieuse. Un ambigu est un
repas qui juxtapose les plats, qui mlange les viandes et les fruits ;
il inspire lambigu comique qui mle tragique et comique, un
thtre prenant mme ce nom en 1769. Bouffon et buffet ont une
tymologie commune. ()La qualit de la nourriture se juge dans

122
123

Id., p.169.
Id., p.168.

119

llaboration des ingrdients, dans la dextrit de la mise en scne,


dans le glissement du rel limaginaire et des mets aux mots. 124

Quel plaisir que celui de lire Michel Delon lorsquil voque la scne
sensuelle dun Casanova rotisant la chair de lhutre.
Les libertins thorisent labondance, et lexcs quantitatif devient
rapidement excs (im)moral et boulimique dont le Sadisme est lillustration
mais qui nest pas la vrit de lrotisme des Lumires, il relve dune ivresse noire
et goste, alors que le vin libertin prnait une euphorie sociable et rieuse. Il est
transgressif, alors que le sicle se voulait dculpabilis. Il rappelle sur un mode
cauchemardesque que le luxe et le plaisir gourmand ne sont pas accessibles tous,
quils restent rservs une lite. () Mais il ne fera jamais perdre au champagne
leffervescence spirituelle que Voltaire a magnifi, ni aux hutres liode amoureux
qua su chanter Casanova. La langue des Lumires a donn un style lart de
manger comme celui daimer .125

La limite est tnue entre rotique et pornographique, casanovesque et


sadique, plaisirs subtils et orgies pathtiques. La tendre lumire du jour
effleurant les amants, claire parfois violemment les teints blafards et les
corps consums.

124
125

Id., p.170.
Id., p.179.

120

Les pratiques Libertines sont peut-tre la contrepartie de lexcs de


rationalisme de lesprit des Lumires qui diffuse une vision manichenne
dun monde clair par la raison et en lutte contre les obscurantismes. Le
Libertinage met en vidence la sensualit et limpulsion non rprime qui
relvent davantage de la nature que de la culture et qui se rvle une
ncessit.

2.2. b La dsinvolture du corps populaire

Les priodes de lhistoire plus fortement marques par le rigorisme ou


lautoritarisme institutionnel ne voient pas pour autant disparatre les formes
de dsinvolture. Si lEglise tend lentement effacer les traces du paganisme,
leur survivance126 se manifeste de manire plus discrte ou plus fourbe,
sexprime et se transmet dans les gestes et les formes du quotidien. On
accorde au peuple des moments de dfoulement durant lesquels il peut
exprimer publiquement et pour un temps les effusions du corps dionysiaque
et dansant. La sagesse populaire garde en mmoire les gestes et les rituels

Nous conservons le terme warburgien de survivance, malgr la critique faite contre cette
terminologie, lEcole de Mythologie franaise et avant elle Pierre Saint-Yves (Les saints
successeurs des dieux) comme on peut le lire dans larticle Christianisme et mythologie de
Jean Claude Schmidt, In Dictionnaire des mythologies sous la direction dYves Bonnefoy,
Paris, Flammarion, 1981. Cette critique consiste dans lomission de ce qui nous parait tre
une continuit ou une succession. Ce qui ne signifie pas reproduction. Signaler lorigine
extrmement ancienne dun motif ou dune tradition ne veut en aucun cas dire quils
nvoluent pas en cours de route.
126

121

quelle divulgue de manire souterraine. Cest dans ces souffles et espaces de


libert que lartiste sempare de ce vocabulaire institutionnellement admis.

Les mosaques de Ravenne : tentatives deffacement et survivance du


paganisme

Cette partie peut sembler digressive dans la mesure o nous mettons


en avant, non pas les reprsentations et la geste populaire mais le
syncrtisme, la permanence des souffles paens dans lantiquit tardive et le
mtissage des cultures chrtiennes orientales et barbares. Les mosaques
de Ravenne rvlent de manire vidente le propagandisme du pouvoir
politique associ la religion et la tentative deffacement progressif du
paganisme des reprsentations.
Les mlanges culturels et esthtiques ont fait la grandeur de la capitale
des Goths romaniss et de leurs successeurs byzantins. Mais cest une
femme, Galla Placidia (425-450), que Ravenne doit son premier clat.
Reprenant ici Andr Chastel citant Sidoine Apollinaire (5me sicle) fascin
par la singulire beaut de Ravenne, ces mlanges culturels et bigarrs
soulignent son atmosphre de somptueuse dcadence :

Les vivants meurent de soif et les morts flottent dans leau [],
les prtres pratiquent lusure et les Syriens chantent les Psaumes
122

[], les eunuques sinitient lart de la guerre et les mercenaires


barbares tudient la littrature. 127

A lire ces quelques lignes, nous pouvons nous interroger sur cette
beaut impure qui, telle le silne, cache derrire ses murs de briques les
plus somptueuses mosaques.
Lart romain tardif du Mausole de Galla Placidia tmoigne dune
autorit toute classique dans une atmosphre de somptuosit tranquille (A.
Chastel, p.52). Les pampres de vignes, les guirlandes de lis et de roses, les
cerfs et les tourterelles sabreuvant aux fontaines, le Bon Pasteur sous un ciel
sombre toil, inscrivent sur les murs des glises les premires lignes dune
histoire chrtienne inspire des dons de la nature. Le Christ au Jourdain,
imberbe et nu, est cercl des aptres dans une ronde exotique, rythme de
palmiers. Le got hellnistique et les modes orientales rejoignent les
pratiques romaines, sur des milliers de tesselles multicolores.
Cette polychromie devient feu dartifice sous Thodoric et son rudite
cour impriale. Les glises de type constantinien se dressent, et aux ciels
bleus succdent des fonds dor donnant aux saints une volatilit
surnaturelle. Le tombeau de Thodoric, ce goth fru de latinit, ne trahira ses
origines barbares que dans les arabesques du couronnement monolithe,
analogues celles de sa cuirasse.
127

CHASTEL, Andr. LArt Italien. Flammarion, nov. 1982, p.52.

123

Lexarchat byzantin et la venue de Justinien estomperont les marques


laisses par le barbare, notamment dans la frise de la thorie de vierges et
de saints de Saint-Apollinaire-le-Neuf. A lextrmit est de cette course,
Justinien fait reprsenter une Vierge lenfant et un Christ ayant chang sa
tenue de pasteur, transposition du Mercure Chriophore , pour le manteau
pourpre des empereurs. Les saints senvolant et les vierges dansantes ont
pourtant des airs dErgastines sous leurs habits chamarrs.

14.

15.
14. Matre de Saint-Apollinaire. Procssion des Saintes Vierges et des Martyres (dtail), Vers 526,
Saint-Apollinaire-le-Neuf, Ravenne.
15. Basilique Saint-Vital, Ravenne. LEmpereur Justinien, lArchevque Maximien et les
dignitaires, vers 547.

124

Lart ravennate connat alors le faste et le merveilleux en crant le chefduvre de lart antique finissant, Saint-Vital, dont la couleur et le clairobscur (sont) dune tranget potique sans gale. () Il y a l une sorte
dirradiation, de jeu centrifuge, qui sduit irrsistiblement lesprit. (Chastel,
p.57). Mais cet art est aussi un art de propagande, un art de la dmonstration
du pouvoir. Sur les parois de labside les donateurs se sont reprsents. Dun
ct, Justinien en large toge est accompagn de ses dignitaires et de lvque
Maximien. Face lui, Thodora nimbe, couverte de bijoux et drape dans
un manteau pourpre, est entoure de ses suivantes. Les formes sont comme
momifies dans lor fluide et les baumes de lorient smeut Chastel. Ensemble,
ils portent loffrande eucharistique. Ici, lhommage nest pas seulement
religieux, il est thocratique. Trop. Un trop dor qui les fait rhizomer du
ct de lumires plus luxurieuses. Paennes ?

Rsurgence et mmoire de pratiques souterraines du Moyen Age


Rabelais

Numismatique et arts mineurs , vhicules du Fantastique

Le Moyen Age ne renonce pas ce que Baltrusatis nomme le


fantastique , qui recouvre un rpertoire antique ou exotique, ranime des
formes primitives en les enrichissant de systmes nouveaux. Limagerie
125

romane est peuple de monstres, de prodiges antiques et orientaux, dune


flore vivante. Lapproche historienne de liconographie gothique de
Baltrusatis rejoint le concept de survivance (Nachleben) de Warburg. Lauteur
labore un rpertoire dimages dont lapport est extrieur liconographie
chrtienne et provient dinfluences que le Moyen Age nomme parfois
confusment sarrasines mais qui englobe des lments provenant de
manire plus gnrale dunivers non chrtiens .
Dune part, il met en vidence la rintgration dun fonds
iconographique ancien provenant de la numismatique et de la passion du
Moyen Age pour les monnaies anciennes. Les grylles gothiques et antiques,
ces figurines graves daprs un texte de Pline lAncien, relatif la caricature
dun certain Gryllos (porcelet) servent dabord dsigner le genre satirique
de la peinture fortes dformations. Petit petit, le nom sapplique
exclusivement la glyptique reprsentant des tres dont le corps est compos
de ttes. Des mondes de dieux et dhumanit hroque se mlangent dans
une vie puissante et organique, tout comme ils se mlangent des animaux
et tres fantastiques aux origines complexes. On accorde parfois un pouvoir
magique bnfique ou malfique ces grylles figurant des masques, circulant
sur des corps, de ttes pattes, de ttes multiplies La face devient mobile
et apparat sur les poitrines et les genoux des guerriers, rinventant la danse

126

de Baub, le ventre peint riant et grimaant 128. Les gnies multicphales,


descendants grco-romains, eux-mmes influencs par des divinits
asiatiques se rincarnent dans ces corps masques.
Lhistorien de lart reprenant les mots de Don Felipe de Guevara,
voque le lien entre ces grylles et la peinture de Bosch:

Jai trouv, dit-il, il y a peu de temps, un autre genre de peinture


quon appelait grillo. Ce nom lui fut donn par Antiphilos qui
peignit un homme quil nomma grillo en manire de plaisanterie.
Depuis lors ce genre de peinture fut nomm grillo. Antiphilos
naquit en Egypte et apprit de Ctsidne ce genre de peinture qui
me parut semblable celle que notre poque loue tellement chez
Bosch ou Bosco, comme nous disons, qui tait toujours trange en
ce quil peignait des personnages drles et des positions
rares 129

Les objets miniatures, circulant facilement au Moyen Age, diffusent


une iconographie originale. De la mme manire que la monnaie est source
dinspiration, les gemmes graves et les cames fascinent. Ils font parfois
confondre les hros mythologiques avec des personnages de lEvangile et de

BALTRUSATIS, Jurgis. Le Moyen Age Fantastique, Antiquits et Exotismes dans lart gothique.
Flammarion, 1981.
129 Id., p.50.
128

127

la Bible : les Victoires ailes taient des anges, Perse avec la tte de Gorgone,
Samson, un homme accompagn dun aigle, sur une agate de Toul, saint Jean
lEvangliste. () Saint-Germain-des-Prs les foules taient attires par un came
montrant Germanicus et Agrippine pris, jusquau 16me sicle, pour la Vierge et
Saint Joseph .130

Les corps des sirnes, de chiens ou de quadrupdes se combinent


des oiseaux bicphales, des hommes sans tronc, des ttes jambes dans un
mlange de tous les genres. Lallgorie allemande de lhomme parfait, der
gute Mensch donne voir un corps se prolongeant dans un interminable cou
spiral, fix sur une tte de lion symbolisant le cur. Les Trinits chrtiennes
et sataniques sincarnent dans les gnies paens trifons chants dans lEnfer
de Dante. Le succs de la glyptique est tel qu la circulation des anciennes
grylles et pierres dIsral sajoutent les contrefaons en pte de verre et
pierre qui reprsentent les trois-quarts des collections mdivales.
(Baltrusatis, p.29)
Baltrusatis ajoute ce corpus la bizarrerie des sceaux et des thmes
rocambolesques comme les quadrupdes allaitant des humains mais
galement tous les thmes et ornements orientaux.

130

Id., p.27.

128

LIslam inspire les motifs gomtriques et hraldiques. Les tissus et les tapis,
le damasquin dorient enrichissent le lexique iconographique de couleurs et
dentrelacs, nomms gruppi moreschi, arabeschi ou cordelle alla damaschina.
Les arabesques et les pampres feuillus se mlent des visages, la flore
devient zoomorphique ou anthropomorphique. La sainte aurole elle-mme
proviendrait des socles des Bouddhas : lart bouddhique a utilis les auroles
infranchissables aux rayons, mais, en mme temps, on y voit un autre type de
nimbe : au lieu du disque massif, des cercles ariens. () Avec les tons et les reflets
concentrs sur la priphrie, le nimbe devient pareil une boule de cristal .131

De larbre au Rhizome : le Fantastique dans la Cathdrale dOtrante

Cette dbauche dimages farfelues est parfois loccasion pour lEglise


de runir en son sein une population cosmopolite en proie aux tensions
politiques. Ainsi lextraordinaire pavement de la cathdrale dOtrante, ralis
par le mosaste Pantaleone la fin du 12me sicle, est pargn par les sicles
de conflits successifs, et on peut penser que son programme iconographique
nest pas tranger sa survivance. La composition ethnique dOtrante est
alors trs complexe avec son substrat grec et Juif de diverses origines
(Armniens, Syriens, Lombards, Latins,). Pantaleone uvre dans un
contexte difficile dun point de vue politique et riche dun point de vue
131

Id., pp. 194-1995.

129

social, culturel et religieux. A la culture italo-grecque de rfrence, une


population locale mditerranenne et htrogne, au dense rseau de
bibliothques et au travail continu de copie des codex provenant de lOrient
et de la Mditerrane, qui tmoignent dun haut niveau de culture,
limportante activit acadmique hbraque ; il faut ajouter le transit de
nombreux plerins provenant des rgions les plus diverses dEurope qui
embarquent pour la Terre Sainte, mais aussi, en sens inverse, celui des
voyageurs, tudiants et savants venant de Syrie, de Palestine, de Grce et
dAnatolie.
Pantaleone, grec ou plus probablement Syrien, ne peut faire moins
que de reconnatre le rle de larchevque Gionata, commanditaire de
luvre ainsi que celui du Roi normand Guillaune II, dont les noms sont
inscrits sur la mosaque.
En franchissant le seuil de la cathdrale, le spectateur demeure
suspendu entre ciel et terre, subjugu par le chaos de figures qui compose le
grand pavement reprsentant des scnes de la lgende de Seth, sorte de
catchisme populaire, qui durant tout le Moyen Age, raconta de faon romance
lhistoire du bois de la Croix 132. Une lgende mdivale, connue comme Le
Voyage de Seth au Paradis, raconte quAdam prie son fils Seth de demander
Dieu ce quil en est de la promesse de rdemption faite au moment de
Je me rfre ici au documentaire film et la publication conjointe de Michele Fasano,
Laura Pasquini, Giovanni Barba, Otranto, Il Mosaico. Il Viaggio di Seth, Ricerche per il
documentario di creazione. Il Viaggio di seth ad Otranto. Prefazione Franco Cardini, Bologna,
2009, p.45.

132

130

lexpulsion du Paradis terrestre. Seth pose la question au Chrubin que Dieu


a plac comme gardien devant la porte de lEden pour empcher lhomme de
reconqurir linnocence perdue en retournant en arrire. Pour obtenir la
rponse, Seth doit numrer ce quil voit travers la porte du Paradis. Il
regarde par trois fois et, chaque fois, voit un arbre diffrent. Trois arbres: le
premier est sec, le second est treint par les anneaux dun serpent, au
sommet du troisime se trouve un enfant et ses racines touchent lenfer.
LAnge gardien lui donne trois graines du fruit dfendu provenant de larbre
du pch originel et lui ordonne de les placer sous la langue dAdam son
dcs et de lui offrir une spulture. Quand Seth rapporte la rponse du
Chrubin son pre, Adam sourit et expire soulag. Des trois graines
germes sous sa langue naissent trois arbrisseaux. Peu sont ceux qui en
reconnaissent la sacralit: Mose, qui les dracine et les transplante sous le
mont Horeb; le Roi David, qui les dracine et les rapporte Jrusalem o,
placs ensemble dans une mme citerne, ils fusionnent en une unique plante;
Salomon, qui ordonne dutiliser le bois de cette plante unifie pour la
construction du temple; la Reine de Saba, qui refuse de fouler ce bois pour
traverser le fleuve Silo et prfre baigner ses extrmits animales qui se
transforment aussitt en pieds humains. La lgende raconte encore dautres
innombrables vnements, au terme desquels, de ce bois serait constitue la
Croix sur laquelle fut fix le Fils de Dieu.

131

Sur la mosaque, les trois plus grands arbres ont une motte de terre
accroche leurs racines, comme sils venaient juste dtre arrachs,
exactement comme dans la lgende du Voyage de Seth au Paradis. Un
quatrime arbre est plac la base du Choeur. Ce petit arbre na pas de terre,
mais sappuie sur le tombeau des vques de la ville.
Le modle de la Chapelle dAdam de lEglise du Saint Spulcre
Jrusalem est ici propos. On comprend mieux une telle rfrence si on garde
lesprit que dans la rpartition de lespace sacr, surtout en orient, le
Chur, espace de la Liturgie de la Parole, est aussi appel Bma, mot grec qui
signifie hauteur, lvation, autel, en rfrence au Golgotha, le mont de la Croix.
Dans la mythologie judo-chrtienne, le Golgotha est aussi bien le lieu o
Jsus est crucifi, que le lieu o dbute la Cration de lUnivers tout entier,
puisqu cet endroit mme Adam133 est aussi bien model quenseveli; cest
ce mme endroit quAbraham est sur le point de sacrifier Isaac, que
Melchisdech pose le premier autel L se trouve la Croix. Le Bma
symbolise tout cela la fois.
Si dans son aspect immdiat larbrisseau du Choeur est lArbre de la
Connaissance du Bien et du Mal (lArbre du pch originel), par le simple fait
dtre plac au centre du Monde, il est en mme temps symbole de la Croix,
lArbre de la Vie. La concordance, dans une unique figure, de symboles

Adam en hbreu est lhomme form de glaise, de terre rouge, signifiant aussi parfois
homme, humanit .
133

132

habituellement en opposition, constitue le cur mystrieux et la force de


toute liconographie de la mosaque dOtrante. Les rfrences lAncien
Testament se juxtaposent

des tres hybrides mi-hommes mi-btes qui

rongent larbre de la nef sud sur lequel se trouve un enfant. Un dragondmon dvore une me innocente. Un lion puissant lagresse. Dans la nef
nord, larbre est sec, sans branches. Un Taureau stylophore supporte le tronc.
La nef centrale est coupe en deux par la squence de la Nouvelle Alliance et
dans la Nef suprieure, tout se meut en harmonie avec les cycles cosmiques
et astrologiques.

16. Pantaleone. Le Cycle des Mois. Mosaque de la partie


suprieure (orientale) de la nef de la Cathdrale dOtrante. Fin du 12me sicle.

A chaque mois, chaque constellation du zodiaque, correspond une activit


humaine: Janvier, une femme se rchauffe prs du feu; Fvrier, une autre
femme pose le chaudron sur le feu pendant quun porcelet rtit ; Mars, un

133

jeune garon enlve une pine de son pied ; Avril, un berger conduit le
troupeau au pturage; Mai, habill fastueusement, rappelle les festivits
printanires ; Juin, la moisson ; Juillet, le battage ; Aot, la vendange
anticipe du cpage prcoce ; Septembre la vinification ; Octobre, le labour;
Novembre, la rcolte de fruits, la prparation du bois de chauffe et la
conservation du vin : le sac, la serpe, le pain, la grosse cogne et la barrique
font allusion aux activits qui prparent aux rigueurs de lhiver ; Dcembre,
labattage du cochon. Tout irradie des branches du grand arbre qui bnit la
vie des humbles et indique lespace rserv aux croyants, mme si ici
personne nchappe la condition humaine de la chute.

Dans la partie basse de la nef, un Lion quadricorps pose ses puissantes


griffes sur le dos dun monstre serpentiforme, lui-mme dvorant et
accouchant dautres reptiles. Ils jouxtent le Vol dAlexandre qui cherche
rejoindre le ciel en soumettant deux griffons ails.

17. Pantaleone. Le Lion Quadricorps et le serpent.


Mosaque de la partie suprieure (orientale) de la nef de la Cathdrale dOtrante. Fin du
12me sicle.

134

Des mangoustes, des lphants, des animaux anthropophages, aux singes


chausss, toute la mosaque semble puiser le corpus de formes antiques,
paennes, fantastiques , dcrites par Baltrusatis. Les rcits apocryphes et
lAncien Testament sont amplement interprts dans un entrelacs de figures
mi-hommes, mi-animaux, ou les frontires entre les espces sont bannies.
Les activits quotidiennes, spirituelles et les passions humaines comme les
toiles sont runies pour former un univers, un tout cosmogonique et
clectique dans le langage de Babel qui est celui de lart.
Cette bablisation du langage sur le pavement dOtrante illustre
remarquablement le passage de la filiation symbolise par larbre (quatre
arbres sur cette mosaque) lalliance rhizomique telle que la conoivent
Deleuze et Guattari :

Larbre impose le verbe tre , mais le rhizome a pour tissu la


conjonction et et et . Il y a dans cette conjonction assez
de force pour secouer et draciner le verbe tre. O allez-vous ?
Do partez-vous ? O voulez-vous en venir ? sont des questions
bien inutiles. Faire table rase, partir ou repartir zro, chercher un
commencement, ou un fondement, impliquent une fausse
conception du voyage et du mouvement.134

DELEUZE, Gilles ; GUATTARI, Flix. Capitalisme et Schizophrnie 2, Mille Plateaux, Coll.


Critique , Les Editions de Minuit, nov. 2006, p.36.
134

135

Les ramifications de la Cathdrale dOtrante se dveloppent en


plateaux ou en dterritorialisations positives, multiples lignes de crations qui
traversent comme autant de devenirs [] la terre connecte au Cosmos. 135
Parmi les principes du rhizome, Deleuze et Guattari, dterminent
connexion , htrognit et multiplicit quils dfinissent comme
suit :

nimporte quel point dun rhizome peut tre connect avec


nimporte quel autre, et doit ltre. () des chanons smiotiques
de toute nature y sont connects des modes dencodage trs
divers, () une mthode de type rhizome ne peut analyser le
langage quen le dcentrant sur dautres dimensions et dautres
registres. () quand le multiple est effectivement trait comme
substantif, multiplicit, quil na aucun rapport avec lUn comme
sujet ou comme objet, comme ralit naturelle ou spirituelle,
comme image et monde. () Pas dunit qui serve de pivot dans
lobjet, qui ne se divise dans le sujet. () Une multiplicit na ni
sujet ni objet, mais seulement des dterminations, des grandeurs,

135

Id. p.636.

136

des dimensions qui ne peuvent crotre sans quelle change de


nature. 136

Sil existe en esthtique une mthode rhizomique diverse de la


gnalogie arborescente, elle ne devrait pas consister en une hirarchie de
formes. Elle est, selon les auteurs, un systme acentr, non hirarchique, et non
signifiant, sans Gnral, sans mmoire organisatrice, () Ce qui est en question
dans le rhizome, cest un rapport avec la sexualit, mais aussi avec lanimal, avec le
vgtal, avec le monde, avec la politique, avec le livre, avec les choses de la nature et
de lartifice, tout diffrent du rapport arborescent : toutes sortes de devenirs . 137

Ceci nous conduit penser une multi-esthtique de labondance ou


peut-tre

de

lexcs,

qui

se

tourne

vers

un

RHIZOMATIQUE

PRAGMATIQUE, MICRO-POLITIQUE ou encore POPANALYSTE 138 ; et


qui se doit de considrer les pratiques non institutionnelles, populaires,
souterraines ou marginales.
Ainsi les survivances ou continuits paennes ou fantastiques des
pratiques populaires non lettres sont autant de lignes de fuite

Id., pp.13-14.
Id., p.32.
138
Je me rfre ici la chane de synonymes employs par les auteurs :
RHIZOMATIQUE = SCHIZO-ANALYSE = STRATO-ANALYSE = PRAGMATIQUE =
MICRO-POLITIQUE () = POPANALYSE. Id., pp.33, 35.
136
137

137

dsinvoltes considrer, depuis la religion carnavalesque faite figures


chez Bosch ou Bruegel au langage official139 de Rabelais.

La religion carnavalesque

La religion carnavalesque est une expression que jemprunte la


thse de Didier Pauvert140 et qui consiste en lexistence dune vritable
mythologie populaire, pendant dune mythologie grco-romaine qui sest
forme partir de la Renaissance (en mme temps que la culture moderne).
Selon lui, la position dinfriorit du Carnaval par rapport aux mythes qui,
eux, oprent au sein dune religion (du livre), nest quun effet de la culture
dominante et crite dont font partie Gargantua et Jean de lOurs, ainsi que
Mlusine et les autres fes serpentes, les fes et les dames blanches, mais
aussi la Vierge et dinnombrables saints qui nont que peu voir avec ce que
le christianisme officiel en fait ; ainsi que le diable, personnage fondamental
de cette mythologie populaire reconstruite au Moyen Age (beaucoup plus
ancienne), en empruntant au christianisme des noms et des personnages.

Dans le Tiers Livre (chap. XVII), Rabelais fait une allusion aux Fastes dOvide lorsque
Jupiter, Neptune et Mercure [] officialement [] forgrent Orion ; In La Pliade, p.367,
Livre de Poche, vol. III, p.213. L official , en ralit lofficier de police ecclsiastique, est
aussi le nom dcern ds le 15me sicle, dans lesprit des rabaissements du langage familier,
au vase de nuit, parfois nomm en Russie le gnral . Rabelais cre ladverbe
officialement qui signifie avec lurine .
140 PAUVERT, Didier. Jrme Bosch et Peter Bruegel lAncien, peintres de la religion carnavalesque.
Thse de doctorat sous la direction de Bernard Lafargue. Thse de 3me cycle. Esthtique.
Universit Michel de Montaigne. Bordeaux III.
139

138

La religion carnavalesque ressurgit des ombres grce au mythe qui


exprime une part intangible de lirrationnel des socits, car il manifeste et
exprime des croyances et des pratiques anciennes qui ont perdur dans ce
que lon appelle la tradition et qui parle limagination, aux sens, au
surnaturel et lirrationnel qui sont embusqus en nous. Les carnavals, pour
Didier Pauvert, sont en ce sens, des mythes revcus, souvent en lien avec le
thtre, oprant lui aussi une sorte de catharsis collective et individuelle. Le
christianisme, presque exclusivement un phnomne urbain au Moyen Age,
la religion populaire paenne (tymologiquement, ce terme et celui de paysan
ont la mme origine) fut au contraire revivifie en partie par la disparition
des structures hrites de lempire romain et aussi par linstallation de
populations nouvelles dont les croyances se sont rvles concider peu
peu avec celles des populations quelles taient amenes ctoyer. Ces
peuples germaniques et/ou asiatiques ont suivi ce processus: une lite
christianise plus ou moins prcocement, et le peuple rest davantage fidle
au paganisme dorigine. Le terme carnaval apparat trs tardivement
lcrit, si lon garde lesprit le fait que la transmission de ce type de
tradition est essentiellement orale et populaire.
Durant tout le Moyen Age, peu de textes dcrivent le carnaval et ce,
pour des raisons videntes : lcrit est assez largement une affaire de clercs et
linstruction est contrle par lEglise. Au IXme sicle, Hincmar de Reims
crivait :
139

Quil (le chrtien) vite les manifestations bruyantes de joie et les


rires grossiers, quil ne relate ni ne chante des histoires ineptes,
quil nautorise pas quen sa prsence on sadonne aux jeux
obscnes de lours ; quil ne porte pas cette occasion les masques
de dmons que le vulgaire appelle talamasques parce quil sagit de
pratiques diaboliques condamnes par les canons de lEglise.141

Ainsi, la civilisation rurale europenne mise en place au nolithique a certes


fortement volu au cours des sicles, notamment sur le plan technologique, mais a
gard en grande partie son rapport au monde, sa propre cosmologie, sa propre
mythologie, quelle quen soit la superstructure religieuse. 142

Lauteur de la thse lgitime lusage de motifs traditionnels rcents


pour apporter un clairage sur le Moyen Age et la peinture de Bosch et
Bruegel. Carnaval y est tudi comme une religion, cest--dire comme un

ensemble de croyances et de rituels convergents qui possdent


une dimension sacre, touchant tous les domaines de la vie
humaine et spirituelle, les rapports entre lhomme et la nature

141
142

Patrologie latine, T.125, col. 776.


Op. Cit., p.37.

140

(depuis la nature environnante jusqu la nature la plus loigne,


notamment la nature cleste et souterraine), lhomme et son
milieu, et un monde divin (ou non humain) qui communique avec
lhomme par lintermdiaire dtres ou entits surnaturels
endossant plusieurs corporits et plusieurs mdias. 143

Le rire et la parodie deviennent rituels et marquent la sortie de lhiver,


la fin du sjour du dieu ou de la desse dans les profondeurs de la terre, et
leur retour sur la surface dclenchant rire et printemps. Rire qui clate au
moment de louverture du mundus et du retour de la fcondit. Le mythe le
plus rvlateur cet gard est le rire de Dmeter, perdue de tristesse et la
recherche de sa fille enleve aux enfers : la vue de Baub, une aubergiste
dEleusis, relevant ses habits et montrant son sexe, elle clate de rire et la
fertilit revient, correspondant au retour de sa fille sur terre. Le dvoilement
du sexe, provocateur de rire, est le marquage de la violation dun tabou, de la
renaissance de la desse et celle des forces vgtales quelle personnifie 144. Le rire
carnavalesque est de cet ordre, il signifie le retour la vie et le commencement
dune vie nouvelle , la renaissance une vie meilleure 145. Aux Dionysies, aux
Anthestries, aux Bacchanales, le rire, sous la forme de cortges bruyants, de
banquets, de comdies sacres en lhonneur du dieu du thtre et du vin, fait
Op. Cit., p.51.
REINACH, Salomon. Le rire rituel . In Cultes, mythes et religions. ditions Robert
Laffont, 1997, p. 153.
145 Id., p.154.
143
144

141

partie intgrante de la dimension sacre de ces ftes, apparentes au


Carnaval. Ce nest pas arbitrairement que Rabelais, chantre du carnaval qui
sest inspir des quivalents carnavalesques des autres cultures pour crire le
carnaval pagano-chrtien, a mis son uvre sous le signe du rire ( propre de
lhomme ) mais aussi parce que ce rire marque la vritable renaissance
rituelle de lhomme et la sortie du ventre maternel de Gargantua, le dieu de
Carnaval par excellence, le 3 fvrier, premier jour possible de mardi-gras.
Lexubrance et les excs du Carnaval, lorigine indissociable de ces
rituels paens, en opposition aux rituels crmonieux , officiels et lettrs de
lEglise, glissent lentement vers un folklore propre aux viles couches
sociales. Le pape Grgoire, rpondant saint Augustin de Cantorbery qui lui
demandait des instructions pour vangliser les Angles en Angleterre au
dbut du 8me sicle crit ceci:

Aprs de longues rflexions, jai statu sur le cas des Angles :


que les temples des idoles ne doivent absolument pas tre dtruits
dans cette nation mais que lon dtruise uniquement les idoles qui
sy trouvent. Quon prenne de leau bnite et que lon asperge ces
temples quon y difie des autels et quon y place des reliques ; en
effet si ces temples sont bien construits, il est ncessaire et il suffit
den changer la destination : les faire passer du culte des idoles la
louange du vrai Dieu. De cette faon, le peuple, constatant que ses
142

temples sont respects dposera plus facilement lerreur de son


cur et connaissant et adorant le vrai Dieu, se rassemblera plus
familirement aux lieux o il avait coutume de se rendre. Comme
la coutume existe doffrir beaucoup de bufs en sacrifice aux
esprits, il faut galement transformer lgrement le crmonial de
ces offrandes, de manire fixer ces coutumes rituelles au jour de
la ddicace ou de la fte des saints martyrs dont les reliques ont t
places dans lglise ; que les gens continuent se construire des
cabanes de branchages auprs des mmes temples devenus glises
et quils clbrent la fte par des agapes rituelles. 146

A ce moment-l, le paganisme est majoritaire en Europe Occidentale.


Le fait que le christianisme sous Thodore ait t dclar religion officielle
na strictement rien chang aux croyances et aux pratiques des gens des
campagnes, de ces pagani dont le nom latin donna la fois paen et
paysan . Pauvert reprend une des ides-phares de la Socit de Mythologie
Franaise, savoir lexistence lintrieur mme du christianisme de mythes
et de figures mythiques dont Henri Dontenville147, le fondateur, postulait
lorigine gauloise, en particulier Gargantua et Mlusine.

Sancti Gregorii Magni registrum espitularum, Turnout, 1982 (Corpus Christianorum, sries
latina, CXLA) cit dans WALTER, Philippe. Mythologie chrtienne. Paris, d. Entente, 1992,
p.11.
147 Notamment son ouvrage Mythologie franaise rdit par Payot, en 1998.
146

143

partir

dun vaste

corpus de

personnages et

de

figures

carnavalesques, Didier Pauvert fait ressortir dans luvre de Bosch et


Bruegel cette conception religieuse (populaire et savante), l'poque d'un
changement des mentalits et de la socit, dans cette transition qui s'appellera le
monde moderne . (D.P., p.128).

Les

protagonistes

du

carnaval

sont

souvent

des

animaux

psychopompes : ours, cochon, cheval et ne, cerf, chvre et mme loup, ainsi
que lhomme sauvage vtu de peaux de btes, comme lours et le cerf. Mais
galement les oiseaux migrateurs, dont les masques en ex-Yougoslavie
annoncent le printemps. Dans le chamanisme sibrien, les mes natre sont
assimiles des oisillons aux nids juchs dans des arbres, la source des
fleuves do reviennent chaque anne les oiseaux migrateurs, oies, cygnes,
grues, porteurs de force de vie.148
Les deux peintres mettent en scne tous les types dinversions et de
rfrences un monde terrestre qui revient la surface, un monde irrationnel
avec ses fous, ses infirmes, ses visages si caricaturaux quils deviennent des
masques. Le corps se met vivre, non seulement danser, mais aussi
parler, un langage grossier souvent assorti deffluves nausabonds. Les
parties basses sont clbres, le ventre, le sexe, le derrire et les orifices

148

HAMAYON, Roberte. La chasse l'me. Nanterre, Socit d'ethnologie, 1990.

144

engloutissent et expulsent souffles, djections, vomissements et flatulences


qui ne vont pas sans la bombance de lvnement exceptionnel.

18.

19.

Daprs Pieter I Bruegel dit le Vieux (Breda ?, 1525/1530 Bruxelles, 1569)


Grav par Pieter van der Heyden (Anvers, vers 1530 1575)
18 - La Cuisine maigre, 1563.
19 - La Cuisine grasse, 1563.

Office de Rabelais et ralisme grotesque

Ce rire populaire et carnavalesque est largement prsent dans loeuvre


de Rabelais qui, linstar de Bosch et Bruegel, relie un monde
Moyengeux - souvent associ ce paganisme paysan , longtemps
considr comme grossier et parlant une langue vulgaire - un monde
cultiv crivant le latin et introduisant au monde moderne.
Mikhal Bakhtine (1895-1975), dans son ouvrage Luvre de Franois
Rabelais et la culture populaire au Moyen Age et sous la Renaissance149, cherche
aborder luvre littraire de Rabelais par lanalyse des diffrents lments
BAKHTINE, Mikhal. Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous
la Renaissance. Trad. du russe par Andre Robel, Gallimard, 2006.
149

145

qui constituent la culture comique populaire. Son objectif est purement


thorique et consiste en rvler lunit et le sens, la nature profonde idologique,
cest--dire sa valeur de conception du monde, et sa valeur esthtique. (p.67)
Rabelais est un des auteurs classiques les plus complexes. Aborder son
uvre exige une incursion dans la culture populaire superficiellement
explore , et dont il fournit cependant des cls de comprhension. Sa lecture
ncessite un dprisement vis--vis des idologies intellectuelles forges depuis
les Lumires et une modification radicale des conceptions littraires.
Bakhtine - qui ne se veut pas exhaustif et qui limite son tude au strict cadre
de luvre littraire de Rabelais - dtermine trois catgories de
manifestations et expressions relatives cette culture :
- Les formes des rites et spectacles (Carnaval et place publique) ;
- Les uvres comiques verbales orales et crites, en latin ou en langue vulgaire
et comprenant les parodies ;
- Les diffrentes formes et genres du vocabulaire familier et grossier (injures,
jurons, blasons populaires)

Toutes ces formes, dans leur htrognit, sont interdpendantes, mles et


relies un mme aspect comique du monde. Dans son introduction, lauteur
dfinit ces trois formes.

146

Le Carnaval occupe une place importante dans la vie de lhomme du


Moyen Age. On peut lassocier dautres pratiques festives et rituelles telles
que les ftes des sots , la fte de lne , le rire pascal Mikhal
Bakhtine insiste sur limportance du rire et de la parodie lors de ces
spectacles, marquant une extrme diffrence de principe et de forme en
comparaison aux rites officiels de lEglise et de lEtat.
Lauteur propose une gnalogie succincte des ftes populaires depuis les
saturnales et autres clbrations paennes o lhomme et les divinits taient
galement sacrs ; jusquau moment o se forme le rgime de classe et dEtat
qui ne peut plus confrer de droits gaux au rire et au srieux, et impose au
comique un aspect non officiel. Il affirme en tout tat de cause que sans la
prendre en considration (la dualit du monde [un monde officiel () et un
second monde et une seconde vie auxquels tous les hommes du Moyen Age
taient mls]), on ne saurait comprendre ni la conscience culturelle du Moyen
Age, ni la civilisation de la Renaissance. Lignorance ou la sous-estimation du rire
populaire au Moyen Age dnaturent aussi le tableau de toute lvolution historique
de la culture europenne dans les sicles suivants (Pp.13-14).
Le carnaval sest videmment loign du rire rituel primitif. Il a perdu
le caractre magique et incantatoire de ces crmonies et sest loign par le
rire et le comique - de tout dogmatisme religieux. Nanmoins prcise
Bakhtine () le carnaval, (...) nentre pas dans le domaine de lart. Il se situe aux
frontires de lart et de la vie. En ralit, cest la vie mme prsente sous les traits
147

particuliers du jeu (p.15). Il abolit les hirarchies et, comme les clbrations
les plus primitives, exprime non pas une extriorisation vulgaire et
biologique mais une conception du monde. Il est le lieu de la dsalination et
de labolition des contraintes et des distances entre les individus. En cela, il
se distingue dun monde immuable et achev. Il puise dans les nergies
vitales et rgnratrices du monde. Sa langue est imprgne du lyrisme de
lalternance et du renouveau, de la conscience de la joyeuse relativit des vrits et
autorits au pouvoir. Elle est marque notamment, par la logique originale des choses
lenvers , au contraire , des permutations constantes du haut et du bas ( la
roue ), de la face et du derrire, par les formes les plus diverses de parodies et de
travestissements, rabaissements, profanations, couronnement et dtrnements
bouffons. (p.19)

Cette langue est aussi celle de Rabelais. Elle soppose selon lauteur
la parodie moderne ngative et formelle . La ngation tant gnralement
trangre la culture populaire dont le bien commun est le rire rire
carnavalesque, rire de fte. Ce rire aurait trois caractristiques :
- il est le bien commun de lensemble du peuple. Cest un rire gnral ;
- il est universel et relatif ;
- il est ambivalent.

148

A la diffrence du rire moderne, il se braque sur les rieurs eux-mmes,


il est auto-drisoire. Le peuple se considrant lui-mme inachev .
Bakhtine souligne linterprtation moderne grossire du rire populaire, qui
ne peut sentir cette ambivalence, et qui le qualifie de rire satirique ngatif
voire lger, dnu de toute profondeur .

La littrature comique remonte lAntiquit chrtienne avec


notamment la littrature latine parodique. Elle travestit par exemple les
critures saintes ainsi que tous les lments du culte et du dogme religieux.
Fabliaux, pices lyriques, disputes, dialogues, littrature en langue vulgaire,
pices comiques se rattachent au vocabulaire du carnaval et de la place
publique.

Les grossirets sont un genre verbal particulier du langage familier


ayant originellement principalement un caractre incantatoire et magique.
Surtout les grossirets blasphmatoires qui rgnrent et rnovent en
rabaissant les divinits. Les jurons et les obscnits sont le rservoir du
vocabulaire vinc par la communication officielle150 et influencent
considrablement lcriture de Rabelais.

Peut-tre est-il intressant de noter un relatif changement trs rcent dans le langage des
politiques et des mdias auxquels on reproche des carts de langage et de gestes. Pensons en
particulier au karcher de Nicolas Sarkozy et aux doigts dhonneur dAndreotti, Bossi
ou Berlusconi.
150

149

Lhtrognit des formes populaires dexpressions na t tudie


que de manire isole, sans tenir compte dune conception comique du
monde. Mikhal Bakhtine dfinit alors le type particulier de limagerie comique,
unique dans sa diversit, et propre la culture populaire .
Les images du principe de la vie matrielle et corporelle sont
nombreuses chez Rabelais et dans la littrature de la Renaissance. Elles sont
lhritage de la culture populaire et dune conception particulire de
lesthtique de la vie pratique. Bakhtine leur donne le nom conventionnel de
ralisme grotesque . Principe profondment positif, le ralisme grotesque
soppose toute coupure et sparation des racines corporelles et matrielles
du monde, et tout caractre idal et abstrait. Les images et langage de ce
ralisme grotesque ne sont pas lexpression dun tre biologique ou
conomique isol mais appartiennent un tre collectif, au peuple et ont un
caractre affirmatif.
Exprim travers labondance du boire, du manger, un des traits
marquants du ralisme grotesque est galement le rabaissement, le lien au
bas , qui rapproche de la terre et corporalise.

Rabaisser consiste rapprocher de la terre, communier avec la


terre comprise comme un principe dabsorption en mme temps
que de naissance : en rabaissant, on ensevelit et on sme du mme
coup, on donne la mort pour redonner le jour ensuite, mieux et
150

plus. Rabaisser, cela veut dire faire communier avec la vie de la


partie infrieure du corps, celle du ventre et des organes gnitaux,
par consquent, avec des actes comme laccouplement, la
conception,

la

grossesse,

laccouchement,

labsorption

de

nourriture, la satisfaction des besoins naturels. Le rabaissement


creuse la tombe corporelle pour une nouvelle naissance. Cest la
raison pour laquelle il na pas seulement une valeur destructive,
ngative, mais encore positive, rgnratrice : il est ambivalent, il
est la fois ngation et affirmation (), le bas est toujours le
commencement. (p.30)

Lauteur oppose la parodie mdivale la parodie moderne qui te au


rabaissement toute ambivalence et lui confre un caractre essentiellement
ngatif. Les modernes ont perdu la signification antrieure du rabaissement.
Caractristique de la littrature de la Renaissance, le ralisme grotesque
perptue les traditions de la culture comique populaire bien que le sens en
soit lgrement attnu. Les traits constitutifs de limage grotesque sont le
phnomne de la mtamorphose - limage grotesque voque toujours un
devenir, une croissance, un lien au temps en relation avec la mort et/ou la
naissance - et lambivalence. Mikhal Bakhtine dtermine diffrents stades
des images grotesques :

151

- La priode archaque du grotesque : simple juxtaposition des deux phases


du

dveloppement

(dbut-fin,

printemps-hiver,

naissance-mort),

alternance des saisons, notion du temps cyclique de la vie naturelle et


biologique ;
- La priode historique qui englobe les phnomnes sociaux et historiques.
Le caractre cyclique est dpass. Les formes demeurent cependant
ambivalentes et contradictoires mais la nouvelle perception historique leur
confre un nouveau sens (difformes, monstrueuses et hideuses du point de
vue de lesthtique classique ).

() accouplement, grossesse, accouchement, croissance du corps,


vieillesse, dsagrgation, et dpeage du corps, etc., dans toute leur
matrialit immdiate, demeurent les lments fondamentaux du
systme des images grotesques. Elles sopposent aux images
classiques du corps humain tout prt, achev, en pleine maturit,
pur en quelque sorte de toutes les scories de la naissance et du
dveloppement. (p.34)

Le corps grotesque nest ni achev, ni tout prt. Il se dpasse luimme, franchit ses propres limites. Laccent est mis sur les parties ouvertes
lextrieur, o le monde pntre en lui et en sort ; sur les protubrances, les
excroissances, les ramifications comme principes grandissants. Une des
152

tendances est de montrer deux corps dans un seul : lun qui a donn la vie et
disparat, lautre qui est mis au monde151. Cest toujours un corps prt
recevoir et tre fcond et concevoir. Le corps, contrairement au corps
classique est toujours dun ge proche de la naissance ou de la mort.
Cependant, ils fusionnent la plupart du temps, ce corps est la fois et
simultanment au seuil de la tombe et du berceau. (p.36)

Lpoque moderne malgr la rduction considrable du rire


populaire carnavalesque conserve une mmoire de limage grotesque. A
ct de lAcadmisme ou du pompier, la sensualit se fraie un chemin
travers limpressionnisme et les formes du rire sont vhicules par le
comique forain, le cirque, le thtre de rue ou le cabaret (nous poursuivrons
en dtail cette rflexion avec Starobinski la fin de ce chapitre).
Le corps grotesque est un corps collectif en contradiction formelle avec celui
de lAntiquit classique qui lui retire toute protubrance, lui bouche les
orifices et loigne son ge du berceau et de la mort. La Renaissance subit
linfluence du corps grotesque, elle le mlange au corps classique. Le corps
de la Renaissance est un corps fait de mlanges. Bakhtine ne reconnat pas de
canon la beaut grotesque dont le sens pour lui est une tendance
dtermine, mais dynamique et en voie de dveloppement, dans la reprsentation du
corps et de la vie corporelle . (p.39)
151

Comme les figures fantastiques de Baltrusatis ou les serpents de Pantaleone Otrante.

153

Toujours dans son introduction, lauteur russe retrace une histoire du


grotesque depuis les origines du terme jusquau 20me sicle. Il dcrit le
processus de rtrcissement et dappauvrissement de ses formes, relgues
la vie prive et domestique, devenant simple humeur de fte . Sa vigueur
rgnratrice subsiste dans des phnomnes marquants de la cration
littraire, jusquau romantisme qui en fait cependant une manire de carnaval
que lindividu vit dans la solitude, avec la conscience aigu de son isolement. () et
cesse dtre la sensation (corporellement) vcue (p.47)

Le terrible est toujours, dans le grotesque populaire du Moyen Age et


de la Renaissance, vaincu par le rire. Le romantisme - bien quen cherchant
les racines populaires du grotesque et sans jamais lui confrer de fonctions
purement satiriques - donne limage grotesque lexpression de la peur [qui
est lexpression extrme dun srieux unilatral et stupide vaincu par le rire ], et
la folie prend une tournure tragique. Le sens du masque sappauvrit voire
devient ngatif : il cache, trompe, dissimule. Alors quau Moyen Age et la
Renaissance :

154

La masque traduit () la ngation de la concidence stupide avec


soi-mme152 ; le masque est lexpression des transferts, des
mtamorphoses, des violations des frontires naturelles, (). Il est
videmment impossible dpuiser le symbolisme extrmement
compliqu et significatif des masques. () Cest dans le masque
que se rvle avec clat lessence profonde du grotesque. () le
masque recouvre toujours linpuisable caractre de la vie, ses
multiples visages. (p.49)

Mikhal Bakhtine distingue enfin deux types de grotesque dans la


littrature du 20me sicle : le grotesque moderniste qui reprend la tradition
romantique (surralistes, expressionnistes) et le grotesque raliste qui
combine ralisme grotesque et culture populaire, influenc parfois par les
formes du Carnaval. Selon lauteur, une certaine carnavalisation de la
conscience prcde toujours, les prparant, les grands revirements, mme dans le
domaine de la science. (p.58)

Amleto et Donato Sartori, sculpteurs et performer ont cre le muse international du


masque o il crent et exercent leur activit de recherche sur les masques. Un des masques
fondamentaux pour les coles de thtre est le masque neutre que Jacques Lecoq (19211999) dfinit comme le masque de base qui pilote les diffrences par rapport aux autres
masques. Cest avec lui quil sera possible de porter tous les autres. Il sagit dun masque
sans expression particulire, sans personnage typique, qui ne rit ni ne pleure, qui nest ni
triste ni gai, qui repose sur le silence et sur ltat de quitude . Donato voque limportance
de la non adhrence du masque sur un visage. Un acteur sur le visage duquel on moulerait
un masque ne pourrait plus jouer car serait fig. Cf. Muse International du masque Amleto
e Donato Sartori, Abano Terme.
152

155

Le 18me sicle dcompose le rire de la fte populaire que le 19me rduit


dfinitivement en humour, ironie ou sarcasme qui volueront en composantes
stylistes des genres srieux. () Cette forme historiquement dtermine du rire sest
oppose non pas au srieux de manire gnrale, mais galement une forme
historiquement dtermine du srieux dogmatique et unilatral prdominant au
Moyen Age. () Dans toutes ses formes et varits, le dogmatisme anantit un
degr gal la vritable tragdie et le vritable rire ambivalent. () Le vritable
srieux ouvert ne redoute ni la parodie, ni lironie, ni les autres formes du rire
rduit, car il sent quil participe un monde inachev, formant un tout. (pp.125127)

Lartiste moderne en saltimbanque

La lgret libertine aristocratique est peut-tre la contrepartie dun


esprit des Lumires que Bakhtine qualifie dutopiste abstrait et rationaliste, et
qui se clt dans la Terreur de la pense bourgeoise. Les clercs153 expurgent et
polissent un Rabelais lintention des dames , les philosophes des Lumires
ne lauraient ni apprci ni compris. Lhistorien russe explique :

Ce rationalisme abstrait, cette ngation de lhistoire, cette


tendance luniversalisme abstrait, ce manque de dialectique
153

Labb de Marsy et labb Prau. Rf.: Bakthine, Op. Cit., p.123.

156

(sparation entre la ngation et laffirmation) les ont empchs de


comprendre et de donner un sens thorique au rire ambivalent de
la fte populaire. () les formes du carnaval ont t transformes
en procds littraires () ; le rire, par contre est rduit au
minimum, jusqu lironie nue, cest le fameux rire voltairien :
toute sa force et toute sa profondeur rside dans lacuit et le
radicalisme de la ngation, tandis que laspect rnovateur et
rgnrateur est quasiment absent ; le positif est extrieur au rire
et confine au domaine de lide abstraite. 154

Pour Bakhtine, les figures carnavalesques reprises par Rabelais sont


dpourvues de cynisme et de grossiret. Profondment ambivalentes, elles
se rfrent une autre conception du monde o naissance, vie et mort, esprit
et corps ne sopposent pas. Pour la modernit en revanche, les phnomnes
dsigns par ces figures et que nous avons voqus avec la thse de Didier
Pauvert ne consacrent plus que laspect ngatif, vulgaire, grossier et
populaire ; et en consquence, sont exclus des discussions thoriques.
Pendant que Rousseau se dbat contre Rameau en querelles musicales de
Bouffons , ou dfend dans sa Lettre dAlembert sur les Arts la nature
contre un art artificieux et douteux ; Diderot lui, dfend la moralit des
oeuvres de Greuze (Salon 1755).
154

Id., pp.123-124.

157

La philosophie invente lesthtique, quitte en faire avec Baumgarten


la discipline des petites perceptions et apptitions en clair obscur155. Et,
cinquante ans plus tard, Kant, sous prtexte duniversaliser le jugement
esthtique ou de got en le purifiant avec la guillotine de ses mentors
Rousseau, Robespierre et Saint Just, bannira les uvres dart hors du champ
dexemplification du jugement de got, car leurs beauts adhrentes contraires
provoqueraient des passions et des discordes irrductibles parmi les hommes 156.
Dans la tradition de Platon, Kant distingue la vraie beaut naturelle
Pulchritudo vaga de la beaut artificielle (de lart) Pulchritudo adhaerens ,
et trahit ses prfrences pour le chant pitiste du rossignol contre celui du
joueur de pipeau157.
Hegel naura plus qu enfoncer le clou en faisant de toute lhistoire de
lart un calvaire romantico-chrtien en qute dune mort sublime et dune
rsurrection dans le concept. Le contenu spirituel, commente Teyssdre, trop
approfondi et intrioris trop spiritualis scarte de toute forme sensible pour
prendre conscience de soi sous de nouveaux modes, religieux, philosophique. 158 Ou
pour le dire avec lambigut dun Danto, tout la fois hglien et

BAUMGARTEN, Alexander Gottlieb. Esthtique prcde des Mditations philosophiques sur


quelques sujets se rapportant lessence du pome et de la Mtaphysique. Trad., prsentation et
notes par Jean-Yves Pranchre, Paris, LHerne, 1988.
156 LAFARGUE, Bernard. Dsinvolture de la beaut adhrente et sublime de la beaut
vague dans la rvolution esthtique kantienne . In La dsinvolture de lart. Textes runis par
Bernard Lafargue, Revue Figures de lart n14, Pup, 2007, p.139.
157 A ce propos, voir lamusante analyse de lesthtique kantienne par B. Lafargue. Op. Cit.,
pp.135-153.
158 TEYSSDRE, Bernard Teyssdre. LEsthtique de Hegel, Initiation Philosophique. Presses
Universitaires de France, 1958, p.102.
155

158

nietzschen : La fin de lart est la fin de lart. Il ny a plus dautre endroit o


aller . Cest pourquoi il a fallu que Nietzsche quitte les sminaires
protestants qui tiennent lieu duniversits en Allemagne pour prner un art
gttlich

Unbehelligte,

prfrant

Offenbach

Wagner.

La

modernit

dichotomique, dans la ligne des disputes entre dessinateurs et coloristes,


oppose un art classique, officiel et acadmique un art de plein air, un art de
rue et de cabarets, un art de refuss.
Dans son ouvrage Portrait de lartiste en saltimbanque159, Jean
Starobinski, sappuyant sur de nombreux exemples littraires, sintresse
lattrait exerc par limagerie des trteaux sur les artistes du 19me sicle.
Pour lui, cet attrait nest pas seulement visuel mais galement psychologique.
Lartiste, depuis le romantisme, sidentifierait la figure du saltimbanque et
du clown. Lauteur voit dans cette manifestation une caractristique de la
modernit , un jeu ironique comme valeur dune interprtation de soi par
soi, () une autocritique dirige contre la vocation esthtique elle-mme (J.S., p.89).
Le cirque est le lieu dune grande libert cratrice, lhritage des libres
cavalcades inspires du paganisme. Au 19me sicle, les divinits prennent
corps. Les desses deviennent ballerines, acrobates, comdiennes... Limage
du clown trane derrire lui une famille htroclite depuis Socrate

STAROBINSKI, Jean. Portrait de lartiste en saltimbanque. Coll. Art et Artistes, Gallimard,


2004.
159

159

jusquaux gitans, il passe par Rameau, Erasme et beaucoup dautres. Mais cet
hritage, se fait toujours par la main gauche . Le cirque, le thtre de rue et
sa panoplie de personnages sont la mmoire de sources vitales issues du
milieu populaire, une mmoire de passions lmentaires.
Le public bourgeois se dsintresse peu peu de ce thtre-l pour se
tourner vers le comique de murs. Arlequin passe aux mains des crivains
cultivs. Starobinski y voit la prfiguration de ce qui se passera au 20me pour
l art ngre , le jazz ou le music-hall :

Des artistes savants, des connaisseurs raffins, se prennent de


passion pour certaines formes restes vivantes de lexpression
nave (J.S., p.19).

Cependant lartiste ne peut revenir la spontanit originelle. Il la


transfigure par la rflexion. Ces images archaques seront des cratures du
dsir rgressif, ou de rles revtus de faon parodique (J.S., p.19). La figure
clownesque est associe au triomphe du corps. Tantt voltigeur et arien, il
glorifie lexistence charnelle. Se distinguant de Narcisse contemplant son
image fige, lacrobate poursuit sa perfection dans la motricit et toutes les
ressources de son corps. Cette souplesse doit tre relie au pouvoir de
mtamorphose et au rle sexuel changeant (J.S., p.43).

160

Lanalyse des textes littraires et potiques du 19me par Starobinski


rvle lattrait (sexuel) exerc par ces clowns (hommes et femmes) acrobates
androgynes et/ou femmes fatales. La figure fminine soffre et se refuse tout
ensemble ((J.S., p.37). Elle est galement dominatrice masculine : Dans la
souplesse de ce corps fminin se cache en fait une virilit agressive et dangereuse
((J.S., p.44). Starobinski voit dans ce portrait de femme lorigine du mythe de
la vamp.
Lauteur retourne la symbolique de la danse qui, lorsquelle a quitt
sa fonction rituelle, est tenue pour impudique. Elle ne renvoie en effet quau
corps lui-mme et son attrait rotique. Mais pour le spectateur du 19me, le
corps doit tre idalis. Il doit quitter la matire, se dbarrasser de toute
pesanteur, loigner toute sa nature biologique, repousser le rel vulgaire du
vital. Cest ainsi que le cirque soffre une lecture raliste et
symboliste : Si le corps est le mal, ce que lon pourra faire de mieux, ce sera de
lluder, ou de le transfigurer ((J.S., p.53).
Jean Starobinski souligne lopposition que fait Baudelaire entre le
dandy et la femme naturelle et souligne quune des fonctions du clown, ds la
Renaissance, est de parodier le dandy : le rire nat voir un candidat au
dandysme rester pris au pige de son corps. Car rien ne ramne au corps comme
lchec rencontr dans la tentative de lui chapper ((J.S., p.54).

161

Le corps en exil au 19me, spar de lesprit, est le fait de la masculinit qui


idalise le corps fminin :

La femme, selon ce mythe, est la grande tentatrice parce que sa


nature la voue ne pas sabsenter de lorganique. () Elle est une
richesse naturelle : or le sicle en est lexploitation des richesses
naturelles. Cest pourquoi la crature fminine peut tre traite en
objet, soit quon fasse delle une idole emplume, soit quon la
contraigne devenir objet de trafic ((J.S., p.56).

Lauteur montre alors le contraste saisissant entre le corps voluptueux


et rayonnant de la comdienne, de la chanteuse - limit cependant lcrin
dor de larne - et celui de lhomme moderne triqu dans son costume
fonc.

Relgu dans sa convoitise dbile, dans le vain dsir, dans la


disgrce du corps et la difformit, lhomme se fera le pote dune
Eve ancienne ou future, moins quil ne sapplique dnoncer la
duperie de la fminit triomphante : quant sa propre situation, il
pourra sen donner une reprsentation mythique en recourant
des

images

empruntes

au

monde

de

la

bouffonnerie

traditionnelle ((J.S., p.57).


162

Il importe de savoir que le thtre populaire toujours ct des


merveilles dagilit dvelopper un comique de la balourdise. Ltymologie
mme du mot clown [clod] rappelle la pesanteur les Gilles et les Pierrots de
la Commedia, hros dun chec perptuel. Le clown a sans cesse vocation
retourner la terre, lensevelissement. La littrature du 19me sicle confre
au bouffon et au saltimbanque un caractre tragique complexe, dcrivant
simultanment lenvol et le gouffre. Le clown porte alors un masque
effrayant : celui de la dchance et de la mort. Il donne loccasion au pote de
reconnatre dans ce reflet le drame de sa propre condition. La supriorit du
clown sur les princes, cest la conscience que son costume nest que parade,
il est plus prt de se connatre drisoire () Le clown est le rvlateur qui porte la
condition humaine lamre conscience delle-mme. () en shumiliant sous la
figure de lamuseur, il veillera le spectateur la connaissance du rle pitoyable, que
chacun joue son insu dans la comdie du monde. ((J.S., p.87-88).

Le corps du clown tout entier enferme simultanment toute la


monstruosit de la tragdie humaine, du glauque et du dgueulasse et le
merveilleux du rve, de la vie, de la lgret et du divin. Il est le reflet du
Christ dans lequel se reconnat lartiste :

163

Le visage de lartiste est habit par les virtualits diverses de la


drision et du monstrueux ; il est le foyer dune me qui cherche sa
dlivrance travers les chairs et les rles qui la retiennent
prisonnire. La lutte de lme contre les tourments de son
incarnation trouve son expression dernire dans la face du Christ.
Lholocauste du clown tragique victime innocente offre une
rplique peine parodique de la Passion. Le clown, qui est celui
qui reoit les gifles, devient ainsi le double emblmatique du
Christ aux outrages. De mme que lautoportrait se laisse
interprter selon le type prexistant du clown, il peut galement se
laisser attirer par le modle de la Sainte face ((J.S., p.89-90).

Cest la lumire de cette interprtation que Starobinski analyse


luvre de Rouault et lattrait du cirque pour les artistes du 19me dont Degas,
Seurat, Toulouse-Lautrec, Daumier, Picasso... Rouault est le transmetteur
dune culture paenne dont les vestiges sont dsormais lus au travers dun
christianisme doloriste. Le clown, omniprsent et trouble-fte, est souvent,
dans la littrature, le bon gnie qui administre par le dsordre la mdecine
qui rtablit. Il fait le lien entre le monde des morts, le monde animal et le
surhumain, le divin. Arlequin, par exemple, est souvent affubl de lpithte
trismgiste , cest--dire : relatif Herms qui franchit les portes de lautre
monde. Dieu des secrets alchimiques, il est lui-mme apparent Thot.
164

Arlequin dcrochant les toiles, rapproche le ciel de la terre. Mais ses origines
mdivales (Hellekin) sont dmoniaques. Avec sa face animale, il mne les
trpasss. Le thtre populaire convertira ce monstre et la parodie conjurera
le malfice :

Leffroi se convertit en rire ; les terreurs primitives se perdent


dans la farce profane : les grimaces obscnes et grotesques oprent
un exorcisme qui transforme les forces de mort en puissance de
fcondit. Donner un nom lhorreur sans nom, en faire un objet
de reprsentation, cest transformer ce qui nous dpasse en ce que
nous dominons, cest donner lindicible une figure dfinie, dont
bientt le langage se jouera en toute libert. () Les clowns et les
Arlequins de Picasso (comme ceux dApollinaire) nont pas perdu
ce lien originel avec le royaume de la mort. Si leurs visages se sont
dpouills de toute animalit, le singe, le chien, la biche, le cheval
restent tout proches () (J.S., p.103-104).

La tragdie humaine sallge dans la puissance du rire et le jeu du


bond sans jamais pour autant disparatre. Le clown voque le passage entre
les deux mondes, symbolis au cirque ou sur scne par le rideau quil
traverse. Jean Starobinski se garde cependant dassigner au clown et au
saltimbanque une signification stable et dfinie qui leur attribuerait une
165

fonction, un rle ou un sens prcis. Il faut leur accorder la pleine libert de


ntre que jeu. Un jeu gratuit qui doit amener reconsidrer ce qui passe
pour ncessaire ou srieux. Lauteur en conclut que :

La fonction du clown, (), prsuppose lexistence dune socit


organiquement structure laquelle il est possible dapporter la
contradiction, sous une forme et un dguisement ritualiss. Quand
ce lien social se dfait, la prsence du clown sattnue sur la scne
ou sur la toile. Mais le pitre descend dans la rue, affair, dsoeuvr,
barbouill-barbouilleur, muet dans sa clameur, violent pour rien.
Il ny a plus de limites, donc plus de franchissement. Subsiste la
drision ((J.S., p.114).

Big Bang avant-gardiste

Au seuil du 20me sicle, la figure terreuse du clown et du paen est


relgue dans le trs fond obscur de lhumanit. Lhonorabilit bourgeoise,
en mme temps quelle invente une classe noire de charbon, ensevelit les
exhibitions du corps et ses missions naturelles, et les confine des lieux
circonscrits. Il faut le regard dun artiste saltimbanque pour dceler dans
ces lieux une beaut bien loigne de la beaut idale acadmique. Cette
beaut est celle, ambigu, de la magie des clairages nocturnes et des
166

paillettes allie au dsespoir et au glauque. Elle ne va pas sans la laideur qui


prend une nouvelle dimension. Lart du 20me sicle naura de cesse de
lexploiter. Cette exploitation prend des tournures politiques dans les
avant-gardes europennes. Lart consumant sa propre fin soppose de
manire radicale au classicisme de rigueur de lart officiel et bourgeois, voire
collaborateur. Nous ne reviendrons pas ici sur les avant-gardes, trop
nombreuses pour tre abordes. Nous dfendons cependant lide que la
multiplicit des dmarches de ce dbut du 20me ne peut en aucun cas tre
homognise et il convient toujours demployer le pluriel. Nous notons
cependant que les excs de lart sont relatifs au contexte social et
politique, et ses pratiques sadressent plus ou moins directement aux classes
dominantes. Nous constatons cependant que dans les pays europens
intresss par les grands conflits, se dveloppe une puration de la forme
au sens propre et figur :
- Une puration par le rgime national-socialiste qui dveloppe un art
no-classique pur, pour ne pas dire rigidifi et limine toute dformation
propose par lart dgnr (et cette dmarche appartient toutes les
formes totalitaires europennes) ;
- une puration de lart par lart lui-mme. Un art directement engag
comme le futurisme dont lambigut formelle, exprime travers le
Manifeste conduira une ambigut politique dun Marinetti vou au
fascisme. Et un art engag contre lui-mme vers labstraction la plus absolue,
167

la plus sublime diraient Kant et Greenberg de concert. Cet art davantgardes est lart de la rduction au sens o il sexpurge petit petit des
formes et des couleurs, sattribuant, comme la politique un suffixe en ismes.

Quelques pratiques font cependant exception et, face cette


dsinvolture provocatrice et agressive , apparat un autre type de
dsinvolture, plus probablement comique et inclusive : celle du Dadasme
qui voit le jour dans la neutralit de la Suisse, et celle de Marcel Duchamp,
embrayeur et annonciateur de lart postmoderne qui sexpatrie aux Etats-Unis
quand lEurope est feu et sang.
Les

dadastes

opposent

un

primitivisme

des

comportements

nationalistes aux impulsions inconscientes spontanes et aux compositions


bricoles.
Duchamp se dtourne du srieux de la guerre, choisit de vivre une vie
artistement et prfre vaincre aux checs que sur un champ de bataille. Il
contribue grandement la pompeusement nomme fin de lart et,
dans sa descendance chez Warhol, contribue ltalement de la culture
populaire qui se diffuse, anantissant mythes et critres de lart.

168

Le Big Bang de lart contemporain, est le nom donn lexposition


organise par le centre Georges Pompidou en 2005160 qui expose pour la
premire fois ses collections sous forme de thmatique. Le Big Bang
moderne est subdivis en chapitres. Lun dentre eux est celui de la
subversion o le parcours propos confronte des uvres de 1930 2001.
Il prend sa source dans le pastiche et la parodie de L.H.O.O.Q. de Marcel
Duchamp, une copie bon march de la Joconde affuble de moustaches ; et se
dploie travers des thmes comme lanti-muse, le grotesque et Ubu.
Si les uvres choisies peuvent lexception de celle de Duchamp sembler
peu emblmatiques, leur intrt est de montrer comment lart moderne
dtruit toute valeur esthtique par la dsacralisation du chef-duvre,
lironie, labsurde, la provocation ou le scandale ; et se poursuit peut-tre de
manire logorrhique durant tout le 20me sicle. Avec lavnement du
PopArt,

le

nivellement

des

cultures

litaires

et

populaires,

la

spectacularisation du monde (y compris des conflits de dcolonisation),


apparat un nouvel ge de la mimsis probablement sans quivalent puisque
dsormais, entre la ralit et ses images, la vie et ses reprsentations,
sintercale le virtuel. Lart devenu bon rien et propre tout, dpourvu
de critres esthtiques, dsenchante la critique contemporaine.

Big Bang. Destruction et cration dans lart du 20me sicle. Muse National dart moderne,
Centre Georges Pompidou, Paris, du 15 juin 2005 au 27 mars 2006.
160

169

3 - LA DSINVOLTURE DE LART (ACTUEL) : DSENGAGEMENT


CRITIQUE, CYNISME ET PERTE DE CONSCIENCE THIQUE ET
POLITIQUE

3.1. Les excs de lart : ambigut et contradiction des discours critiques

La dsinvolture excessive de lart semble avoir atteint son paroxysme


dans une institutionnalisation de la provocation qui lui fait perdre toute
fonction critique. Elle semble le pendant de politiques spectacularises et
tlvisuelles, de plus en plus considrs populistes , et que Warhol
annonce dans les annes 70 avec ses srigraphies reprsentant sur un mme
niveau, stars du show business (Marylin), emblmes politiques totalitaires
(Mao, faucilles et marteaux), instruments du pouvoir (chaise lectrique et
dollars)
Depuis llection en Californie dArnold Schwarzenegger, alias
Terminator, on assiste une starification des hommes politiques qui se
plaisent partager les tribunes vip avec des top-models. Les discours
dopposition

dans

loccident

dmocrate

semblent

aussi

atomiss

quinefficaces. Leurs politiques sont aussi confusment plurielles que


divises et divisibles.
La critique contemporaine (de lexcs et du dfaut) de lart ne sait plus
quels saints se vouer, ses formes se distinguant avec peine de lesthtique

170

du quotidien. Dsabuse et blase, elle oscille entre radicalisation et


nostalgie161. Complice ou relaye par la presse grands tirages, elle affuble
lart actuel dune farandole de substantifs, tous synonymes de dsinvolture
dans

son acception

pjorative.

Provocation,

transgression,

cynisme,

dsengagement politique sont autant de reproches jets par une partie de


la critique contemporaine qui, quand elle navoue pas sa propre impuissance
identifier les intentions de lart, saccorde sur le fait quil a perdu toute
fonction critique, quil nest plus que la propre reprsentation de lui-mme,
un vaste reality show.
Dans ce contexte, il devient extrmement difficile d'identifier un art
critique, un art opposant et militant, dun art conventionnellement
provocateur. En mme temps que la socit du spectacle, on voit apparatre
un nouveau consensus, un nouvel acadmisme qui semble relever de la
subversion institutionnellement admise, de la parodie ou de lexcs de
provocation. Lexcs est le dnominateur commun de lattitude dsinvolte162
aux grands thmes qui divisent les commentateurs de lart de notre poque.

Je renvoie ici louvrage de Yves Michaud dans lequel il dtermine trois types de
ractions face la dissolution de lart dit post-post qui se dveloppe partir des annes
80 : 1. Constat de la mort de lArt et nostalgie de grandes uvres ; 2. Art de la
mondialisation, de la commercialisation, comparable la mode et au discours publicitaire et
proche dun entertainment gnral accompagnant galement tourisme, loisir ; 3.
Globalisation et multiculturalisme de lart comme manifestation dun pluralisme imposant la
diversit, une horizontalisation, une dmocratisation gnrale, nivelant les cultures litaires
et populaires. In Lart ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique. Les Essais Stock,
janvier 2003, pp. 101-103.
162
Qui montre une libert excessive, voire inconvenante . Dfinition de ladjectif
dsinvolte . Dictionnaire CNRTL [en ligne]. [Rf. du 2006-04-21].
Disponible sur internet : <http://www.cnrtl.fr/definition/dsinvolte>.
161

171

A de vraies pratiques avant-gardistes pour ne pas dire rvolutionnaires ,


la critique et la presse spcialise opposent un retrait de lart actuel qui se
caractriserait par de la provocation gratuite, de la subversion molle ou
complice des institutions, et par sa facticit. A un art qui dclencherait par
ricochet les foudres des pouvoirs publics, se substitue un art sans effet, sans
censure, admis sans aucune rsistance. La nostalgie des barricades se fait jour
dans certains commentaires. On cherche dsesprment les nouveaux
rvolutionnaires, des artistes encore capables de heurter la morale.
On peut alors sinterroger sur le rle de la censure et se demander o
dsormais trouver les formes de rsistances aux injustices. Certaines
interprtations de lart se rangent du ct du pessimisme nostalgique.
Dautres y voient lexpression de sa propre fin et les signes vidents de la
dcadence et du dclin de la culture occidentale.
Yves Michaud voque une crise du concept dart, de la reprsentation
de lart et de sa fonction plutt quune crise de production. Nostalgie du
temps pass, rgne du nimporte quoi, dmocratisation de la culture et art
officiel sont les thmatiques autour desquelles lauteur regroupe la critique
contemporaine reprsente aussi bien par des philosophes que par des
esprits, certes non mdiocres, mais pas forcment quips des outils pour le
faire 163.

Je renvoie ici au premier chapitre Histoire et arguments dune crise dans lequel Yves
Michaud synthtise lhistoire de la polmique sur la crise de lart contemporain depuis les
163

172

Relayant Rainer Rochlitz - pour qui la diffrence des poques


prmodernes, qui soumettaient lartiste la censure de leurs mcnes, la diffrence
aussi de lpoque moderne qui faisait de lartiste mancip et subversif la victime
dune socit largement obtuse, lpoque contemporaine tente dinstitutionnaliser la
rvolte et de faire coexister la subversion et la subvention 164 - la presse se
demande o sont passs les provocateurs.
Erwan Desplanques165 s'interroge sur les nouveaux lieux de la provocation. Il
oppose l'opportunisme et les subventions octroyes la subversion une
vritable critique politique subversive. Parmi les nouveaux subversifs, il
range tout trac Benot Delpine, coauteur de Groland, les Yes Men, Nol
Godin, l'entarteur, Jean-Louis Murat, Pierre Pinoncelli, le chanteur Didier
Super et Oliviero Toscani, photographe scandales pour Benetton.
Subversifs ? On peut facilement mettre en doute la pertinence du choix de
ces personnalits dont le succs public voire populaire suscite peu deffets
sur les institutions et la censure. Quel genre de poil gratter cherche-t-on ?
Lauteur cite Duchamp, les annes 70, Coluche, Desproges, Jean Yanne,
Gainsbourg. La provocation est dsormais selon lui difficile dceler et il
ajoute : avant, la provocation tait de gauche : il fallait combattre l'ordre,
annes 90 et rsume grands traits les argumentations historico-esthtiques, historiennes,
philosophiques et conceptuelles des acteurs principaux comme Domecq, Clair, Baudrillard,
Fumaroli In La crise de lart contemporain. PUF, Vendme, Dcembre 1997, pp.7-36.
164 ROCHLITZ, Rainer. Subversion et subvention. Art contemporain et argumentation esthtique.
NRF Essais, Gallimard, 1994, p.19.
165 "Et la provoc bordel ?" In Tlrama, du 12 au 18 aot 2006.

173

l'autorit, l'Eglise. Aujourd'hui, pour provoquer, il faut briser le politiquement


correct, s'aventurer sur le terrain du racisme, de lhomophobie 166.
La provoc ne serait donc plus lapanage de la gauche et le combat ne se
livrerait plus contre les institutions mais contre les ides politiquement
correctes ? Si provoquer consiste exciter de telle manire appeler une
riposte, en loccurrence faire ragir les pouvoirs publics, les nouveaux
subversifs nont plus le profil de rvolutionnaires. Doit-on cependant
considrer la provocation comme une mission de lart ?

Dans son sillage, la revue Artension167 pose la question de la


transgression168 de lart. Lditorial de Pierre Souchaud annonce:

Tous les artistes prsents dans ce numro sont des


transgressifs, forcment, naturellement, videmment Puisque la
transgression est dans le processus mme de la cration (). Il est
(donc) ncessaire de distinguer deux types de transgressions : la

Artension n 33. Janvier-fvrier 2007.


Non dfinie prcisment dans la presse, la transgression sy prsente comme un
synonyme plus quune variante de la subversion. Rappelons pour information la nuance
entre ces deux termes.
- Transgression : Fait de ne pas se conformer une attitude courante, naturelle. Fait de
dpasser une limite, ses limites. Ne pas respecter une obligation, une loi, un ordre, des
rgles. Aller contre ce qui est habituel, ce qui semble naturel. Aller au-del d'une limite.
- Subversion : Bouleversement. Action de bouleverser, de dtruire les institutions, les
principes, de renverser l'ordre tabli.
Transgression et subversion rejoignent la dsinvolture dans lexcs et linconvenance.
In CNRTL, Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales. [En ligne] [Rf. du 2006-04-21].
Disponible sur internet : <http://www.cnrtl.fr/definition/>
167
168

174

transgression cratrice de nouvelles formes et la transgressionmarketing qui obit aux lois de la mdiatisation, de la
spectacularisation, aux logiques des systmes spculatifs, de la
performance intellectuelle et conomique .

Les articles rassembls dans la revue distinguent donc diffrents types


de transgressions :
- Les transgressions frivoles c'est--dire la transgression pour la transgression
qui devient systme, avec des professionnels de la transgression que lon
peut rapprocher des transgressions acadmiques qui sont de plus en plus
formelles et vides de tout contenu critique. Elles sont surenchre, record,
dpassement de l'absurde, de l'immoral ou du morbide. La rupture pour la
rupture, le dpassement des limites font de la subversion un systme qui
conduit un puisement du drangeant 169.
- Les transgressions vitales, initiatrices qui sopposent au got collectif .

Selon Jean-Philippe Domecq, on assiste la fin de l'art du


contemporain () la fin dune idologie esthtique qui a t soumise limpratif
de la rupture, de la transgression

170

. L'art serait en retrait par rapport aux

proccupations relles du monde. Alors que le surralisme et les avantEntretien entre Jean-Phillippe Domecq et Pierre Souchaud. La transgression en art .
Revue Art Tension n33 Janvier-Fvrier 2007, pp. 48-49.
170 DOMECQ, Jean-Philippe. La transgression et alors ? Propos recueillis par Pierre
Souchaud. In La transgression en art. Revue Art Tension n33, Janvier-Fvrier 2007, pp. 48-49.
169

175

gardes rvlaient les mutations sociales, politiques et psychologiques, l'art


contemporain serait quant lui conservateur. Lart transgressif dominant,
index aux mcanismes conomiques, politiques et mdiatiques est lart
entertainement des grands investisseurs et spculateurs mondiaux .

La critique radicale de la transgression perue comme systme par


Jean-Philippe Domecq est suivie dun article surprenant puisquil rvle
lexistence de deux vrais artistes transgressifs : Faust Cardinalli et Pierre
Pinoncelli.
Le premier, transgresseur non mdiatique () dune varit rare, est choisi
pour son installation Poznan, dune immense flaque de sperme (en ralit
de la rsine) - Cinq cent mille artistes (2006) quivalent cinq cent mille
jaculations ayant pu gnrer 500.000 artistes, dans lancien bureau dAdolf
Hitler. Larticle fait apparatre la dsorientation de la journaliste et de lartiste
mmes, emptrs dans la tentative de dbusquer la subversion dans lart
contemporain, et forcs de constater que luvre en question, subversive
selon son propre auteur, se rvle sans effet sur le public 171 ! Cardinalli
dajouter que ce qui plat actuellement aux collectionneurs na rien de subversif .
Il prend pour exemple Maurizio Cattelan dont luvre porterait en soi le
dsir des autres . Linstallation de Cardinalli, autoproclame subversive, nest

MONNIN, Franoise. Lart peut-il encore tre subversif aujourdhui ? Un entretien avec
lartiste Faust Cardinalli . In La transgression en art. Revue Art Tension n33, Janvier-Fvrier
2007, pp. 52-53.
171

176

pas sans voquer pourtant le souvenir de deux uvres antcdentes de


Cattelan lui-mme: Him (2002), un Hitler agenouill en prire et Spermini
(1997), un mur entirement recouvert de 150 visages de Cattelan comme
autant djaculations dartistes.
Le second, Pierre Pinoncelli qui, parce quil a outrepass les limites,
na jamais pu entrer dans la cour des grands transgresseurs institutionnaliss . A
la question votre acte [le coup de marteau assen la Fontaine de
Duchamp] est-il de lordre de la transgression ? , Pierre Pinoncelli rpond quil
nest pas dans une logique de marketing ou dexploitation dun filon et que sa
transgression vise les lois du march , cherche prolonger lacte dadaste, le
ractualiser avec un sang neuf, le revivifier, lui restituer son pouvoir de
provocation 172. Pour enfoncer le clou, il rpond la question du journaliste
anonyme :

- Vous ntes donc pas un transgresseur ?


-

Non, dans la mesure o ma transgression, tout comme celle de


Duchamp sur laquelle elle sapplique, nest pas gratuite, parce
quelle a une ncessit et un contenu, et que pour cela, elle ne
pourra tre rcupre, ni par le systme, ni par Pinault, ni par
les publicitaires, ni par les spculateurs de tous poils.

ANONYME. La transgression pinoncellienne, laffaire de lurinoir. Juridiquement : un


cas dcole . In La transgression en art. Revue Art Tension, n33 Janvier-Fvrier 2007, pp. 5455.

172

177

Apparat demble la contradiction ou lambigut du discours sur la


transgression qui, pour tre authentifie, doit sopposer, non pas la morale
ou aux institutions politiques, mais aux institutions culturelles, mdiatiques
et au pouvoir libral des nouveaux mcnes de lart : les patrons
dentreprises. Autour de ces nouveaux princes graviteraient des artistes
courtisans forcment collaborateurs et opposs dautres artistes dont le
portrait encore romantique et moderne serait celui du perturbateur prcaire
et solitaire. Cette vision de lart rencontre ici un des intrts du rgime actuel
dcrit par Yves Michaud, un rgime o lart est remplac par lesthtique.
Une esthtique sous forme dexprience pour lexprience, sans forme ni
contenu ou plutt proposant toutes les formes possibles et tous les contenus
imaginables173.

Beaux-Arts Magazine confirme cette vision de lart. Tout en prenant la


dfense dartistes contemporains dont la multiplicit des formes rvleraient
la complexit du monde, le journal retient que la socit du spectacle viderait
les images de tout contenus critiques pour ne garder que la forme. L'outrance
y est dnonce comme argument marketing avec les drives des annes 90 et
l'exemple du sensationnalisme britannique orchestr par le publicitaire et

MICHAUD, Yves. Chap. IV : la demande desthtique : hdonisme, tourisme et


darwinisme . In Lart ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique. Les essais. Stock,
janvier 2003.
173

178

collectionneur Charles Saatchi. Parmi les oeuvres dcries, celles de Damien


Hirst et son bestiaire sanguinolent, celles des frres Chapman, les pratiques
morbides, gores ou immorales de Clarisse Hahn, Santiago Sierra, Teresa
Margolles, le groupe Cadavre. On leur prfre les plus soft Cindy Sherman et
Paul McCarthy ainsi des artistes anticipateurs tel Johan Grimonprez, les
artistes utilisant Internet comme l'agitprop, les stratgies d'infiltration de
Gianni Motti ou de Joseph Beuys, les propagations de The Electronic
Disturbance Theater, les Yesmen, Maurizio Cattelan, le terrorisme potique
dHakim Bey,

3.2. Cynisme, Janus de lart

Lditorial de Claire Jacquet et Christophe Khim prsente ainsi le


numro spcial d'Art Press de janvier 2007174 sur le cynisme dans lart:

Le cynisme qualifie les dmarches ou les oeuvres d'artistes


contemporains soit dans un sens ngatif (lart contemporain est
cynique puisqu'il est rgi par un systme de fausses valeurs), soit
dans un sens positif (rejoignant alors la parodie, l'ironie, le
grotesque ou encore la rgression, comme manoeuvre permettant
de tourner les choses en ridicule). (...) Cette rvaluation du
174

Cynisme et art contemporain . Art Press. Numro spcial. Janvier 2007.

179

cynisme en art s'opre travers une distinction importante. Dun


ct, le cynisme peut-tre une puissance de refus qui s'inscrit dans
le sillage de la philosophie antique ; de l'autre, il peut pouser la
ligne d'un accompagnement, d'une raison cynique telle que le
philosophe Peter Sloterdijk l'a dfinie .

Jean-Pierre Cometti ouvrant le dbat de ce numro, affine les traits de


ces deux visages du cynisme. Le premier maintiendrait sa puissance de
drision ; l'autre plus insidieux, est immanent aux dispositifs culturels et
artistiques et entre en rapport avec la fin de l'art et des avant-gardes. Le
cynisme avant-gardiste convertit l'art en puissance de refus dans le cadre des
idologies. Comme idiot opportun , il met en chec la fin de l'histoire .
Pour le philosophe, le cynisme ancien refuse de dissocier la pense et la vie. Il
s'est incarn pour cette raison dans des figures individuelles dtaches des pouvoirs.
L'autre cynisme est au contraire celui qui se dessine dans les arcanes du pouvoir,
celui du Prince et de ses courtisans ()175. Lauteur rejoint ici les discours
prcdents selon lesquels le cynisme contemporain possderait ces deux
caractristiques : un visage positif et critique et un visage intress, loign
de tout idal individualiste et acoquin au pouvoir ou aux institutions.

COMETTI, Jean-Pierre Cometti. Socrate devenu fou . Le cynisme par les deux bouts.
Cynisme et art contemporain . In Art Press. Numro spcial. Janvier 2007, pp. 6-15.
175

180

Laurent Jeanpierre avalise ce point de vue dans un ultime article, qui


dfinit galement dans le cynisme deux ralits historiques opposes : celle
du cynisme antique, nomm kunisme, une pdagogie qui passait par une
ascse de la vie sauvage, une ducation par le scandale public ; et un nokunisme artistique qui voit le jour l'endroit des institutions de l'art.
Ces provocations176 quelles soient juges politiquement critiques [et
considres de fait vraies provocations ou vraies critiques ] ou non
[jouant le jeu dun nouvel acadmisme qui subventionnerait de fausses
subversions] relvent dune attitude dsinvolte en ce quelles manent
dun excs de libert ou de quelque inconvenance. Les critiques semblent
saccorder sur ce fait :
- Le versant ngatif ou pjoratif de la provocation, de la transgression, du
cynisme, de la subversion, reflte le vide critique et politique de la forme. Il
fait alors le jeu des institutions, devient collaborateur . C'est un nouvel
acadmisme qui ne se distingue plus de la publicit, de la propagande, des
mass mdias ou de la socit du spectacle .

Une des intentions du cynisme ngatif serait la provocation, dfinie comme suit :
Provoquer consiste exciter quelqu'un, le pousser, par un dfi lanc ou par des outrances
d'attitude de langage, une action souvent violente et appelant elle-mme une riposte.
Inciter, pousser quelqu'un . Lancer un dfi quelqu'un, l'inciter se mesurer avec soi. Faire
natre, tre l'origine de, susciter. In CNRTL, Centre National de Ressources Textuelles et
Lexicales.
[En
ligne]
[Rf.
du
2006-04-21].
Disponible
sur
internet
:
<http://www.cnrtl.fr/definition/>.
176

181

- Dans leur acception positive, subversion, cynisme, parodie ont un rle


minemment critique. La forme scandalise. Elle appelle une riposte et est
attaque voire censure.

Demeure en suspens la distinction formelle de l'art critique d'un art


qui ne l'est pas. La forme isole ne peut donc tre elle seule, lment
dvaluation de la fonction critique de lart. Le contexte, les circonstances et
les intentions deviennent fondamentaux.
Notons un certain pessimisme nostalgique des avant-gardes qui se
dgage des textes critiques sur lart contemporain ; une vision du monde qui
voit dans la culture occidentale, indistincte de la vie et du quotidien, les
signes de sa dcadence et de son dclin, peut-tre galement laveu implicite
dun impratif besoin de nouveaux critres tangibles de lart. De la tekn qui
cherchait dans lillusion picturale le miroir de la ralit, au ready made et au
popart qui ont fait de luvre la parfaite copie de la vie, lartiste magicien
dboussole le philosophe. Des reflux platoniciens se font jour et avec lui
lidal dun art immdiatement identifiable, un art vrai :

Limitateur na aucune connaissance valable de ce quil imite, et


limitation nest quune espce de jeu denfant, dnu de srieux
(), la peinture, et en gnral toute espce dimitation, accomplit
son uvre loin de la vrit, quelle a commerce avec un lment de
182

nous mme loign de la sagesse, et ne se propose, dans cette


liaison et cette amiti, rien de sain ni de vrai. Nous pouvons donc
bon endroit le censurer [le pote imitateur] et le regarder comme le
pendant du peintre ; il lui ressemble en ce quil ne produit que des
ouvrages sans valeur, au point de vue de la vrit, () nous dirons
quil introduit un mauvais gouvernement dans lme de chaque
individu, en flattant ce quil y a en elle de draisonnable, ce qui est
incapable de distinguer le plus grand du plus petit 177.

Comment sparer, dans l'art, les cynismes des formes ? Comment


dmasquer les intentions de lart sans tomber dans le pige de la critique
subjective ? Une critique qui soulignons-le repose essentiellement sur un
discours thique de lart. La presse qui est pourtant le relais de lart
(institutionnel), pose dsormais la question de lauthenticit du message
artistique que nous nommerons dsinvolte au sens trs large du terme.
Elle demeure cependant le meilleur dfenseur de lart actuel. Le philosophe,
pas encore prt le librer de son joug, aime le considrer un incapable, un
courtisan dun prince dun nouveau genre, incarn dans linstitution
culturelle, mdiatique et conomique. Avec videmment des nuances. Mais
nous verrons que la critique repose elle aussi sur un fondement plus thique
questhtique de lart, voire plus moral.
177

PLATON. La Rpublique. Livre X. GF-Flammarion, Paris 1966, pp.367-370.

183

3.3. Trivialisation de lart

Toute la modernit est prise dans une tlologie politique, avantgardiste et utopiste qui met en place un art srieux. De Malevitch
Greenberg, lart est le phare qui apporte la vrit au monde. En synthtisant
peut-tre rapidement et au risque de nous soumettre la caricature, nous
avons avanc que la peinture moderne est un enchanement de rductions
plastiques inspirant une pense esthtique mystique .
Pour lcole de Francfort, luvre lge de la photographie et de sa
reproductibilit technique, doit regagner sa place sur lautel. Dbarrass dun
acadmisme passiste encombrant chez Adorno - dont les thories sur la
musique rejoignent celles du premier futurisme de Marinetti - lart doit
retrouver avec Benjamin son hic et Nunc. A savoir : son aura , son
authenticit, lunicit de son existence au lieu o elle se trouve 178. Cette perte
dunicit de luvre accompagne une transformation de la socit qui volue
de la socit des classes vers ce que Benjamin nomme les masses, dont le
dsir est de rendre les choses spatialement et humainement plus proches de soi
(). Sortir de son halo lobjet, dtruire son aura, cest la marque dune perception

BENJAMIN, Walter. Luvre dart lheure de sa reproductibilit technique. Version de 1939.


Folio plus philosophie, Dcembre 2007, p. 12.
178

184

dont le sens de lidentique dans le monde sest aiguis au point que, moyennant
la reproduction, elle parvient standardiser lunique 179.
Baudrillard,

avec

peut-tre

un

certain

mpris,

nomme

cette

standardisation P.P.C.C. (Plus Petite Commune Culture)180, ce qui est partag


par la masse. La fonction cultuelle de lart, luvre comme lieu de
recueillement, laisse place la distraction, luniformisation ou encore,
daprs Jean Baudrillard, une morale idaliste et galitariste de la
crativit (), la dmocratie absolue, [la] transfiguration de la banalit 181. Les
objets sont sans rfrences, sans valeur culturelle, en de ou au-del de
lesthtique . Ils deviennent des ftiches. Aprs la modernit analytique qui a
dconstruit formes et valeurs, Duchamp et Warhol ont universalis lart

avec une ironie froce () bien diffrente de la dmocratie


culturelle qui est lordre du jour. () Tout ce qui avait disparu
rapparat. Mais () ce nest plus de lordre de laventure
esthtique. Nous sommes dans lordre du ftichisme qui na plus de
fin, puisquelle est derrire nous. 182

BENJAMIN, Walter. Luvre dart lheure de sa reproductibilit technique. Version de 1939.


Folio plus philosophie, Dcembre 2007, p. 17-18.
180 BAUDRILLARD, Jean. Le Tirlipot et le Computer ou La Plus Petite Commune Culture
(P.P.C.C.). In La socit de consommation. Ides Gallimard, pp.153-158.
181 BAUDRILLARD, Jean. Le paroxyste indiffrent. Entretiens avec Philippe Petit. Grasset, avril
1997, p.190-191.
182 Id., p.192-195.
179

185

La nostalgie dune uvre auratique, dont on pouvait jouir dans le


silence de la contemplation marque la fin dune poque o se dlimitait
clairement lart acadmique dun art rvolutionnaire et engag. Elle laisse
place une poque informe pour le dire avec Baudrillard, trop
dmocratique pour ne pas basculer dans le nimporte quoi, une anarchie, un
dsordre qui conduirait fatalement une perte didentit, thme proccupant
lEurope lheure de la grande crise conomique actuelle.
Yves Michaud, en affirmant quil faut mettre cette crise (de lart) au
compte du fait que les diverses catgories sociales sont en comptition pour faire,
chacune, valoir leurs gots et leurs prfrences culturelles, et que llite ou la classe
dominante nest plus seule avoir droit la parole 183, soulve un nouveau dbat
sur la structure mme de la socit que Benjamin et Baudrillard, dans la
ligne de Marx, voient se transformer, dune socit de classes en une socit
divise entre lite (minoritaire en nombre) et masse. Michaud suscite une
nouvelle rflexion sur ce concept de masse . En rfrence Niklas
Luhmann, une des consquences en art de cette transformation est
laplatissement sur le prsent. La fin des utopies fait craindre une
uniformisation gnrale : uniformisation des statuts et des fonctions

183

MICHAUD, Yves. La crise de lart. PUF, Vendme, Dcembre 1997, p.58.

186

uniformisation du got, perte didentitgnrant triomphe de lesthtique et


art gazeux selon ses propres termes quelques annes plus tard184.
Nous ne tenterons pas ici une tude de ce concept de masse. Mais
nous considrons que cette notion floue ne renvoie pas une ralit
htrogne. Bien au contraire, nous pensons que la masse - agrgat
dindividus sans forme mais dote dun certain poids - nest plus un terme
appropri une socit compose de personnes, dsormais regroupes selon
les affinits, les sensibilits, en tribus

(notion dveloppe par Michel

Maffesoli et que nous abordons en fin de chap. III) et non un rang social ou
une identit nationale .
En 1997, le mme auteur dclare ne faire partie ni des adversaires de
lart contemporain ni de ses adorateurs. Pourtant, quelques annes plus tard,
seuls les modernes on droit de citation. La vaporisation de lart est telle que
noms propres et illustrations sont inutiles. On assiste la disparition des
oeuvres pour ne pas dire un gazage de lart. A partir des annes 80-90,
lart devient localis, limit, sans prtention . Il perd sa dimension de
srieux 185. Lengagement politique de lartiste est quasi nul, sa conscience
critique limite. Il apparat dsormais comme un business-mediatico-cha-man.
Cependant, Yves Michaud met tous les critiques daccord sur un point : Il
ny a plus de Grand Art ni de grandes uvres . On assiste au triomphe de

MICHAUD, Yves. Lart ltat gazeux. Essai sur le triomphe de lesthtique. Les essais. Stock,
janvier 2003, p.24.
185 Id., pp.98-99.
184

187

lesthtique qui correspond la vaporisation de lart et prend son sens


artistique dans le cadre des rencontres et croisements entre cultures 186.
Lart nexiste plus. Il nexiste quune demande desthtique qui ne
trouve son sens qu travers la mode, rpondant la recherche
contemporaine dun plaisir sans cesse renouvel et sans cesse dpass.
Lart en devenant philosophe, ainsi que le suggre Danto, consommerait son
divorce davec lesthtique. Selon lui, toute la philosophie sest construite sur
lassujettissement de lart. En le rendant phmre, inutile, phantasmatique
et marginal, elle assoie son pouvoir sur lui. Lentreprise de Platon vise
exclure lartiste illusionniste de la cit. Celui-ci, trop loign de la
vrit/ralit et du monde des ides ne saurait crer le trouble auprs du
citoyen docile. Sil faut en passer par les images, car les hommes ne sont pas
tous des philosophes vivant sous le rgime de lme thortique se plaisant
contempler les Ides pures, quau moins elles servent la cit juste, en
glorifiant les bons (kaloi) et en faisant des mauvais (kakoi) des infmes. Cest
ainsi explique Danto que la philosophie, de Kant Heidegger en passant
par Kant et Hegel, a pris le pouvoir sur lart ; en le rendant soit dbile soit
servile.
En prenant conscience de lui-mme dans la Bote Brillo de Warhol, lart
inutile et bon rien aurait pris conscience de lui-mme. Il cesserait ainsi

186

Id., p.103.

188

dtre futile ou servile ; et cest la thse que Danto tire dHegel, son histoire
toucherait sa fin dans une sorte de pot-pourri :

Lorsque lart intriorise sa propre histoire, lorsquil prend


conscience de son histoire comme il a t amen le faire notre
poque, de telle sorte que la conscience de son histoire forme une
partie de sa nature, il est peut-tre invitable quil finisse par se
transformer en philosophie. Et si cela se produit, alors on peut dire
quen un sens important lart arrive son terme. 187

Lesthtique, feu privilge de la philosophie, retourne sur le trottoir :


lexprience de lart et lesthtisation de lexprience se distinguent peine.
Seul un cadre conventionnel permet un isolement de lart de lesthtique du
quotidien.

Cette

demande

desthtique

dsinvolte

exigence

de

dmocratisation de lart rpond ces plaisirs dsengags, sans formes ni


contenus, qui sexpriment selon lauteur dans lhdonisme, le tourisme et le
darwinisme (lart est un lment identitaire au mme titre que les plumes des
oiseaux et les couleurs des papillons), dont le dnominateur commun est la
rencontre. Une rencontre sans communication qui explique cette qute

DANTO, Arthur. Lassujettissement philosophique de lart. Trad. de langlais par Claude


Hary-Schaeffer. Collection potique, Seuil, p. 37.

187

189

frntique dchanges et de relations devenus eux-mmes esthtiques188. Lart


comme parure signale les identits et le tourisme acclre cette fonction
esthtique de lart.
Cet art prostitu par ltat, dans lultime stade de la trivialisation
quest le culturel est indissociable de sa marchandisation et du
consumrisme. Il dgote un Jean Clair qui, reprenant le Mphisto de Thomas
Mann, rpond violemment aux attaques de Hector Obalk au micro de France
Culture : Cest le diable effectivement qui se frotte les mains et ricane en disant :
vous, avec votre culture, telle que vous avez voulu la faire en dehors de toute
rfrence au sacr pas au religieux - vous tes tombs finalement dans le dchet.
Le dchet nous y sommes, mon cher Hector, aujourdhui dans lart contemporain,
total 189.
Il y a du Kant dans lacdiaque et mlancolique Jean Clair. Un Kant
soucieux duniversaliser le sublime dans la Pulchritudo vaga et fondant
son jugement narcissique du got sur la morale190. Jean Clair, harass par
cette plbe inculte envahissant les muses, voit se rduire et se dgrader le
Sacr Culte dans la culture laque des Lumires puis dans le Culturel des

Yves Michaud fait plusieurs fois allusion lesthtique relationnelle thorise par Nicolas
Bourriaud, professionnel de la publicit et critique free lance. In Lart ltat gazeux. Essai sur le
triomphe de lesthtique. Les essais. Stock, janvier 2003, p.59.
189 Emission de France culture, Rpliques, par Alain Finkielkraut, du samedi 8 mars 2008,
intitule Malaise dans les muses ( titre de louvrage de Jean Clair), avec Jean Clair, crivain,
essayiste et historien de lart et Hector Obalk, historien dart et critique.
190 Voir de nouveau ce sujet larticle clairant de Bernard Lafargue dans un numro spcial
de Figures de lart sur le thme de la dsinvolture. Dsinvolture de la beaut adhrente et
sublime de la beaut vague dans la rvolution esthtique kantienne . Bernard Lafargue. In Figures
de lart n14. La Dsinvolture de lart. PUP, fvrier 2008.
188

190

muses franais. Le Culturel est cet ultime stade, aprs lthique ou la


morale, puis lesthtique, du ludique ou divertissement qui intgre la culture
au monde footballistique. 191

3.4. Art actuel : un art sans politique

Cette perte de laura, dissoute dans le populaire ou populisme des


dmocraties occidentales post-guerrires succde toujours selon Clair - la
Culture (laque) des Lumires. Dans lpilogue de son essai sur Luvre dart
lpoque de sa reproductibilit, le fascisme selon Walter Benjamin [possible
transition entre la culture et le culturel de Jean Clair] est le stade ultime
de la domination de la bourgeoisie capitaliste moderne qui, tout en
permettant aux masses de sexprimer, conserve le rgime de proprit. On
assiste une esthtisation de la politique fasciste, laquelle se rallie le
futurisme de Marinetti; le communisme y rpond par la politisation de lart. 192
On pourrait ajouter que le national socialisme lassujettit. Ces tentatives
(totalitaires) cherchent restituer luvre son aura. Idale, idoltre et
effrayante, elle est luvre parfaite de Platon, au service de la cit (et du

Id.
BENJAMIN, Walter. Luvre dart luvre de sa reproductibilit technique. Version de 1939.
Folio plus philosophie. Barcelone, dcembre 2007, p.53.
191
192

191

pouvoir) et retrouve sa fonction cultuelle auprs des masses genou terre


dans le culte dun chef. 193
Cest dans leur engagement anti-fasciste et rsistant (voir notre
troisime chapitre sur les contradictions du futurisme de Marinetti) que les
avant-gardes se voient accrdites dune fonction politique qui tend
disparatre avec la disparition de la socit de classes, la dilution de la masse
et lhorizontalisation des cultures high and low. Leffondrement du
communisme acclrant cet talement, le libralisme, sans obstacle devant
lui, affaiblit ou atomise la gauche, centralise ou gauchise la droite. Ne
demeure que dinnombrables et indistinctes images et ce que Debord
identifie comme la spectacularisation du monde.
Nous laisserons volontairement de ct le dbat concernant
lexception culturelle franaise et son armada dinstitutions et renvoyons
aux commentaires dYves Michaud dplorant la tutelle de ltat franais qui
attribue lart une fonction de ciment social, ce en quoi il choue
ncessairement.194
A lchec de ces vaines reliances (D. Baqu), Michaud ajoute sa
critique de lesthtique relationnelle qui tente dsesprment de combler le
vide communicationnel de notre poque195. Ainsi lart ne communiquerait

Id., p.50.
MICHAUD, Yves. La crise de lart contemporain. Chap. VII. 3. La politisation de lesthtique.
Puf, dcembre 1997.
195 Yves Michaud ne dissimule pas son mpris pour Nicolas Bourriaud. Lart ltat gazeux.
Essai sur le triomphe de lesthtique. Les essais. Stock, janvier 2003, p.59-60 et p.201.
193
194

192

plus. Muet ou autiste, il n'assumerait pas ses checs et la drliction actuelle


du politique correspond la dfection de l'art vocation politique ou sociale 196. Pour
Dominique Baqu197, les propositions de lart rvlent la perte du sens
artistique et leffondrement du politique . Regrettant son impuissance changer
le monde, elle avoue cependant que telle nest peut-tre pas sa fonction.
Analysant diffrentes pratiques contemporaines la plupart juges
inefficaces, pour ne pas dire insipides - Dominique Baqu voque les
stratgies (dagression ?) mises en uvre par les artistes: attaque frontale du
systme, infiltration, postures du retrait ; et les moyens utiliss : doublage,
ddoublement, redoublement. La philosophe dnonce svrement les formes
de rsistance par le divertissement, la frivolit et la superficialit. Elle les
renvoie la notion amricaine d'Entertainment, dont l'quivalent franais se
trouverait au croisement des notions de spectacle , de divertissement
ou de loisirs . Selon lauteur, lEurope choue dans cette pratique.
Fondamentalement idaliste, elle est incapable de produire des oeuvres sur
le mode de l'Entertainment amricain, c'est--dire purement ludiques,
nergiques et dpourvues de toute dimension critique. Lavant-garde en
mauvaise matresse , ainsi que la nomme Francesco Bonami, na produit
que du no, des rptitions du mme, sans fond, sans force critique. Sa
dmonstration sappuie sur le commentaire de l'exposition Au-del du

BAQU, Dominique. Pour un nouvel art politique. De lart contemporain au documentaire.


Champs Flammarion, 2006, p.32.
197 Id..
196

193

Spectacle prsente au centre Georges Pompidou par Bernard Blistne, en


2000. Seule la proposition de Paul McCarthy rpondrait aux critres de
luvre

critique,

au

moyen

dune

juxtaposition

de

documents

photographiques de Disneyland, () et des images de lAllemagne nazie 198. En


revanche, la plupart des travaux prsents hsitent, oscillant sans cesse
entre posture critique et connivence dsinvolte, () aucun artiste ne revendique
clairement son engagement politique, tout le moins se mlent de faon
problmatique une certaine forme de cynisme et une posture critique.199

3.5. Lart invisible : Fin ou tenue de camouflage ?

Si Dominique Baqu prfre rsolument la gravit et le srieux du


documentaire le jugeant sans aucun doute plus politiquement efficace que
lart, elle reconnat cependant chez deux artistes italiens Gianni Motti et
Maurizio Cattelan lextrme audace et le caractre politiquement incorrect
de leurs pratiques. Paradoxalement, - ajoute-t-elle - ces artistes se refusent tout
engagement politique direct et entretiennent () un rapport commun avec une
forme de dsinvolture esthtique et thique 200 qui relve de la bouffonnerie. De
lengagement de Malvitch dans luvre dart (totale) absolue (pour
Greenberg) exprime par le carr blanc sur fond blanc, labsence totale dart

Id., p.61.
Id., pp 63-64.
200 Id., pp 73-75.
198
199

194

(et dartiste), il ny a quun pas (de gant) ! Le sublime ne serait-il pas


labsence totale duvre ou dartiste ? Lhumanit natteindrait-elle pas ainsi
lessence des ides, la Vrit absolue telle que la souhaitait Platon? Ou bien
serait-elle renvoye dans sa caverne ? Si lon a cru un instant que
lengagement politique des avant-gardes pouvait conduire une idale toile
blanche, ctait omettre lexistence du chssis ! Gianni Motti et Maurizio
Cattelan, en supprimant la forme et la figure mme, par leurs absences
rptes, ne raliseraient-ils pas le geste politique dmocratique absolu au
sens que lui donne Jacques Rancire :

(Le pouvoir du peuple) est simplement le pouvoir propre ceux


qui nont pas plus de titre gouverner qu tre gouverns ? 201

Les deux artistes, signalant de temps autre leur prsence/existence


par des substituts ou intermdiaires sont les Zeuxis et Parrhasios
contemporains. Au regard de la critique, leur connaissance des rouages du
monde de lart et lappropriation des codes de la socit du spectacle en font
des bouffons, des trublions comiques ou des courtisans manipulateurs. La
limite de lexcs de lart est atteinte chez ces deux artistes et labsence
plastique mme fait uvre. Nous prenons ici pour exemple quelques

201

RANCIRE, Jacques. La haine de la dmocratie. La fabrique ditions, janvier 2009, p.54.

195

performances ? Actions ? Attitudes ? (nous ne savons comment les nommer)


invisibles, ou dun hyperralisme tel quelles se confondent avec la vie.
Les travaux de Maurizio Cattelan sont symptomatiques de lambigut
de lart actuel. Art critique ou arriviste ? Evelyne Toussaint202 met
parfaitement en avant lambivalence de son uvre : apologie de la
dsinvolture , entre drision et scepticisme. En 1993, dans la section Aperto, il
loue lespace qui lui tait rserv une agence de publicit qui lutilise pour
tester un nouveau parfum et donne pour titre cette non-intervention :
Lavorare un brutto mestiere (travailler est un dur mtier). Oblomov Foundation
(1992) est une uvre qui se rfre au hros paresseux de la nouvelle de Ivan
Goncharov (Oblomov, 1858). Cattelan propose doffrir 10.000 dollars tout
artiste qui refuserait dexposer pendant une anne entire. Personne nayant
rpondu, il dcide se soctroyer lui-mme ce montant. Pour commmorer les
donateurs, il fait la commande dune plaque en pierre listant les bienfaiteurs
et la place illgalement sur le mur de lAcadmie des Beaux-Arts de Brera
Milan. Cette plaque restera en place plus dune anne avant quon ralise
quelle na rien y faire.
Invit participer une exposition collective Amsterdam en 1996,
Cattelan drobe le contenu dune exposition voisine pour la prsenter son

Je pense en particulier au chapitre intitul le monde de lart par-dessus la jambe . In Pardel cynisme et servilit. La dsinvolture joyeuse et dsabuse de Maurizio Cattelan. Figures de lart
n14. La Dsinvolture de lart. Textes runis par Bernard Lafargue. PUP, fvrier 2008, pp.317332.
202

196

nom. Un tmoin appellera la police et Maurizio Cattelan restituera Another


Fucking Ready Made.
Un an plus tard Paris, il prsente la rplique exacte - Moi-mme, soimme - dune uvre de Carsten Hller expose dans la galerie adjacente. Et
en 1992, il porte plainte pour vol duvre dart invisible.
Esaurita (puise, 1993) est une uvre trs lucrative bien que peu coteuse :
Cattelan persuade un collectionneur dacheter pour une somme exorbitante
un stylo bille vide, mtaphore de la condition de lartiste vid de sa
crativit. Entre cynisme et recherche, il pousse les conventions et les valeurs
artificielles du monde de lart jusqu lextrme.
Il fait galement envoyer au directeur dun muse, un certificat
mdical justifiant de son absence une exposition. Certificato Medico (1989)
fait partie de ces oeuvres qui exposent un souci rcurrent chez le plasticien :
comment tre prsent et viter les engagements dans des rituels
conventionnels et des travaux exigs par le monde de lart ?
Dans le mme esprit, Torno Subito (Je reviens de suite) est une simple note
laisse sur une porte close de galerie.
Cattelan drange parfois au point dtre censur. Mme sil prtend ne
jamais provoquer dlibrment, certains projets ne voient pas le jour. Sa
contribution Sonsbeek 93 en Hollande est rejete. Lartiste ayant consomm
malgr lui un gteau ralis avec de la drogue hallucinogne, dcide
daltrer la perception de la population entire sans stupfiants. Il propose de
197

couvrir les murs de la ville dune campagne publicitaire annonant une


runion underground de skinheads no-nazis pendant la

semaine

dexposition. Il souhaite ainsi crer une fiction de fiction, aussi longtemps


que les gens ignorent la vrit. Louverture du show prvoyait dinclure une
visite de la reine, donc une prsence massive de policiers, ce qui aurait rendu
lensemble plus crdible, plus hallucinatoire. Le curateur refuse lide trop
provocante. Fin du projet.

Fils dun routier et dune femme de mnage, Maurizio Cattelan


devient artiste pour chapper sa condition proltaire203. Cest en travaillant
pour le priodique Frigidaire quil comprend que le monde de lart ne se
divise pas entre bons et mauvais artistes mais entre de trs bonnes ides
et de moins bonnes . Il ne produit rien de ses mains, dlgue dautres
linstallation de ses sujets, ignore parfois ce quil exposera le lendemain et,
lheure actuelle, demeure lun des artistes vivants les plus en vue et les mieux
rtribus.
En 1997, au pavillon italien, il prsente
Tourists : quelques pigeons empaills poss sur
les poutres mtalliques au-dessus des ttes des

20. Maurizio Cattelan


Tourists 1997.

visiteurs. Lartiste explique que lorsquil a visit le pavillon vide un mois

BONAMI, Francesco. Static on the Line: The Impossible Work of Maurizio Cattelan. In
BONAMI, Francesco; SPECTOR Nancy; VANDERLINDEN, Barbara. Maurizio Cattelan.
Phadon, 2000, p.44.

203

198

auparavant, celui-ci tait rempli de pigeons. Il lui a sembl voir alors quelque
chose quil ntait pas suppos voir, une situation tellement normale
quinvisible habituellement. Cattelan dcide alors de montrer ce qui existe
dj: des pigeons Venise et leurs djections. Quand on sait daprs Danto
que la double fova des pigeons leur octroie la capacit de reconnatre un
vrai dun faux Rembrandt, pour qui prend-on les spectateurs ? Des touristes
ou des pigeons ? Sauront-ils distinguer luvre de la supercherie ? En 2011, il
rpte cette uvre en envahissant cette fois le pavillon de Bice Curiger de
centaines doiseaux, prsents dans presque toutes les salles dexposition.
Les
sculptures

interventions
de

Cattelan

et

les

soulvent

rgulirement la polmique. Nona Ora


(1999), la fameuse statue du pape
Jean-Paul II cras sous le poids dune

21. Maurizio Cattelan. Nona Ora 1999.

mtorite fait scandale lors de sa troisime prsentation. Le titre se rfre


ce passage de lvangile selon Saint-Matthieu (chap.27, verset 46) :

Et vers la neuvime heure, Jsus scria dune voix forte : ()


Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? .

Les anglicans de Londres et les calvinistes de Ble sont demeurs stoques


lors des prsentations de la Neuvime Heure. En revanche, luvre a
199

rellement fait parler delle lorsque, linitiative de Harald Szeemann, le


commissaire de la Biennale de Venise, elle a t prsente en Pologne, au
muse de Varsovie. Deux dputs de la droite nationaliste et un journaliste
de la tlvision se sont alors publiquement dchans sur la sculpture et lont
roue de coups de pied sous lil de photographes prsents. La directrice a
dailleurs t ensuite renvoye, aprs une forte campagne antismite. Entre
sa premire prsentation et lagression, la figure a multipli par dix sa valeur
marchande. Plus tard, Cattelan napprciera pas la revente de la Neuvime
Heure par son collectionneur. Pour illustrer son mcontentement, il scotchera
ni plus ni moins son galeriste au mur (Massimo De Carlo) afin quil se vende
lui-mme. Nona Ora a depuis t vendue par Christies en 2004 pour 3
millions de dollars.

Quant Gianni Motti, il commet ses premiers forfaits en 1985 quand


Beaubourg accueille Les immatriels. Considrant quil y a beaucoup trop de
matriel dans cette exposition, lartiste bombe un mur lencre sympathique.
Il vient ainsi dajouter sa premire page personnelle lart invisible.
Plausible Deniability (2004) est lart de concevoir une exposition sans art, cest-dire sans uvres, sans photos, sans vidos, sans cartels :

200

600 mtres de cloisons en contreplaqu brut crit Georges


Cazenove204 - faisant du Migros Museum un continuum de
couloirs vides, des guides briefs pour raconter aux visiteurs tout
ce que Motti a fait en amont, deux agents de Delta Security qui se
demandent ce quils font l et qui interdisent aux visiteurs de
rebrousser chemin .

En 1997, un tudiant reoit une bourse pour travailler pendant six mois
comme assistant dun artiste reconnu. Son choix se porte sur Gianni Motti
qui lui organise un tour du monde. Sa seule obligation consiste porter un Tshirt avec linscription Gianni Motti assistant . Pendant six mois, ce jeune
parcourt Londres, Los Angeles, les mers du Pacifique, les Philippines
faisant des mules et multipliant les assistants de Motti prsent partout dans
le monde.
Il sinfiltre dans de nombreux milieux en passant par les rseaux
dinformation des mdias, les centres de presse, jusquaux institutions
politiques, religieuses ou sportives afin de les perturber. Il prsente par
exemple lhoroscope la tlvision italienne, participe une confrence sur
les droits de lhomme lONU o il dfend la cause des Indonsiens. Il
dtourne un car de japonais, mdiatise un hold-up Pendant plusieurs
jours, il suit les photographes dune rdaction et se glisse subrepticement
204

Op. Cit.

201

dans le cadre de limage. Si lon y prte attention, on peut se rendre compte


quun mme personnage apparat aussi bien dans la rubrique socit du
journal, que dans la locale ou scientifique ; souvent en arrire-plan,
sans scrupule, parfaitement en vue. Il sape ainsi toute vraisemblance ces
images censes reflter le rel.
Lartiste est capable dapparatre plusieurs fois dans une mme
mission de tlvision (Paris Dernire, 2001), se faisant passer tantt pour un
ami dAlain Chabat, tantt pour un DJ mixant aux cts de Jean-Edouard du
Loft. Il pousse ses performances jusqu endosser un maillot de footballeur
de lquipe suisse de Neuchtel voluant lpoque (1995) en premire
division et championnat dEurope. La retransmission tlvisuelle et quelques
articles de journaux sont les seuls documents tmoignant de cet vnement
que Gianni Motti a vcu, comme dhabitude, de manire totalement
improvise 205.
En 1996, Gianni Motti provoque un autre petit scandale dans le monde de
lart avec Cushy Job. Dans largot des asiatiques immigrs de New York, le
cushy job est un petit boulot peinard , soi-disant bien pay, qui se pratique
au noir. Incognito, Motti est employ par une galerie et un muse monter
les expositions, raliser une partie des travaux prsents et les installer. Il
demande aux artistes qui ne le connaissent pas de le prendre en photo
pendant les travaux. Le jour du vernissage, certains se sont fchs, dautres
205

WAHLER, Marc-Olivier. Gianni Motti: Au-del du rel. Art Press, Mai 2001, n268.

202

ont cri haro sur le Motti lorsquils dcouvrent, exposes ct de leurs


uvres, les photographies de lartiste ajustant une fuse de Sylvie Fleury,
ralisant une peinture murale de Julian Opie, participant aux installations
des travaux de Ugo Rondinone, Maurizio Cattelan, Rirkrit Tiravanija

() Il renverse la situation crit M.-O. Wahler206 - et


rinjecte les images dans le circuit commercial des galeries. Par
cette stratgie, il parvient se maintenir dans une position
instable : rester en dehors de tout systme, en conservant la libert
dinfiltrer le monde de lart. Inversement, il peut alors se servir du
statut dartiste comme dune plate-forme lui permettant de
traverser les diffrentes sphres de la ralit () .

Motti pointe ici les diffrents niveaux dexploitation de lindividu


dans la socit et rend hommage toutes les petites mains qui rendent
service aux stars de lart contemporain en produisant et installant les
productions quils vont in fine signer. Cushy Job manifeste dune certaine
faon le retard du monde de lart sur luvre de Motti qui annonce attendre

206

Op. Cit.

203

le bon moment pour produire [sa] pense en acte 207. Marc-Olivier Whaler
prcise dans un article 208:

Les actes de Gianni Motti prennent sens et corps dans la ralit


dans laquelle ils sinsrent. Le monde de lart en ce sens ne peut
qutre en retard , il ne peut que relayer une information dj
constitue. Il conserve son rle de lgitimation et dagent
constitutif de luvre, mais de manire passive voire rtrograde.
Gianni Motti ne lui demande rien (ou pas grand chose). Cest le
monde de lart fascin par lnergie de la ralit qui rclame la
lgitimit des actions de lartiste. Coinc derrire ses parapets, ce
petit monde sennuie. Il regarde de loin la ralit et frtille de
plaisir lorsque la ralit daigne linterpeller .

Les structures daccueil de lart et les visiteurs sont la cible de cet


interventionniste qui sarrange avec Blitz (2003) (alors quil na pas la
moindre ide de ce quil va prsenter la veille de linauguration de la
biennale de Prague) pour faire intervenir des marines amricains le jour de
lexposition. Il russit les convaincre que la galerie nationale o se droule
le vernissage doit tre scurise. Les hommes de lUS Army acceptent de sen
CAZENOVE, Georges. Gianni Motti, dada sans prmditation. Post par admin. le fvrier 23,
2006. [En ligne]. Version html. [Rf. Du 2006-07-23]. Disponible sur Internet :
http://www.forum-itinerant.org/archives/000094.html.
208 WAHLER, Marc-Olivier. Gianni Motti: Au-del du rel. Art Press, Mai 2001, n268.
207

204

occuper. Deux heures plus tard, ils sont en place, arms jusquaux dents,
pour veiller depuis les coursives qui surplombent lexposition, ce que rien
ne vienne perturber lvnement. Du fait de la prsence de ces soldats, la
biennale devient un lieu hautement sensible. Cette situation rappelle une
autre intervention de lartiste : le dtournement dun car de touristes japonais
pour les emmener dans un centre dart genevois afin de photographier les
spectateurs attendant toujours la performance de Motti.
Le monde de lart fascin par la ralit ne peut qutre sduit par
ces propositions dont on peut en effet se demander si leur dsinvolture
relve ou non dun esprit critique. Pour Gianni Motti, il ny a pas de
diffrence entre lart et la vie. Maurizio Cattelan, quant lui, se dfend dtre
artiste.

Nous nous gardons ici dinterprter ces pratiques comme symptmes


de la fin de lart et prfrons penser que celui-ci se camoufle dans le
mimtisme des pratiques du quotidien. Mais nous reprendrons notre
compte la conclusion dEvelyne Toussaint au sujet de la dsinvolture de
Cattelan:

Finalement, aucun qualificatif ironie, cynisme, provocation,


drision, impertinence, hdonisme - ne suffit qualifier le travail
bachique de Maurizio Cattelan [et celui de G. Motti], quelque fois
205

au sens indcidable, mais toujours du ct de la dissonance et de la


contradiction, avec une fulgurance, une vitalit et une crativit
non dnues de mchancet, qui voquent le torrent dionysien
dont parle Nietzsche. 209

Les uvres de Cattelan et de Motti sont symptomatiques dune


poque avide de ralit et de lambivalence des pratiques artistiques
actuelles. Le quotidien et la banalit sont les nouvelles fictions, les nouveaux
mythes. La bouffonnerie, dont on peut se demander si elle nest pas une
spcialit italienne, est une des caractristiques de cet art polmique. Il
buffo nest-il pas celui qui paraissait sur la scne de thtre, les joues enfles
dair pour recevoir les soufflets, afin que le coup faisant plus de bruit fit rire
davantage les spectateurs210. A ces deux-l, nous pouvons associer les noms
de Alberto Sorbelli que Claire Lahuerta dfinit comme spcialiste de la faillite
institutionnelle 211, Giuseppe Veneziano, Saverio Lucariello ou encore Luigi
Ontani de joyeux drilles dont les pratiques plastiques entrent, ou dans la
catgorie de lexcs, ou dans celle de la provocation et du comique bouffon et
grotesque.

TOUSSAINT, Evelyne. Par-del cynisme et servilit. La dsinvolture joyeuse et dsabuse de


Maurizio Cattelan. In La Dsinvolture de lart. Figures de lart n14. Textes runis par Bernard
Lafargue. PUP, fvrier 2008, pp.329.
210 GAZEAU, M.-A. Les Bouffons. Cheminements, avril 2007.
211 LAHUERTA, Claire. Alberto Sorbelli. De luvre dissipe lart du sabordage . In La
dsinvolture de lart, Textes runis par Bernard Lafargue, Revue Figures de lart n14, Pup,
2007, pp.299-316.
209

206

Alberto Sorbelli, connu pour le retentissement mdiatique de ses


performances, transforme le rapport de lartiste linstitution en un change
de services entre racoleur et racol, en se travestissant en prostitue et offrant
sa croupe Mona Lisa imperturbable.
Giuseppe Veneziano est un blasphmateur professionnel. Son style
esthtique sapparente aux bandes dessines amricaines des annes
soixante. Les super-hros badinent avec les icnes star, chrtiennes et
politiques, sur des peintures religieuses sacrilges. Parmi ses forfaits,
Veneziano compte une avant-dernire cne o Jsus en prire est moqu par
Laurel et Hardy qui pleurent de rire ; dans une annonciation, la Vierge sest
substitue Mme Adams, sanctionnant le Verbe dun refus catgorique ; une
Madone tient dans ses bras lenfant Hitler ; une Sainte Famille est compose
de Jeff Koons et la Cicciolina ; ou encore un bunga-bunga212 qui runit Staline,
Hitler et Mussolini dans une orgie o les escorts-girls Candie, la Cicciolina et
Blanche-Neige exaucent leurs prfrences sexuelles.

Terme qui en 2010, merge des publications des coutes tlphoniques entre Silvio
Berlusconi et des personnes mles au scandale Rubygate. Le mot, peut-tre dorigine
tribale, est brusquement revenu sur le devant de la scne aprs la rvlation d'un enime
scandale impliquant M. Berlusconi. Une jeune femme, Karima El Mahroug, alias Ruby,
dclarait alors qu'elle avait particip une "bunga bunga party" se rfrant des soires
prives que Silvio Berlusconi organisait dans sa villa dArcore et qui ont donn lieu
enqutes judiciaires.
212

207

22. Veneziano, Giuseppe. Il gran rifiuto, 2008. Acrylique sur Toile. 125x150 cm. Galleria
d'Arte Contini.

Saverio Lucariello, lui, opte pour un style bouffon tendance


grotesque irrvrencieux. Il dtourne les objets de leur fonction utilitaire
pour en faire des sujets, moque les discours thoriques, raille lhistoire de
lart et la philosophie, se met en scne lui-mme dans des tableaux
iconoclastes. Il thtralise, interprte, propose une idiotie qui relve de
lhermtisme, du kitsch, prononce des discours dallure cabalistique, excute
une alchimie du quotidien. Ses vidos, ses photos, ses peintures et sculptures
burlesques provoquent le rire. Son art navigue entre connaissance,
jouissance, absence de sens et absurde. Il est teint dune esthtique
scientifico-bouffe, de contresens, de parodie, dhumeur de sducteur, de
mystre, de surralit, de pauvret conceptuelle, de prophtie
En 2003, Microplepolitique est une installation de deux landaus
recouverts dun tissu pais molletonn dor dans lesquels, en guise de
nouveaux ns, se trouvent des tlviseurs diffusant les vidos dun arriretrain qui parle ; le tout accompagn dune musique kitsch de flte,

208

probablement rcupre dans un magasin dsotrisme. Sur ce fond sonore,


ambiance cosmique et mtaphysique, dautant plus crispant quil est cens
dtendre latmosphre, le cul prononce les mots suivants :

23. Saverio Lucariello, Microplepolitique - 2003

Et oui, ya du concept, ya du langage, qui est l ! Oh, fais


attention ! Attention ! Il faut tre sensible. Ya du langage qui est
l. Ya du langage. Ya de la volupt. Ya de la beaut. Ya des
motifs. Ya du rseau. Ya des nuages. Ya le hasard. Ya les ides
rustiques. Ya des ides qui sont paysannes. Ya des ides qui sont
rustiques. Ya des ides raffines. Ya de lintellectuel. Ya du
profond. Ya du mental. Ya des ides paysannes. Ya des paysans.
Ya des agriculteurs. 213

Toujours dans Microplepolitique, on peut entendre ces divagations :

Il ny a pas de politique. Il y a du comportement qui se balade.

Documentsdartistes.org. Saverio Lucariello. [en ligne] [Rf. du 2006-06-11]. Disponible sur


internet :<http://www.documentsdartistes.org/artistes/lucariello/repro15.html>.

213

209

Il ny a pas de sociabilit. Il y a de la connivence peu ambitieuse.


Il ny a pas de programme parce que la manie des prvisions est
toujours le reflet de lincapacit rsoudre les sensations,
rpondre sans rponse. (). Outils dmonstration, ils montrent
notre assujettissement la nature en gnral, et en particulier,
cette maladie de lexplication et de la justification de nos tres Et
voil Cest fait ! Les politiques sont prtes ! AllezAllez
Houeeehh

Allez

Communiquons

OlehhhProfitons.

Houeehh Hypercommunication, hyper rflexion, hyper relation,


(). Et moi, dans lattente, avec les pieds dans la boue de ce
terrain fertile, moi je chante. Oui je chante mon parti ! Le parti de
ma fourrure .

La

srie

de

photographies

Archologue

(2002-2003)

suspend

littralement des discours de type incantatoire mtins de philosophie.


Tracs sur des feuilles volantes , des mots, des phrases laisss par
quelquun. Un fou ? Un mage ? Un philosophe ? Saverio Lucariello est le
personnage principal de ses images. Il revt comme souvent un costume de
pseudo-mage, de prtre gnostique tendance disco, un drap de rcupration
probablement achet bon march chez Toto Soldes ; et un couvre-chef,
sorte de bonnet minimaliste cousu main, visiblement par quelque amateur.
Sa dcouverte archologique advient dans un lieu nocturne ou dans ce
210

qui a lair dtre son propre appartement. Quel que soit cet endroit, le mage
Diogne claire ces hiroglyphes dune lampe huile. Il ne reste plus qu
comprendre le sens de ces signes, dchiffrer ces sentences :

Philos ?

Pathos ?

Cosmos ?

Logos ?

Cacos ?

Cacas ?

Bananas ? ;
Il est impossible de faire quelque chose en art, sauf limpossible.
Mais il ne faut pas trop se toucher ;
Kant, je ne le connais pas trop, mais jaimerais bien me le
faire ! ;
Je suis un anarchomystique narcissique. Je avale

[Sic

] toutes les

philosophies et je fais la soupe des discoursPasse moi la salade,


S.V.P. ;
Jai crois ta mre avec Socrate au coin de la rue a nallait
pas de [Sic] tout entre eux. Entre-temps, moi je narrivais plus
trouver ma voiture. Mais les clefs taient l ! ;
Je, lautre, moi, toi, eux, nous, tous, lego, conscience, le rel, les
bananes, les coupes fraises et le flan nature ;

211

24. Saverio Lucariello. Les Archologues 2002-2003

Jadhre Benjamin! Jadhre Socrate ! Jadhre mamie et


papi ! Jadhre Hegel aussi ! Mme si je ne le connais pas .

Lucariello pointe les travers dun milieu, dune situation artistique,


dun rgime esthtique grce un art du dlire, de labsurde et de la
rgression. Lorsquil peint et sculpte, point dautoportraits, mais des figures
rcurrentes, non identifiables, que Christophe Kihm nomme des trucs .
Ces trucs sapparentent des bouts de chair, des lambeaux de viscres
dversant des liquides. Des morceaux organiques : panses, sexes, testicules,
entrailles, abats et triperies samoncellent, se dversent, giclent, rpandent
des djections de toutes sortes. Le napolitain utilise la lumire de manire
urinale (2000). Ses Trophonios, Fouilleurs, Dterreurs (1996) vomissent des
fluides

sanguins.

Des

personnages

cravats

tripotent

des

boyaux.

Lorganique, le scatologique intgrs des images lisses ; les dchets


entasss, dverss par des pantins aux visages clownesques ; le viscral
expuls de fauteuils ou de chaussures rduisent la distance entre limmuable

212

et le putrescible, ramnent lindividu a ses fonctions biologiques


lmentaires, le rappellent lhumus.
La gravit se fait jubilation et ricanement comme dans ses
photographies monochromes tendance atomique (2000). Les esprits subissent
lattraction. Lourds et absurdes, les Fantmes Tendance orientaliste restent
chevills au sol alors que les objets qui les entourent voltent au-dessus de
leur tte. Leur vhicule terrien, la Fantmobile, nest autre quune brouette.
Les exercices de Lvitation et de Philosophie Dcapotable juxtapose le srieux
dans la figure de lartiste au ridicule du banal, du quotidien. Le domestique
et le mnager sont levs au rang de la beaut, de la posie et de la
profondeur.

25. Saverio Lucariello. Reliefs et volumes - 1991

Quant Luigi Ontani, sa dernire rtrospective prsente au Mambo


de Bologne en 2008, retrace lample travail - peut-on dire narcissique - de
lartiste depuis les annes soixante. Sans complexes, Ontani expose son
physique androgyne, auquel il greffe des lments extrieurs : seins
fminins, membres danimaux, greffes vgtales dans un style la fois
kitsch et hippy multicolore influenc par des styles orientaux vidents

213

(Thalande, Bali, Inde). Entre extravagance et tranget, il se reprsente en


Lda copulant avec un cygne, sur la plage ou dans une vasque en cramique
ou se transforme en dizaines de sarcophages anthropomorphes dignes des
tableaux de Bruegel.

Dans ce premier chapitre, nous avons pos le sujet de la dsinvolture


en rapport avec son acception pjorative savoir sa relation un excs de
libert - et dtermine par une approche thique. Le comportement
dsinvolte flirte en permanence avec les limites conventionnelles qui le
rendent familier des pratiques et des images populaires, paennes et
exotiques. La consquence de cette manire dtre dgnrerait en une
rgression culturelle dommageable pour la socit. Cest en tout cas, la
rflexion commune aux discours sur la libert de lart depuis Platon jusqu
Danto. Cependant, se fondant sur une approche thique de lart, la critique
butte devant lambigut des productions et les avis sont contradictoires.
Danto, comme nombre de philosophes, prfre voir lart se terminer en
philosophie que la philosophie disparatre dans lart. La Fin (de lart)
justifierait nouveau son asservissement par une philosophie analytique qui
se mirerait dans un art philosophe. Sauf que la philosophie de lart nest pas
celle de Danto mais de la dsinvolture. Quest-ce dire ? Que Danto confond
lironie et lhumour. Comme on le verra dans le troisime chapitre, lart
relve en effet de lhumour et non de lironie ; ou pour le dire avec Duchamp
214

de lironie daffirmation et non de lironie de ngation ! Les Figures de lart


ne visent aucune fin (ce qui expliquerait pourquoi Cattelan ne se considre
pas artiste et Motti ne distingue pas lart de la vie). Les moyens sont la fin. Et
cest aussi pourquoi lart semble ne servir rien, ntre bon rien. Il est la
vie qui prend conscience quelle na jamais t quune figure de lart plus ou
moins aboutie. La fin de lart ne serait donc que la fin dun art qui stait pris
au pige, religieux, idologique ou philosophique, du Grand art. Libr du
Grand art, lart est la vie mme ; non pas simplement un gaz ou une vapeur
comme le croit un Michaud mlancolique; mais plutt un souffle ; un
paraclet par del le bien et le mal ; dsinvolte. Ses moyens sont les formes.
Cest pourquoi il convient prsent de prciser cette notion de dsinvolture
de lart dans ses liens avec lesthtique.

215

- CHAPITRE II
DE LA SPREZZATURA LA SPREZZATA
DESINVOLTURA

216

CHAPITRE

II

DE

LA

SPREZZATURA

LA

SPREZZATA

DESINVOLTURA

1 LA DESINVOLTURE : ETHIQUE OU ESTHETIQUE ?

Dans les grandes lignes historiques et pistmologiques que nous


avons abordes, nous avons rapproch la dsinvolture non pas de
laristocratie individualiste mais plutt de facettes dmocrates de la vie,
accordant un rle important aux femmes, mettant les conversations et les
dialogues au premier plan, multipliant les formes issues des mlanges et des
mtissages. Le dsinvolte voque cependant une figure dfunte de
laristocratie, et dont les rejetons modernes trouvent leur personnification
dans le dandysme. Lthique, aristocratique comme dandy, apparat comme
un style de vie gnrant une esthtique particulire de soi.
Michel

Onfray

en

offre

un

exemple

dans

lindividualisme

aristocratique de lAriste, le sur-homme de Georges Palante : un homme


libre, sans attaches, mais qui semble aussi sans affects et empli de ddain,
voire de dsintrt vis--vis de la socit. LAriste est une des incarnations de
la dsinvolture fonde pour lessentiel sur une attitude thique voire
(am)morale individualiste.
Peu de philosophes ont abord la notion sur le plan esthtique, celle-ci
rsultant invitablement de cette manire dtre plus ou moins inne, plus ou
217

moins naturelle, dont il est difficile des tracer les contours formels. Nous
pouvons donc affirmer que jamais une philosophie de la dsinvolture ne
se fonde sur une esthtique.
Dans cette partie, nous reprenons ces tentatives et essayons de
renverser cet obstacle en rinterprtant la sprezzatura - terme directement
reli la desinvoltura par Baldessar Castiglione comme qualit (ou
dfaut) essentielle de lartiste, idal courtisan dsinvolte.
Nous le distinguons de lOmbre Universal baroque de Gracin la
pointe machiavlienne acre et qui forme ses descendants modernes,
non plus courtisans, mais princes dun nouveau genre.
Marcel Duchamp, en anartiste dmocrate Rrose Slavy, semble tre le
plus digne des successeurs de ce Courtisan idal de la Renaissance Italienne.

1.1. LAristocratisme individualiste

Michel Onfray214 se penche sur lindividualisme aristocratique


travers les crits du philosophe Georges Palante n en 1862. Professeur
atteint dacromgalie depuis ladolescence (dysfonctionnement endocrinien
entranant des difformits physiques); Georges Palante sest vu refus une
thse fustigeant Durkheim, la Sorbonne, par des directeurs Durkheimiens !

ONFRAY, Michel (textes choisis et prsents par -). Georges Palante, LIndividualisme
Aristocratique. Collection Iconoclastes - 25 , Les Belles Lettres, Paris, 1995.
214

218

Lecteur de Schopenhauer, Stirner, Nietzsche et Freud, il se range du ct de


lindividu auquel il oppose la socit, et structure un individualisme dit
aristocratique. Lhomme de cette pratique est l Ariste . Oppos au
grgarisme et au nombre, ennemis des individus ; lAriste - au radical
daristocrate et homophone dartiste pourrait caractriser selon Michel
Onfray :

Le sujet rebelle, individualiste, aristocrate, pessimiste, lucide,


pratiquant lamiti et lironie, fustigeant ce qui associe, fait groupe
et finit par culminer en troupeau. 215

LAriste a ceci de commun au dsinvolte quil ne se fixe jamais et


choisit le mouvement et llgance du beau geste. Il se pose cependant contre
la socit et se rvolte, contrairement lhomme dsinvolte tourn du ct de
loptimisme et du dtachement. Lindividualiste aristocratique demeure
indpendant desprit et son arme de dfense () - crit Michel Onfray est
lindiffrence et le mpris 216. LAriste comme le dsinvolte ddaigne le groupe
mais son mpris est dsintress :

215
216

Id., p. XVII.
Id., p.9.

219

Il oublie volontiers lobjet de son mpris et est accompagn de la


sensation dun immense loignement entre soi et ce quon mprise
et du dsir de sen tenir le plus loign possible. 217

Celui que lauteur nomme lhomme suprieur ou le surhomme dans


lindividualisme aristocratique nest pas celui qui nie tout lien social et toute
culture; cest celui qui rsume en lui la culture dune poque, mais en la dpassant et
en y ajoutant, en la marquant du sceau de sa personnalit . A titre dexemple, il
nomme Lonard de Vinci ou Goethe et ajoute que le surhomme reprsente le
point culminant de la culture dune poque, tout en sopposant sur certains points
cette culture. Cet individualisme de la grandeur humaine ne nie plus tout idal ; il
suppose au contraire un idal de culture progressive 218.
LAriste possde une philosophie de la vie intense et de la volont de
puissance. Il est antichrtien et immoraliste, athe et irrespectueux des idoles.
Le conflit entre son idal personnel et la socit sachve fatalement par le
pessimisme puisque le groupe est toujours vainqueur face lindividu. Pour
lutter, lamiti et lironie sont ses armes. La premire pour ses vertus
lectives de distinction et de choix ; la deuxime, plaant lindividu un
point de vue suprieur, se rit des conventions et des simulacres sociaux.

217
218

Id., p.10.
Id., p.68.

220

Onfray daprs Georges Palante propose des tactiques pour


chapper la socit et dvelopper ce type dindividualisme. Ainsi, peut-on
ne pas sengager, fuir les groupes ou ne se lier que lorsque lintrt goste
lexige ;

mettre

aux

prises

les

influences et

les

pouvoirs

rivaux 219;

saccommoder en apparence de toutes les lois et usages et sen drober ds


que possible ; cultiver le scepticisme et le dilettantisme social ; sparer la vie
affective et sociale ; pratiquer le doute et lcart, ne jamais se laisser enchaner
par le pass 220; fuir la cristallisation sociale. Le narcissisme gocentrique de
lAriste le distingue du dsinvolte dont nous verrons plus loin quil nest en
rien une figure dilettante ou asociale.

1.2. Quelques approches philosophiques de la dsinvolture

Nous lavons annonc, la dsinvolture est trs peu aborde au niveau


du dbat philosophique. Elle demeure marginale et une exception prs (la
thse dAlain Blachier), aucun ouvrage ne lui est entirement consacr. Elle
apparat au gr de prgrinations intellectuelles dans de cours textes, des
articles, des aphorismes et autres rflexions comme autant de flneries.

219
220

Id., p.172.
Id., p.174.

221

Ernst Jnger, dans Le Cur Aventureux221, rassemble de courts textes


rdigs au gr de voyages, de rencontres et dobservations. Il y fait part de
notes spirituelles sur le monde, lcoute de la totalit ainsi que lnonce
son traducteur Henri Thomas. Dans cet ouvrage, il consacre quelques
feuillets la dsinvolture (en franais dans le texte), attitude crit-il quaucun terme convenable ne dsigne dans notre langue et qui cacherait en elle un
sens de supriorit qui fait songer aux dieux . Naturelle et spontane, elle
sapparenterait selon lui la chance ou au sortilge plutt qu la volont.
Jnger la dcrit comme grce irrsistible de la force et forme particulire de
lallgresse () [son] rejeton nourri dans les nobles maisons .
Sur le plan formel, il propose lexemple de larchitecture dsinvolte du
vieil htel de ville de Goslar o il a rdig ce texte :

lorsquon le contemple en se plaant du ct de la fontaine, on


aperoit dans ses arcades la fois lgrement et puissamment
formes un portique digne de lentre dun prince .

JNGER, Ernst. Le cur aventureux. Collection Limaginaire. Gallimard, Saint-Amand


(Cher), 1992, pp.131-136.
221

222

Plus tard Uberlingen, dans une Note la dsinvolture, Ernst Jnger se


souvient dun Trait de la Chance des Essais de Bacon o le philosophe anglais
utilise le mot espagnol desemboltura. Il le site :

Les avantages extrieurs et vidents attirent la louange, les vertus secrtes et


caches, par contre, cest--dire certains traits de caractre pour lesquels il nest pas
de nom, font surgir la chance. Le mot espagnol desenvoltura les exprime assez bien,
si lon parle dun homme dont le caractre nest point consistant, ni assis, mais dont
lesprit cependant fait mouvoir ses rouages de pair avec ceux de la chance et
souligne cette proposition de lauteur selon laquelle il nest pas de qualits
mieux faites pour engendrer la chance que celles qui consistent montrer en soi un
soupon de folie et ny point trop marquer lhonnte homme .

223

Cette deuxime note dUberlingen nous intresse particulirement


dans la mesure o, bien quelle ne contredise pas celle de Goslar, tend
montrer que la dsinvolture, apparente la chance peut tre engendre par
des tournures desprit, des manires dtre et des usages linguistiques.
Jnger pense que certaines langues, et notamment langlais, se prtent
davantage au traitement de certains objets comme cela semble tre le cas
pour la chance et la dsinvolture que Bacon relie dans ses Essais.222 La
traduction par Maurice Castelain du Trait De la Fortune voque ce que
Jnger retient :

Les mrites secrets et cachs qui produisent la fortune, certaines


rvlations du moi qui nont pas de nom. Le mot espagnol
Desemboltura exprime en partie cet tat o le naturel ignore les
obstacles et lacharnement, o les rouages de lme saccordent la
roue de la Fortune .

Les traductions diffrent quelques peu mais elles conviennent toutes


deux que quantit de menus mrites, ou plutt de dons et habitudes 223 gnrent
la chance. Parmi ceux-ci, prcise Bacon, il ny a pas deux qualits plus

BACON, Francis. De la Fortune. In Essais. Traduits, avec une introduction, par Maurice
Castelain. Aubier, Paris: 1948, pp.208-213.
223 Id. So are there a Number of Little and scarce discerned Vertues, or rather Faculties and
Customes, that make Men Fortunate .
222

224

favorables que davoir un peu de folie et pas trop dhonntet 224. Un trait
prcdent sur le Naturel des Hommes225 propose des moyens de faire plier ce
naturel par lhabitude, lexercice ou par la force de la volont de saffranchir
dun seul coup . Avant lui, Machiavel considre que la fortune ne doit cder
qu la violence et quelle repousse quiconque ne sait pas oser. 226

Alain Chareyre-Mjan227 aborde la dsinvolture sous langle de


lexistentialisme et la question du got ; plus prcisment de lobjet du got.
La seule prsence, ltre au monde-l sont placs sous lgide du divin , de la
grce incarne, de la prsence sans transcendance du dieu comme sentiment
esthtique. La dsinvolture dtache de toute frivolit reconnat lexistence
comme pur vnement, rconcilie le monde et lesprit, sapparente au
bonheur si tant est quelle ne soit pas production dun dsir. Le fait que les
choses soient, est ressenti comme une grce. Alain Chareyre-Mjan associe
ainsi beaut, joie et gratuit. Le dsinvolte rpte et mime le simple fait
dtre, lide de dsinvolture nous dit le philosophe - ralise effectivement la
synthse du sentiment esthtique et de lart de vivre . La dsinvolture se
manifesterait dans lternel prsent. () Elle ne consiste pas en une distance

Id. () there be not two more Fortunate Properties, then to have a Little of the Foole, And not
Too Much of the Honest .
225 Id. Du naturel des hommes, pp.203-206.
226 MACHIAVEL, Nicolas. Le Prince. Texte intgral commentaire de C. Roux-Lanier. Univers
des Lettres Bordas, avril 1986, p.97.
224

225

hautaine devant la vanit des choses et elle ne sapplique pas comme celle-ci
uniquement aux personnes 228. Lesthticien ajoute :

Latmosphre de stupfaction sereine qui en rsulte parat comme


la consquence dun tour dans lequel la reprsentation est hypnotise
par sa propre absence dans le rel au point de laisser entrer ce
dernier en elle pour sy lover et sy oublier. Lindiffrence de lespace
lui donne un air daisance envotante (de desinvoltura) qui devient
la figure impossible de ltat dtre comme tel () , une splendide
humeur du rien .

CHAREYRE-MJAN, Alain. Esthtique et Dsinvolture. In International Yearbook of


Aesthetics. Association Internationale dEsthtique. Vol.5. Ken-ichi Sasaki, Institute of
Aesthetics and Philosophy of Art, Faculty of Lettres, The University of Tokyo, Japon, 2001,
pp. 40-46.
228 Id., p.43.
227

226

Linachvement, labsence de projet ou dobjectifs, la gratuit de


lvnement caractrisent la dsinvolture qui nmeut qu la faveur dun
certain dcalage lexistence. Lauteur de cet article voque le philosophe
Andr Dhtel dont la thse consiste voir dans la posie un geste dsinvolte
par limitation du monde qui prsente lexistence mme comme vrit ,
apparent la chance selon Ernst Jnger cit par Alain Chareyre-Mjan.
Celui-ci voit dans le sentiment esthtique un lien la dsinvolture dont la
solution doit tre existe et non pas dduite ni signifie .

La thse dAlain Blachier229 se prsente quant elle sous la forme de


deux livres consacrs la dsinvolture, eux-mmes diviss en plusieurs
courts chapitres. Le livre I sintitule Sintuitionner - la vie, le deuxime, Se
critiquer la vrit. Cet ouvrage philosophique tente de dterminer les modes
dexpression de la dsinvolture et les moyens de parvenir cet tat dtre .
Il sappuie en partie sur ltymologie du terme et propose des usages
pragmatiques de philosophies qui permettraient son accomplissement.
Lacte dsinvolte embrasse, selon lui, la totalit temporelle ; sort de
lhumus de lhumanit lactualit reposant sur des gnrations mortes, le
futur tout entier appartenant au pass pour prfrer la lenteur et viter la
rptition monotone du mme. La dsinvolture sexprime galement comme

BLACHIER, Alain. La dsinvolture ou lesthtique de lthique. Thse de 3me cycle, sous la


direction de Franois Chtelet. Doctorat dUniversit : Philosophie. Paris VIII-Vincennes,
1971.

229

227

dsengagement vis--vis de la renomme, volont de puissance drisoire.


Vouloir quelque chose, cest vouloir tre esclave de la chose que lon veut :

Se dsengager, cest sortir de la marmite sociale et essayer de


rejoindre une sagesse originelle en brouillant le modle de moimme qui tremble dans le regard de lautre. () Se dsengager
consiste appeler lautre sortir de moi pour que je sorte de
lui 230, renoncer lidal.

Par une approche psychanalytique, Alain Blachier voit dans lhomme


dsinvolte la capacit dcentrer son ego au sein mme de son got et le
dsir de se refaire. Cet art de vivre serait fond sur la sagesse du corps, sur la
volont propre et la reconnaissance dun monde biologique et naturel plutt
quartificiel ou construction de lesprit. Sa lgret, malgr le srieux dune
rflexion critique sur le systme politico-social, fait de lui un marginal, un
tranger fondant les plans dun autre systme de constitution moniste et
mme monadique . Alain Blachier ajoute que la grande aventure dsinvolte est
dans ce sentiment dtranget qui consiste recevoir, abriter et nourrir en soimme ce dont on stait pralablement dtach . Cela suppose lappropriation
doutils conceptuels et formels tablis par le monde social dans sa dualit ;
leur intriorisation afin de pouvoir sen dtacher sans jamais le quitter.
230

Id. , p.3.

228

Dextrieur soi, le monde est devenu intrieur. La dsinvolture consisterait


en une pense du corps dont leffet principal est celui dune affirmation
dune libert personnelle qui ne nie pas la culture mais se la soumet. tre
dsinvolte, cest dcouvrir que je suis le temps, le mouvement mme de la vie
comme dveloppement ncessaire de formes corporelles successives .

Pour le philosophe, la dsinvolture est donc une succession,


une valse de masques et de personnages aussi beaux que possible.
Dominatrice, elle est sage dans sa domination, car, elle ne rgne
que sur un monde dessences quelle sattache, mais qui ne
lattache pas .

Improvisation de llan vital, conduite fantastique, inattendue,


sacrifice lvnement ; la dsinvolture favorise selon lauteur, linstallation
en soi de la dimension du vertige, despaces infinis. Le dsinvolte doit jouer
au taon acuponcteur et placer ses coups daiguillon librateurs au lieu et place o se
reposent les concepts-clefs du systme . Il dcide de se mettre lui-mme en
situation chrysalidique de dshabitude de soi, de la socit et des mondes,

pour senclore dans la coque tanche dune reconqute qui passera


ncessairement par la rintgration de lextriorit reprsente par

229

les trois termes [mondes socit psychisme] (), mais au ralenti


et de faon autre .

Lexercice, lentranement de la volont par la volont contribuent la


construction de soi. Pour Alain Blachier, le dsinvolte choisit dtre une
personnalit l o les autres ne sont que des personnages chevills une
socit dont la temporalit est monotone et rptitive. La dfinition
provisoire quil donne de la dsinvolture est la suivante : il sagit de

lexprience dune personnalit dcidant la mise en chrysalide de


son tre afin de permettre linconscient qui soupire en soi de se
reconstituer, de se dvelopper en sorte quil puisse traiter sur un pied
dgalit avec le soi produit de lducation amalgamant le
psychisme, la socit, la pluralit des mondes 231.

Ltre dsinvolte a le pouvoir de se dgager de la glaise de ce monde


et le faonner, le modeler son tour. Il joue sa vie plutt quil ne la vit, et se
procure partout et par tous les moyens les conditions de sa ralisation,

() dans tout lhritage de la culture humaine, de lOrient


lOccident, du Taosme au marxisme-lninisme, du judasme au
thomisme, de lastrologie loccultisme. Ouvert toutes les formes

231

Id. , p.27.

230

de culture, il est lhomme du grand refus de tous les partis pris, il


est aussi lhomme qui accepte lavance tous les dterminismes du
moment quils librent et permettent davancer en direction du but
quil ne cesse de convoiter. () tre dsinvolte, cest tre et agir
par la seule ncessit de sa nature.232

La tche mthodologique de la dsinvolture consiste dmystifier,


dmythologiser , dsacraliser les conduites humaines les plus nobles, les
plus dsintresses, les plus rvolutionnaires. Pour y parvenir, lauteur de la
thse propose, selon un axe temporel torsad de pass, de prsent et
davenir, trois philosophies pragmatiques.
La premire, conception panthiste de la vie, sappuie sur lcoute du
son intrieur et de la respiration quil associe une philosophie de la vie et
de la sant.
La seconde, philosophie de type visuel et gustatif, tourne vers la force
et le travail, hrite de loccident ; dirige son action du ct du musculaire,
du physique, du combat et de lanimalit de lHomme.
Enfin, une philosophie de type tactile mettant en contact les
domaines les plus divers, par la voie de la communication et du service, une
conception mythique, religieuse, esthtique de la solidarit et de lamour,

232

Id. , p.49, p.73.

231

philosophie liturgique, du geste, du rite, du symbole crerait lHomme


historique, lHomme de la croyance.
Ainsi, un mme tre dsinvolte porterait en lui trois gnies autour
des philosophies de la sant (mditation, contrle de la respiration, du
souffle, yoga), de la volont (rflexion critique, scientifique, contraction
musculaire et mentale), et de la croyance (autosuggestion, exaltation
artificielle, dveloppement de la mmoire, amour de soi, de lautre, amitis,
religion, arts, politique). Lesprit dsinvolte est riche, inpuisable pour peu
dit lauteur quon reconnaisse travers le temps, lespace et le rythme, les lois de
souplesse, de force et damour et pourvu surtout quon noppose pas les unes aux
autres les forces qui le constituent en sexprimant travers lui .233
Le dsinvolte est un philosophe la fois du systme et de la totalit
capable de redonner chacun une individualit qui lui appartient en propre
sans que la prsence de lautre soit requise pour exister. Alain Blachier
stipule nanmoins que cest travers un discours impressionniste et
mtaphorique que la dsinvolture se laisse le mieux observer et lutiner pour mieux
embrouiller et dconcerter .234

Pour chacun des auteurs, la dsinvolture pose un rel problme


dapprhension formelle. Sa dynamique et son rapport particulier au temps

233
234

Id. , p.131.
Id. , p.30.

232

et lespace en font une notion difficile fixer et donc caractriser de


manire prcise. Alain Chareyre-Mjan termine dailleurs son article par ce
constat : Bien sr, on nest pas alors plus avanc ! La dsinvolture est avant
tout

une

manire

dtre

la

vie.

La

suspension

du

temps,

linaccomplissement, la gratuit de lacte sont notamment son mode


dexpression. Ceci explique peut-tre les raisons pour lesquelles la plupart
des crits tournent autour de la dsinvolture sans jamais pouvoir la capturer.
Il semblerait que seul lcart, le dcalage permette sa comprhension.

1.3. Florilge de la nonchalance

Lhistorien de lart, Jean-Claude Lebensztejn, dans larticle Florilge de


la Nonchalance235 runit des rflexions autour de ce que lauteur appelle la
chane forme de la srie ddain dsinvolture dgagement aisance
branche facilit ngligence libert franchise hardiesse fermet grce et jene-sais-quoi encore .
Cette chane, Jean-Claude Lebensztejn lassocie la Sprezzatura, ce
dpris ou dprisement , parfois traduit dans la littrature par
nonchalance et qui consiste en une attitude voire une allure ; un idal
emportant une thique et une esthtique - crit lhistorien qui fait se rejoindre

LEBENSZTEJN, Jean-Claude. Florilge de la Nonchalance . In Critique n473, octobre


1986, p.1025-1052.
235

233

par le style, lartiste et le courtisan. Il ajoute que la sprezzatura est quelque


chose comme une apparence qui ne parat point , un mouvement sans effort
apparent, lart de cacher lart. () un art du dtachement, du mystre et de la
dissimulation.
Cet art du dtachement et de la nonchalance est lapanage des nobles
et des courtisans dont les exemples les plus fameux cits dans larticle sont
Baldassar Castiglione et Baltasar Gracin.
En peinture, il sagirait dune manire lgre de facture, un coup de
pinceau vif, le non finito ou le componimento incolto (composition grossire) de
Lonard de Vinci. La sprezzatura, hritage des matres de la Renaissance
classique, se manifeste expressment chez Titien qui, selon Lebensztejn, le
premier porta la dsinvolture ou la hardiesse du pinceau plus loin, la fin de sa vie,
quil ntait parfois supportable , par la technique du colorisme, la manire de
chair contre la manire dos () . Le vnitien inaugure ainsi la libration de la
touche, dont lapparence dimprovisation et de laisser-aller y recouvrait un long
travail de retouches et de repentirs . La nonchalance est donc lart de cacher
lart , le je-ne-sais-quoi ou le despejo de Gracin qui consiste produire
leffet tout en cachant la cause.
Dans ce florilge, lhistorien insiste sur le fait que la mesure de la
nonchalance existe quoique insaisissable ni mesurable . Point dexcs dans
la sprezzatura, il lui serait fatal, faute de mesure, la sprezzatura se manque ()
elle-mme, et devient son contraire, laffectation . Lexcs nest plus lart qui
234

cache lart, il affecte la sprezzatura qui ne peut se faire jour. Il ajoute : La


nonchalance est donc un calcul, une mesure complique. () la sprezzatura doit se
tenir dans les bornes dun juste milieu. (...) La nonchalance est, lair de rien, un art
de se faire valoir: son secret, cest dtre et de paratre suprieur ses actions, ses
paroles, ses uvres, ses talents, sa supriorit mme et () ses dsirs.
Selon Jean-Claude Lebensztejn, la sprezzatura aurait quasiment disparu
de lart avec lhumanisme de cour et la Rvolution jusqu Duchamp et le
dadasme. Seul le dandysme, avatar manifeste de la courtisanerie, est
demeur la plus proche attitude de la nonchalance, accentuant cependant la
dimension du mpris.
La sprezzatura, gnralement associe au manirisme, porte en elle les
germes de la dissolution de lart et de la civilisation classiques , exprims par
ses propres paradoxes : spontanit calcule, mesure sans mesure, art sans
art, . Elle est, conclut-il, un excdent : un dpassement, une relve. Lart par
dfinition en relve, car il est ce qui relve sa propre dfinition : son essence, sil en a
une, est dtre ce qui dpasse son essence .

235

2 - AMBIGUITE DE LA SPREZZATA DESINVOLTURA

2.1. De lthique lesthtique courtisane : Le portrait de Castiglione par


Raphal ou la Grce de lart qui cache lart.

Il est troublant que la peinture de Raphal ait pu tre considre, selon


les poques, comme le sommet du naturel grazioso ou bien le comble de
lacadmisme affettato. Dans sa prface au catalogue de lexposition de 1984
au Grand Palais - Raphal dans les collections franaises - Andr Chastel, luimme, ne peut passer sous silence ces stupfiants renversements
dapprciation.

La gloire de lUrbinate () nest pas seulement maintenant au


plus bas ; elle est, par une inversion caractristique, devenue
ngative, avec le voile irrmdiable de lennui et le soupon quune
clbrit si contenue, si assourdissante, ne pouvait aller sans une
sorte

dimposture,

sans

une

perte

norme,

irrmdiable

dauthenticit. () Chez Raphal, aucune tension intellectuelle ou


morale apparente, mais cette facilit, ce don dassimilation, ce

236

bonheur dexpression, cette grce, dont on a fait son privilge et


qui, le charme noprant plus, parat affectation, grimace 236.

Lhistorien de lart se garde dinterprter ces revirements de got. Ils


supposent que luvre de Raphal porte en elle, comme en suspens,
lambigut susceptible de la faire basculer du naturel la manire, de lart
qui cache lart lart qui montre lart. Et si le portrait de Baldassar Castiglione
rvle tout particulirement cette ambivalence, cest certainement parce que
lauteur du Cortegiano distingue avec soin la limite infra-mince qui spare
dun presque rien, dun je-ne-sais-quoi, la sprezzata desinvoltura, la grce de
lart qui cache lart, de la sprezzatura affetata, lartifice de lart qui montre lart.

CHASTEL, Andr. Raphal perdu et retrouv . Raphal dans les collections franaises.
Catalogue de lexposition organise en hommage Raphal. Galeries Nationales du Grand
Palais. Du 15 novembre 1983 au 13 fvrier 1984. Ministre de la Culture. Editions de la
Runion des muses nationaux, Paris, 1983, pp.11-12.
236

237

26. RAPHAL. Portrait de Baldassare Castiglione, 1514-1515.

La renomme du portrait de Castiglione, peint entre 1514 et 1515, nest


plus faire. Cest lui qui, tout naturellement, remplace La Joconde au muse
du Louvre lorsque celle-ci est drobe en 1911.
Cern dun cadre rectangulaire noir, ce portrait reprsente Castiglione alors
g de trente-sept ans, assis de trois-quarts sur un sige Savonarola ou sedia
Dantesca237. Son visage, de biais par rapport au plan, se tourne vers le
spectateur. Le fond est neutre. Aucun paysage ni objet ne vient dtacher
notre regard de lhomme de cour. Le plan rapproch du cadrage choisi par
lartiste confre luvre une proximit et une familiarit que lon retrouve
dans le double portrait dAndrea Navagero et Agostino Beazzano. Castiglione
Malgr le peu dindices visibles, Shearman identifie sans conteste la chaise, version
contemporaine de la sella curulis romaine, grce au dossier (spalliera), peine indiqu, dossier
dune forme triangulaire aplatie . SHEARMAN, John. Le portrait de Baldassar Castiglione
par Raphal . In Revue du Louvre et des Muses de France. Paris, 1979.

237

238

semble couter le peintre. Leur proxmie nous invite entrer avec discrtion
dans leur conversation. On distinguera dautant mieux le dispositif
proxmique du Castiglione de Raphal quon le comparera certaines de ses
copies ; notamment celle de Sandrart qui ne tient pas compte de la projection
oblique du pourpoint et accentue ainsi la distance qui spare le personnage

27. Joachim von Sandrart, Portrait de Baldassar


Castiglione daprs Raphal. 17me sicle. Londres, Collection Courtauld.

du spectateur. Cette copie n'est pas une copie du portrait du Louvre. Le front
est beaucoup plus dgarni. La calvitie prcoce dont Castiglione se plaignait
sa mre dans une lettre du 17 octobre 1509238 est trs visible alors que sur
l'original du Louvre, elle est cache par le scuffiotto que Jules Romains

CIAN, Vittorio. Un illustre nunzio pontificio del Rinascimento, Baldassar Castiglione. Coll.
Vatican. Biblioteca vaticana. Studi e testi, Ci del Vaticano, Biblioteca apostolica vaticana,
951, p.177.
238

239

efface compltement239. Si la clbrit de la Joconde a gnr jusqu sa


caricature, la fascination pour le portrait excut par Raphal a encourag de
nombreuses copies ou interprtations comme celles de Delacroix dont le
crayon dtaille certains lments ; Rubens qui complte les mains et crispe les
traits ; Matisse qui marque davantage les ombres et larte du nez ou
Rembrandt sauto-portraiturant en Castiglione.
Les deux hommes se sont rencontrs Rome en 1513. Humaniste
lettr, fin diplomate, Castiglione frquente plusieurs cours. Charles Quint
dira de lui quil ft uno de los mejores caballeros del mondo . Qui mieux que
Raphal, artiste dont Vasari crit qu il ne vcut pas en peintre, mais comme un
prince 240, aurait pu immortaliser ce parfait courtisan ? Les deux hommes se
lient dune amiti indfectible. A tel point quils runiront leurs efforts et
leurs comptences respectives afin de convaincre le pape Lon X de

Shearman prcise: La gravure de Sandrart est encore plus surprenante ; il na pris aucune
libert dlibre, mais il na pas du tout compris le point de vue si soigneusement choisi par
Raphal. Il a vu que le pourpoint barrait horizontalement la poitrine, mais na pas remarqu sa
projection oblique sur la surface du tableau et la rendu par une ligne horizontale ; en consquence
notre point de vue de la tte et du buste est trs distant et le coude le plus loign semble curieusement
lev . SHEARMAN, John. Le portrait de Baldassar Castiglione par Raphal . Revue du
Louvre et des Muses de France. Paris, 1979.
La version attribue Jules Romains, plus svre ajoute les armes de la famille (lion
soutenant une tour), ainsi que des informations sur Castiglione comme les titres de noblesse,
les fonctions curiales, les principales charges politiques et diplomatiques remplies par le
courtisan et lanne de sa mort : 1529.
240 VASARI, Giorgio. Raphal . Les vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes. T.II.
Traduction et dition commente sous la direction dAndr Chastel. Thesaurus, Actes Sud,
Septembre 2005, p.224.
239

240

conserver larchitecture antique de Rome241. La plume de Castiglione et le


pinceau de Raphal sont indissociables.

Sur ce portrait, Baldassar Castiglione est barbu, comme il sied au got


renaissant. Il esquisse un discret sourire. Si la gamme des couleurs est troite,
elle offre un grand nombre de variations. Les teintes du fond reprennent
celles de la fourrure du pourpoint en un camaeu de bruns et de gris. Les
rythmes subtils de la toile sont marqus par lclairage irrgulier provenant
de la gauche du tableau. Lombre porte du modle indique quil est assis
prs du mur. Les contrapposti successifs du buste puis de la tte, dont le
mouvement est peine plus accentu, accrochent la lumire avec des
nuances varies. Le soin du traitement pictural na dgal que le choix du
vtement. Dans le Livre du Courtisan,

Castiglione insiste sur les liens

indissolubles entre ltre et le paratre. Le parfait homme de cour, crit-il :

doit rflchir ce quil veut paratre, et se vtir dune manire


qui corresponde limpression quil dsire donner de lui-mme, et

La Lettre Lon X, rdige en 1519, devait prluder un trait darchitecture. Elle dnonce
les destructions infliges la Rome antique. Raphal entreprend des relevs prcis et dfend
la valeur des tmoignages architecturaux, leur facteur dmulation et dinspiration.
Castiglione laide rdiger la Lettre. Ils associent ainsi les arts libraux et mcaniques en
fondant leurs mesures de protection sur des arguments intellectuels et des procdures
techniques. La Lettre Lon X . In Raphal et Baldassar Castiglione. Avant-propos de
Franoise Choay. Traduit de litalien par Franoise Choay et Michel Paoli. Edition tablie par
Francesco Paolo di Teodoro. Collection Tranches de Villes. Les ditions de limprimeur,
Octobre 2005.
241

241

faire que ses habits laident tre tenu pour tel, mme de la part de
ceux qui ne lentendent pas parler, et ne lui voient faire aucune
chose. () je dis que lhabit aussi nest pas un mince indice de la
fantaisie de celui qui le porte () ; cest pourquoi je ne dis pas ce
propos que marcher, rire, regarder et autres choses semblables
soient des oprations ; et pourtant tout cela du dehors donne
souvent connaissance de ce qui est dedans 242.

Sil partage avec Vinci la thorie des convenances243, il apprcie tout


particulirement la sobre distinction du noir espagnol244. Tout en se
conformant aux usages en cour, le vtement se doit de reflter le for
intrieur.
Castiglione porte un costume dhiver, fait dun pourpoint de fourrure
de petit-gris245, cureuil de Sibrie dont le poil sert galement la fabrication
de pinceaux. Il est assembl de manire complexe et ferm par une boucle de
CASTIGLIONE, Baldassar. Le Livre du Courtisan. Prsent et traduit de litalien daprs la
version de Gabriel Chappuis (1580) par Alain Pons. Editions GF Flammarion, Paris, 1991.
Livre II, pp.142-143.
243 Dans le Trait de la peinture, Lonard enseigne aux apprentis peintres lobservation des
convenances () : convenance du geste, des vtements, du lieu et des circonstances (). () que le
roi ait une barbe, lair et lhabit grave, () que () les assistants [soient] pleins de respect et
dadmiration, vtus dhabits dignes et appropris la gravit dune cour royale () . In Le Trait de
la Peinture de Lonard de Vinci. Nouvelle traduction franaise par Andr Keller. Jean de
Bonnot. Paris, 1977.
244 CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., pp.140-141.
245 Ce dont conviennent unanimement les dernires publications. Shearman parle cependant
de castor. Mrot ne prcise pas. Le petit-gris, galement nomm vair , est selon sa
dfinition, la fourrure grise et blanche de lcureuil, au dos gris et au ventre blanc, et qui
tait rserv aux rois, aux hauts dignitaires pendant le Moyen ge. Du latin varius, le vair est
aussi synonyme de bigarr au XIIme sicle, de vari, nuanc, tachet, mouchet; divers,
diffrent; mobile, inconstant, changeant .
242

242

ceinture dore. Les manches sont bouffantes et volumineuses. Leur bordure


infrieure est orne dun large ruban de velours noir coulissant, galement
prsent sur le pectoral doubl dun tissu carlate dont on peroit la trace. La
ligne de ce vtement barre, horizontalement, une chemise plisse dun blanc
clatant. Le haut du justaucorps, rentr avec la chemise dans le pourpoint, est
dun tissu moins fonc que les avant-bras en velours noir profond.
La restauration du tableau en 1975 a permis lidentification de la
coiffure de Baldassar Castiglione246. Il sagit dun scuffiotto surmont dun
bret. Le scuffiotto est une sorte de rsille ou de bonnet qui permet de
camoufler sa calvitie247. Le bret noir larges dcoupes est orn dune plume
noire et dune broche sur laquelle on devine une silhouette dsignant
quelque chose de la main gauche. Castiglione partage le got de cette coiffe
avec les plus grands, notamment Franois 1er et Charles Quint248.
Lhabillement, la grce du visage et des mouvements du corps
forment un tout. Chaque partie de la toile - la tte, le vtement, les mains, le
fond - est assemble aux autres dans un parfait quilibre. Baldassar se
prsente nous, tout naturellement, comme il se prsente sans doute aux

Alain Mrot rappelle que cette coiffure a dabord t dcrite de manire peu prcise par
les auteurs : bonnet la polonaise , espce de turban , bonnet singulier , toque
noire , barrette noire avec rebords trs larges , bonnet la dernire mode .
247 Le 17 octobre 1509, aprs une maladie, Castiglione crit sa mre : Aspetto con gran
devotione dui scuffiotti Fra li tanti beni che mi ha fatto questa infirmit, quelli pochi capilli chio
havevo sono tutti caduti : di modo che non posso per niente andar senza scuffia . In CIAN, Vittorio.
Un illustre nunzio pontificio del Rinascimento, Baldassar Castiglione. Coll. Vatican. Biblioteca
vaticana. Studi e testi, Ci del Vaticano, Biblioteca apostolica vaticana, 1951.
248 Voir les portraits de Jean Clouet et Bernaerd van Orley.
246

243

princes, aux artistes ou sa femme, dans un vtement ordinaire mais non


dnu doriginalit et de luxe. La prciosit vestimentaire de Baldassar
Castiglione apparat clairement si on la compare aux portraits de courtisans
qui jalonnent lhistoire de lart du Cinquecento. Pour lui, tendre vers le grave et
le srieux ne signifie aucunement verser dans la rigidit et laustrit du noir,
en vogue chez les espagnols. Son respect de la mode reflte une manire
polie et bienveillante dtre au monde. Le raffinement distingu du costume
dit celui du parfait courtisan qui considre ses interlocuteurs, quelque soit
leur condition sociale, comme des princes.
On retrouve dans le portrait de Vincenzo Mosti par Titien la mme
lgance discrte. Mais, quand le pinceau de Raphal glisse, invisible, sur la
toile, celui de Titien laisse ses traces et donne limpression dune rapidit
dexcution, qui rend le tableau affect dtre un rien trop nglig.
Llgant gentilhomme reprsent par Raphal se distingue de ses
contemporains par les menus dtails quil cultive : la pudeur toute sensuelle
du ruban de son pourpoint qui apparat puis disparat, la coquetterie du
scuffiotto, dont lusage mdival tait exclusivement fminin ; le chaud touffu
de la fourrure rase, lourde et brillante. Le contraste color entre la manche du
bras droit et gauche serait-il un simple effet de lorientation de lclairage ou
la marque raffine et originale de Castiglione ? Ne montrerait-il pas le
dedans et le dehors, lintime et lextime, le ventre et le dos du petit-gris
comme la signature dune sprezzata desinvoltura ?
244

Cette expression utilise par Castiglione vise prciser la qualit du


nouveau mot sprezzatura:

() (cest qu) il faut fuir, autant quil est possible, comme un


cueil trs acr et dangereux, laffectation, et, pour employer peuttre un mot nouveau, faire preuve en toute chose dune certaine
dsinvolture [sprezzatura]249, qui cache lart et qui montre que ce
que lon a fait et dit est venu sans peine et presque sans y
penser.250

Dans ses nombreuses tudes sur la peinture de la Renaissance, Daniel


Arasse en est venu souligner les enjeux stylistiques et esthtiques de la
sprezzatura qui engloberait ou plutt gnrerait grazia et venust. La grce de
Raphal, fruit lgant dune sprezzatura , dissimulerait lart, alors que la
venust, caractristique du Parmesan, le dvoilerait.
Lhistorien de lart claire ces deux concepts en nonant leur
articulation par un retournement du naturel de la grazia en son oppos,
lartificiel de la venust251. Mais sil attire lattention sur la limite qui unit et

Je fais apparatre ici le terme italien quAlain Pons traduit par dsinvolture .
Op. Cit., Chap. XXVI, p.54.
251 ARASSE, Daniel. Raphal sans venust . Symboles de la Renaissance. Revue Arts et
Langage. Troisime volume. Presses de lcole Normale Suprieure, 1990.
249
250

245

spare , sur linsaisissable dun concept problmatique 252, il nexpose pas les
modalits de ce passage dun art qui cache lart un art de lart . Pour
expliquer lapparition de la venust, il voque lhypothse dune rupture
conjoncturelle et historique, - lie au rgne dAdrien et au sac de Rome,
tragiques pour les artistes leffet dune harmonie rompue entre art et
pouvoir, qui auraient pour consquence un coma de la grazia
raphalesque jusqu sa mtamorphose en venust dans luvre de
Parmesan. Il sappuie sur les rcits des vies dartistes de Vasari pour
distinguer le style gracieux de celui impudique du manirisme du Parmesan.
La venust indiscrte de la Madone au long cou se manifeste par ltirement du
cou (rminiscence de la parent des cous de Lda et du cygne de Vinci dont
les lves ont dpeint la troublante rection), des mains qui paraissent des
pattes et lrotique malicieux des draps transparents et mouills, o font
retour les Aphrodites grecques.

252

Id.

246

28. Raphal. La Fornarina, 1518-1520. Rome, Galleria


Nazionale d'Arte Antica, Palais Barberini.

Si Daniel Arasse persiste dans lopposition stylistique des deux genres,


il la nuance en admettant que la grce renferme en elle de la venust. Dans
son tude du portrait de La Fornarina, il rejoint les commentaires dAndr
Chastel en comparant linfortune critique de ce tableau au XIXe sicle
labjection de lOlympia de Manet au Salon des Refuss de 1863. Dautant
plus que dans le cas de La Fornarina, ce nest pas tant lallongement de la
main gauche, la brisure de son bras droit sous leffet du voile topique de
lrotisation la Renaissance qui provoquent la rpulsion, que son visage
criant de vrit avec son nez trop grand et ses yeux trop ronds :

Dsorient entre la beaut du corps, affiche en sa perfection, et


la laideur corrlative dun visage presque trop vrai , le regard
hsite, oscillant, fascin par cette surprise inquitante . Car si

247

La Fornarina fascine, cest quelle nest ni parfaitement ni


uniformment belle et cette relative souillure de la beaut (idale)
fonde sa singulire sduction. () La souillure de lidal signe
lrotisation du thme, mais elle explique aussi son refus par cette
partie des spectateurs pour lesquels la contemplation esthtique
doit rester soigneusement lcart du rapport de dsir253.

Lauteur conclut que ses dformations rvlent une logique


souterraine : celle de lEros, non plus lEros sublim (), mais lEros de
lrotisme mme 254. Cette vnust semble, selon lui, propre La Fornarina qui,
par comparaison La Donna Velata, inspire du mme modle, constitue la
version de lamore profano . Ltude approfondie des sujets fminins chez
Raphal montre une volution stylistique rapide. Vasari clbre la clrit et
laisance avec lesquelles il a assimil et dpass tous ses matres: studiando
le fatiche de maestri vecchi e quelle demoderni, prese da tutti il meglio 255. Raphal
nhsitera pas tirer jusqu ltranget 256 les traits de la Madone Cowper
pour revenir une grce plus naturelle et plus simple, apparemment moins

ARASSE, Daniel. La Fornarina ou le mythe de lamour peintre . Symboles de la


Renaissance. Revue Arts et Langage. Troisime volume. Presses de lcole Normale
Suprieure, 1990, p.20 et 22.
254 Id. p.23.
255 En tudiant les travaux des anciens matres et ceux des modernes, il a pris deux le meilleur .
VASARI, Giorgio. Le Vite de' pi eccellenti pittori, scultori e architettori italiani da Cimabu insino
a'tempi nostre, Editions Milanesi, Florence, 1906, IV, pp.11-12.
256 ARASSE, Daniel. La Fornarina ou le mythe de lamour peintre . Symboles de la
Renaissance. Revue Arts et Langage. Troisime volume. Presses de lcole Normale
Suprieure, 1990, p.31.
253

248

artificielle 257. Autant de dformations que Daniel Arasse voit, et qui


lamnent crire que la grce pourrait tre affecte. Mais il ne peut penser
cette affectation quen la rattachant au sujet trs intime de La Fornarina. La
Fornarina, dont le bracelet grav du nom du peintre indique bien quelle nest
nullement une desse, mais sa matresse - objet petit a, pour le dire avec
Lacan en insistant sur la rptition et la bijection des a du peintre et de
son modle258 - sexpose comme objet de dsir. Qui a incrust le nom du
peintre sur ce bijou ? Est-ce Raphal qui pose sa marque sur le tableau et sur
son modle? Giulio Romano dans un souci dattribution de luvre qui
pourrait tre mise en doute ? Ou bien lamoureuse elle-mme a-t-elle grav
son nom en signe de possession? Ce tatouage , dont on ne sait sil est
autographe, rend sa venust plus trouble. Est-il possible denvisager un
attrait rotique de la grce naturelle ? bien des gards, les portraits de
La Fornarina et de Castiglione se ressemblent car dune part ils usent des
mmes volti, tours ou figures qui sont aussi des ruses ; dautre part, on
connat les affinits particulires que le peintre entretient avec ses deux
modles.
Ce sont ces volti qui nous semblent tre lorigine de bien des
confusions sur la notion de sprezzatura.

peine forg, le concept de

sprezzatura est interprt de manire quivoque. Dans le dialogue du Livre du


Id.
Margherita serait le prnom de lamante de Raphal. Fille de Francesco Senese, boulanger
important du quartier romain de Santa Dorotea, on considre gnralement quelle est le
modle de ce tableau.
257
258

249

Courtisan, Ludovico da Canossa, auquel Castiglione prte le discours sur la


sprezzatura, semonce Messire Bernardo da Bibbiena qui nen aurait pas
compris le sens :

Ne vous apercevez-vous pas que ce que vous appelez chez messire


Roberto de la dsinvolture [sprezzatura] est de la vritable
affectation ? Car on voit clairement quil sefforce avec tout le soin
possible de montrer quil ne pense pas ce quil fait, et cela y est
penser trop. () Car ce genre dlgance et de dsinvolture tend
trop lextrme [quella sprezzatura affettata], ce qui est
toujours mauvais, et contraire cette pure et aimable simplicit,
qui est si agrable aux esprits humains . 259

Lebensztejn, dans son article Florilge de la nonchalance, semble faire la


mme confusion que Bibbiena lorsquil compare la macchia de Titien, son
colpo sprezzante di pennello260 de la sprezzatura261. Doit-on rappeler que les
tableaux de Titien sont mal accueillis par les Florentins ? La touche nglige
des peintures de Titien leur apparat disgracieuse et affecte. LAretin luimme dclare propos de son portrait quil nest gure plus quune esquisse.
CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., p.56.
La macchia, le style-maniera, il colpo sprezzante sont les composantes du colorito alla veneziana
selon Marco Boschini. Prface . Le ricche miniere della pittura veneziana (1674).
261 (Mais) cest Titien qui le premier porta la dsinvolture ou la hardiesse du pinceau plus loin, la
fin de sa vie, quil ntait parfois supportable . Lebensztejn, Jean-Claude. Florilge de la
nonchalance . Critique, 473, octobre 1986, p.1034.
259
260

250

Lditeur de la traduction par Alain Pons du Livre du Courtisan262 fait


un contresens similaire en choisissant pour sa premire de couverture le
Portrait dun jeune homme de Bronzino.

29. Bronzino - Portrait d'un jeune homme,


vers 1530.

Mis en scne dans une pice qui donne lieu des jeux de cadres dans
des cadres, ce personnage est le comble de laffectation. Le dhanch de sa
posture est redoubl par la manire dont sa main gauche aux doigts effils et
blancs souligne larc de sa taille fine. La rigidit forcene de son maintien est
accentue par le noir dencre de son vtement. Les poignets sont briss net et
lindex de sa main droite marque la page dun livre que ce courtisan na
probablement pas lu. Limportant strabisme divergent de son regard lui
donne un air blas. A trop en faire pour paratre lettr, il en perd son esprit.
Ses mains font sa manire. Ses yeux signent la dysharmonie de ltre et du

262

CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit.

251

paratre,

confirme

par

la

prsence

de

masques

monstrueux

et

dissymtriques. Langularit dominante de ce tableau et lexcentricit de lil


gauche/sinister en direction de la pnombre est loppos de la souplesse, de
la douceur et de la nuance de Castiglione. Chez lui, rien ne heurte le regard.
A contrario, le courtisan de Bronzino, affiche de toute vidence une
sprezzatura affettata. Ldition italienne prface par Amedeo Quondam263
commet le mme contresens. Ce portrait, chez les anglo-saxons, consacre en
revanche Le Prince de Machiavel264.

CASTIGLIONE, Baldassar. Il Libro del Cortegiano. i grandi libri, Garzanti, 2007.


Le portrait choisi pour la couverture de ldition amricaine du Livre du Courtisan est celui
de Baldassar Castiglione par Raphal, celui du Prince de Machiavel est celui du Courtisan de
Bronzino (ditions Penguin, 2009 et 2010).

263
264

252

La touche impressionniste de Titien, les dcors ou les postures manires


des portraits de Parmigianino ou Bronzino sopposent la grce
raphalesque comme la sprezzatura affettata la sprezzata desinvoltura .

Nietzsche loue Raphal pour sa feinte navet, sa gaiet et sa


dsinvolture. La grce du peintre, en effet, rside dans une harmonie thique
et esthtique o le priv et le politique saccordent, o la forme et le fond
consonnent. Sprezzata, cette grce imiterait le naturel et possderait les deux
qualits fondamentales et universelles du Courtisan :

Pour la premire et la plus importante, quil fuie surtout


laffectation

().

Ensuite,

quil

considre

()

les

circonstances 265.

Venue de la kharis, charme des grecs, la grazia renferme bel et bien de


la venust par la limite dont parle Arasse, un sprezzo, qui, selon le got dune
poque, devient impudique ou affect. Le petit-gris se transforme alors en
toison. Les nombreuses copies du portrait de Castiglione en tmoignent.
Elles dvoilent, par leurs petites diffrences, leurs lapsus ou leurs rats, les
ambiguts de la peinture de Raphal.

265

CASTIGLIONE, Baldassar. Le Livre du Courtisan. Op. Cit., pp.115-116.

253

2.2. Les Formes plastique de la Sprezzata Desinvoltura

Insr dans une composition triangulaire, le corps de Castiglione


sinflchit en une spirale dont les extrmits circulaires sont la manche et le
bret. Lintersection des diagonales instruit lagencement spatial des parties
du corps. La tte occupe le triangle suprieur, le buste linfrieur. Cet axe de
symtrie est celui par lequel passe la mdiane traversant lil gauche de
Baldassar.

Linfluence de La Joconde et des thories de Lonard est manifeste. La


discrte dissymtrie des yeux de Castiglione rappelle les travaux de Vinci sur
le conflit entre les deux yeux , dmontrant que la vue est plus grande dun
seul il que des deux266. Lartiste prconise dailleurs de se placer par
rapport au modle de telle sorte que lil (du peintre) soit plac entre la partie
ombrage et la partie claire du corps reproduire267. Il ajoute, en sadressant au
novice :

La vraie peinture se trouve dans la surface du miroir plan. (...)


Cest pourquoi, peintre, il te faut faire tes peintures semblables

Plus connu sous le nom de Paradoxe de Fechner.


Le Trait de la Peinture de Lonard de Vinci. Nouvelle traduction franaise par Andr Keller.
Jean de Bonnot. Paris, 1977, p.62.
266
267

254

celles de ce miroir, quand il est vu dun seul il, parce que les deux
yeux entourent lobjet qui est plus petit que lil 268.

Chacun des deux protagonistes, que sont le peintre et son modle, se


regardent de biais ou du coin de lil en signe de connivence.
Les yeux pers de Baldassar Castiglione sont teints de la seule couleur froide
et pure du tableau, probablement de lazurite269. Chacun semble exprimer des
sentiments distincts. Lorbite plus marque, la paupire plus paisse et
surtout la tche plus large de lumire sur la pupille rendent lil gauche
brillant et gai. Celui-ci rit du plaisir de vivre, dtre au monde et avec les
autres. Lil droit, plus petit, est aussi moins brillant. Celui-l maintient ses
distances, une pense de derrire dirait Pascal270. Cette dissemblance
dlicate et modre indique un sens aigu des nuances.
Castiglione est assis sur une chaise qui rappelle discrtement la sella
curulis. Il se trouve ainsi dans la position du bon juge-gomtre qui pse le
pour et le contre dans lEthique Nicomaque. Le courtisan doit tre
prcautionneux dans tous ses actes, et (quil) accompagne toujours de prudence ce
quil dit ou fait 271. Sa dsinvolture consiste en une mesure agrmente du sel

Id., p.165.
Ce minral sert la fabrication du pigment bleu le plus utilis dans le monde mdival.
Mais il vire facilement au vert ou au noir. En botanique, lazurite est une plante
hermaphrodite de la mme couleur.
270 Chez Pascal, la pense de derrire est la pense de lhomme habile. PASCAL, Blaise.
Penses. Section V. 336 (180) et 337 (180). Editions Bordas. Paris, 1966, p.117.
271 CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., p.114.
268
269

255

de la lgret, de la souplesse et du jeu. Elle ressortit la vertu


aristotlicienne du juste milieu :

() une disposition acquise volontaire, consistant par rapport


nous, dans la mesure, dfinie par la raison conformment la
conduite dun homme rflchi. Elle tient la juste moyenne entre
deux extrmits fcheuses, lune par excs, lautre par dfaut 272.

Le jeu subtil entre le prcis et lindfini, le distinct et le voil, le fig et


le mouvant, met en vidence la matrise et lharmonie des parties dune
figure requises par Vinci :

Lattitude () [qui] demande plus de rflexion que la qualit


intrinsque de la figure peinte () obtenue par imitation du
modle vivant, [et dont ] le mouvement doit natre de beaucoup de
jugement et de finesse [grande discrezione d'ingegno]. (L)e
relief [rilievo]. (U)n bon dessin [buon disegno]. (U)n bon coloris
[bel colorito] .273

ARISTOTE. Ethique Nicomaque. Chap.VI, 15. Traduction prface et notes par J. Voilquin.
Garnier Flammarion. 1965, p.54.
273 Le Trait de la Peinture de Lonard de Vinci. Nouvelle traduction franaise par Andr Keller.
Jean de Bonnot. Paris, 1977, p.162.
272

256

Raphal ralise, partir de plusieurs dessins et avec lassentiment de


Castiglione, son Ide du portrait. Il joue sur lquilibre fragile des zones
noires et blanches, sur leur cart et leur proximit, selon une rpartition de la
plus vidente (la chemise et le justaucorps, les mains, le visage, les avantbras et le bret) la plus discrte (lclat blanc de la lumire sur la pupille).
En guise de bel colorito , il fond sa figure dans un camaeu de gris. Cette
couleur, de lesprance selon Charles dOrlans274, est aussi pour Goethe la
couleur moyenne qui runit toutes les autres.

Lquilibre dans le traitement des matires, la nettet des textiles


contre le flou des poils de barbe et du pelage du pourpoint, la ligne oblique
du vtement, la lgre dissymtrie des yeux et peut-tre des manches
affichant simultanment lendroit et lenvers dun cureuil, le doux
changement de rythmes avec apparition et disparition du ruban, sont les
signatures de cette sprezzata desinvoltura. La sprezzata desinvoltura de Raphal
ne tombe pas du ciel. en croire les nombreux repentirs de la toile, elle est le
comble du grand art qui cache lart, du grand style qui cache le style et se
donne comme naturel. Les corrections du peintre traduisent un souci
constant de trouver le point dharmonie entre la figure et le fond, lapparence
et ltre, lhomme et le monde.
Il vit en bonne esprance, puisquil est vestu de gris . Rondel . Posies. Charles
dOrlans. Daprs les manuscrits des bibliothques du Roi et de lArsenal. Par J. Marie
Guichard. [En ligne]. Version non crypte. [Rf. Du 10-04-2007]. Disponible sur Internet :
http://www.gutenberg.org/files/14343/14343-8.txt.
274

257

Nonobstant, Raphal choisit de couper les mains de son personnage.


Comparativement celui du visage, le traitement des mains est imprcis.
Certains commentaires avancent un dsir de focaliser lattention sur les traits
de son ami. Ce dtail, peu commun dans la peinture contemporaine de
Raphal, est dimportance. Les mains sont un langage : visage sans yeux et
sans voix, mais qui voient et qui parlent crit Henri Focillon, cest du langage
du toucher quil (lartiste) compose le langage de la vue 275. Lorsque lartiste les
reprsente, le sens du tableau devient emblmatique. Leur absence est aussi
signifiante. Le Double portrait dAndrea Navagero et Agostino Beazzano (1516)
tmoigne la fois de limportance de cacher les mains (celles du personnage
de gauche si curieusement proche du portrait de Castiglione), et dafficher la
dimension lexicale et discursive dun bout de chair qui construit et complte
la gomtrie du tableau. Si Raphal mutile les mains de son modle, cest
pour que nous remarquions avec quelle complexe douceur elles se joignent.
Ces mains qui se nouent sont un geste dassentiment soi, aux autres,
au monde et la vie. Seuls mergent le pouce de la main droite et lindex de
la gauche. Pourquoi, sinspirant si fidlement de La Joconde, Raphal choisit-il
cette posture ? Est-ce une manire de signifier lambidextrie du personnage ?
Sans doute. La complmentarit et lambivalence du lien entre peinture et
criture ? Egalement.

FOCILLON, Henri. Eloge de la main (1934). Vie des formes. Paris, Presses Universitaires
de France, 1943. 7me dition, 1981, pp. 101-128.
275

258

La dsinvolture de Castiglione confine la prciosit. Cet homme


sensible est proche des femmes comme beaucoup de courtisans de sa
gnration276. Son style tranche avec lallure austre des nombreux portraits
qui le prcdent. Ses mains ne sont pas non plus celles du condottiere, mais
du diplomate, qui accompagne son discours dune gestuelle dlicate. La
dsinvolture passe ici par un degr de fminisation qui varie selon les
socits. Le manirisme de Bronzino exacerbe cette fminit dans le portrait
du courtisan vnusien aux doigts effils et aux yeux de biche divergents277, au
risque de le confondre avec leffmin voire de lhomosexuel. Castiglione,
lui, joue le parfait quilibre entre masculin et fminin. La cour dans laquelle
il volue le lui permet. Le courtisan de Raphal rpond aux critres tablis
par Castiglione dans le Livre du Courtisan. A travers les propos du comte
Ludovico da Canossa, il rejette le manque de virilit et condamne la
fminisation excessive des hommes :

Je veux que laspect de notre Courtisan soit de cette sorte (viril,


et de plus gracieux), et non pas mou et fminin comme beaucoup
sefforcent de lavoir, qui non seulement se crpent les cheveux et
spilent les sourcils, mais se fardent de toutes les manires
quemploient les femmes les plus lascives et les plus dshonntes
Le Livre du Courtisan consacre tout un chapitre la question fminine. Laccomplissement
du courtisan est indissociable de la Donna di Palazzo.
277 Je pense ici au Portrait dun jeune homme du Metropolitan Museum of Art peint en 1929,
choisi pour illustrer la dernire dition du Livre du Courtisan.
276

259

du monde ; et il semble que dans leur faon de marcher, de se tenir,


et dans chacun de leurs autres gestes, ils sont si tendres et alanguis
que leurs membres sont sur le point de se dtacher lun davec
lautre ; (). Ceux-l, puisque la nature ne les a pas faits femmes,
comme ils semblent dsirer le paratre et ltre, ne devraient pas
tre estims comme peuvent ltre des femmes de bien, mais chasss
comme des putains publiques () 278.

Daniel Arasse rappelle juste titre que, jusqu Vasari, les textes du XVIe
sicle distinguent peu les concepts de grce et de venust279. Il prcise
quaprs la mort de Raphal en 1520:

la grazia apparat la fois comme un idal formel et social,


correspondant la conscience optimiste dune harmonie entre lart,
le pouvoir et la nature ; la venust se manifeste ds lors, modalit
particulire de lattitude di maniera, comme la rponse arbitraire
et intellectuelle que lartiste fait aux incertitudes qui gouvernent
() 280.

CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., Livre I, p.46.


ARASSE, Daniel. Raphal sans venust . Op. Cit.
280 Id. p.34.
278
279

260

Daniel Arasse confine limage de la venust dans les territoires restreints


dune fminit lrotisme profane, voire grossier, que le spectateur
pudibond rend obscne et oppose la puret virginale de la grce. Or la
venust est la version paenne de la grce/kharis qui elle-mme nest pas
dpourvue dattrait aphrodisiaque. En faisant de lAnnonciation la scne
primitive de loccident chrtien, les peintres tmoignent de cette
ambivalence mystique et sensuelle de la grce. Lrotisme de la grce du
courtisan provient de cette loquence de ltre tout entier. Bien plus subtils
que les thologiens ou philosophes, ils nous donnent voir que Gabriel et
Marie sont tous deux remplis dune grce/kharis si puissante que cest elle,
quils succombent, in fine. La grce du parfait Courtisan ; son je-ne-sais-quoi
dindfinissable, dindterminable est de runir en lui les charmes de lange
masculin du Verbe et de son pouse/mre en une sprezzata desinvoltura. Il faut
souligner ici la particularit de ce mot employ une seule fois par Castiglione
dans son ouvrage : desinvoltura . A la disinvoltura, dabord utilise par
Calmeta et usite lheure actuelle en Italie, Baldassar Castiglione prfre le
terme desinvoltura. Hasard ? Instabilit orthographique lie la gense du
mot ? Nous pensons que cette modification du prfixe est une subtilit
linguistique voulue par lhumaniste. Au dis- marquant le plus souvent la
division ou la ngation, il substitue le de- de la sparation, du mouvement
qui se droule de haut en bas, de la dispersion, de la dissmination. Nous
lavons vu dans le premier chapitre, ltre dsinvolte est celui qui sexerce
261

se d(sen)velopper, pour vivre et penser dune manire plus souple, plus


ouverte, plus complexe, plus relative et plus nuance. LItalie amalgame ce
sens premier celui du masque et des tours quil permet de jouer, favorisant
ce dprisement - pour le dire avec Rabelais ou Montaigne - qui lui confre
un caractre mtamorphique.

Il faut souligner la subtilit de la juxtaposition des deux termes


sprezzata et desinvoltura, ce moment o le dbat sur lunit linguistique
italienne bat son plein. Si Castiglione est favorable au dveloppement dune
langue courtisane, qui emprunterait dautres langues un vocabulaire plus
vaste, il demande toutefois son ami Bembo, dfenseur de la langue toscane,
de vrifier la toscanit du Livre du Courtisan. Alors que sprezzatura, annonce
comme un mot nouveau et plusieurs fois utilise dans louvrage, est
dorigine toscane, desinvoltura, plus rcent, est dessence courtisane. Ce mot
apparat lcrit pour la premire fois en 1508 chez Calmeta qui
lorthographie disinvoltura, un an seulement aprs le droulement des veills
dUrbin. En crivant le mot avec le de- (latin et espagnol) dans ce texte quil
crit six ans plus tard en toscan, Castiglione veut donc aussi mettre en
vidence son dprisement de la langue toscane et son got pour la
dsinvolture de la langue courtisane.

262

En reprenant lopposition kantienne de la fin et des moyens281, on peut


dire que la dsinvolture consiste ne pas attacher trop de prix (disprezzare)
ce qui na que du prix (valeur marchande), pour accorder la vritable
importance ce qui a de la valeur (royaume des fins). Au-del de
lambivalence de la sprezzatura, cest donc la sprezzata desinvoltura qui devient
la qualit universelle du courtisan. minemment rhtorique, politique et
plastique, elle concerne toutes les attitudes et expressions du corps :

() la grce de cette dsinvolture nonchalante [sprezzata


desinvoltura] (car dans les mouvement du corps on lappelle
volontiers ainsi), (qui) sexprime par un mot, par un rire, par un
geste () 282.

Dans le portrait de son ami, Raphal nous montre ainsi un homme


courtois qui sait vendre ses talents tout en demeurant sa propre fin. Mieux
encore que La Joconde, Castiglione est indfinissable, factieux et frondeur, en
un mot im-payable (s-prezzato).

Je fais rfrence au passage dEmmanuel Kant concernant le rgne des fins: Ce qui a un
prix peut tre aussi bien remplac par quelque chose dautre, titre dquivalent ; au contraire, ce qui
est suprieur tout prix, ce qui par suite nadmet pas dquivalent, cest ce qui a une dignit. In
KANT, Emmanuel. Fondements de la mtaphysique des murs. Deuxime Section. Passage de la
philosophie morale populaire la mtaphysique des murs. Traduction de Victor Delbos
(1862-1916) partir du texte allemand dit en 1792.
282 Op. Cit. p.55.
281

263

3 MACHIAVEL ET LA MORT DU COURTISAN

3.1. Du juste milieu la fin justifiant les moyens

Depuis Platon, lart est un moyen au service de ltat. Avec


Castiglione, luvre nest quau service delle-mme. Non pas au service
dun art pour lart mais pour produire un monde de lart, cest--dire un
espace de conversation, dcrivant un processus de civilisation qui commence
par les manires . Castiglione nest ni naf ni ingnu, il connat la
responsabilit de la versatilit des princes italiens dans linstabilit politique
mais refuse dopposer les armes aux lettres . Il se distingue en cela du
Prince de Machiavel pour qui la fin justifie les moyens de la guerre. Son
ouvrage na pas pour vocation de conseiller les grands de ce monde mais
dvoile les arcanes dun pouvoir jug souvent immoral. Lauteur rompt avec
la tradition des Miroirs des Princes, chansons de gestes et littrature lusage
des princes inspirant la virtuosit, et impose une critique aigue annonant
lesprit moderne dans lequel sexerce le pouvoir, tout en affichant le projet de
dunifier lItalie et la librer des barbares . Dans ses Discours, le secrtaire
florentin fait lloge des rpubliques allemandes non corrompues et qui ne
supportent pas quaucun de leurs citoyens vivent la manire dun gentilhomme
quil dfinit ainsi :

264

Je dirai quon appelle gentilshommes ceux qui vivent dans


loisivet et labondance, du revenu de leurs possessions, sans se
donner aucune peine pour cultiver ou gagner leur vie dune autre
faon. 283

Sous un vernis dexprience personnelles et de rflexions gnrales,


lambition de Machiavel a des airs rvolutionnaires. Grand admirateur de
lhistoire romaine, il ne pose aucunement la question de la moralit de ltat
ni des moyens quil utilise pour conserver le pouvoir. Seul leffet importe. Il
marque ainsi une rupture radicale avec la pense classique qui fait dire Lo
Strauss quil professe le mal 284. On assiste avec Machiavel la fin de
lidalisme de la pense antique et la justification dun enseignement par le
souci de vrit, limpratif de ncessit du rel contre limagination. Dans le
chapitre XVI du Prince en particulier, Machiavel soppose radicalement
lthique de Castiglione. Non seulement le politique se joue tout entier dans
les apparences - il est bon de passer pour libral, - crit-il - mais (qu) il est
dangereux dexercer cette libralit de manire que vous parveniez ntre plus ni
craint ni respect 285 - mais la vertu nest plus dfinie comme cette mediocritas

MACHIAVEL, Nicolas. Discours sur la premire dcade de Tite Live, Livre I, chap. LV,
Prface de Claude Lefort, Stratgies, Bibliothque Berger-Levrault, Paris 1980.
284 STRAUSS, Leo. Thoughts of Machiavelli, Washington Paper backs, 1969.
285 MACHIAVEL, Nicolas. Le Prince, chap. XVI. Texte intgral, commentaires de C. RouxLanier, Univers des Lettres, Bordas, 1986, p.64.
283

265

aristotlicienne, la recherche dune juste mesure. Le prince doit assumer sa


ladrerie :

Le prince doit user avec conomie de son bien et de celui de ses


sujets ; mais il doit tre prodigue de celui quil a pris sur lennemi,
sil veut tre aim de ses troupes 286.

Le chapitre XVIII, dune extraordinaire modernit, met en vidence


limportance du jeu et des manipulations des apparences parce que les
hommes en gnral jugent plus par leurs yeux que par aucun des autres sens 287. La
diffrence fondamentale entre la ruse machiavlienne et la simulation de lart
qui cache lart de Castiglione est ici clairement exprime. Quand notre
Courtisan ne fait pas de diffrence entre ltre et le paratre, Machiavel en
mfiant, voit aisment ce quun homme parat tre, mais non ce quil est
rellement 288.
Pour le premier, les images sont ce quelles montrent alors que le
deuxime dfend une vrit qui serait camoufle. On nest pas loin de la
conception platonicienne des images manipulatrices que le prince en fin
renard doit habilement utiliser dans ses propres intrts. Gouvernant par la
force, il sassure la fidlit du peuple ignorant en le trompant par une foi factice.

Id., p.66.
Op. Cit., chap. XVIII, p.72.
288 Id.
286
287

266

Cest dans son exploitation de la religion, des apparences de la pit, que rside
la principale ruse du matre, destine le rendre populaire et maintenir lordre
public sous son autorit :

Un prince [] doit paratre, quand on le voit et lentend, toute


piti, toute foi, toute intgrit, toute humanit, toute religion : et il
nest pas de chose qui soit plus ncessaire que paratre avoir cette
dernire qualit [] : chacun voit ce que tu parais tre, peu
sentent ce que tu es ; et le peu nose pas sopposer lopinion du
grand nombre, lorsque celui-ci a la majest de ltat pour le
dfendre ; et dans les actions de tous les hommes, et surtout des
princes, o il ny a pas de tribunal auprs de qui rclamer, on
regarde la fin. Quun prince fasse donc en sorte de vaincre et de
maintenir son tat ; les moyens seront toujours jugs honorables
et, toujours, lous par tout un chacun (Chap. XVIII).

Si les propos du Prince sont justifis par la situation dune Italie pille
et dchire, ils nen dessinent pas moins une conception du politique rduite
une lutte pour le pouvoir personnel et aux moyens de le conserver. La

267

vision brutale de Machiavel montre la politique dans sa dimension


inavouable qui est de produire de la diffrence et de lhtrognit sociale 289.
Quand on sait linfluence de Machiavel sur la modernit, les lignes de
Frdric II de Prusse rdiges en 1740 rsonnent comme un avertissement:

Jai toujours regard le Prince de Machiavel comme un des


ouvrages les plus dangereux qui se soient rpandus dans le
monde ; () sil est mauvais de sduire linnocence dun
particulier, qui ninflue que lgrement sur les affaires du monde,
il lest dautant plus de pervertir des Princes qui doivent
gouverner des peuples, administrer la justice, & en donner
lexemple leurs sujets. () On ne devrait conserver dans
lhistoire que les noms des bons Princes, et laisser mourir jamais
ceux des autres, avec leur indolence, leurs injustices & leurs
crimes. Les livres dhistoire diminueraient la vrit de beaucoup
La grille interprtative du rel politique propose par Machiavel est antrieure une
conception de celui-ci sur le modle du contrat social. Mais lexplication du politique par
une concurrence essentielle ne peut tre dpasse : La dialectique du pouvoir comme diffrence
hante lunivers politique comme laporie congnitale qui le frappe dune espce de damnation. Le
pouvoir politique, en effet, a ceci de trs particulier quil ne peut ni compltement savouer ni
compltement tre tu. Il ne peut, en effet, ni dire ni laisser penser quil est le pouvoir par le jeu de la
simple division des rles sociaux : on nest pas prince par une comptence locale, comme on est
menuisier dans une socit o les autres ne le sont pas parce quils font autre chose. Ds lors, il est
enferm et condamn au mutisme, ou au bavardage, ce qui revient au mme. Dun ct, il est le
prince, nul autre ne ltant dans le mme temps que lui ; sous peine de se dissoudre, il lui faut la
pompe et la majest. Mais sil insiste trop sur sa singularit et larbitraire de sa position, il met en
danger son droit de lgifrer "au nom de tous". Trop transparent, il devient banal ; trop extrieur, il
se dcouvre tranger, usurpateur et occupant. Lenfer du politique est de ne pouvoir se donner dans
une affirmation totalement rvlatrice de soi (Jean-Franois Duvernoy, article Machiavel ,
Encyclopaedia Univeralis, juillet 1977).
289

268

() : le Livre de Machiavel ninfecterait plus les Ecoles de


Politique. () le monde se persuaderait que la vritable politique
des Rois () est prfrable en tout sens au systme dcousu &
plein dhorreur que Machiavel a eu limpudence de prsenter au
Public. 290

Sil est vrai quun tel discours cinquante ans de la rvolution


franaise sduit lEurope des philosophes comme Voltaire, il nclipsera
jamais linfluence qua eue Machiavel sur la politique de loccident. Regarde
avec horreur, luvre de Machiavel ne cesse dtre lue. Sa thse principale - le
machiavlisme291 - implique quon puisse avoir recours la ruse, au mensonge
et la cruaut contre les principes thiques et juridiques de loyaut et de justice
qui obligent les particuliers. Le salut de ltat justifie quen certaines situations,
le prince se place au-dessus des lois. Et lorsquil sagit de se dfinir contre cette
doctrine, elle ne cesse pas dtre pense comme un art de dominer quil faut
djouer et dont il faut donc apprendre les leons.
La virt du Prince est la force, la vertu guerrire, lesprit de conqute,
lapptit personnel de pouvoir, la fois mobile et moyen de son action. Il est
FRDRIC II DE PRUSSE. LAnti-Machiavel ou Examen du Prince de Machiavel avec des notes
historiques et politiques. A Genve chez Henri Albert Gosse & Comp., 1739. [En ligne].
Document en version pdf tlchargeable. [Rf. : 2011-11-02]. Disponible sur Internet :
<http://books.google.com> sous le Titre : Anti_Machiavel_ou_essai_de_critique_sur.pdf.
291 On entend par machiavlisme la vision cynique de la pratique politique qui se rclame du
Florentin pour saffranchir de toute rgle susceptible de gner lexercice du pouvoir. Aux
XVIe et XVIIe sicles, ladjectif politique qualifie, chez les dnonciateurs dune telle
pratique, le comportement du manipulateur marqu par les coups et la tromperie.
290

269

indiffrent que le pouvoir soit illgitime sil est fort, et quune action ait de
mauvaises causes si elle russit.
Ainsi la figure idale du Courtisan est vince par celle du Prince et
glisse lentement dans loubli. Aprs le Sac de Rome et le dcs de Baldassar
Castiglione, cest dans lEspagne baroque quil faut chercher les traces de ses
successeurs, mtines de manire machiavlienne.

4 BALTASAR GRACIN, EL OMBRE UNIVERSAL

Le jsuite indocile Baltasar Gracin (1601-1658)292 consacre en effet une


grande partie de son uvre la construction de lOmbre Universal.
Fournissant un constant effort pour svader de la prtrise vers le monde
raffin de la culture intellectuelle, et vers la Cour, cest () avec une tte
lesprit forant, il dborda vite crit Andr Rouveyre dans son introduction
LHomme de Cour 293 - la proccupation dtre conforme sa Compagnie .

Les rfrences bibliographiques concernant Baltasar Gracin sont les suivantes : Gran
Enciclopedia Aragonesa, Tomo VI, Voz Gracin y Morales, Baltasar, 1981. / CASTRO, Antn ;
CANO, Jos Luis. Aragoneses Ilustres, ilustrados e iluminados. Diputacin General de Aragn,
1993. / ALVAR LPEZ, Manuel (director). Literatura. Enciclopedia Temtica Aragonesa.
Ediciones Moncayo, 1988. / IZUZQUIZA, Ignacio. Baltasar Gracian. CAI, 1998. [En ligne]
[Rf. : 2006-07-13]. Disponible sur internet : <http://www.aragob.es/pre/cido/gracian2.htm>.
293 GRACIN Y MORALES, Baltasar. LHomme de Cour. Maximes traduites de lespagnol sur
ldition originale de 1647 par Amelot de la Houssaie, secrtaire de lambassade de France
Venise et prcdes dune introduction par Andr Rouveyre, Les Cahiers Verts publis
sous la direction de Daniel Halvy. Bernard Grasset, Paris, 1924.
292

270

Gracin crit toutes ses uvres, excepte une El Comulgatorio sous


le nom de son frre Lorenzo ou sous le pseudonyme Garci de Marlones, en
raison des difficults que lui causent ses suprieurs jsuites, qui le
considrent ocasin de disgustos y menos paz 294. Depuis 1637, date de la
publication sans autorisation de El Hroe, les reproches de ces derniers sont
constants. En 1657, lorsquil publie ldition complte de El Criticn, il reoit
une sentence publique, le soumettant pnitence et surveillance et le
destituant de sa chaire Saragosse. Il est le plus important thoricien du style
baroque espagnol, connu sous le nom de conceptisme.
Roger-Pol Droit encensant luvre de lespagnol, crit dans un
article295 :

Luvre est unique,

ensemble volumineux, dconcertant et

superbe, une sorte de diamant chevel, si l'on ose dire, o


coexistent au point de se confondre cynisme noir et jeux de mots,
tactique et dvotion, vie du style et style de vie.
Voil pourquoi, depuis presque quatre sicles, cette oeuvre n'a
cess de fasciner. Du vivant de Gracin, ses ouvrages sont
plusieurs fois rimprims en Espagne, traduits en latin, en italien,
en franais. Ceux qui le lisent, au fil des gnrations, se nomment

294
295

Occasion de dgots et moins de paix .


POL-DROIT, Roger. Baltasar Gracin. Le hros de la ruse. In Le Monde. 14 octobre 2005.

271

Molire, La Rochefoucauld, Schopenhauer (qui le traduit en


allemand en 1861), Nietzsche, ou encore Janklvitch, ou Lacan, ou
Debord .

La Pointe ou lart du gnie 296 (Agudeza y Arte de Ingenio, 1648).

Texte fondamental de lAncien Rgime humaniste et classique,


LHomme de Cour

297

(El Orculo Manual, 1647) est un ouvrage compos de

trois cent maximes publi en 1647. Connu aussitt en France, il est traduit en
1684 par Amelot de la Houssaie secrtaire de lambassade de France
Venise sous le titre LHomme de cour. Rimprim plus de vingt fois durant
les XVIIme et XVIIIme sicles, il sest propag par la version dAmelot dans
diffrents pays europens. A partir de 1908, il disparat en France, dune
manire absolue - crit Andr Rouveyre dans son introduction louvrage.
En Allemagne, cest Schopenhauer qui le traduit (1862) et transmet sa

Il sagit ici de la version traduite intgralement par Michle Gendreau-Massaloux et Pierre


Laurens prface par Marc Fumaroli. Coll. IDEA. Le discours fondateur de la thorie
esthtique. LAge dHomme, 1983. Dautres versions prfrent lintitul De la Finesse et du Bel
Esprit. Il est aussi question parfois de Trait des Pointes et Art du Bel Esprit ou encore dAcuit.
Michle Gendreau-Massaloux et Pierre Laurens sexpliquent dans leur introduction sur le
choix smantique des termes.
297 GRACIN Y MORALES, Baltasar. LHomme de Cour (El Orculo Manual).
Maximes
traduites de lespagnol sur ldition originale de 1647 par Amelot de la Houssaie, secrtaire
de lambassade de France Venise et prcdes dune introduction par Andr Rouveyre,
Les Cahiers Verts publis sous la direction de Daniel Halvy. Bernard Grasset, Paris, 1924.
296

272

tradition Nietzsche298. En France, tout le XIXme sicle lignore (il en est de


mme pour Castiglione).
Amelot de la Houssaie annonce propos de cet ouvrage, dans sa
prface de ldition de 1716299 :

Il nest donc pas propre tout le monde, me direz-vous ? Non,


certes ; il ne lest quau grand monde, et aux personnes qui savent
le monde. () LHomme de Cour ne se plat quavec ses gaux.
() Il ne saurait sassujettir converser, ni avec les petites gens,
ni avec les petits esprits, qui nentendent ce quon leur dit qu
force de paroles .

Dans une note sur la traduction dAmelot de la Houssaie, Daniel


Halvy300 voque la difficult de traduire le style de lauteur espagnol mais la
recommande pour sa probit:

Pour plus grande fidlit son modle, il ne recule pas devant les
espagnolismes, les latinismes, les bizarreries. Mais, en somme,
ctait l le meilleur moyen de conserver, autant que possible, la
vigueur et la saveur de loriginal .

Bulletin Hispanique, T.XII, 1910 et T.XIII, 1911 par M.A. Morel-Fatio et M. Victor Bouillier.
Reproduites en appendices dans cet ouvrage-ci (pp.235-252).
300 Op. Cit., p.251.
298
299

273

LOracle Manuel ou lArt de la Prudence , dont les aphorismes ont t


compils par Lastanosa, est mettre en relation avec le thme Renaissance de
la dignit de lhomme. Tout au long des trois cent aphorismes dont
soixante-douze appartiennent deux uvres prcdentes Gracin tresse un
manuel de conseils centr sur les vertus de la prudence. Dans un apparent
pessimisme, ils lui permettent de critiquer avec ralisme une grande partie
des habitudes co-existentielles et des conduites de la socit.
Daprs un commentaire de Thierry Florentin301, lauteur espagnol
sinscrit dans une antique tradition dun art de vivre quil tente de concilier
avec les principes chrtiens. Dbordant largement le cadre du trait des
bonnes manires lusage des courtisans, Baltasar Gracin - dont les vises
sont la fois thiques, rhtoriques et stratgiques prche le discernement et
la prudence en matire de conduite sociale et personnelle. Il enseigne avec un
dtachement et une prcision de stratge lart de russir et lart de pntrer
les desseins dautrui. Fragilit et fugacit des mrites, vanit des apparences
et dvoilement des parures sociales, il double son regard de jsuite dune
capacit mettre nu lhomme tout entier. Dans une sorte de synthse entre
le Courtisan et le Prince, on sent dj les futurs desseins de lAriste : la fin
justifie les moyens.
FLORENTIN, Thierry. A propos de louvrage Traits politiques, esthtiques, thiques de
Baltasar Gracin (Trad. Benito Pelegrin, Seuil). Site de lAssociation Lacanienne
Internationale. [en ligne]. Version HTML. [Rf. : 2006-07-14]. Disponible sur Internet :
http://www.freud-lacan.com/articles.php?id_article=00956.
301

274

4.1. Art de la Prudence , Art de vivre

Comme lindique Gracin lui mme dans la note liminaire Al lector,


sous forme dun eptome de aciertos del vivir , cet abrg daphorismes
expose les rgles essentielles dun art de vivre (134)302. Ces rgles
empruntent notamment divers lments aux conceptions antiques politicomoralistes, littraires et potiques dinspiration stocienne voire gnomique.
Karl Alfred Blher303 prcise propos de la philosophie de vie de lHomme de
Cour:

La culture philosophique du sabio de Gracin consiste ainsi


en un savoir pratique, qui sacquiert non seulement par
lexprience, mais aussi grce la lecture duvres enseignant une
philosophie morale qui, comme le moraliste espagnol le prcise dans
El Discreto, se compose surtout de textes o la prudencia est
expose sous forme de sentences, apophtegmes, emblmes, satires et
fables .

(134) correspond la maxime dont le numro est 134.


Pour une analyse plus fine des rfrences greco-latines de Gracin, voir BLHER, Karl
Alfred. Les origines antiques dun art de la prudence chez Baltasar Gracin. Astrion, Numro
3, septembre 2005. [en ligne]. Version HTML. [Rf. : 2006-07-15]. Disponible sur Internet :
http://asterion.revues.org/document431.html.
302
303

275

4.2. Mesure de toute chose et connaissance de soi

Gracin uvre pour une conception de la prudence ennemie de la


contradiction, du trop et de lexcs et dont lune des maximes consiste
viter les engagements (47). Les limites du sage ne doivent point se mesurer.
Sa capacit inpuisable doit lui permettre de se garder de laisser sonder le
fond de son savoir & de son adresse () ; quil se laisse connatre mais non
comprendre : que personne nait sur lui lavantage de trouver les bornes de sa
capacit, () ; quil se mnage si bien, que personne ne le voie tout entier () (94).

Blher voit dans cet aphorisme une rfrence au sage Solon dclarant :
(Rien de trop, Ne quid nimis) ou Cloboulos (

: La mesure est le mieux).

La matrise de soi, Se contenir (155), la mesure des propos mis avec


justesse doivent permettre lhomme de cour de se faire aimer de tous et
pour tre aim, il faut aimer (40). Ses actions doivent tre guides par la
vertu et lintgrit envers soi-mme, la comprehensin de s (89). Il est
l homme de jugement , el discreto qui connat le fond de lui-mme:

276

El que ya se conoce socorre con la consideracin a su flaqueza, y el


Discreto de todo sale con victoria, hasta de las Estrellas304(167);
No puede uno ser seor de s si primero no se comprehende. Ai
espejos del rostro, no los ai del nimo: salo la discreta reflexin
sobre s. Y quando se olvidare de su imagen exterior, conserve la
interior para enmendarla, para mejorarla. Conozca las fueras de
su cordura y sutileza para el emprender; tantee la irascible para el
empearse. Tenga medido su fondo y pesado su caudal para
todo305 (89) .

La connaissance de soi ncessite un travail permanent de la pense en vue


dune application pratique des connaissances acquises.

La perfection laquelle aspire le sabio de Gracin crit

Karl

Alfred Blher nest toutefois plus exactement celle de lidal de la sagesse morale qui
caractrisait le sage de lAntiquit, mais prsente plutt les traits dun cuerdo , dun
homme prudent et habile, dont les rgles de conduite ressemblent celles dun homme du
monde, se rapprochant des convenances du cortegiano que Castiglione et ses successeurs,
comme Faret en France, avait proposes dans leurs manuels de savoir-vivre mondain, tout en

Celui qui se connat bien trouve du secours sa faiblesse dans la rflexion. Lhomme de jugement
sort de tout avec avantage, ft-ce du milieu des toiles .
305 Maxime 89 : Connatre parfaitement son gnie, son esprit, son cur et ses passions. L'on ne
saurait tre matre de soi-mme que l'on ne se connaisse fond. Il y a des miroirs pour le visage, mais
il n'y en a point pour l'esprit. Il y faut donc suppler par une srieuse rflexion sur soi-mme. Quand
l'image extrieure s'chappera, que l'intrieure la retienne et la corrige. Mesure tes forces et ton
adresse avant que de rien entreprendre; connais ton activit pour t'engager; sonde ton fonds, et sache
o peut aller ta capacit pour toutes choses .
304

277

vitant de viser un seul groupe social, mais en sadressant, (), tout homme qui est cens
faire partie des sabios et entendidos. 306

4.3. Art de la dissimulation et de laccommodation

Le

sabio ou sage a pour objectif de pratiquer une sabidura avant tout pragmatique,

focalise sur la conduite suivre dans la vie courante, qui se manifeste sous forme dune prudencia que
Gracin nomme parfois cordura , discrecin , destreza et astucia 307. Il est donc autoris utiliser des
tactiques, des stratagmes et des ruses : tetras , ardides , artificios et disimulos 308.

Il est

l Homme universel , () le Prote, qui est saint avec les saints, docte avec les
doctes, srieux avec les srieux, & jovial avec les enjous (77) et porte les
masques multiples qui lui permettent de :

Gagner tous les curs, la ressemblance tant le lien de la


bienveillance. Discerner les esprits ; & par une transformation
politique, entrer dans lhumeur & dans le caractre de chacun,
cest un secret absolument ncessaire ceux qui dpendent
dautrui ; mais il faut pour cela un grand fond. Lhomme universel
en connaissance & en exprience a moins de peine sy faire
(id.).

Op. Cit.
sagesse/raison , retenue , adresse/habilet et ruse .
308 stratagmes , ruses , artifices et dissimulation/feinte .
306
307

278

Gracin indique galement que cet homme possde toutes sortes de


perfections, en vaut lui seul beaucoup dautres (93).
Les vertus du Discreto vont bien au-del de la morale, et loccultation de la
vrit va dans le sens dune philosophie tactique. Laphorisme Sin mentir,
no dezir todas les verdades 309 (181) rsume bien lide que ce fait Gracin de la
vrit :

Toutes les vrits ne se peuvent pas dire ; les unes parce quelles
mimportent moi-mme, et les autres parce quelles importent
autrui .

Dans son jeu stratgique, Gracin conseille au lecteur de cifrar la voluntad


(98) que Amelot de la Houssaie traduit par Dissimuler . Il prcise en effet :

La science du plus grand usage est lart de dissimuler. Celui qui


montre son jeu risque de perdre .

Dou de bienveillance, LHomme de Cour doit savoir jouer de mpris


(desprecio) (205). Il est mme recommand de faire semblant de ne rien
savoir (133) et d user de ses amis auprs desquels il ne faut pas chercher
seulement le plaisir, mais encore lutilit (158).
309

Ne point mentir, mais ne pas dire toutes les vrits .

279

4.4. Des usages du temps

Le changement - ou devrait-on dire ladaptation de son attitude


extrieure saccommode au temps et aux situations. Cest ce dont il est
question dans la sentence Vivir a lo pltico (Saccomoder au temps) :

(...) Le got et le langage changent de temps en temps. Il ne faut


point parler la vieille mode, le got doit se faire la nouvelle. ()
Que l'homme prudent s'accommode au prsent, soit pour le corps,
ou pour l'esprit, quand mme le pass lui semblerait meilleur. Il
n'y a que pour les murs que cette rgle n'est pas garder,
attendu que la vertu doit se pratiquer en tous temps. () Que le
sage vive donc comme il pourra, s'il ne le peut pas comme il
voudrait. Qu'il se tienne content de ce que le sort lui a donn,
comme s'il valait mieux que ce qu'il lui a refus (120).

LHomme de Cour se doit toujours de respecter la virtud, mme sil


reconnat la ncessit de sadapter aux circonstances:

Vivre selon loccasion. Soit l'action, soit le discours, tout doit


tre mesur au temps. Il faut vouloir quand on le peut; car ni la
280

saison, ni le temps n'attendent personne. Ne rgle point ta vie sur


des maximes gnrales, si ce n'est en faveur de la vertu; ne prescris
point de lois formelles ta volont, car tu seras ds demain forc de
boire de la mme eau que tu mprises aujourd'hui. L'impertinence
de quelques-uns est si paradoxe, qu'elle va jusqu' prtendre que
toutes les circonstances d'un projet s'ajustent leur manie, au lieu
de s'accommoder eux-mmes aux circonstances. Mais le sage sait
que le nord de la prudence consiste se conformer au temps
(288).

Il est LHomme qui sait attendre :

Ne s'empresser, ni ne se passionner jamais, c'est la marque d'un


cur qui est toujours au large. Celui qui sera le matre de soimme le sera bientt des autres. Il faut traverser la vaste carrire
du temps pour arriver au centre de l'occasion. Un temporisement
raisonnable mrit les secrets et les rsolutions. La bquille du
temps fait plus de besogne que la massue de fer d'Hercule. Dieu
mme, quand il nous punit, ne se sert pas du bton, mais de la
saison. Ce mot est beau: Le temps et moi nous en valons deux
autres. La fortune mme rcompense avec usure ceux qui ont la
patience de l'attendre (55).
281

La lenteur de la patience na dgal que la promptitude de lexcution :

La diligence excute promptement ce que l'intelligence pense


loisir. La prcipitation est la passion des fous (). Au contraire,
les sages pchent en lenteur, effet ordinaire de la rflexion. (). La
prompte excution est la mre de la bonne fortune. Celui-l a
beaucoup fait, qui n'a rien laiss faire pour le lendemain. Ce mot
est digne d'Auguste: Htez-vous lentement (53).

Enfin, pour matriser ses dsirs et ses volonts, lHomme universel doit tre
capable doublier. Cest parfois le seul remde du mal (262) :

Cest un bonheur plutt quun art. Les choses quil vaut mieux
oublier sont celles dont on se souvient le mieux. La mmoire na
pas seulement lincivilit de manquer au besoin, mais encore
limpertinence de venir souvent contretemps. (). Il faut donc
accoutumer la mmoire prendre un autre train () .

282

Santo, sano y sabio

Le dernier aphorisme semble synthtiser lide que se fait Baltasar


Gracin du sage : Cest dire tout en un seul mot . Et ce mot est santo . Il na
pas ici de vocation religieuse et semble tre une traduction directe du latin
sanctus , dsignant un homme vertueux, vnrable et irrprochable. Le
santo rgle sa vie selon les exigences de virtud , chane de toutes les
perfections, et le centre de toute flicit . Le saint selon lauteur, est celui qui
runit toutes les qualits relatives la vertu qui rend lhomme prudent,
attentif, avis, sage, vaillant, retenu, intgre, heureux, plausible, vritable, et hros
en tout. Trois S le font heureux : la sant, la sagesse, la saintet 310.

Karl Alfred Blher311 conclut ainsi son analyse sur lusage du terme santo :

Il nen reste pas moins que lemploi du terme santo comporte


une certaine ambigut que son auteur, amateur de formules
frappantes, mystrieuses et obscures, semble avoir dlibrment
choisie. Il est donc vident que Gracin, en donnant au terme
santo une signification profane, celle dune virtud qui

Remarquons quAmelot de la Houssaie a chang les adjectifs pour des substantifs dont il a
galement modifi lordre : Ella haze un sugeto prudente, atento, sagaz, cuerdo, sabio, valeroso,
reportado, entero, feliz, plausible, verdadero y universal Hroe. Tres eses hazen dichoso : santo, sano y
sabio (300).
311 Op. Cit.
310

283

assure au sage l entereza (lintgrit morale), a adopt dans ce


dernier aphorisme en accord avec les principes proposs par la
regla de gran maestro - une position quon peut qualifier de
nostocienne .

Genio y Ingenio : les qualits suprieures de la nature et de lart

La supriorit du saint , repose sur lalliance parfaite de lartifice


comme techn et dune bonne nature , sur lquilibre de la raison entre la
nature et lart (69). El Genio Genial (79) que Amelot de la Houssaie traduit
par lhumeur joviale est une perfection plutt qu'un dfaut, quand il n'y a
point d'excs. Un grain de plaisanterie (donosidad)312 assaisonne tout (79).
LHomme de Cour est donc autoris utiliser la fois des manires et un
langage drle et ironique. Cette attitude fait partie de la grce des courtisans.
Le gnie selon Gracin est une disposition naturelle, remarquable et
ncessaire, qui doit pouvoir se renouveler par la nature et par lart (276). Il
sagit de perfectionner le got, () observer cette rvolution naturelle pour la
seconder, et pour aller toujours de mieux en mieux () .
L arte ou l artificio sont associs ladresse, la culture, aux
sciences et aux connaissances. Sans lui, lhomme est incomplet voire
grossier :
312

Donosidad se traduit la fois plaisanterie et grce .

284

Il n'y a point de beaut sans aide, ni de perfection qui ne donne


dans le barbarisme, si l'art n'y met la main. L'art corrige ce qui est
mauvais, et perfectionne ce qui est bon. D'ordinaire, la nature
nous pargne le meilleur, afin que nous ayons recours l'art. Sans
l'art, le meilleur naturel est en friche; et, quelque grands que soient
les talents d'un homme, ce ne sont que des demi talents, s'ils ne
sont pas cultivs. Sans l'art, l'homme ne fait rien comme il faut, et
est grossier en tout ce qu'il fait (12).

Gracin voque plusieurs reprises cette ncessit de cultiver et embellir :

L'homme nat barbare, il ne se rachte de la condition des btes


que par la culture; plus il est cultiv, plus il devient homme. ().
II n'y a rien de si grossier que l'ignorance; ni rien qui rende si poli
que le savoir. Mais la science mme est grossire, si elle est sans
art. (87).

Il voque dans ce mme aphorisme limportance des discours :

Ce n'est pas assez que l'entendement soit clair, il faut aussi


que la volont soit rgle, et encore plus la manire de converser .
285

LHomme universel doit donc connatre lart de lloquence et de la


conversation :

S'il faut du jugement pour crire une lettre, qui est une
conversation par crit, et mdite, il en faut bien davantage dans la
conversation ordinaire, o il se fait un examen subit du mrite des
gens. Les matres de l'art ttent le pouls de l'esprit (nimo) par la
langue, conformment au dire du sage: Parle, si tu veux que je te
connaisse. Quelques-uns tiennent que le vritable art (arte) de
converser est de le faire sans art; et que la conversation doit tre
aise comme le vtement, si c'est entre bons amis. (148).

Lart et le gnie-nature favorable, sont indissociables et indissocis.


Lapplication et la minerve ( Minerva ) sont indispensables puisque :

Personne ne saurait tre minent, s'il n'a l'un et l'autre. () II


faut donc avoir l'art et le gnie (arte y naturaleza), et puis
l'application (la aplicacin) y met la dernire main (18).

Pour y parvenir le sabio devra s'accommoder au caractre d'esprit


(ajustar al genio y al ingenio) (148).
286

Une des difficults de traduction de l Orculo Manual consiste rendre


de la manire la plus prcise possible le sens de Genio et Ingenio .
Amelot de la Houssaie semble lui-mme hsiter. Il opte, en effet, le plus
souvent pour gnie en ce qui concerne genio et esprit pour
ingenio . Mais plusieurs reprises, il change ses propositions.
Minerva - savoir lesprit, le cerveau en franais - est traduit par gnie
(18, 34) ; el genio primero devient le vrai caractre de la personne (26); le
naturel (47) et parfois lesprit (77,119). L ingenioso reprsente
lhomme de grand esprit mais aussi le plaisant . Quant l homme
universel en connaissance et en exprience , il se rapporte au varn universal de
ingenio en noticias y de genio en gustos . Les substantifs les murs, les
humeurs, les gots et lesprit sont traduits par las costumbres y los gustos.
Pgase el genio, y aun el ingenio .
Ingenio dsignerait donc une qualit suprieure ayant trait lesprit
et lintellect ; Genio , aux sens et aux affects. Lun subordonnant la culture,
lautre la nature.
Parfois, A. de la Houssaie intervertit certains substantifs. Il semblerait
en effet que dans le second exemple, genio signifie humeur (on trouve
cependant la version got dans la maxime 233 et caractre en 273);
ingenio signifiant esprit . Lampleur smantique du terme franais
esprit permet donc Amelot de traduire le plus souvent ingenio mais
287

aussi genio, espritu, intendimiento . Du Genio et de lIngenio (LEsprit et le


Gnie) dpend la rputation de l'homme qui ne peut tre complet sans lune
ou lautre de ces deux vertus.

Dissimuler lart par lart

Lart est ncessaire mais il gte lhomme qui ne doit point passer pour
homme dartifice. (). Le plus grand artifice est de bien cacher ce qui passe pour
tromperie (219). Tout sage quil soit, lhomme de perfection ne doit jamais
laisser apparatre ses artifices :

La rflexion ne doit tre ni affecte, ni connue. Tout artifice doit


se cacher (45).

Homme sans affectation, il use de la feinte, de la dissimulation et des carts


(31) afin de se constituer un art qui cache lart, dtre sans paratre :

Mieux on fait une chose, & plus il faut cacher le soin que lon
apporte la faire, afin que chacun croie que tout y est naturel. (...)
Lhomme adroit, ne doit jamais montrer quil soit persuad de son
mrite ; moins il paratra se soucier de le faire connatre, plus il
excitera la curiosit des autres (123).
288

La vrit mme sert tromper. Lhomme de cour joue et son artifice


est de nen avoir plus (13). La supriorit du courtisan relve du je-ne-saisquoi (el despejo), ce naturel qui tient au gnie, une capacit inne
dissimuler lart :

Plus il y a de perfections, & moins il y a daffectation ; car cest


dordinaire ce qui gte les plus belles choses () Les plus
minentes qualits perdent leur prix, si lon y dcouvre de
laffectation, parce quon les attribue plutt une contrainte
artificieuse, quau vrai caractre de la personne, joint que tout ce
qui est naturel, a toujours t plus agrable que lartificiel (123).

Plus loin il prcise :

Cest la vie des grandes qualits, le souffle des paroles, lme des
actions, le lustre de toutes les beauts. Les autres perfections sont
lornement de la Nature, le JE-NE-SAIS-QUOI313 est celui des
perfections. Il se fait remarquer jusque dans la manire de
raisonner, il tient beaucoup plus du privilge que de ltude, car il

El despejo se traduit galement par : 1. dbarras. 2. aisance, dsinvolture. 3. intelligence, vivacit


desprit. 4. (Tauromachie) vacuation de larne avant de lcher le taureau. 5. dblaiement. In
Diccionario de la lengua espaola de Espasa Calpe.
313

289

est mme au-dessus de toute discipline. Il ne sen tient pas la


facilit, il passe jusqu la plus fine galanterie (vizarra)314. Il
suppose un esprit libre et dgag315, & ce dgagement il ajoute le
dernier trait de la perfection. Sans lui toute beaut est morte, toute
grce est sans grce. Il lemporte sur la valeur, sur la discrtion,
sur la prudence, sur la majest mme. Cest une route politique,
par o lon expdie bientt les affaires ; & enfin lart de se retirer
galamment de tout embarras (127).

Lartificiel russit encore mieux l o le naturel semble gouverner. Cultiver


un art de la conversation - grce lrudition et au savoir - doubl dun don,
dun trait de gnie capable de dissimuler leffort ; voil ce que Gracin
prsente de lhomme suprieur en sagesse et en habilet. Cette supriorit
voue lternit repose sur la lenteur de la rflexion et la diligence de
lexcution. Cette diligence sexprime travers lAgudeza.

314
315

Vizarra dsormais bizarra : 1. courage, bravoure. 2. gnrosit.


un esprit libre et dgag, & ce dgagement traduisent lunique mot desembarao.

290

4.5. Agudeza y Arte de Ingenio316

Trait desthtique baroque, La Pointe ou lArt du Gnie prsente un


ensemble de discours partir desquels Baltasar Gracin catgorise des
espces de lAcuit ou Pointe simple et compose ; trait discursif qui donne
aux figures de rhtorique la forme et lclat du concept 317.
La premire dition Madrilne de 1642 est intitule Arte de Ingenio. Celle de
Huesca en 1648, trs complte, reut le titre de Agudeza y Arte de Ingenio. Ces
six annes qui sparent les deux versions, donnent lieu une maturit et la
formulation dune esthtique personnelle.
Louvrage est structur en soixante-trois discours diffrents conus
comme lanatomie dune ide (concepto) : lIngenio, aspect le plus cratif de
lentendement humain. Dpassement des rhtoriques et des prceptes
dusage, il sagit dun abrg ou vade-mecum de la posie et de la prose en ce
quelles renferment de relations conceptuelles.
Plus quun recueil technique, cet ouvrage est une uvre la fois
potique, rhtorique et une anthologie du style conceptiste. Agudeza y Arte de
Ingenio sappuie sur la figure, sur le trope qui nest plus ornement ou
dguisement de la pense comme dans la rhtorique classique (), crivent en

GRACIN Y MORALES, Baltasar. La pointe ou lart du gnie. Traduction intgrale par


Michle Gendreau-Massaloux et Pierre Laurens. Prface de Marc Fumaroli. Coll. IDEA. Le
discours fondateur de la thorie esthtique. LAge dHomme, 1983.
317 GRACIN Y MORALES, Baltasar. Agudeza y Arte de Ingenio. Discours L. Dans la
traduction franaise de B. Pelegrn, Art et Figures de lEsprit. Paris, Seuil, 1983, p.268.
316

291

introduction Michle Gendreau-Massaloux et Pierre Laurens318, il nest que


lartifice initial sur lequel sdifie la perfection du trait desprit. () Au concepto,
qui dsigne indiffremment le trait plaisant et le sublime, se trouvent rattaches des
procdures qui dpassent le discours et relvent du geste, de linvention
chevaleresque, des arts plastiques, de la stratgie militaire ().319

Gracin annonce trs clairement Au lecteur que quelques-uns de ses


travaux prcdents ont t consacrs au jugement ( juyzio )320 et lart
de la prudence. Celui-ci est ddi l Ingenio, la agudeza en arte . Il justifie la
forme de son ouvrage dans lequel il commente des exemples de la littrature
profane et religieuse la plus varie possible, par la qualit des matriaux
et parce quil se serait laiss emporter par le gnie espagnol, qui requiert la fois
plus de gravit et plus de libert dans lcriture 321.

Il ajoute galement cette prcision concernant lAgudeza :

Remarquons quici Ingenio est traduit par gnie. Les auteurs justifient leur traduction dans
lintroduction. Ce choix diverge de celui de Pelegrn.
319 GRACIN Y MORALES, Baltasar. La pointe ou lart du gnie. Traduction intgrale par
Michle Gendreau-Massaloux et Pierre Laurens. Prface de Marc Fumaroli. Coll. IDEA. Le
discours fondateur de la thorie esthtique. LAge dHomme, 1983, pp.27-28.
320 GRACIN, Baltasar. Agudeza y arte de ingenio. Alicante : Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes, 2002. Reproduccin digital de la ed. facsmil. Original: Obras de Lorenzo Gracin,
Amberes, Gernimo y Juan Baptista Verdussen, 1669. Portal: Biblioteca Virtual Miguel de
Cervantes | Biblioteca de Baltasar Gracin | Retrica y Potica. [En ligne]. [Rf.:2011-12-11].
Disponible sur internet:
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321 GRACIN Y MORALES, Baltasar. Op. Cit., p.39.
318

292

Lesprit de pointe fait usage des tropes et des figures rhtoriques


comme autant dinstruments pour exprimer ses traits avec
raffinement, mais ils ne dpassent pas le stade de fondements
matriels de la subtilit, et, tout au plus, dornement de la
pense. 322

La grandeur du discours, selon Gracin, repose sur quatre causes de la


pointe: la matire, limitation, lart et le gnie (el ingenio, la materia, el exemplar,
y el arte).
La premire, fondement du discours, offre un appui la subtilit. Elle
repose sur les tropes et figures [qui] sont la matire et comme le fondement pour
que sur eux la pointe lve ses excellences, et ce que la rhtorique tient pour
formalit, cet art dont nous traitons le prend pour matire quelle couvre de lmail
de son artifice (Discours XX).
Limitation lui confre lassurance dun modle pour lesprit qui ne doit
cependant pas tre plagi. Pour relever de la perfection et de la beaut,
lloquence du sage doit surpasser celle de ses matres:

Oh! Toi, qui que tu sois, qui aspires limmortalit par la pointe
et la culture qui paraissent en tes oeuvres, essaie de critiquer
comme Tacite, de relever comme Valre, de remarquer comme
322

Id.

293

Florus, de mettre en rapport comme Paterculus, de faire des


allusions comme Tullius, des sentences comme Snque, et tout
comme Pline! (D.LXI).

Lart de la pointe vient ensuite parfaire le trait et orne de lauriers le gnie323;


ce dernier tant llment principal sans lequel tout discours nest que simple
virtuosit rhtorique, loquence sans clat.

Lart de la Pointe

Lart, selon Baltasar Gracin, est la quatrime cause de la subtilit.


Assimil la science, il succde dans lodre, au gnie, la matire et
limitation. Il concerne la sagesse et la pointe:

Que lart de la sagesse couronne le jugement (corone al juizio el


arte de prudencia), que lart de la pointe orne de lauriers le gnie.
Si tout art et toute science qui tend perfectionner des actes de
lentendement sont nobles celle qui aspire parfaire le plus lev et
subtil mritera bien le renom de soleil de lintelligence, compagne
du gnie, gnitrice du trait et de la pointe (D. LXIII).
323

GRACIN, Baltasar. Op. Cit., pp.393.

294

Lauteur prcise lui-mme que cet ouvrage est consacr la pointe du


discours, non la prudence, thme trait dans lHomme de Cour.
Nous aborderons donc ici l Agudeza dont il souhaite quelle ait la forme et le
rehaussement du trait forma y realce del concepto (D.L).

Parmi les multiples pointes rpertories par Gracin, nous pouvons


citer les pointes de disproportion, de dissonance, les similitudes, les traits
desprit par dissimilitudes, les promptes ripostes, lexagration, les
renchrissements, le paradoxe, la drision, lquivoque, lhyperbole, les
nigmes, lallusion, linvention, la mtaphore, la fiction, les paronomases, les
interversions et jeux de mots dont les compositions ne parviennent au
style parfait quavec laccord de la matire des mots et la forme des
penses 324.

LAgudeza sappuie donc sur un solide savoir et beaucoup drudition:

On vit avec lentendement, et lon a de vie ce que lon a de


connaissance. (...). Lrudion (...) est source du savoir, (...) partie
du bonheur, (...) ornement de lme, (...) trsor de toute vie,(...) joie
des bienheureux et refuge des malheureux, (...) tre homme, (...)
324

GRACIN, Baltasar. Op. Cit., p.372.

295

salut de lme, (...) lumire de lentendement, (...) soulagement de


la vie, (...) viatique pour le monde tout entier, (...) asile de
linfortun, (...) faveur du temps, (...) rameau de divinit, (...).
Sans

cet

assaisonnement

les

discours

sont

secs

et

insipdes(D.LVIII).

Gracin recommande une grande varit de rfrences : histoire sacre et


profane, sentences et philosophie morale, posie, apophtegmes, pointes,
plaisanteries et bons mots doccasion , propos illustres de hros, devises,
allgories, proverbes, nigmes, contes Mais la connaissance ne suffit pas. Il
lui faut une juste application .

Le Temps de la pointe325

A considrer les multiples pointes releves par le jsuite, nous


constatons dune part limportance du temps dans son application. Il en est
dabord question dans son discours sur les suspensions, doutes et rflexions
ingnieuses . LAgudeza maintient lattente, attise la curiosit mais elle est
aussi diligente et porte finalement lestocade:

A propos de lart de la pointe, de sa distinction du Witz romantique, nous recommandons


la lecture de la thse dEdwige Muller, Lart de la Pointe et les Rhtoriques du succs, sous la
direction de Marc Jimenez, Universit Panthon-Sorbonne, Paris, 2009, 328 p.
325

296

La pointe est non seulement rapide par sa dure, mais par ses
mots. Vite et bien, deux rehaussements(D.XXXVII).

Pour Michle Gendreau-Massaloux et Pierre Laurens, cette pointe


relve du geste, de linvention chevaleresque, des arts plastiques et de la
stratgie militaire. Ses formes, telles quelles sont consignes dans louvrage
de Baltasar Gracin, relvent du stratagme et usent des tropes et des figures
rhtoriques comme autant dinstruments... (Au lecteur). Mais la rgle seule
noccasione pas le gnie. Elle fournit tout au plus la possibilit de parfaire
lloquence. Le jeu de la pointe est un art stratge o la subtilit est
ncessaire pour ajuster le propos la circonstance.

Les stratagmes crit Gracin sont le point le plus exquis de


tous les arts. La rhtorique sen sert; la peinture les estime, pour
doubler sa perfection (D.XLVII).

Bien que les mots humour et ironie ne soient jamais employs, le


gnie usant de pointe est autoris utiliser bons mots, jeux de langages,
traits

desprit,

plaisanteries

jusqu

lironie

la

plus

mordante.

Lextravagance et lexagration sont permises. Lobjet du discours peut


tre transform en son contraire. Lquivoque est bienvenue et on peut
accepter une proposition qui semble difficile et contraire au bon sens, et on en
297

donne aussitt la raison, elle aussi extravagante et, le cas chant, paradoxale
(D.XXIV). Linsens ou le non sens sont eux aussi les instruments de la pointe
tout comme lallusion; le mystre et le doute qui prennent corps dans les
ingnieuses quivoques (D.XXXIII) et les pointes nigmatiques; la feinte
(fingido) et les traits par fiction augmentent le relief du discours.
La pointe peut aussi tre geste ou action (D.XLVII). Gracin en
dtermine deux sortes: les actions nigmatiques, significatives et les
stratagmes et extravagances. Apparent au jeu descrime, lart de la pointe
riposte, et pour finir, porte lestocade. Il ajoute perfidement (?) que certaines
plaisanteries et bons mots calomnient de gracieuse faon (D.XXVII).
Baltasar Gracin affirme que le gnie discourt tantt par lection,
tantt par invention. Il attribue une importance particulire aux pointes
cratives qui mettent en oeuvre imagination et invention:

Imaginer des sottises tmoigne dune force du gnie plus grande


encore que de les supposer et de les relever (D.XXVII).

Linvention est la preuve iminente du gnie affirme Gracin qui poursuit:

ce que quiconque dirait simplement, ce que lrudit exprimerait,


au mieux par une comparaison, lhomme desprit le traduit par une
de ces crations de linvention (D.LV). Il admet cependant que
298

linvention fconde (...) trouve troite la sphre des paroles et des


crits quand elle emprunte la peinture ses dessins pour exprimer
ses traits ingnieux, ce qui est une autre branche dinvention
acre que lon peut appeler figure. (...) La devise (mote)326 est
me de la peinture, elle doit toujours comprendre une pointe
(D.LVII).

Ainsi, le concepto donne lieu non seulement des pointes du discours,


mais aussi du geste et de la figuration. De leur composition et de leur juste
application dpend la perfection du style (D.LX).

Le style et le Gnie327

Baltasar Gracin dtermine deux catgories de styles (Estilo). Le


premier, dit style naturel est lisse, coulant, propre et chti . Il est efficace
pour persuader et faire comprendre. Cest un style plaisant car non violent,
substantiel, vritable (D.LXII). Le second est dit artificiel . Style difficile, il
est poli, raffin, plein de soin et dattention. (). Plus parfait (). Sublime et de
la sorte plus digne des grands gnies ; plus agrable car runit le doux et lutile
(Id.). Cette ide de style naturel et artificiel rappelle limportance quaccorde

326
327

mote signifie de nos jours sobriquet, surnom .


LIngenio est traduit esprit par Pelegrn.

299

lauteur lquilibre entre une bonne nature et la ncessit de dvelopper


lart comme science et techn.

Pour Gracin, lide spirituelle est lesprit du style (D.LXII)


et les traits sont la vie du style, lesprit du discours, qui a autant
de perfection que de subtilit, mais quand la hauteur du style
sunit llvation du trait, luvre est accomplie (). On doit
sefforcer crit-il - de faire que les propositions lembellissent,
que les remarques lavivent, que les mystres le rendent gros de
sens, les mditations profond, les renchrissements relev, les
allusions secret, les problmes piquant, les transpositions subtil,
que les traits dironie lui donnent du sel, les jugements du fiel, les
paronomases de la grce, les sentences de la gravit, que les
similitudes le fcondent et que les galits le rehaussent. Mais tout
ceci avec un grain de profit moral, car la sagesse est
assaisonnement de tout (D.LX).

La pointe nest cependant un art suprieur que parce quil dpend du


gnie (Ingenio) [mais peut-tre doit-on prfrer la traduction esprit ou
qualit suprieure de lesprit ]. Celui-ci confre au style et ses pointes
une aura esthtique. Alors que lefficacit rgne dans le domaine des arguments
dialectiques, lloquence dans celui des rhtoriques (et) la beaut rside dans les
300

arguments ingnieux (D. XXXVI). Gracin, daprs Snque, lui attribue un


degr de dmence ncessaire. Pour lui, :

Tout grand gnie est ambidextre, discourt sur deux versants, et


l o il ny a point de place pour le rapport dgalit, il prend la
voie contraire et met en relief la disparit ingnieuse (D.XVI).

Louvrage de Gracin par la notion dIngenio expose une conceptualisation


nouvelle de lesthtique baroque que Stephan Vaquro interprte comme
une facult autonome de figuration : la figure est fiction, cest--dire invention
ingnieuse de la ralit 328 et quil convient denvisager au sens de skhma :

La pure forme perue par les sens . () Lespagnol figura


conserve cette premire signification de la notion de figure, en
insistant aussi sur les ides de parure, dornement, voire de feinte,
dj contenues dans skhma et dans le verbe skhmatiz. En ce
sens, poursuit-il, la figure est proche de lapparence ou de
lapparition une ide de manifestation indite et de mouvance
() 329.

VAQURO, Stphan. Figure et vrit chez Baltasar Gracin. In Lart des figures. Figures de lart
n5. Revue dtudes esthtiques. Textes runis par Bernard Lafargue. Publications de
lUniversit de Pau, octobre 2001, p.93.
329 Id., p.97.
328

301

La figure est dune part le rsultat de lesprit (luvre figure), dautre part,
lactivit mme de cet art :

Figure en ces deux sens, crit Vaquro, signifie alors :


expression

figure

(sensible)

de

lexpression

figurale

(intelligible) 330.

Dun point de vue mthodologique, le conceptisme de Gracin


caractris par lusage dellipses, vise dtourner le langage vers un
raisonnement rigoureux en tablissant de la faon la plus condense possible
des rapports inattendus entre les objets. La pointe, figuration dune ide
(concepto), doit tre selon Thierry Florentin331 :

au service ou du mystre thologique, cest lart de la prdication,


ou du dvoilement nigmatique de lme humaine .

Dautres concepts chez Gracin apparaissent comme traits de gnie, le


despejo ou je-ne-sais-quoi. Karl Alfred Blher cite galement le desengao

Id.
FLORENTIN, Thierry. A propos de louvrage Traits politiques, esthtiques, thiques de
Baltasar Gracin (Trad. Benito Pelegrin, Seuil). Site de lAssociation Lacanienne
Internationale. [En ligne]. Version HTML. [Rf. : 2006-07-14]. Disponible sur Internet :
http://www.freud-lacan.com/articles.php?id_article=00956.
330
331

302

qui sous-tend videmment toute largumentation de lart de la


prudence du sage de Gracin, [et qui] repose sur une approche
critique des apparences fallacieuses auxquelles est expos tout
homme. (). Lobjectif que vise le procd du desengao est,
(), de dtromper lesprit humain, en ruinant l engao
(lillusion) qui sattache aux apparences trompeuses, autrement dit
doprer un dsillusionnement qui rvle ce qui distingue la
ralit de lapparence. () pour Gracin le desengao est un
procd cognitif servant dcouvrir, de manire plus gnrale,
sous les semblants dun dehors trompeur, la vraie nature des
choses. Chez Gracin, ce regard critique et perspicace ne soppose
dailleurs pas au procd contraire utilisant dlibrment
lapparence pour faire apparatre et mettre en valeur la perfection
du sage. 332

Le desengao baroque, nourri de Machiavel, emporte la modernit


dont toute lnergie sera voue au dvoilement de la vrit vraie, dissimule
sous des apparences trompeuses. Limportance qui tait donne par
Castiglione la conversation lgante, au partage amical, la dsinvolture,
est remplace par Gracin par lloge du mot bref, de lconomie, de la

BLHER, Karl Alfred. Les origines antiques dun art de la prudence chez Baltasar Gracin.
Astrion, Numro 3, septembre 2005. [En ligne]. Version HTML. [Rf. : 2006-07-15].
Disponible sur Internet : http://asterion.revues.org/document431.html.
332

303

distance et du geste expditif. Le culte de llgance contre-nature est


souvent associ une attitude existentielle faite de cynisme, dironie et de
distance. La recherche de la maniera aurait pour corollaire une absence
dengagement.

Ce

reproche

fondamental,

qui

dsigne

un

dfaut

dauthenticit, est celui qui est adress quelques dcennies plus tard la
littrature conceptiste. Dans un pome qu'il a consacr Baltasar Gracin,
Jorge Luis Borges expose avec une trs grande duret la conception que le
jsuite a, selon lui, de la posie. En voici les premires strophes :

Des labyrinthes, des calembours, des emblmes,


Un nant studieux et glacial, voil
Pour lui la posie - un art qu'il ravala
l'appareil poussif des doctes stratagmes.
En son me point de musique, mais un vain
Herbier d'allusions, d'images et de piges ;
Le culte de l'astuce et des subtils manges,
Et l'oubli de l'humain comme du surhumain.
Il n'entend point Homre et son antique voix,
Ni la tienne, d'argent et de lune, Virgile ;
Il ne voit pas l'atroce dipe qui s'exile,
Ni Jsus qui se meurt sur un morceau de bois.
Les claires constellations orientales
Qui vont se consumant l'approche du jour
Deviennent pour ce cuistre aux trouvailles vandales
Les poules - sic - de la cleste basse-cour.
L'amour qui brle et saigne la lvre charnelle
Lui fut de peu ; de peu lui fut l'amour divin
La Ple le surprit et l'emporta chez elle

304

Un jour qu'il feuilletait les strophes du Marin333.

Cette critique vise lexaltation des avantages pratiques des conceptistes


qui voient dans la pointe la prouesse, lefficacit en termes dexploits et
dhrosme. Ses oprations font paratre la grandeur, lexcellence, lminence, le
panache, la souverainet de lesprit qui les conoit. Il y a beaucoup de mort et de
sang vers au bout des pointes de Gracin , crit Marc Fumaroli334. ct de traits
qui soccupent de stylistique, on trouve donc, dans luvre des penseurs
baroques, des ouvrages tourns vers lart de laction, vers lart de simposer et
de manuvrer les volonts par la mise en scne de soi, la dissimulation de ses
desseins et la perception des intentions rivales. Cette science des rapports
humains qui permet de lemporter sur ses adversaires, et qui comprend une
thique et une politique, Gracin la dsigne sous le nom darte de prudencia, une
capacit de la raison pratique voir luniversel dans le particulier. Avec le style
de Gracin, la relation amicale devient un ngoce, le jeu plaisant se meut en
tactique, la belle manire vaut une ruse habile.

Gracin, comme Castiglione, se proccupe du perfectionnement de


lhomme et accorde de limportance au paratre dans le processus de sa
formation. Tous les deux dissocient la morale de la thologie en la rapprochant

BORGES, Jorge Luis. uvre potique 1925-1965. Trad. franaise par Ibarra, Gallimard,
1970.
334 La pointe ou lart du gnie, Op. Cit., prface, p. 12.
333

305

de la rhtorique, non pas une rhtorique de la parole publique, de lloquence


politique ou judiciaire, mais une rhtorique sociale qui est un art de plaire.
Cependant Gracin en fait rsolument un art de vaincre. Si Le Livre du Courtisan
est un autoportrait de lauthentique gentilhomme qua t Castiglione par sa
naissance, sa vie et ses qualits, lOrculo Manual trahit les frustrations et le
ressentiment dun auteur qui, on peut le supposer, brigue des charges plus
prestigieuses que celles quon lui a confies et manque probablement
dinterlocuteurs selon son cur335. La treizime maxime, la plus terrible sans
doute de louvrage, imagine une exprience trs prouvante de la vie parmi les
hommes. Celle-ci ressemble fort un combat de corps corps:

La vie de lhomme est milice contre la malice de lhomme. La


Sagacit lutte avec des stratagmes de mauvaise intention. Elle ne fait
jamais ce quelle semble vouloir faire : elle vise un point, mais pour
drouter ; elle menace en lair avec adresse, mais frappe rellement o
lon ne pensait pas, toujours adroite aveugler. Si elle lance une
sonde, cest pour distraire lattention du rival et tomber ensuite sur
lui, le terrassant par surprise. Mais lIntelligence pntrante prvient
la ruse par son attention, la guette par la rflexion, et entend toujours
le contraire de ce quon veut quelle entende, devinant aussitt toute
feinte ; elle laisse passer le premier coup de diversion mais attend
335

Rappelons que Gracin a crit la plupart du temps sous des pseudonymes.

306

fermement le second et mme le troisime. Lautre augmente la


simulation en voyant perc son artifice et cherche tromper avec la
vrit elle-mme ; elle change de jeu pour changer de pige, fait artifice
du non-artifice, fondant sa plus grande astuce dans la plus grande
ingnuit. Mais lobservation se met de la partie, comprenant le
stratagme, et dchire les tnbres dguises de lumire ; elle dchiffre
lintention occulte, dautant plus secrte quelle est vidente.

Dans le dialogue de Castiglione sont apprciables la fois lgalit et


lindividualit des participants qui sadressent les uns aux autres avec respect et
camaraderie. La figure solitaire qui se dgage des traits de Gracin est austre,
remarquable par le contrle sans trve quelle impose sa personne et par la
contention de toute motion autre que laspiration vaincre. Si lhumaniste
condamne sans cesse la trahison et le mensonge et insiste sur les vertus de
fidlit et de loyaut, le baroque au contraire dvalorise le scrupule comme
atermoiement et rige en principes la manipulation et linconstance. Quand il ne
reste rien dsirer, lesprit de comptition se trouve un dernier dfi : Genre
indit dempire au plus beau de la vie : faire par art des esclaves de ceux que la nature
avait fait nos matres (OM, 15).
Le seul bien dsir, la conqute mondaine, est donc un bien quil faut
savoir mpriser (OM, 205). Strictement individualiste, cet idal de matrise
prsuppose une humanit de dupes, cette masse immense du vulgaire,
307

omniprsente dans la pense de Gracin, qui seule octroie le pouvoir, les


honneurs et limmortalit tant convoits. Pour Edwige Muller, Cette morale
utilitariste ne dsigne aucun bien absolu ; elle ne propose pas le bonheur de lindividu,
nulle part dfini, mais la dtention dun savoir qui lui apportera un triomphe extrieur
dvaloris dans lintimit. Qui fait sienne cette morale de matre se trouve fatalement
dmuni dans la solitude. La recherche du succs social, bti coups de dsillusions,
plutt que de laccomplissement personnel, ne peut combler le vide existentiel prouv
lheure des bilans, celle de lultime desengao. 336

5 LE DANDY : CYNISME ET CONTRACTURE

Je suis belle, mortel ! Comme un rve de pierres, ()


Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris. ()
Charles Baudelaire, La Beaut.337

La noblesse aristocratique ayant cd le pas aux rpubliques


bourgeoises, au 19me sicle, la figure du courtisan cde le pas des princes
dun nouveau genre : les dandies. Si le courtisan et le dandy partagent le
mme attrait pour llgance vestimentaire, la stylisation de soi, le
raffinement et le dtachement, nombreux sont les points qui les opposent.

Op. Cit., 328 p.


BAUDELAIRE, Charles. Les Fleurs du Mal. In uvres compltes. TOME I, Coll. Bibliothque
de la Pliade (N1), Gallimard, 1975, p.21.
336
337

308

Quand le courtisan met ses comptences militaires, diplomatiques ou


littraires au service du prince et donc de la cit, le dandy demeure, selon
Baudelaire, oisif et dispens de toute profession . Il cristallise en lui le
mpris de la socit qui lui donne le jour.
La source de leurs plaisirs diffre aussi largement que le rapport quils
entretiennent avec les femmes. Le dandysme met en effet en question le
machisme qui limitent les femmes au confinement de leurs foyers ou des
maisons closes. Lquivalent fminin du courtisan apparat sous les traits de
la donna di palazzo qui, loin de faire figuration, joue un rle darbitre voire de
censeur lors des veilles de la cour dUrbin. Si Gasparo Pallavicino affirme
que toute femme dsire tre un homme, par un certain instinct de nature qui lui
enseigne dsirer sa perfection ; Castiglione, lui, rpond en fministe par
Julien le Magnifique :

Ces pauvres cratures ne dsirent pas tre un homme pour se


rendre plus parfaites, mais pour avoir la libert et fuir le pouvoir
que les hommes se sont arrogs sur elles de leur propre
autorit 338.

338

CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., Livre III, XV-XVI, p.247.

309

Lhumaniste accorde aux genres masculin et fminin des vertus


identiques ; et lorsquil forme la donna di palazzo et non la cortegiana339
cest pour complter la figure du courtisan et tablir entre eux quilibre et
complmentarit. Le courtisan cherche sduire, faire et donner du plaisir.
Le dandy, en revanche, naffiche aucun souci de plaire. Tous deux
empruntent la femme certaines attitudes et un got pour les parures et les
artifices. Brummell confesse prendre cinq heures pour s'habiller. On peut
penser quil en fallait presque autant Castiglione. Ce qui les distingue, cest
le but de cet art de paratre.
Selon Baudelaire, le dandy aspire linsensibilit (). Le dandy est
blas, ou il feint de ltre.340 Il est avant tout pris de distinction et possde
le besoin ardent de se faire une originalit . Pour cela, il doit combattre et
dtruire la trivialit 341, laquelle se trouve essentiellement dans la nature :

Je suis ainsi conduit regarder la parure comme un des signes de


la noblesse primitive de lme humaine. Les races que notre
civilisation, confuse et pervertie, traite volontiers de sauvages,
(), comprennent, aussi bien que lenfant, la haute spiritualit de

Alain Pons prcise dans sa prface au Livre du Courtisan, que dans lItalie du Cinquecento,
la courtisane nest pas une prostitue, mais une femme libre jouissant dun statut particulier.
Ibid.
340 BAUDELAIRE, Charles. Le peintre de la vie moderne. Chapitre III, Lartiste, homme du
monde, homme des foules et enfants . In uvres compltes, Vol. II. Bibliothque de la
Pliade. Editions Gallimard, 1975, p.691.
341 Id. Chapitre IX, Le Dandy , pp.709-712.
339

310

la toilette. Le sauvage et le baby, tmoignent, par leur aspiration


nave vers le brillant, vers les plumages bariols, les toffes
chatoyantes, vers la majest superlative des formes artificielles, de
leur dgot pour le rel, et prouvent ainsi, leur insu,
limmatrialit de leur me. 342

Baudelaire retrouve chez les femmes cette passion fondamentale,


quelque soit leur caste. De llgante la fmina simplex, toutes semploient
manier lartifice. La parure prouve la capacit slever au-dessus de la
nature 343. Cette superficialit est le signe dune profondeur, dun got de
lidal :

La femme est bien dans son droit, et mme elle accomplit une
espce de devoir en sappliquant paratre magique et
surnaturelle ; il faut quelle tonne, quelle charme ; idole, elle doit
se dorer pour tre adore. 344

Si les femmes et les dandies partagent le got de llgance et le dsir dtre


admirables, Baudelaire refuse aux femmes la possibilit dtre dandies, car :
Id. Chapitre XI, Lloge du maquillage , pp.714-717.
Id.
344 Id.
342
343

311

La femme est naturelle, c'est--dire abominable. Aussi est-elle


toujours vulgaire, c'est--dire le contraire du Dandy.345

Comment cette idole adore peut-elle dchoir et devenir femme lubrique ? La


femme baudelairienne est toujours ambivalente. Madone ou Vnus noire, elle
est divine ou infernale. Comme la Beaut, elle marche sur des morts .
Dans la socit machiste laquelle le critique appartient, elle a le choix entre
le modle marial ou putassier. Son maquillage trahit des intrts inavous. Si
le noir confre aux yeux de la spiritualit et rend le regard plus profond et plus
singulier, donne lil une apparence plus dcide de fentre ouverte sur linfini 346,
lardeur du rouge prodigue aux lvres un destin plus funeste. Cette couleur
de la volupt annonce la violence et la mort. Origine du monde, aut vultus aut
vulva, comme le donne voir lami Courbet, la femme se pare pour sduire.
Les unes se marient pour procrer, les autres monnaient leur vnust. Les
stratagmes quelles dploient reposent sur lattrait sexuel naturel et
vulgaire. La bourgeoise comme la cocotte convoite les bourses avec des
stratgies similaires. Cest pourquoi leur jeu deffets est in fine intress et
ressortit la sprezzatura affettata.

BAUDELAIRE, Charles. Mon cur mis nu. In uvres compltes. Paris, Robert Laffont,
1980, p.406.
346 Id. Chapitre XI, Lloge du maquillage , pp. 714-717.
345

312

Si le dandy mime cette affterie fminine, il sen diffrencie en faisant de son


apparence une fin en soi. Lapparence pour lapparence comme lart pour
lart ! Le dandy veut faire de sa vie une uvre dart part entire. Et cest l
o une autre forme de contradiction se fait jour. Ce soleil couchant sans
chaleur et plein de mlancolie se rvle en effet, affect de se vouloir
totalement dsaffect, apathique ou ataraxique pour le dire avec les
stociens : une sculpture froide qui ne veut pas rayonner 347. Dsintress, il
veut tonner, stupfier pour ne pas dire sidrer. Dsireux de fuir toute
influence extrieure, contrairement au courtisan qui sinspire de plusieurs
modles exemplaires, le dandy en perd sa souplesse. Il se statufie, se fige et
se frigidifie dans une posture de pute. Une pute-vierge qui dirait : je suis
belle, et jordonne / Que pour lamour de moi vous naimiez que le Beau ; / Je suis
lAnge gardien, la Muse et la Madone 348 . Le dandy est une Marie-Madeleine
qui dirait : noli me tangere. Baudelaire souligne fortement la froideur du
dandy qui doit aspirer tre sublime sans interruption, il doit vivre et
dormir devant un miroir 349. Le pote identifie le dandysme comme le
dernier acte d'hrosme possible, recherche de distinction et de noblesse,
d'une aristeia de l'apparence.
Baudelaire, Barbey d'Aurevilly ou Oscar Wilde se rclament de ce
courant mais lidal dandy sincarne plus srement encore chez Georges
Id. Chapitre IX, Le Dandy , pp.709-712.
BAUDELAIRE, Charles. Les Fleurs du Mal. XLII. In uvres compltes. Paris, Robert Laffont,
1980, p.406.
349 BAUDELAIRE, Charles, Mon Coeur Mis Nu, Mille Et Une Nuits, Hachette, 1996.
347
348

313

Bryan Brummell dit le beau Brummell (1778 - 1840) et Robert de


Montesquiou.
Le Beau Brummell , ami du Prince George IV, se dclare larbitre
britannique de la mode sous la Rgence. Il oriente la tendance masculine vers
le port de vtements raffins et admirablement coups. Il est considr
comme linitiateur du costume de lhomme moderne port avec la cravate
minutieusement noue, dinspiration militaire, tout comme les bottes ornes
de passementeries dcoratives, macarons et pendeloques (futures bottes de
cow-boys).

30. BOLDINI, Giovanni Boldini. Le comte Robert de


Montesquiou, 1897.

Le gilet et les accessoires, comme la montre gousset et la canne,


compltent le costume que Oscar Wilde, en officier du bon got se plaira
commenter :

314

Limagination se concentrera sur le gilet. Les gilets rvleront si


lhomme est ou non capable dadmirer la posie. (...) Les hommes
devraient porter davantage de velours, il accroche la lumire et
lombre, alors que le drap, qui nabsorbe pas la lumire, est laid.

ou encore :

Grand succs ici: rien de tel depuis Dickens, me dit-on. Je suis


coup en morceaux par la Socit... La foule attend ma voiture. Je
salue une main gante et une cane d'ivoire et ils m'acclament. 350

En France, le comte Robert de Montesquiou-Fzensac (18551921), homme de


lettres et dandy, fascine ses contemporains au point de devenir le modle de
nombreux hros de romans dont le plus fameux baron de Charlus dans la
recherche du temps perdu de Marcel Proust. Nomm mchamment
Grotesquiou par Forain, il a cependant suscit des admirations
passionnes. Sa posie qu'il jugeait la partie la plus importante de son
uvre est gnralement juge prcieuse et affecte ; elle est tout le moins
ingale. En revanche, Montesquiou critique fut, selon la formule de Marcel
Proust, le professeur de beaut de toute une gnration.

350

SCHIFFER, Daniel Salvatore. Oscar Wilde. Coll. Folio biographies, Gallimard, Paris, 2009.

315

Les portraits de Brummel, Montesquiou ou Oscar Wilde reprennent


curieusement les allures typiquement maniristes dun Bronzino. Tirs
quatre pingles, les lgants affichent prciosit, rigidit et ambigut
sexuelle. Ils semblent ne savoir que faire de leurs mains quils occupent
tenir une canne, un haut-de-forme, une cigarette, un livre ou des gants. Ils les
cachent parfois dans leurs poches ou les posent ngligemment sur un
dhanch qui frise la luxation. Hassant le naturel passablement masqu sous
les atours vulgaires des femmes ou les blouses des mach(in)istes, le dandy
artialise son tre jusqu en affecter ses manires. limage du costume trois
pices de Brummell qui a gnr des millions de copies, le dandy aimerait
tre luvre gniale de Kant, originale et exemplaire, dont les produits sans
avoir t eux-mmes engendrs par limitation, (ils) doivent toutefois servir aux
autres de mesure ou de rgle du jugement 351, mais son excentricit relve le plus
souvent de lautre dfinition kantienne de loriginalit : idiote et absurde ,
dcadente et sans descendance. Obsd doriginalit, ce cocods fig se
montre un affettato disinvolto.
Dans son tude sur le dandysme, Giovanna Zapperi a bien montr
que: (dans la socit capitaliste) Le dandy est une sorte de prfiguration de la
possibilit pour un homme dtre reprsent comme une femme et dtre associ au

KANT, Emmanuel. Les beaux-arts sont les arts du gnie . 46. In Critique de la facult de
juger. Librairie philosophique J. Vrin. Paris, 1968, pp.138-139.
351

316

dsir et la marchandise 352. Mais, seule une figure habile abolir les clivages
institus par la modernit et la marchandisation pourra renouer avec la
dsinvolture humaniste et affirmative du courtisan. Cest Marcel Duchamp
travesti en Rrose Slavy qui sort le dandy de cette prison dore dans laquelle
il sest ptrifi.

6 RROSE SELAVY : DANDY COTE PILE, COURTISAN COTE FESSE

Rrose demande si les fleurs du Mal ont modifi les murs du phalle : quen pense
Omphale ?
Robert Desnos353

Lorsque lartiste dbarque aux Etats-Unis, le scandale du Nu


descendant lescalier le prcde. Accueilli en clbrit, lavant-gardiste se
prsente comme un jeune homme lgant et raffin. En 1917, deux clichs
dEdward Steichen exhibent Marcel Duchamp posant nonchalamment une
main dans une poche, lautre contre un mur ou encore ngligemment appuy
au battant dun volet. Son regard est distant, sa moue concentre.
Soigneusement peign, les cheveux coiffs en arrire, il revt avec lgance

ZAPPERI, Giovanna. Le dandysme de Marcel Duchamp : Le dandy, le flneur et les


dbuts de la culture de masse New York dans les annes 1910 . Extrait du sminaire
Masculins Fminins du 11 fvrier 2005 dirig par Laurence Bertrand Dorlac. Arts & Socit.
[En ligne]. Version html. [Rf du10-04-2007]. Disponible sur
Internet : <http://www.artsetsocietes.org/f/f-zapperri.html>.
353 DESNOS, Robert. Corps et biens. ditions Gallimard, 1953.
352

317

une chemise blanche et un nud papillon. En campant ostensiblement


des stars de cinma, Duchamp joue au dandy. Julie Ramos interprte la
future transformation du dandy en travesti comme la disparition progressive
du rle central du dandy lre de la culture de masse. Disparition en ce quil est
supplant

par

la

prolifration

dune

imagerie

fminine

plus clairement

consommable 354. Son gnie, selon Franoise Coblence, consiste prsenter la


reproduction et la rptition luvre. () Il ralise le programme et lassomption
du poncif 355 . Ce que rejette le dandy, Duchamp sen empare et en exacerbe
le caractre, grce une vision affirmative de son poque qui consiste
justement mettre en (s)cne les poncifs, le populaire, voire le vulgaire, et
associe dfinitivement art et arts de vivre.
Cette mme anne 1917, Marcel Duchamp soumet l'apprciation de
la Society of Independent Artists son plus clbre ready-made, un urinoir sign
Richard Mutt. Il excute par cet acte un premier renversement de genre. En
basculant lobjet 90 et le nommant Fountain , lurinoir se mtamorphose
en ready-maid Madone des salles de bain et lart mute (R. Mutt). Ce geste
suggre la translation de la Vierge la Marie et se veut une alternative la
sparation des genres. Le LOOK poilu de la Joconde L.H.O.O.Q. insiste sur la

RAMOS, Julie. Ambivalences dandies . Extrait du sminaire Masculins Fminins du 11


fvrier 2005 dirig par Laurence Bertrand Dorlac. Arts & Socit. [En ligne]. Version html.
[Rf du10-04-2007]. Disponible sur Internet : http://www.artetsocietes.org/f/f-zapperri.html.
355 COBLENCE, Franoise. Le poncif et le gnie . Extrait du sminaire Masculins Fminins
du 11 fvrier 2005 dirig par Laurence Bertrand Dorlac. Arts & Socit. [En ligne]. Version
html. [Rf
du10-04-2007]. Disponible sur Internet : http://www.artetsocietes.org/f/fzapperri.html.
354

318

limite tnue qui spare le fminin du masculin. Le prt--porter duchampien,


trivial et transgenre, insuffle une nouvelle souplesse. Il assne un coup de
hanche au dandy qui perd irrmdiablement son farouche sex appeal. Les
inversions de l im-payable dandy atteignent leur comble dans la cration
de son alter ego fminin Rrose Slavy. Il renouvelle ainsi la lgret
courtisane qui festoie, rit et se dguise356.

31. Man Ray. Marcel Duchamp en Rrose Slavy, 1921-1924.

Rrose apparat pour la premire fois sur une fentre aux carreaux de
cuir. En exigeant quils soient cirs comme des chaussures, Marcel Duchamp
offre cette fresh widow le luxe dune lubrification et masturbation
quotidienne. Sa signature rapparat sur des ready-made intituls Why not
sneeze Rose Slavy ? ou Belle Haleine Eau de voilette , un flacon de parfum

La cour dUrbin valorise le travestissement circonstanciel car le travesti permet une


certaine libert et licence, qui, entre autres choses, fait que lhomme peut prendre la forme de ce en
quoi il se sent habile, et fait preuve dapplication et de recherche touchant le point principal de la
chose dans laquelle il veut se montrer, et dune certaine dsinvolture touchant ce qui na pas
dimportance, ce qui augmente beaucoup la grce . In CASTIGLIONE, Baldassar. Op. Cit., Livre
II, X, p.120.
356

319

sur lequel se dcouvre son visage. En star, cette femme fatale aise associe
son image hypersexue la promotion dun produit. Duchamp explique
cette nouvelle identit :

J'ai voulu changer d'identit et la premire ide qui m'est venue


c'est de prendre un nom juif. Je n'ai pas trouv de nom juif qui me
plaise ou qui me tente, et tout d'un coup j'ai eu une ide: pourquoi
ne pas changer de sexe ! Alors de l est venu le nom de Rrose
Slavy. [...] Je trouvais trs curieux de commencer un mot par une
consonne double, comme les L dans Lloyd. 357

LR de Rose dgage des effluves troublants et provocants. Son portrait


par Man Ray en 1921 rconcilie le masculin et son objet de dsir, le fminin,
par un subtil mlange des genres. Le photographe choisit un plan rapproch
de lartiste travesti en femme. Rrose, maquille pour loccasion, soutient le
regard du spectateur. Elle porte un chapeau motifs gomtriques et caresse
sensuellement, de ses mains bagues, un col de fourrure. Limage coupe ses
avant-bras dnuds, emprunts Germaine Everling, la compagne de
Picabia. Ces dplacements et carts produisent un effet comique , que
Federico Fregoso recommande dj lors des travestissements de la cour:

357

DUCHAMP, Marcel. Duchamp du signe. Flammarion, 2002, p.151.

320

() lesprit des assistants court imaginer ce qui de prime abord


se prsente leurs yeux, et lorsquils voient ensuite se produire
quelque chose de beaucoup plus rare que ne promettait un tel habit,
ils se dlectent et prennent un grand plaisir 358.

Le tour de Duchamp a pour fondement le plaisir et lhumour, que


Breton prsente comme la condition implicite de luvre de lartiste. Le
pangyriste du Soigneur de gravit ajoute dans Anthologie de lhumour noir quil
a su faire intervenir le plaisir jusque dans la formulation de la loi laquelle la
ralit doit rpondre (). En cela rside ce que Duchamp a appel lironisme
daffirmation, par opposition lironisme ngateur, dpendant du rire seulement,
ironisme daffirmation qui est lhumour ce que la fleur de farine est au bl 359.

Propulses au firmament, les stars du cinma font lobjet dun culte


nouveau. Man Ray et Marcel Duchamp mlent ingnieusement la grce de
ces nouvelles icnes fminines une vnust transgenre. Marcel/Rrose
brouille ainsi limage de lobjet du dsir et dnonce lomnipotence masculine
et htrosexuelle. Les madones fminines du cinma Mu(e)t dont elle

358
359

Id.
BRETON, Andr. Anthologie de lhumour noir. Le Livre de Poche, 2002, p.221.

321

sinspire smancipent. Gloria Swanson se marie six fois. Alla Nazimova


pouse lacteur homosexuel Charles Bryant et affirme son lesbianisme jusque
sur les crans. Elle devient la matresse de Mercedes de Acosta qui peut se
vanter davoir sduit Greta Garbo, Marlne Dietrich, Isadora Duncan,
Katharine Cornell, Maude Adams ou Ona Munson. Ces idoles dores
aRrosent larroseur. Duchamp, sous lapophtegme Eros, cest la vie ,
disculpe et rhabilite les sexualits en tous genres et le con-signe Lovingly /
Rrose Slavy / alias Marcel Duchamp . En caressant la fourrure de Rrose, les
longues mains de Germaine Everling rveillent la charge rotique du petitgris de Castiglione dans son Marcel mme.

Nietzsche, dans sa prface au Gai Savoir, esprait la venue dun art


divinement dsinvolte (gttlich unbehelligte) 360. A bien des gards, Marcel
Duchamp en reprsente la figure. Sa vie ressemble son uvre : multiple et
bigarre. Apprci pour ses innombrables talents et volti, ses jeux de mots
ntant pas les moindres, il passe allgrement dun pays lautre, dune cour
lautre, dun art lautre, dune femme lautre. Rrose Slavy est leffigie
de son art comme de sa vie : divinement dsinvolte.
Cest sous le prisme de cette dsinvolture duchampienne que le
portrait de Castiglione dvoile le jeu complexe de la sprezzata desinvoltura du
NIETZSCHE, Friedrich. Le Gai Savoir. Traduction de Pierre Klossowski. Gallimard, 1967,
p.18.
360

322

courtisan, de lhumaniste et de lartiste. Un jeu conciliant rotique,


rhtorique, thique, politique et esthtique et dont llgance maniriste ou
dandy rvle la tentation de laffectation.

7 SPECIFICITES DU JEU DESINVOLTE

La dsinvolture se donne la fois comme thique et esthtique. Les


formes quelle emploie semblent sapparenter au jeu dans ses aspects les
plus divers. Il convient cependant de les distinguer en revenant sur les
thories qui en dfinissent les contours.

Schiller est un des premiers souligner limportance du jeu dans la


culture. Dans la Quinzime de ses Lettres sur lducation esthtique de lhomme,
il crit :

(L)homme ne joue que l o la pleine acception de ce mot il est


homme, et il nest tout fait homme que l o il joue. 361

Ce jeu, Schiller le dfinit comme tout ce qui nest ni hasard subjectif ou


objectif ni contrainte externe ou interne. 362 Comme lart, il nat dun surcrot

SCHILLER (VON), Friedrich. Quinzime Lettre. In Lettres sur lducation esthtique de


lhomme, Coll. Bilingue, Aubier Montaigne, avril 1976, p.205.
361

323

dnergie vitale et son objet est la beaut. Occup tirer du jeu lessence de
cette beaut, il en pressent la sociologie sans pour autant dvelopper
largument.
Cest Roger Caillois, comblant les tranges lacunes de
Huizinga363, que lon doit des prcisions sur la dfinition du jeu et dont
nous tirons les distinctions qui le sparent de cette dsinvolture.
Selon lauteur, le jeu est une activit possdant les six caractristiques
suivantes 364:
- Elle est libre , sans quoi le jeu perdrait sa nature de divertissement attirant
et joyeux .
- Elle est spare : circonscrite dans des limites despace et de temps prcises et
fixes lavance . Sur ce point, Eugne Fink rejoint Caillois lorsquil affirme :
Lapparence-jeu () est au milieu des autres choses dont elle cependant spare.
() elle est circonscrite dune faon singulire, encadre et ferme en ellemme. 365
En cela, le jeu se distingue de la dsinvolture dfinie par Alain
Blachier, et dont nous prciserons avec Nietzsche dans le chapitre III les
fonctions

supra-historique,

inactuelle

et

intempestive ,

permettant

dapprhender un espace spatio-temporel beaucoup plus vaste.

Id. Quinzime lettre, p.201.


[Sic]. CAILLOIS, Roger. Les jeux et les hommes, Folio Essais, dcembre 1991, p.32.
364 Id., pp.41-43.
365 FINK, Eugen. Le jeu comme symbole du monde. Traduit par Hans Hildenberg et Alex
Lindenberg, Arguments , Les Editions de Minuit, septembre 1993, p.83.
362
363

324

- Elle est incertaine et son issue ne peut tre connu lavance.


- Elle est improductive , ce qui nest pas non plus le cas de la dsinvolture
dont les effets appellent une surprise, une raction voire une riposte.
- Elle est rgle : soumise des conventions qui suspendent les lois ordinaires et
qui instaurent momentanment une lgislation nouvelle, qui seule compte . L
encore, la dsinvolture se dmarque, en obissant ses propres rgles.
- Elle est fictive . Pour Caillois, les jeux ne sont pas rgls et fictifs. Ils sont
plutt ou rgls ou fictifs . Cette activit de jeu est alors accompagne dune
conscience spcifique de ralit seconde ou de franche irralit par rapport la vie
courante .
L irralit est une des composantes du jeu mais non son caractre
fondamental. Pour le dmontrer, Eugen Fink relie le concept de jeu au miroir
du peintre interprt selon Platon comme mimsis, une copie et une imitation
de la ralit : Platon renverse linterprtation du concept de theion, de divin .
Les dieux joueurs ne sont pas vritablement divins. Ces dieux se conduisent de
faon humaine-trop humaine 366. Cest pourquoi Platon chasse le jeu, in-lusio,
tout comme il chasse lart imitateur de lessence et du monde des ides, et lui
attribue un rle dintermdiaire.
Eugen Fink remonte alors une conception archaque du divin pour
donner au jeu une interprtation mythique : dans lapparence du monde
ludique saccomplit lpiphanie des dieux ; dans le masque on conjure le dmon
366

Id., p.91.

325

(p.231) ; (les dmons) ne se laissent pas saisir (). Ils sont toujours masqus et se
cachent derrire de nombreux masques () ils disposent dune force magique ()
surtout lgard deux-mmes, ils ne cessent de se mtamorphoser (p.146).
L irralit du jeu nest pas sa substance car elle lui confrerait un rang
dtre slevant au-dessus de lhabitude des choses quotidiennes (p.227). Le jeu est
intramondain, son caractre est fini. Il est ouvert au monde, il met ltre
humain en contact avec la puissance cosmique de l apparence dans une
profondeur particulirement superficielle ou dans une superficialit profonde. Et il
est mondain comme disposition vitale paenne et solennelle .367

Le jeu serait une expression frappante de la libert cratrice, du


triomphe, mais parfaitement circonscrit, sur le dterminisme pesant des
choses ou des statuts sociaux. Il est chemin, intermdiaire ou symbole du
monde, mais non une esthtique ou une ralit . La ralit est un simple
alibi de la comptition dont fait fis la dsinvolture. Caillois en effet subdivise
le jeu en attitudes lmentaires qui se combinent de manire limite :
comptition, chance, simulacre, vertige. Elles dlimitent des secteurs qui
rassemblent des jeux de mme espce. Mais lintrieur de ces secteurs, les diffrents
jeux stagent dans le mme ordre, selon une progression comparable . Ainsi Roger
Caillois range ses jeux selon deux ples : la paidia, fantaisie incontrle,

367

Id., p.225.

326

exubrance, turbulence discipline par le ludus, conventions arbitraires,


impratives et dessein gnantes .368

Le jeu est donc une activit part, distincte des activits utiles et qui
ne vaut, daprs Johan Huizinga, comme le sacr, qu' l'intrieur de
frontires temporelles et spatiales prcises. La dsinvolture occupe un terrain
encore plus vaste, des formes et des temps illimits, une esthtique valeur
dthique sans nul besoin de vainqueurs ni de vaincus. Elle produit des effets
qui produisent des mondes de lart, ouverts et sans frontires.

368

Op. Cit., p.48.

327

- CHAPITRE III
LEFFET DEMOCRATIQUE DE LA
DESINVOLTURE DE LART

328

CHAPITRE III LEFFET DEMOCRATIQUE DE LA DESINVOLTURE DE


LART

1 - POUR UNE HISTOIRE DESINVOLTE DE LART

Nous nous en prendrons dans ce troisime chapitre la thse


dominante de la fin de lart qui, de Fukuyama Danto, trouve son origine
chez Hegel. La philosophie de lHistoire hglienne est tout la fois une
Thodice, une anthropodice et une cosmodice. Cest pourquoi le
philosophe protestant pense, sans rire, que le peuple allemand prend
conscience de lui comme esprit absolu dans son esprit mme de penseur
absolu. Il devient ainsi le point culminant de toute lhistoire de lhumanit.
Nietzsche montre la vanit et loutrecuidance de cette conception de
lhistoire prvoyant les conflits. A cette conception darwinienne de lHistoire
qui donne au peuple allemand le sceptre de lAbsolu, Nietzsche oppose ds
ses premiers livres une histoire de lhistoire beaucoup plus complexe qui
aboutit privilgier lhistoire critique du point de vue de lEternel Retour des
uvres dart, dsinvoltes par principe. Il est assurment le premier nous
proposer une histoire du monde du point de vue des uvres dart. La
dsinvolture de lart daprs Nietzsche, gttlich unbehelligte, peut tre
qualifie d inactuelle et dintempestive . Elle se caractrise par lternel
retour de formes comme autant de forces que nous verrons non et supra329

historiques. Cest dans les Considrations Inactuelles que Nietzsche initie cette
histoire du monde conue comme histoire de lternel retour de lart.

1.1. Intempestivit (Inactualit) de lart dsinvolte

La dsinvolture, nous lavons vu prcdemment dans le contexte


tymologique, consiste en un mouvement, une mutation la fois intrieure et
extrieure (cest le sens mme des prfixes des-/dis- et in-). A la fois contre et
dans, elle doit tre relie la question de la temporalit aborde par
Nietzsche propos de lhistoire, de son utilit et de ses inconvnients369.
Linopportunit en tant que synonyme dintempestivit370 serait le propre du
Surhomme de Nietzsche dont le sens est lEternel Retour et celui dexercer
une influence inactuelle (ou intempestive selon les traductions), cest--dire dagir
contre le temps, donc sur le temps, et, esprons-le, au bnfice dun temps
venir 371.
Ce concept rejoint le casual qui se produit intervalles irrguliers,
limproviste mais aussi l unbehelligte , le non troubl , cest--dire le
sans gne, limportun.

NIETZSCHE, Friedrich. De lutilit et des inconvnients de lhistoire pour la vie. In


Considrations Inactuelles I et II. Textes et variantes tablis par G. Colli et M. Montinari.
Traduits de lallemand par Pierre RUSCH. Folio essais. Gallimard, La Flche (Sarthe), 1992.
370 Les Considrations Inactuelles ont souvent t traduites par Considrations intempestives.
Intempestiviter est synonyme dIntemporaliter et signifient intempestif, inopportun, ternel.
371 Op. Cit., p.94.
369

330

Une des caractristiques de la dsinvolture de lart consiste en des


changements de rythmes, de cadences, des ralentissements, des carts et des
tensions de forces qui perturbent lordre, la chronologie, la dure, la
sensibilit qui sont des formes372 du temps. Elle met donc en question
linterprtation du temps et par-l mme lhistoire.
Dans sa deuxime Considration Inactuelle (De lutilit et des inconvnients de
lhistoire pour la vie) rdige entre 1873 et 1876, Friedrich Nietzsche entame
une critique des usages de lhistoire, des relations dune socit au temps.
Linactualit (ou lintempestivit) rsonne dans lensemble de luvre
Nietzschenne, immerge dans et par son temps mais aussi exclue par celuici. De lutilit et des inconvnients de lhistoire pour la vie semble prfigurer cette
philosophie coups de marteau ainsi que les thmes ultrieurs de
l ternel Retour et de la Volont de Puissance . Zarathoustra le
presbyte 373, le surhomme ne pouvait voir que de trs loin, de trs haut et
napercevait donc pas les dtails sordides et la mdiocrit. Il est pourvu de
cette qualit fondamentale exprime dans la deuxime Intempestive : la non
historicit de lhomme. Do lintrt port cette Considration en particulier.
Jeune et anti-conformiste au moment de la rdaction de cet ouvrage,
on aurait pu attendre de Nietzsche un assagissement par lexprience et le
Kant a interprt le temps comme une forme a priori de la sensibilit, cest--dire un ordre
qui ne se rduit pas des rapports conceptuels mais connu par intuition immdiate. In
Critique de la raison pure (1781). Traduction de A. Tremesaygues et B. Pacud. Editions PUF,
1968, pp. 55-56 et 58.
373 NIETZSCHE, Friedrich. Ecce Homo, Par-del le Bien et le Mal , 2. Edition Mille et une
nuits, 1996.
372

331

temps. Au contraire, il se range du ct de l ternelle jeunesse quil


dfend avec vhmence et qui ne consiste pas en un ge donn mais en un
relchement, une distanciation par rapport son poque, un dtachement du
temps.

Considrations Inactuelles II - dont le titre original est Unzeitgeme


Betrachtungen - parat en fvrier 1874 chez le leipzigois G.-W. Fritzsch,
diteur de la premire Intempestive. Lhomme, selon Nietzsche, accordant
plus dimportance la mmoire, ignore les vertus de loubli qui permettent
de jouir intensment du prsent. Riv aux chanes du pass et au fantasme
dun futur toujours meilleur, lindividu a perdu le sens de la joie. Ici, lauteur
interprte comme un mal, un vice, quelque chose dont lpoque est fire 374, en
loccurrence sa culture historique. LUnzeitgeme - contre la conformit du
temps375 - caractrise lensemble de luvre de Nietzsche mais aussi son
temprament. Il incarne ses crits jusqu la folie, jusqu la pitrerie : Jai
une peur terrible quon me canonise un jour. Je ne veux pas tre un saint, mieux
encore un pitre peut-tre suis-je un pitre 376 crit-il.

NIETZSCHE, Friedrich. Prface la Seconde Considration inactuelle : De lutilit et de


linconvnient des tudes historiques pour la vie. Textes et variantes tablis par G. Colli et M.
Montinari. Traduits de lallemand par Pierre RUSCH. Folio essais. Gallimard, La Flche
(Sarthe), 1992.
375 En allemand : un est le privatif indiquant ce qui est contre, spar ; zeit est traduit par dlai,
poque, heure ou temps et gem est un adverbe signifiant conformment .
376 PODACH, E.F.. Leffondrement de Nietzsche. Paris : Gallimard, 1978, p.87.
374

332

Dans son portrait du philosophe, Jacques Deschamps commente ainsi


la citation:

tre pitre , Bouffon , Satyre , cest lultime tentative


dassumer lintempestivit, ltranget ; pouvoir tre malgr tout
dans un monde do lon nest pas ; tre avec un soi-mme que lon
ne peut (veut ?) tre 377.

La pitrerie est en effet une forme de la non-conformit au temps et


soppose une conception historienne savante du monde. Lhistoire
considre comme science pure nest que le bilan de la vie. Elle nest salutaire
que pour les civilisations mergeantes qui ne possdent pas de fonctions
dirigeantes. Trop dhistoire fait dgnrer la vie et met en pril lhistoire ellemme. Si lhistoire sert la vie, elle sert une fonction non historique.
La rflexion de Nietzsche, rpartie selon dix maximes, porte sur la
valeur et la non-valeur des tudes historiques. Il observe une fivre
historicienne de son poque, un abus dhistoire qui dessert la vie.
Dans la premire maxime, le philosophe voque la question du temps
en tant quordre et dure, la ncessit de lhistoire pour la sant de lindividu,
du peuple, de la civilisation. Il part de lexemple de lanimal qui ne vit que

Nietzsche : sa vie son uvre. In NIETZSCHE, Friedrich. La Gnalogie de la Morale.


Prsentation et commentaires par Jacques Deschamps. Prface de Henri Birault. Les
Intgrales de philo / Nathan. Poitiers, 1982, p.41.
377

333

dans le prsent alors que lhomme, incapable dapprendre loubli reste


toujours prisonnier du pass. Lanimal vit de manire non historique et ne
peut tre que sincre car se rsout entirement dans le prsent, ne cachant
rien, ne simulant rien. tre signifie toujours pour lhomme avoir t .
Celui qui ne sait vivre linstant et qui est incapable doubli, non seulement ne
connat pas le bonheur, mais ne fait jamais rien qui rende les autres heureux.
Toute action exige donc loubli. Il est selon Nietzsche presque possible de
vivre sans mmoire, mais impossible de vivre sans oubli. Pour ne pas
devenir fossoyeur du prsent, il y a une limite partir de laquelle le pass
doit tre oubli.
Il faudrait donc, dit-il :

savoir prcisment quelle est la force plastique de lindividu,


du peuple, de la civilisation en question () qui permet
quelquun de se dvelopper de manire originale et indpendante,
de transformer et dassimiler les choses passes ou trangres, ().
Plus la nature profonde dun individu possde des racines
vigoureuses, plus grande sera la part de pass quil pourra
assimiler ou accaparer, et la nature la plus puissante, la plus
formidable se reconnatrait ce quil ny aurait pour elle pas de
limite o le sens historique deviendrait envahissant et nuisible ;
toute chose passe, proche ou lointaine, elle saurait lattirer,
334

lintgrer soi et pour ainsi dire la transformer en son propre


sang 378.

La joie, la gaiet, lactivit enthousiaste dpend donc de la facult de


lindividu oublier et se souvenir opportunment . Le philosophe invite
penser les lments historiques et non historiques ncessaires la sant de
lhomme. La dimension historique des choses et la facult dignorer sont le
fondement de quelque chose de sain, de bon, de grand. Trop dhistoire tue
lhomme. Il ne peut commencer tre vritablement que quand il est capable
dutiliser le pass au bnfice de la vie.
Nietzsche distingue donc les esprits historiens pour qui le spectacle du
pass pousse vers le futur, pour qui le bonheur est un bien venir :

Ils ne regardent en arrire - crit-il - que pour comprendre le


prsent la lumire du chemin dj parcouru et pour apprendre
convoiter plus ardemment lavenir 379.

Les esprits supra-historiques quant eux, considrent pass et prsent


comme une seule et mme chose :

378
379

Id., pp.97-98.
Id., p.101.

335

savoir un ensemble immobile de types ternellement prsents et


identiques eux-mmes, par-del toutes les diversits, une
structure dune valeur immuable et dune signification inaltrable.
() de mme le penseur supra-historique claire-t-il de lintrieur
toute lhistoire des peuples et des individus, devinant avec une
pntration dextralucide le sens originel de ces diffrents
hiroglyphes et dtournant mme avec lassitude le flot intarissable
des signes nouveaux 380.

Leur sagesse manque davenir car elle manque de vie. La question que
pose Nietzsche est la suivante: La vie a-t-elle besoin des services de
lhistoire ?
Lhistoire intresse cependant ltre vivant dans la mesure o celui-ci
agit et poursuit un but, o il conserve et vnre ce qui a t, o il souffre et a
besoin de dlivrance. A ceci, Nietzsche fait correspondre trois formes
dhistoire : une histoire monumentale, une histoire traditionaliste et une histoire
critique.

Lhistoire monumentale, ltude du pass monumental ayant produit


les vnements rares et classiques auxquels il est rassurant de se rfrer et
se comparer, trompe par de sduisantes ressemblances. Limitation de faits
380

Id., p.102.

336

hroques passs engendre de malsaines exaltations. Entre les mains


dindividus gocentriques, elle gnrerait des rvolutions ; entre celles
dimpuissants et dinactifs, elle nen serait pas moins dsastreuse. Nietzsche
prend ainsi lexemple dhommes de pouvoir hermtiques lart, arms et
cuirasss

par

lhistoire

monumentale

des

grands

crateurs ,

qui se

retourneraient indubitablement contre les artistes qui seuls ont rellement


tirer profit de lenseignement de cette histoire, orients vers la vie, pour le
reverser ensuite dans une pratique suprieure 381.

Il ajoute :

Et si, () on obligeait lartiste se dfendre devant le forum des


esthtes passifs, on peut jurer davance quil serait condamn, non
pas en dpit mais justement cause de la solennelle allgeance de
ses juges au canon de lart monumental cest--dire, daprs ce
que nous venons de dire, de lart qui a de tout temps fait de
leffet ; alors que tout art non monumental, parce que
contemporain, nveille en eux ni besoin, ni penchant, et ne jouit
daucune autorit historique. En revanche, leur instinct leur rvle
que lart peut tre tu par lart : il faut tout prix empcher que le
monumental voie de nouveau le jour, et cest justement cela que
381

Id., p.108.

337

sert ce que le pass aurole de lautorit du monumental. ()


Lhistoire monumentale est le travesti sous lequel se dissimule leur
haine des grands et des puissants du prsent, en se faisant passer
pour une admiration satisfaite des grands et des puissants du
pass .

Les trois conceptions de lhistoire ne sont lgitimes qu certaines conditions.


Autrement, elles deviennent dvastatrices.

Lhistoire traditionaliste satisfait celui qui se complat dans lhabitude


et le respect des choses anciennes. Celui qui veut sen dbarrasser a besoin
dune histoire qui juge et condamne : une histoire critique.

Lhistorien traditionaliste est possd par son patrimoine. Il scarte de


lindividualit en sattachant un lieu, une langue, une coutume. La plupart
des phnomnes lui chappent totalement. Sa sensibilit se limite un
champ troit. Lhistoire traditionaliste nous dit Nietzsche accorde (donc)
toute chose gale importance, et trop dimportance chaque chose particulire. Elle
ne dispose alors, pour juger le pass, daucune chelle de valeurs () 382. La
nouveaut est alors rejete voire attaque. Le philosophe poursuit :

382

Id., p.111.

338

Lhistoire traditionaliste elle-mme dgnre linstant o elle nest plus anime et


attise par le souffle vivant du prsent 383.
Nietzsche dcrit lattitude extrme de cet historien conservateur qui, lorsquil
a trop de pouvoir, conserve lhistoire plutt que de lengendrer. Il poursuit :

(Lhistoire traditionaliste) sous-estime toujours ce qui est en


gestation, car elle ne possde pour cela aucun instinct divinatoire
au contraire, par exemple, de lhistoire monumentale. Elle empche
ainsi lindividu dopter rsolument pour le nouveau, elle paralyse
ainsi lhomme daction ()384.

Lhomme a galement besoin dune histoire critique pour briser une


partie de son pass. Il condamne, critique les injustices. Ce nest pourtant pas
la justice qui juge, mais la vie. Or, il faut beaucoup de force pour pouvoir vivre
et oublier que vivre et tre injuste ne font quun . Nietzsche constate la
dangerosit dun abus de lhistoire critique pour la vie elle-mme. La
ngation de son hritage produit chez lindividu critique une seconde nature
toujours plus faible que la premire car elle se contente de connatre le bien
sans le faire. Ceux qui utilisent lhistoire critique au profit de la vie savent que

383
384

Id., p.112.
Id.

339

cette seconde nature, quand elle triomphe, devient son tour, une premire
nature.

La connaissance de ces trois histoires, leur savoir est ncessaire mais


doit toujours tre dirig et domin par la vie. Or, Nietzsche observe que son
poque interpose la science entre lhistoire et la vie en voulant faire de
lhistoire une pure science. Il se reprsente alors le processus spirituel ainsi
dclench dans lme de lhomme moderne . La somme de savoirs,
dinformations accumules rvlent chez lui lopposition caractristique
entre une intriorit laquelle ne correspond aucune extriorit et une extriorit
laquelle ne correspond aucune intriorit 385. Le savoir nagit plus comme une
force transformatrice. La culture moderne nest donc pas une vritable
culture mais une sorte de savoir sur la culture, une encyclopdie. Nietzsche
oppose

donc

lintrieur

lextrieur,

la

culture

moderne

tant

essentiellement intrieure. Le foss entre contenu et forme sapprofondit.


Mais il convient de ne pas rduire la civilisation dun peuple lopposition
entre la barbarie et le beau style (lunit du style artistique dfinissant la
civilisation dun peuple) :

Cest dans son existence relle et concrte que le peuple auquel on


attribue une civilisation doit constituer une unit vivante,
385

Id., p.116.

340

trangre cette pitoyable dissociation en un intrieur et un


extrieur, en un contenu et une forme 386.

Nietzsche critique durement le peuple allemand qui se rfugie dans


limitation en croyant apporter une contribution lart national, preuve de la
faiblesse de sa personnalit et de cette contradiction entre le contenu et la
forme. Lacte visible des allemands nest pas la manifestation de sa
profondeur. Il regrette que celle-ci ne soit gure plus exprime dans les livres
comme auparavant. Le but avou de Nietzsche dans ce chapitre est de
restaurer lunit de la vie et de lesprit allemands, une fois dtruite
lopposition entre forme et contenu, entre profondeur et convention 387.

Lexcs dhistoire savre donc dangereux pour la vie car il engendre


lopposition entre intriorit et extriorit. Elle mme gnre laffaiblissement
de la personnalit, persuade une poque que la justice se situe un plus haut
niveau qu toute autre ; perturbe les instincts entravant la maturit des
individus et des communauts ; dveloppe la croyance de la vieillesse de
lhumanit, engage une poque dans la dangereuse attitude de lironie 388 et de
cynisme vis--vis de soi-mme. Cet excs dhistoire sert des fins gostes,
dtruisant toutes les forces vitales. Lart disparat et lhomme sens ne voit

Id., p.118.
Id., p.121.
388 Id., p.121.
386
387

341

plus et nentend plus comme lenfant. Il se rfugie dans son intriorit de


connaissances confuses qui nalimentent pas la vie. La philosophie est tenue
en bride. La socit allemande moderne met en avant des formes sans
contenu. Nietzsche avance ainsi la thse que lhistoire nest tolrable quaux
fortes personnalits ; quant aux faibles, elle ne fait quachever de les touffer 389. Les
excs, les dbordements critiques et la non matrise delle-mme caractrisent
limpotentia, la faiblesse de la personnalit moderne.

Plutt que de sintresser aux faiblesses de lhomme moderne,


Nietzsche se tourne vers la qualit principale quil soctroie : lobjectivit
historique. Il la rattache la justice et la volont de vrit qui pourtant lui
font dfaut. Le philosophe se demande en effet si lhistorien de son temps est
lhomme le plus juste puisque sa prtention dpasse de loin sa volont de
justice :

Ces historiens nafs appellent objectivit le fait de mesurer


des opinions et des actes passs aux opinions courantes du moment
prsent, o ils trouvent le canon de toute vrit ; leur travail est
daccommoder le pass la trivialit actuelle. Ils appellent au

389

Id., p.125.

342

contraire subjective toute historiographie qui nadmet pas la


canonicit de ces opinions communes 390.

Lobjectivit de lhistorien consiste en lexamen chirurgical des motifs et


consquences des vnements nexerant aucune influence sur lui. Nietzsche
conteste le fait de croire quune image ainsi restitue pourrait rendre la
nature empirique des choses :

Ce serait oublier crit le philosophe - le moment crateur le


plus vigoureux et le plus original dans lme de lartiste, un
moment de suprme composition, dont le rsultat sera une uvre
vraie sur le plan artistique, non sur le plan historique 391.

Il en conclut quobjectivit et esprit de justice sont diffrents et espre que la


valeur de lhistoire ne rside pas dans ses ides gnrales mais dans la
variation ingnieuse dun thme connu, mme ordinaire, quotidien pour le
hausser au rang dun symbole universel et faire ainsi sentir dans loriginal tout un
monde de profondeur, de puissance et de beaut. () Pour cela, il faut avant tout

390
391

Id., p.130.
Id., p.131.

343

une grande puissance artistique, la facult dentourer les choses dune prsence
cratrice () il faut certes de lobjectivit, mais comme qualit positive392.

Le pass ne doit tre interprt qu partir de la plus haute force du


prsent . De plus, Nietzsche ajoute que :

(le) vritable historien doit avoir la force de transformer une


vrit commune en une dcouverte inoue et dnoncer des
gnralits de faon si simple et profonde, que la profondeur en fait
oublier la simplicit et la simplicit la profondeur 393.

Lhistoire nindique ni nenseigne les moyens et les instruments dy parvenir.


Seuls ceux qui chappent au carcan de leur poque en luttant contre leur
temps le peuvent.
La justice historique rgnant seule affaiblit linstinct de cration et de
construction dun avenir dracin. Or la cration nest possible que lorsque
lhomme croit en quelque chose de juste. De cette manire, les

tudes

historiques sopposent lart. Lauteur prcise que cest seulement si elle


supporte dtre transforme en uvre dart, en une pure cration de lart, que
lhistoire peut ventuellement prserver ou mme veiller des instincts. ()

392
393

Id., p.133.
Id., p.134.

344

une histoire purement destructive, une histoire qui nest habite et guide par aucun
instinct de construction, fait la longue de ses servants des tres blass et artificiels
() 394.

Il explique alors comment le christianisme, en souvrant au point de vue


historique sest dissout en une pure science du christianisme, et donc dtruit
comme religion. Il en va de mme pour les grands musiciens torturs par
la critique historique et les biographies. Les dtails, les analyses dtruisent
des uvres encore riches de vie rendant impossible toute actio in distans
surnaturelle. () Tout tre vivant a besoin dtre envelopp dans une atmosphre,
dans un voile de mystre ; si on lui enlve cette enveloppe, si on condamne une
religion, un art, un gnie graviter comme des astres privs datmosphre, on ne doit
pas stonner de les voir bientt se desscher, devenir durs et striles 395.

La vie doit tre domine par les instincts et les illusions, non par la
science. La jeunesse contemporaine est soumise un dferlement de
connaissances avant mme davoir vcu et expriment. Il doute des
coutumes, des ides puisque jamais deux poques nont vu les choses de la
mme manire. Il est dangereux de montrer lhistoire de manire aussi

394
395

Id., pp.136-137.
Id., p.138.

345

brutale, et Nietzsche de dcrire tout aussi brutalement le jeune historien


hritier de ces mthodes :

Je regrette quil faille utiliser le jargon des ngriers et des patrons


pour traiter de matires auxquelles lutilit et le besoin matriel
devraient rester trangers : mais les mots usine, march du travail,
offre, productivit - avec toute la terminologie usuelle de lgosme
viennent invitablement aux lvres, lorsquon veut dpeindre la
nouvelle gnration de savants. () ils [les savants] caquettent
seulement plus que jamais, car ils pondent plus souvent : leurs ufs en
revanche, sont de plus en plus petits bien que leurs livres soient de
plus en plus gros. Le rsultat ultime et naturel de ce processus
dacclration est la vulgarisation tant apprcie de la science
(ainsi que sa fminisation et son infantilisation ), cest--dire
linfme ajustement du vtement de la science aux mesures du grand
public - pour appliquer une activit de tailleur un langage de
tailleur 396.

Les savants pessimistes agissent de manire indiffrente lgard du


bonheur dun peuple et du leur, ils mnent une existence ironique 397.

396
397

Id., p.141.
Id., p.142.

346

Nietzsche dnonce cette prtention historiciste qui consiste


dterminer des ges de lhumanit. Il lattribue une conception thologique
chrtienne dont lide est celle dune fin imminente du monde :

Car lhumanit est encore solidement tablie sur le memento


mori, et cest cet enracinement quelle trahit par son besoin
universel dhistoire : le savoir na pu, malgr ses plus puissants
coups daile, prendre librement son essor ; un profond sentiment de
dsespoir lui est rest et a pris cette coloration historique qui
assombrit dsormais toute ducation et toute culture suprieures.
Une religion qui voit dans la dernire heure dun homme la plus
importante de toute son existence, qui prdit la fin de toute vie sur
terre et condamne tous les tres vivants vivre dans le cinquime
acte de la tragdie, une telle religion veille certainement les forces
les plus profondes et les plus nobles, mais elle est hostile tout
nouvel ensemencement, toute tentative audacieuse, toute libre
aspiration ; elle entrave tout essor vers un inconnu quelle naime
pas et dont elle nespre rien : elle ne se livre qu contrecur au
flux du devenir, et, le moment venu, sen dbarrasse ou le sacrifie

347

comme une trop sduisante invitation vivre, comme une


tromperie sur la valeur de lexistence 398.

Le christianisme sallie lhistoire, souvent son insu. Le Jugement Dernier a


fait place la conviction quil vaut mieux savoir tout ce qui sest pass parce
quil est trop tard pour faire mieux 399. Lhistoire nest quune thologie
dissimule. Le respect autrefois accord au clerg lest dsormais au
scientifique. Lexcs dhistoire dcoule du memento mori mdival et du
dsespoir de lavenir de toute existence humaine nourri par le christianisme.
Le philosophe suggre lhistoire de rsoudre elle-mme le problme de
lhistoire si elle souhaite porter une vie nouvelle et forte. Il suffirait pour cela
de recueillir lhritage de grandes cultures telles que lAntiquit Alexandrine
voire archaque, essentiellement non historique. La pense des pigones peut
cependant ouvrir de vastes possibilits daction et garantir un avenir plein
despoir en considrant le prodige de cette culture classique.
Ces historiens que Nietzsche dcrit comme des tardillons ples et chtifs,
frileux embaumeurs et fossoyeurs de ces races se rjouissent du pass et
tremblent de disparatre car ils sont des mmoires vivantes, et pourtant crit

398
399

Id., p.144.
Id.

348

Nietzsche leur volont de commmoration na pas de sens sils nont pas leur
tour des hritiers 400.
Le philosophe fustige alors lenthousiasme allemand pour la philosophie
Hglienne qui porte aux nues le tard-venu qui considre sa propre
existence comme laboutissement du processus universel . Hegel implante
ladmiration de la puissance de lhistoire conduisant lidoltrie du rel .
Combinaison de mythologie et de vertu, lhistoire devient un compendium de
limmoralit de fait . Elle ne se proccupe que des faits passs plutt que de la
ralit effective.
Seule lopposition la morale est juste, la rvolte contre la puissance des faits
et la tyrannie du rel. Lhomme vertueux nage toujours contre le courant de
lhistoire, que ce soit en combattant ses passions comme lexpression la plus
immdiate de la stupide ralit de son existence, ou bien en sobligeant tre honnte
() 401.
Lhistoire, nous dit Nietzsche, conserve aussi la mmoire de ceux qui ont
lutt contre elle, ceux qui se souciaient peu du cest ainsi , pour suivre avec
une joyeuse fiert un cela doit tre ainsi 402. Il entend par l, ceux qui se
proccupent de fonder une race nouvelle. Il existe donc une manire de vivre
qui fasse oublier que nous sommes des tard-venus.

Id., p.146.
Id., p.149.
402 Id.
400
401

349

Dans la neuvime maxime, Nietzsche voque nouveau le cynisme,


lironie dont fait preuve lhistorien vis--vis de lui-mme. Prsomptueux,
celui-ci se considre comme laboutissement de lvolution. Il hriterait dun
processus universel qui ne le place en dfinitive que dans le prolongement de
lhistoire des plantes et des animaux (p.151). Le progrs, cest--dire lescalade
scientifique reprsente pour le philosophe la ruine de leuropen du XIX

me

sicle. Si cette question est en droit de proccuper le moraliste, lartiste,


lhomme pieux, peut-tre aussi le politicien ; il ajoute :

pour nous, aujourdhui, nous nous en gayerons, parce que nous


voyons ce spectacle dans ltincelant miroir magique que nous tend
un philosophe parodiste, dans la tte duquel lpoque a
ironiquement pris conscience delle-mme () 403.

Le progrs consiste pour lui en une ironie rflexive qui pousse les
philosophes il prend alors lexemple de E. Von Hartmann parodier
malgr eux et avec le srieux le plus digne lhistoire universelle. Il crit
propos dun ouvrage de ce philosophe (Philosophie de linconscient):

() celui qui nest pas, aprs une telle lecture, clair sur le
devenir et intrieurement illumin par lui, celui-l est rellement
403

Id., p.151.

350

mr pour linexistence. Le commencement et le but du processus


universel, depuis les premiers balbutiements de la conscience
jusquau brutal retour au nant, avec le rle prcis de notre
gnration au sein de ce processus, le tout tir de cette ingnieuse
source dinspiration quest linconscient et baignant dans une
lumire dApocalypse, le tout jou la perfection, avec une si digne
gravit quon pourrait croire quil sagit rellement dune
philosophie srieuse et non dune philosophie pour rire : une telle
uvre place son auteur au premier rang des philosophes parodistes
de tous les temps () 404.

Sournoisement il ajoute que lexcs de culture historique est une parodie de


lhistoire universelle selon laquelle lpoque doit tre telle quelle est, si on
veut que lhumanit en ait un jour vraiment assez de cette existence . Lhypocrisie
de lauteur daprs Nietzsche rsiderait dans lespoir ou le vu qui le
conduit penser que chaque individu-travailleur vivrait de manire
suffisamment confortable pour occuper ses loisirs en formation intellectuelle.
Cette formation conduisant une honnte mdiocrit doit sachever dans
le pire pour dgoter lindividu. Lhomme possdant une telle culture
historique na qu continuer de vivre comme il a vcu, continuer daimer ce quil

404

Id., p.152.

351

a aim, continuer de har ce quil a ha et continuer de lire les journaux quil a


toujours lus il nest pour lui quun seul pch : vivre autrement quil a vcu .

Cest par la gaiet que le monde peut lutter contre la gravit et le srieux.

Il viendra un temps ajoute le philosophe () un temps


o, de nouveau, on ne tiendra plus compte des masses, mais
seulement des individus (). Ceux-ci ne prolongent aucun
processus, ils vivent dans une simultanit intemporelle ;
grce lhistoire, qui leur permet dunir leurs efforts, ils
constituent cette Rpublique des gnies (). La tche de lhistoire
est de servir dintermdiaire entre eux, pour, ce faisant,
constamment susciter et soutenir lveil de la grandeur. Non, le
but de lhumanit ne peut rsider dans son terme, mais seulement
dans ses exemplaires suprieurs 405.

Le processus universel brandi par Hartmann est fustig par


Nietzsche rang du ct de lindividu qui ne doit justifier le sens de son
existence quen se donnant un but, un objectif, une haute et noble raison
dtre . Il prdit au peuple instruit de la sorte - cest--dire dune histoire
crite du point de vue des masses - un devenir misrable et goste.
405

Id., p.155.

352

Lattribution de la grandeur au nombre, du chaos lordre cde la place, sur


la scne du futur, des systmes dgosmes individuels, des associations visant le
pillage et lexploitation des non-associs, et autres crations de la vulgarit
utilitariste .
Nietzsche accorde peu de valeur aux masses. Elles nont dintrt que
par opposition aux grands hommes qui font fi du succs. Lpoque
dveloppe une nouvelle croyance qui place lgosme des individus audessus de tout autre valeur. Le philosophe prcise :

Arm de cette nouvelle croyance, on sapprte trs dlibrment


difier lhistoire future sur lgosme : mais il faudra que ce soit un
gosme intelligent, qui sache simposer quelques limites pour jeter
des racines durables, qui sache tudier lhistoire pour savoir ce
quest un gosme inintelligent. () une mission trs particulire
incombe lEtat dans linstauration de ce systme universel de
lgosme : il doit tre le patron de tous les gosmes intelligents,
pour les protger, par la force militaire et policire, contre les
terribles ruptions des gosmes inintelligents 406.

Cest la raison pour laquelle la culture historique doit tre


prudemment introduite dans lducation des couches populaires. Nietzsche
406

Id., pp.158-159.

353

soppose lgosme sournois dune poque que Hartmann nomme ge


viril , et qui cderait la place une vieillesse gouvernante austre. Lexcs
dhistoire utilis contre la jeunesse empche lhomme dagir de faon non
historique et la pousse vers la maturit de lgosme, elle refoule ou rprime le
dsir dune lente maturation par le dsir contraire dtre vite achev, vite utile, vite
fcond () 407. Lhomme parvient ainsi lintelligence mais jamais la
sagesse. Il tirerait selon lui bnfice se dbarrasser de ces individus et ces
vieillards : Car alors viendrait le rgne de la jeunesse .

Nietzsche proteste enfin contre lducation historique de son poque


et le vieillissement prmatur de la jeunesse allemande qui na plus got la
posie. Ce que lAllemagne propage nest pas de la culture mais un savoir
erron sur la culture, neutralisant ainsi la jeunesse au lieu de lui permettre de
prendre conscience delle-mme.
Pour cela, il faut anantir la croyance en la ncessit dune ducation
qui voit dans l homme cultiv un canon universel quil dcrit ainsi :

Le jeune homme doit dbuter, non pas par une connaissance de la


vie, encore moins par une exprience directe de la vie, mais par un
savoir sur la culture. () on farcit sa tte dun nombre formidable

407

Id., p.160.

354

dides tires de la connaissance extrmement indirecte des temps


et des peuples du pass, non du sentiment immdiat de la vie 408.

La vrit ncessaire selon Nietzsche consisterait enseigner la jeunesse


allemande quelle nest pas une civilisation dusse-t-elle en souffrir, car elle
doit travers elle [cette vrit ncessaire] sduquer elle-mme et contre elle-mme,
sarracher une premire nature et des habitudes anciennes pour accder une
nature et des habitudes nouvelles 409.
Cette jeunesse ptit de la maladie historique. Lexcs dhistoire a entam la force
plastique de la vie, qui ne sait plus utiliser le pass comme une nourriture
substantielle 410.
La jeunesse connat intuitivement les remdes ces excs dhistoire : les
forces non historiques et supra-historiques . La force non historique dsigne
lart et la facult doublier et de senfermer dans un horizon limit ; les forces
supra-historiques portent leur regard vers lart et la religion qui donnent
lexistence un caractre dternit et de stabilit 411. Elles sopposent la science
qui fait de toute chose une ralit historique, le rsultat dune volution et
doit tre contrle et surveille :

Id., p.163.
Id., p.164.
410 Id., p.165.
411 Id., p.166.
408
409

355

il faut nous dit Nietzsche - troitement associer la science une


hygine de la vie, dont un des principes serait que les forces non
historiques et supra-historiques constituent lantidote naturel
lenvahissement de la vie par lhistoire, la maladie historique 412.

La puissance active de la jeunesse, taxe de grossire et dmesure passera


pour inculte vis--vis des gnrations prcdentes mais aura le mrite de
rendre aux hommes leur humanit par lcoute de leurs vritables besoins.
Leur nature deviendra ainsi plus naturelle que celle de l homme cultiv . Et
cela vaut pour chaque individu de telle sorte que se dvoilera () la
conception dune civilisation o se ralise laccord de la vie et de la pense, du
paratre et du vouloir 413.

Wagner voquait le manque de maturit de ces considrations.


Nietzsche, trentenaire, fait supporter la jeunesse, le poids de cette culture
historiciste mais aussi sa seule possibilit de rhabilitation. Peut-tre doit-on
entendre par jeunesse , un ge non historique, une ternit dans le prsent.

412
413

Id., pp.166-167.
Id., p.169.

356

Lesthtique jusqu Danto, heureux davoir vcu dans lhistoire 414


sancre toujours dans un temps que Nietzsche qualifie de chrtien et qui ne
voit son apothose que dans la fin. La philosophie coups de marteau tente
de rduire nant la projection idalisante et suggre de se poser contre une
conception chrtienne du temps et dans un retour une conception grecque,
dionysiaque.
Dans ces Considrations, il invite chercher les moyens de figurer cette
force plastique anantie par la maladie historique. Lhistoire doit admettre
son appartenance lart, un ensemble de forces composes de formes
intempestives, importunes et inopportunes qui ne prolongent aucun processus,
[et] vivent dans une simultanit intemporelle . Le philosophe rintroduit ici de
la lgret, de la gaiet et de la vie. Lintempestivit met en jeu des forces dont
les tensions entranent une dynamique, un tempo bien diffrent que celui
impos par une lecture temporelle, qui suivrait une cohrence chronologique
ou rptitive. Elle donne lieu des formes multiples et varies, dj
existantes, mais mouvantes de manire toujours indite.
Les forces non historiques , dpendantes de la capacit active de
loubli et les forces supra-historiques voues lternit, contribueraient
la cration dun ternel Retour interprt de manire active, slective et
positive, dune ternit dans la vie ; la rptition de milliers de formes et de

DANTO, Arthur. La fin de lArt . In Lassujettissement philosophique de lart, Trad. de


langlais par Claude Hary-Schaeffer, Coll. Potique, Seuil, 1993, p.150.

414

357

visages, charge dune nergie toujours renouvele. Elle est la puissance de


cration par excellence et son Matre est lartiste qui agit la fois dans et
contre son temps. Car sil ninscrit pas son uvre dans son poque, il en est
exclu. Sil nest qu la mode , il devient conformiste, simple illustrateur et
non crateur de son temps. Lartiste est celui qui slectionne des formes et
des attitudes du pass pour insuffler des forces de rsistance dans son temps.

1.2. ternel Retour et Volont de Puissance de lart

La matire nietzschenne, fragmente en maximes et aphorismes comme


autant dperons Spur au sens dindices et de critiques, nen finit pas de
produire de nouvelles interprtations. Les objets analyss (phnomnes
culturels, religieux, scientifiques) sont tudis comme des symptmes et
des signes dans lesquels sincarnent des rapports de forces.
Parmi ces forces, Nietzsche sismographe distingue deux types
fondamentaux de la vie, elle-mme considre comme volont de puissance .
Le premier est volont de puissance tourne contre elle-mme
(ngative). La morale traditionnelle est un symptme du ressentiment. Elle
possde plusieurs visages : ractif, mlancolique, agressif, suicidaire,
dpressif Ces figures de la volont de puissance nous permettent de
comprendre et de connatre son autre face.

358

Il sagit alors dune force active, affirmative, dionysiaque. Cette figure


affirmatrice de volont de puissance est plastique et peut prendre une
infinit de formes.
Selon Nietzsche, la volont de puissance ngative est celle qui domine le
cours de lhistoire depuis Platon. Elle est en quelque sorte la ratio cognocendi
(raison de connatre) de la vie (ratio essendi) comme tant fondamentalement
volont de puissance .
Cette mthode entrane une rupture avec les traits philosophiques et
le livre de philosophie qui se moulent sur le livre religieux.
Le surhomme de Nietzsche nest pas du tout cet homme de pouvoir
auquel ont pu lidentifier un Hitler ou un Mussolini voire un Heidegger. Il
nest pas non plus ce bon Prince machiavlique qui ne voudrait que le bien
de ltat, et avec lequel le confond parfois un Michel Onfray. Il est tout au
contraire ce courtisan de Castiglione habile manier la sprezzatura, lart qui
cache lart pour faire de sa vie une uvre dart. Cet homme artiste cre ses
oeuvres en allant chercher son inspiration dans les figures les plus vives de
lhistoire de lart, l o elles se trouvent, sans considrations de frontires, de
classes ni de races. Cet homme-l est celui qui veut tre tour tour tous les
autres et son ide du retour ternel limine le dsir de douleur et de ngation
de soi. Pour devenir cet artiste, il faut se dprendre des chanes de la
temporalit qui paralysent et apeurent lindividu. Il faut crer un nouveau
monde et ce monde selon Nietzsche est le suivant:
359

une immensit de forces, sans commencement ni fin, une grandeur


fixe de forces, solide comme lairain, qui naugmente ni ne diminue,
qui ne spuise pas mais se transforme seulement, dont la totalit est
une grandeur invariable, un budget sans dpenses ni recettes, mais
galement sans surcrot ni expansion, un monde cern par le
nant qui en est la limite, nullement flottant, qui ne gaspille pas
ses forces, rien dindfiniment tendu, une force dtermine occupant
une tendue finie, et non un espace o rgnerait le vide , mieux,
une force partout prsente, un jeu de forces et une vague dnergie,
aussi bien une que Multiple , se dcomposant ici quand elle se
concentre l, un ocan dchan, un dluge de forces changeant
ternellement sa course, avec des annes titanesques, de retour, avec
le flux et le reflux de ses formes, sefforant de passer de ltat le plus
lmentaire au plus multiple, du plus immobile, fig, glacial, au plus
brlant, au plus sauvage, celui qui se contredit le plus et donc, qui,
de la profusion, retourne llmentaire du jeu de la contradiction a
dsir dharmonie, saffirmant encore lui-mme dans cette identit
entre ses trajectoires circulaires et ses rvolutions, se consacrant luimme comme ce qui doit revenir ternellement, en tant que devenir
qui ne connat ni rptition, ni dgot, ni fatigue - : ce monde
dionysiaque qui est le mien, de lternelle cration de soi-mme par
360

soi-mme, de lternelle destruction de soi-mme par soi-mme, ce


monde mystrieux des volupts double tranchant, voil mon pardel le bien et le mal, sans finalit () ce monde est la volont
de puissance et rien que cela ! Vous tes vous-mmes cette
volont de puissance et rien dautre que cela ! 415.

Lartiste est, selon Nietzsche, le surhomme capable de mtamorphoses


ininterrompues et dont le moyen est la lutte perptuelle . Cest la vie finie
quil faut apposer le sceau de lternit grce au retour ternel, lheure du
midi . Le mystre dionysiaque est le principe ternel de ltant. Il abandonne
la question de ltre en tant qutre la connaissance pure. Le masque rieur
du Dionysos grec - demi-dieu occidental et oriental, apollinien et
brahmanique est celui de la grande comdie humaine par lequel toute
hirarchie est dissoute dans livresse dune cration infinie. Le passage le
plus tragique est en vrit un clat de rire.416
Lartiste rpte un nombre fini de formes sans souci de cohrence
temporelle et cette rptition sopre selon une infinit de modes. Il a ses

NIETZSCHE, Friedrich. Fragments Posthumes sur lEternel Retour. Edition tablie et traduite
par Lionel Duvoy. Postface de Matthieu Serreau & Lionel Duvoy. ditions Allia, 2003, pp.7172.
416 Pour Perniola, le dithyrambe primitif est la transformation de lorgie dionysiaque en
thtre . In Lalination artistique, 10-18, 1977, p.137.
415

361

apoges et ses dclins et son existence est dnue de sens et de but, revenant
inexorablement, sans chute dans le nant 417.
A lautomne 1881, Nietzsche crit :

La mesure de la force est dtermine, elle nest pas infinie


(). Ainsi, le nombre des situations, des transformations, des
combinaisons et des volutions de cette force est sans doute
immensment grand et pratiquement incommensurable , mais
en tous les cas dtermin et non infini. Il ne fait en revanche aucun
doute que la dure, dans laquelle lunivers exerce sa force, est
parfaitement infinie, cest--dire que la force reste ternellement la
mme et active : - jusqu cet instant prsent, une ternit sest
dj coule, cest--dire que toutes les volutions possibles doivent
dj stre produites. En consquence de quoi le dveloppement
prsent doit tre une rptition, et ainsi de celui qui la engendr,
comme de celui qui tire son origine de ce dernier, et ainsi de suite,
en avant et en arrire ! Tout a dj exist un nombre incalculable
de fois dans la mesure o ltat gnral de toutes les forces reviens
sans cesse 418.

417
418

Id. Prsentation, p.13.


Id., pp.32-33.

362

Latemporalit et les tensio permettent de saisir la nature du


phnomne dsinvolte soumis la subjectivit temporelle. Les concepts
Nietzschens dternel Retour et de Volont de Puissance englobent comme la
dsinvolture - la multiplicit des formes plastiques qui rconcilient la
connaissance de lhistoire au corps dansant et riant. Le temps dsinvolte, achronologique, semble bien tre le temps de lart ; un temps o un nombre fini
de formes cultives se combine indfiniment par juxtaposition, confrontation,
association,

sparation,

simultanit,

succession,

synchronie

La

dsinvolture, fille de la Volont de Puissance, permet dexaminer luvre


concentrant un rapport de forces aux multiples agencements. Ces forces
peuvent tre nommes des allures. Il sagit de changements de rythmes, de
cadences, de directions. Les acclrations, les pauses, les ralentissements
sont autant deffets de la dsinvolture figure dans lart. Ce sont ces rapports
de forces et non pas les forces isoles qui contribuent renforcer lide quun
art est dsinvolte. Ses signes se montrent comme autant de figures
(in)opportunes et intempestives. Le temps chrtien lui-mme devient une
forme parmi dautres. Il se combine dautres temps : le temps paen, linfini
Lopardien,

la

quatrime

dimension

de

Pawlowsky,

lInframince

Duchampien, La ralit quant elle se dissout. Elle ne devient que brume


ou gaz dirait Michaud et se mlange au rve, lUnheimlich freudien, au
Pharmakon Socrato-derridien.

363

Avec la dsinvolture, la ralit nest quun crpuscule. LHistoire est


une erreur. Le monde devient fable. Ainsi Nietzsche condamne le mondevrit platonicien:

1. Le monde-vrit , accessible au sage, au religieux, au


vertueux, il vit en lui, il est lui-mme ce monde. (La forme la
plus ancienne de lide, relativement intelligente, simple,
convaincante. Priphrase de la proposition : Moi Platon, je suis
la vrit. )
2. Le monde-vrit , inaccessible pour le moment, mais permis
au sage, au religieux, au vertueux ( pour le pcheur qui fait
pnitence ). (Progrs de lide : elle devient plus fine, plus
insidieuse, plus insaisissable, elle devient femme, elle devient
chrtienne...)
3. Le monde-vrit , inaccessible, indmontrable, que lon ne
peut pas promettre, mais, mme sil nest quimagin, une
consolation, un impratif. (Lancien soleil au fond, mais obscurci
par le brouillard et le doute ; lide devenue ple, nordique,
knigsbergienne.)
4. Le monde-vrit inaccessible ? En tous les cas pas encore
atteint. Donc inconnu. Cest pourquoi il ne console ni ne sauve
plus, il noblige plus rien : comment une chose inconnue
364

pourrait-elle nous obliger quelque chose ?... (Aube grise. Premier


billement de la raison. Chant du coq du positivisme.)
5. Le monde-vrit une ide qui ne sert plus de rien, qui
noblige mme plus rien, une ide devenue inutile et
superflue, par consquent, une ide rfute : supprimons-la !
(Journe claire ; premier djeuner ; retour du bon sens et de la
gaiet ; Platon rougit de honte et tous les esprits libres font un
vacarme du diable.)
6. Le monde-vrit , nous lavons aboli : quel monde nous est
rest ? Le monde des apparences peut-tre ?... Mais non ! Avec le
monde-vrit nous avons aussi aboli le monde des apparences !
Midi ; moment de lombre la plus courte ; fin de lerreur la plus
longue

point

culminant

de

lhumanit

INCIPIT

ZARATHOUSTRA. 419

Lart gttlich unbehelligte, amoral et parfois immoral, libre (penseur),


non soumis aux caprices du temps, ne croit quaux apparences. Insolemment
paen lorsquon le pense chrtien, il se prte volontiers au jeu temporel de ses
contemporains et se plat nen faire quun mensonge. Libre et dmocrate, il
nentend ni les discours ni les prches mais invite la conversation. Il fait du

NIETZSCHE, Friedrich. Comment le monde-vrit devint enfin une fable. Histoire


dune erreur . In Crpuscule des idoles, GF-Flammarion, Octobre 1985, pp.95-96.
419

365

pas de loie une caricature, et la rigidit du corps religieux souffrant,


oppose la souplesse et llasticit dun corps dansant. A lironie ngative et
au cynisme, il rpond par la grimace et le pet. N, non pas des dieux, mais de
lhumus, il possde la capacit de faire rire, dun rire humoristique. Les
italiens lappellent comicit.

1.3. Dsinvolture et Comicit

Dans notre premier chapitre, nous voquions la difficult identifier


les formes ironiques critiques de celles jouant le jeu des institutions,
considrer comme nouveaux acadmismes. La disparition de critres
identifiables accompagne une dmocratisation qui tend se gnraliser et se
dveloppe de manire croissante au rythme des nouvelles conversations: les
chats, les forums de discussions et autres social network. Lart actuel est
lexpression de cette democris. Jamais univoque, il oscille entre ses tentations
de courtisan sduire le politique et/ou le philosophique, parfois se
soumettre ou se compromettre.

Vladimir Janklvitch reconnatrait probablement dans cette posture


celle de lironiste. Lart, comme nous lavons voqu dans la premire partie,
semble offrir les deux visages aux spectateurs ou plus certainement aux
critiques esthtiques. Dune part, celui dun habile joueur de flte apte
366

mouvoir les consciences ; dautre part, celui dun cynique finalement


extrmiste conformiste . Les tentatives de Janklvitch vouloir dessiner
les frontires de lironie se heurtent cette instabilit qui la constitue et qui
consiste en une simulation plus ou moins sincre. Peinant distinguer
lironie positive dune ironie ngative synonyme de cynisme, il invoque une
ironie humoresque plus douce quune ironie sarcastique laquelle, ivre
dveiller la mauvaise conscience ne semble quun instrument de culpabilit,
et condescend lerreur, non pour la comprendre, mais pour la dtruire 420. Elle
prit de son propre art de persuader et se marginalise de telle sorte, quen
serpent se mordant la queue, elle finit par remplir son propre verre de cigu.
Purement intellectuelle et rhtorique, lironia galement rticence
- ne rit pas car il y a en elle quelque chose de contourn, dindirect et de glaant o
lon pressent la profondeur inquitante de la conscience 421. Le Courtisan de
Castiglione, toujours habile, use de lironie dans certaines circonstances. Elle
est une factie langagire:

Convenable aux grands personnages , elle est une lgante


manire de raillerie () qui consiste en une certaine dissimulation
() quand, en parlant de manire svre et grave, lon dit pour
plaisanter, en des termes agrables, ce que lon na pas dans la

JANKLVITCH, Vladimir. Lironie. Nouvelle bibliothque Scientifique dirige par


Fernand Braudel, Flammarion, 1972, p.110.
421 Id., p.140.
420

367

pense. () le mot est plein de sel, spirituel et grave (). (U)ne


autre faon tend lironie, quand avec des paroles honntes on
nomme une chose vicieuse.422

Le rire en revanche, comme la dsinvolture, na ni intentions ni


arrire-penses . Et lauteur dajouter : et sil (le rire) est finalement difiant,
cest par sa seule opration exhilarante, et non par une expresse volont de prcher et
de polmiquer 423.
Cette prcision nous invite penser que, si le dsinvolte est apte user des
stratagmes de lironiste, linverse parat peu probable.

Janklvitch rvle une autre caractristique fondamentale de


lironiste, le distinguant ainsi de la figure dsinvolte :

il est passiste et futuriste, jamais prsentiste (). La vie ironique


est (donc) pure ngation et relativit 424.

La dsinvolture, englobant selon Blachier lintgralit temporelle,


absorbe aussi bien lironiste que le cynique. Elle rconcilie lesprit et le corps
par lhumour et rsout lquation Lonardesque : LArte cosa mentale. Lart

CASTIGLIONE, Baldassar. Le livre du courtisan, GF-Flammarion, mars 1991, pp.194-196.


Id.
424 Id., p.162.
422
423

368

nest pas seulement pense, esprit, abstraction. Il est galement une chose, un
objet, un corps, une figure.

Cette qualit fondamentale est celle de Marcel Duchamp, lanartiste,


qui choisit de partir pour New York en 1915 parce quil na personne qui
parler 425 et possde en lui une extraordinaire libert lumour, () une
dsinvolture toute puissance 426. Laquelle de lesthtique ou de lthique
prvaut dans la vie de Duchamp qui sloigne volontairement du tapage
avant-gardiste? Son uvre et sa vie sont indistincts. A lengagement
politique, il prfre lattitude qui consiste combattre une invasion les bras
croiss 427 et, sans esprit de provocation, cultive ce talent de la mediocritas, la
recherche du juste milieu aristotlicien.
La comicit, humour litalienne, allie les mots aux masques, aux
gesticulations, au sens de la thtralit, de la prestidigitation. Mlangeant
passion chrtienne, sduction et dsobissance, la dsinvolture, gntiquement
italienne (et Nietzsche le pressentait chez Raphal), avec sa geste, son
historique

amour

des

apparences,

sa

multiculturalit

cultive

en

rgionalismes et dialectes, son indiscipline notoire ne cesse de sexprimer


dans le subtil jeu des images diplomates ou bouffonnes. La Biennale de
Venise que nous tudions plus loin en rvle les arcanes. Nous verrons en
MARCAD, Bernard. Marcel Duchamp. Grandes biographies, Flammarion, juillet 2007,
p.109.
426 Op. Cit., p.143.
427 Op. Cit., p.106.
425

369

quoi les pavillons nationaux de 2009 et 2011 sont particulirement


rvlateurs de ce jeu subtil entre politique et artistique, de litalianit
mondaine. Avec le post-colonialisme, lhumanit prend conscience que le
monde vrit des grandes cultures occidentales nest quune bibliothque
de fictions, une vaste scne de thtre o les acteurs sont plus ou moins
conscience quils sont artistes et quils jouent avec plus ou moins de brio.
Produit de la polis - la cit tout art est politique, en ce sens quil est le et son
symptme le plus critique. Selon les rgimes politiques, la puissance critique
de lart prend des tournures variables. Depuis les annes quatre-vingt,
l'artiste est contraint de mettre en uvre des dispositifs propres voquer la
fin des grands rcits, la mondialisation du systme dmocratique libral et
l'esthtique gnralise du monde. A cet gard, lactiviste Gianni Motti, met
en oeuvre une pense en acte qui relve du dtournement, de l'hyperbole
et de la bouffissure du rel. En confrontant les performances, dj voques
dans le premier chapitre, aux dispositifs de l'art dit totalitaire ou
apparent, nous balisons un immense terrains de jeu dans lequel se meuvent
les artistes ; et qui nous permet dapprhender les enjeux de la fonction
critique de lart actuel et ses manifestations. Il sagit ici de mettre en abyme
un art (d)libr, dmocrate libral, loign des conflits et un art a priori le
moins critique et le plus soumis.

370

2 AUTONOMIE DE LA FORME DSINVOLTE ET FONCTION


CRITIQUE DE LART

2.1. Compromission de lart

Peut-on dcemment attribuer lart totalitaire un coefficient critique ?


Dun point de vue mthodologique, les formes plastiques issues de la libre
expression confrontes aux productions les plus soumises au contrle du
pouvoir, devraient opposer lasticit et mtissage la rigidit et lpure. Lart
totalitaire - et dans son sillage le no-classicisme apparat alors comme le
plus limit plastiquement. Une vidence consiste en effet affirmer
quaucune autonomie ne lui est autorise, son engagement est total, la forme
est entirement soumise lidologie. Il semble pourtant trop simpliste et
partial de le rduire un art de collaboration. Les doutes sont permis et lart
libral nest pas exempt didologie.
La statuaire dArno Breker, parangon de lart nazi, ne devrait laisser
aucun doute, dun point de vue formel, sur lidologie vhicule. Ayant
entretenu des rapports personnels avec Adolf Hitler et accept des
commissions nazies, son atelier est rquisitionn en 1945. Certaines de ses
uvres sont dtruites. Il ne fera pourtant lobjet daucune poursuite aprs la
guerre, nayant mme jamais adhr au parti nazi. Il lui sera tout au plus
demand dexprimer des "regrets", ce quil refusera de faire estimant que les
371

artistes nont rien voir avec la politique. Il est condamn comme suiveur
100 marks damende et continue sculpter jusqu' sa mort en 1991.
Lorsque le directeur des services secrets militaires amricains lui conseille en
1945 de se repentir, il rpond :

Ni le hasard ni l'inclination ne m'ont fait revtir une quelconque


charge politique. Je n'tais que sculpteur. Ce mtier m'a
compltement absorb et je l'ai assum en mon me et conscience,
avec toute ma responsabilit, sans jamais souffrir d'influences
extrieures. Vous avez laiss entendre que j'avais contribu la
gloire d'Hitler sur un plan artistique... Alors, mon repentir devrait
donc logiquement consister me repentir d'avoir bien accompli ma
tche...? Pouvez-vous rellement me conseiller de dclarer
publiquement que je regrette sincrement d'avoir trop bien
travaill? Qui me croirait? D'ailleurs, cela va l'encontre de ma
morale professionnelle. Nous ne sommes que des artistes... et rien
d'autre ! 428

L artiste-serviteur affiche ici le comble du dsengagement. Sincrit ?


Irresponsabilit ? Attitude infantile ou repli sur luvre ? Les travaux de
Breker et parce quils sont de Brecker - prsupposent-ils une esthtique
428

BRECKER, Arno. Paris, Hitler et moi. Presses de la Cit, Paris, 1970.

372

totalitaire? En vacuant son passif si tant est quon puisse le faire et


considrant ses propos, dfinir un art comme tel nie demble la libert (de
cration) de lartiste, anantit tout degr dart et prsuppose du pouvoir
politique quil vhicule par essence le mauvais got . Lartiste serait donc
incapable de mettre au monde une reprsentation autonome. Il sagit l
dune condamnation de luvre non par ses contenus mais par son histoire.
Il est dailleurs commun dopposer Brecker Beuys : lart totalitaire
contre lart total . Sans pour autant dissocier lartiste de son uvre, il est
prudent de ne pas les confondre. Ce serait simplifier la complexit la fois de
lindividu, de sa cration et du contexte dans lequel luvre est cre.
Lorsque Breker expose ses uvres dans Paris occup en 1942, lexposition est
diversement apprcie. Elle est pourtant salue avec enthousiasme par des
intellectuels dont Jean Cocteau qui rdige ces lignes :

Lundi 18 mai 1942. () Breker est un artisan, un orfvre, son


got du dtail, du relief, s'oppose aux volumes ennuyeux de ses
matres. Il choquera l'esthtisme. C'est pourquoi je l'aime. Il
progresse beaucoup. Sa dernire statue (Blessure) m'tonne par ses
veines, par ses muscles, par son ralisme, son plus vrai que le vrai.

373

On devine que tout lui vient du David de Michel-Ange. Je ferai le


"salut Breker". () 429.

Der verwundete. Littralement "Le Bless" est


traduit en franais par le guerrier bless . Un
des problmes li aux uvres de Breker est
prcisment leur nom comme le Porte-flambeau
et le Porte-glaive de la Chancellerie baptiss par
Hitler

Parti

objectivement

et

Arme.

parler

Pouvons-nous

dun

guerrier ?

Il

32. Arno Breker


Der verwundete
Expose en 1942 lOrangerie
des Tuileries, Paris

semblerait que ses blessures soient morales ou psychologiques. Nous


pouvons ici mettre en doute le lien qui a t fait entre le sujet et la dfaite
nazie. Pour cette oeuvre, Breker s'est en effet inspir de la photo - parue
l'poque dans la presse - du coureur cycliste franais Andr Leduc, victime
d'une chute, lors du tour de France 1930 avec qui il a conserv des liens
d'amiti, jusqu' sa mort en 1980.
La dconvenue artistique dArno Brecker est grandement lie au
jugement de got de Hitler. Devons-nous en conclure que le sculpteur
comme luvre dans son intgralit est dobdience nazie ?

429

COCTEAU, Jean. Journal. Editions Gallimard, Paris, 1989.

374

Lhistoire, il est vrai, prfre les hros. La France balaie copieusement


le pass collaborateur dun Paul Belmondo et nmet aucun doute sur la
sincrit de Despiau critiqu par ses contemporains pour avoir particip au
voyage Berlin et stre li Brecker lui-mme. Le sculpteur landais se
dfend en arguant la jalousie de ses pairs qui en auraient fait autant sils en
avaient eu loccasion. Franois Cogn, quant lui sculpteur officiel du
rgime de Vichy,
disparat

des

annales. De son
uvre

ne

demeure que le

Adolf von
Hildebrand
(1847 - 1921)

souvenir

de

la

Ren Ich
(1897 -1954)
Jeune homme
(fragment)
1933

33.

Arno Breker

Charles Despiau

Paul Belmondo

(1900 -1991)

(1874 -1946)

(1898 1982)

Champion de
dcathlon

Apollon
1937

1935-36

statue de Georges Clmenceau au Petit Palais. La tentation de lart noclassique traduit-elle ncessairement une compromission de luvre la
dmagogie ? Rvle-t-elle une quelconque adhsion de lartiste aux
politiques du repli, de lintolrance et de limitation des liberts
individuelles ? La confrontation des statues no-classiques de Landowski,
Despiau, Drivier ou Belmondo permet le doute. Leurs formes plastiques
ressemblent de toute vidence celles de Brecker. Peut-on dduire de la
forme quelle est totalitaire et oppressive. Le fragment de jeune homme (1933)
de Ren Ich rsistant engag - quoique adoptant une posture dhanche et
une finesse somme toute fminine

est lui aussi tent par la voie no375

classique. Doit-on pour autant conclure que souplesse rime avec posture
critique, ou quil nexiste pas duvre totalitaire en soi? Quand les images
perdent leur charge symbolique et se vident de leur contenu idologique,
deviendraient-elles critiques ?
Le

philosophe et psychanalyste slovne Slavoj Zizek retourne la

question de lidologie totalitaire du ct de lidologie librale-dmocrate.

"La notion de totalitarisme a toujours t une notion idologique


au service de lopration complexe visant neutraliser les
radicaux libres, garantir lhgmonie librale-dmocrate, et
dnoncer la critique de gauche de la dmocratie librale comme
pendant ou double de la dictature fasciste de droite. [...] Loin dtre
un concept thorique valable, la notion de totalitarisme est une
sorte de subterfuge thorique ; au lieu de nous donner les moyens
de rflchir, de nous contraindre apprhender sous un jour
nouveau la ralit historique quelle dsigne, elle nous dispense de
penser, et mme nous empche activement de le faire."430

Cette volte-face permet-elle d'envisager la mutation dun art a priori


lourd, srieux et tragique en un art autodrisoire ?

ZIZEK, Slavoj. Vous avez dit totalitarisme ? : Cinq interventions sur les (ms)usages d'une
notion. Editions Amsterdam, 2004.

430

376

Le Szobor Park est un des rares muses qui rassemble les statues de
lidologie communiste. En 1991, le Conseil Municipal de la Ville de
Budapest vote au cas par cas le sort des monuments autrefois placs dans les
lieux publics. Les statues dmontes sont accueillies dans un parc amnag
par larchitecte Akos Eleod. Il est ouvert en 1993. Son architecture demeure
inacheve faute de moyens mais accueille 25 30.000 visiteurs par an,
principalement des touristes. Eloign du centre ville, le muse est situ dans
un quartier rsidentiel modeste et mal dsservi par les transports publics.
A lentre, les statues de Lnine et du couple Marx-Engels sont places
dans des niches. Le portique est conu comme une lame et rappelle la fois
le monumentalisme no-classique et la baraque faite de brique brute. Ce
matriau fragile domine lensemble architectural modeste. Sur le portail est
grave Une phrase sur la Tyrannie de Gyula Illys431.
La plupart des effigies sont poses mme le sol. Elles semblent cohabiter
plaisiblement. Inoffensives, elles reposent au milieu des rsidences et
poteaux lectriques voisins. Le Szobor Park est avant tout un lieu de mmoire
vocation pdagogique et patrimoniale. Linitiative de conserver ces reliques
ainsi que leur mise en scne affaiblit leur porte idologique. Peut-on encore
croire en leur pouvoir raliser une idologie, le bonheur sur terre?

Gyula Illys (1902-1983). Pote, conteur, auteur dramatique hongrois. Ce pome numre
diverses formes de tyrannies. La tyrannie nest pas seulement le fait dun pouvoir
dmagogique, elle aussi prsente dans lintimit et le quotidien de chacun.
431

377

Dans son projet, larchitecte crit:

" Je devais me rendre compte que si je ralisais ce parc avec des


moyens plus directs, plus draconiens, plus actualiss - comme le
pensaient beaucoup d'autres - donc finalement si j'avais fait de ces
statues de propagande un parc de contre-propagande, je n'aurais
fait que poursuivre la recette, la manire de penser de la Dictature
dont on a hrit. (...) C'est agrable de ne pas brler des livres. (...)
au-del du fait que les oeuvres sont rassembles et "enfermes"
dans un parc, on avait l'intention de montrer chaque statue de
manire correcte, sans arrires penses ironiques - ce n'est pas un
parc drle, absolument pas -, et de transmettre la critique de
l'idologie qui a nourri ces monuments a leur naissance a travers
l'ambiance de l'ensemble en accentuant l'utilisation de certains
lments".

378

34.

Monument ddi aux volontaires hongrois des


brigades internationales en Espagne

Anonyme - Lnine 1958

Cependant, lironie sinvite dans ces lieux et provient directement des


dmocraties librales. Les cartes postales "kitsches", les phigies "Mac
Lenins" et autres T-shirts "Marx Park" situent le lieu mi-chemin entre les
"Luna Park" et films danimation les plus grossiers et scatologiques. La
dmocratie, pleine de bonnes intentions, se charge de ridiculiser les idaux
communistes has been dont liconographie est paradoxalement devenue
branche.
Le renversement est tonnant. Sous lemprise du communisme, lidal
est vivace et les sculptures portent haut et fort esprances et croyances des
individus. Aussi leves que des glises, elles sont protges par des soldats
et doivent susciter pit et adoration. Aprs la chute, elles constituent une
mmoire, le souvenir de croyances dun autre temps. Leur socle de brique et
leur nouvel crin protge une fragilit soudaine. Aujourd'hui, elles font rire

379

le libralisme, d'un rire cynique qui se dlecte de leur "ringardise". Les


touristes occidentaux posent dsormais leur ct, parodiant et singeant le
pas de loie. Ces images affluent sur la toile. Des agences de voyage
imaginent mme des "Commie Tours". Mais qui se moque de qui?
Lhgmonie nouvelle - dont la navet consiste penser que, parce quelle
est dmocrate, elle est juste et vraie - prend les formes de lironie sarcastique
et du cynisme.

35.

Adolf Wissel Famille de paysans de Kalenberg - 1939

Mais ce sont ces dfauts principaux qui la mettent galement en pril.


Elle devient amnsique et myope, incapable de distinguer l'admissible du
trangressif et prfre donner des leons plutt que d'duquer et cultiver. Elle
condamne sans esprit critique une peinture de Wissel mais ne parvient pas
identifier les nouvelles idologies qui la parasitent. Elle s'attaque alors
ceux-l mmes qui lui ont donn ses voix.
Prolongeant l'esprit ludique et festif de certains courants de la
modernit - notamment Dada et Fluxus - un grand nombre d'artistes
380

postmodernes perturbe le monde de l'art, nous donnant comprendre que


celui-ci n'est pas achev. Les excs de lart actuel nous ont permis
daffirmer quil est dornavant difficile didentifier les uvres critiques et de
distinguer les uvres consensuelles des uvres dtractrices. Beaucoup se
replient sur une critique de type alter-mondialiste dont le discours rejoint les
dclarations du Forum Social. En ce sens, ils rejoignent la critique moderne sans courir le risque dune censure dvolue au politique.

2.2. Puissance critique et dmocratique de la Comicit

Lenjeu du propos consiste ici se dtourner des fausses vidences qui


affirment de la reprsentation totalitaire quelle est entirement
dpourvue de sens critique et a contrario, qui jugent lart actuel sans fonction
critique parce que trop libre. Il ne suffit pas denfermer son voisin pour tre sr
de son propre bon sens disait Pascal. De mme, il ne suffit pas de stigmatiser
certaines formes dart pour les faire rentrer dans une case dont elles
dbordent justement par ce en quoi elles sont artistiques. Le propre de lart
son autonomie toujours relative est dtre intempestif, inclassable et
impayable dans tous les sens du terme car il mlange le mme et lautre.
L'amre dfaite de l'lite bourgeoise et des idologies modernes se manifeste
jusque dans les muses avec les victoires des ready-mades et du Pop Art sur
le tableau. Depuis, la "sous-culture" de la "France d'en-bas" s'empare des
381

mdias, des universits; et l'art se rpand jusque dans les salles manger. Les
croyants idalistes et nostalgiques des rvolutions se dfendent en opposant
la force lgre, drisoire et clownesque de la culture populaire, cynisme et
ironie. Mais la fonction critique de l'art provient dsormais des joies
terrestres, des joies dyonisiaques du corps dansant, de l'humour, du rire, du
comique.

Gianni Motti pousse lextrme des pratiques dont on ne peut


affirmer quelles relvent dun art politique. Hsitant entre sdition et
canular, son travail consiste simplement - crit Jean-Max Colard - faire le
plein usage de sa libert 432. La plupart des commentaires qui le concernent
vantent le caractre provocateur, dcal, ironiste ou humoristique de son art.
Terroriste-activiste , il est connu pour produire des actions mdiatiques
plus que des objets. Marc-Olivier Wahler433 voque la multiplicit des
personnages incarns par lartiste : terroriste, footballeur, politicien, galeriste,
magicien, psychanalyste, tlpathe . Improvisateur et spcialiste du dsordre
public, lobjet de lart consisterait faire de sa vie une uvre quil souhaite
exemplaire . Pour lui, la ralit est art.
Le degr zro de lecture de son uvre consisterait la considrer
comme platement provocatrice, utilisant son propre compte les divers
COLARD, Jean-Max. Gianni Motti, passager clandestin. In Beaux-Arts Magazine, n210,
Novembre 2001.
433 Marc-Olivier Wahler est le nouveau directeur du Palais de Tokyo (depuis octobre 2005). Il
a successivement dirig le Centre dArt de Neuchtel puis le Suiss Institute de New York.
432

382

sujets dactualit pour en empocher les bnfices. Sans fonction critique et


comme bon produit du consumrisme occidental, elle ne ferait qualimenter
la critique de lart actuel. Certes, Gianni Motti se distingue dartistes
travaillant dans le champ politique exclusivement, en ce quil nest engag en
rien de manire univoque ou militante et considre que lart ne change rien.
Et pourtant. Peut-on envisager une critique loigne de lesprit de srieux et
de gravit ? Nietzsche souligne limportance co(s)mique de lart. Le bouffon
ntait-il pas laiguillon autoris critiquer le prince ? Telle est laction de
Gianni Motti dont les gags grippent institutions et
systmes tablis. Son d(sen)gagement apparent, ses
dtournements, ses infiltrations en tous genres font
36. Gianni Motti
Mani Pulite
2005

office de loupe grossissante, dhyperbole du rel. Elles

mettent en vidence labsurdit du monde et rendent justice la vie.


Outre les uvres explicitement diriges contre les politiques abusives
et les dictatures, Gianni Motti utilise les mdias comme tmoins de ses farces
burlesques. Limage du rel
reflte

sans

altration

lidiotie et la btise de
lesprit de srieux qui rgit

37. Gianni Motti


Cushy Job (Julian Opie - You Are Driving Along)
1996

le monde.
La personnalit de Georges Bush est rgulirement gratigne voire
ridiculise. Shock and Awe (2003) - qui nest pas une cration mais la
383

rcupration et la diffusion des 4 minutes qui prcdent lannonce de la


guerre en Irak - dvoile une politique tragiquement bouffonne, cynique au
plus mauvais sens du terme. Lhumour et le comique sont de rigueur chez
Motti qui fait des rsidus de la liposuccion de Berlusconi une savonnette
quil nomme Mani Pulite (2005). Les institutions culturelles et les artistes euxmmes font les frais de ses poissons davril . Cushy Job (1996) dnonce la
sous-traitance non dclare des productions artistiques et rappelle que
luvre dpend aussi de savoir-faire anonymes. Son efficacit rside dans sa
capacit tourner en ridicule ceux qui croient tre des princes. Les artistes de
renom photographient innocemment Motti employ au noir par la galerie
alors quil ralise leurs propres uvres. La drision remet leur place les
gos enfls de concupiscence. Il agace, nerve et fait son pain quotidien des
minutes de gloire recherches par tant dindividus avides de reconnaissance.
Il demeure lanonyme le plus vu et le plus montr. Et lorsquil est absent des
mdias, il se substitue mme des remplaants (Gianni Mottis Assistant).
Nen dplaise aux critiques dsabuss, la force d'opposition de lart ne
rside plus dans la contestation qui faillit indubitablement et ne laisse place
quaux hros sacrificiels. La drision critique de Gianni Motti relve plus de
la clownerie et du comique que du cynisme blas. Il mlange lart la vie. La
vie e(s)t lart. Le corps tout entier est mis contribution et lartiste nest plus
lindividu privilgi qui il revient de crer. Il appartient donc au critique de
distinguer le nouvel acadmisme artistique - un consensus relevant de
384

leffet dannonce, de lironie sarcastique et de la provocation gratuite dun


art tout en lgret et souplesse, qui aurait le pouvoir de surexposer les
injustices sans jamais les prendre au srieux. Lopposition a-t-elle dailleurs
toujours un sens ? De nos jours, les coups ports lart proviennent du
public et des associations434. La censure mane du monde de lart lui-mme.
Institutions et artistes auto-grent les contenus. La politique na cependant
pas disparu. Sa critique provient du clown passeur, lger et tragique
propos duquel Starobinski crit : Ainsi, parce quil est dabord absence de
signification, le clown accde la trs haute signification de contradicteur () 435.
Lexemple de Benigni comme opposant virulent de la droite Berlusconienne
est frappant. Celui de Beppe Grillo et ses V-Days436 peut-tre plus encore. La
comicit est dsormais le lit des contre-pouvoirs.

Depuis la mort de Dieu, le "Monde-Vrit platonicien a cd la place


au Monde de lart, un monde dsinvolte, pluriel, compos lui-mme de

Henry-Claude Cousseau, directeur du CAPD de Bordeaux, est mis en examen six ans
aprs lexposition Prsums innocents. L'art contemporain et l'enfance organise du 8 juin
au 1er octobre 2000 par une association de parents dlves.
435 STAROBINSKI, Jean. Portrait de lartiste en saltimbanque. Collection Art et Artistes.
Gallimard, 2003, pp.112-114.
436 Beppe Grillo est un Leader dopinion. Il est lorigine du mouvement Cinque Stelle (Cr
le 4 octobre 2009, le Mouvement 5 toiles est un mouvement politique de type libertarien de
e-democracy et de dmocratie participative et directe, inspir par Beppe Grillo. Il compte 100
000 inscrits environ et quatre conseillers rgionaux lus lors des dernires lections
administratives, peu aprs sa cration) et des V-Day (journes Vaffanculo day adresses
aux politiques et qui runissent des dizaines de milliers de personnes). Aux dernires
lections rgionales, les grillini (partisans de Grillo) ont obtenus plus de 7% des voix en
Emilie Romagne. Il sige galement au conseil dadministration de Telecom Italia o il
reprsente les petits porteurs dactions de la socit.
434

385

MONDES de lART. Des Mondes dApparences que lItalie illustre mieux


que nimporte quelle autre nation et dont Daniel Birnbaum a souhait
linterprtation par les artistes de la Biennale de Venise 2009.

3 LITALIANIT BIENNALISE

Aprs le temps des processions religieuses, le temps des dfils


militaires, est venu le temps de lArt avec ses muses, plus visits que les
glises, et ses biennales.
A la fois mondaine et institutionnelle, la Biennale de Venise reprsente
un vnement majeur dans le paysage de lart contemporain. Dans une Italie
souvent alourdie du poids dun hritage artistique colossal et coteux, la
ville menace par les eaux se fixe pour ambition de devenir lcrin de lavantgarde post-moderne. Depuis quelques annes, lengagement de ltat italien
est considrable et lon peut dcemment sinterroger sur les intentions des
politiques investir dans le secteur du monde de lart. Il est ais de
polmiquer sur le sujet et, la suite de Benjamin et de Michel de Certeau437, il

Lordre social est une machinerie de la reprsentation qui consiste riger en vrit un
discours incarn, faire dire le code aux corps . Le normatif doit devenir rcit et les vivants
des signes les transformants en unit de sens, en une identit 437. Lconomie librale, par des
moyens diffrents de ceux du totalitarisme (en atomisant et multipliant les rseaux
dchanges par exemple) procde galement la conformation des corps la loi. Cest par le
corps et sa non-conformit au code, par le cri (de jouissance ou de douleur) que M. de
437

386

ne serait pas inutile de chercher identifier les usages (du monde) de lart
par les politiques dmocratiques.
Les pavillons italiens des biennales 2009 et 2011 font symptmes dans
une Italie en qute didentit, chacun tant reli un vnement politique
majeur de lhistoire italienne. En apparence traditionalistes , ils cultivent
lambigut des rapports de lart la politique et le paradoxe de la
glocalisation . Ils rvlent les liens troits quentretiennent les vies
politique, quotidienne et artistique, travers le jeu illimit et sduisant des
apparences.

La responsabilit des choix artistiques du premier pavillon incombe


un duo de spcialistes de lart et notamment de la transavangarde, et se
rclame ouvertement de lhritage de Marinetti.
Le deuxime, associ la commmoration du 150me anniversaire de
lUnit italienne, est mis aux mains du polmiste et trs mdiatique politicohistorien (de lart), Vittorio Sgarbi.

Certeau voit la possibilit dchapper cette machination . In CERTEAU (DE), Michel.


LInvention du quotidien. 1. arts de faire. Folio Essais, octobre 1990, p.218-219.

387

3.1. Biennale 2009 : LItalie de Berlusconi et de Benot XVI lpreuve du


Futurisme de Marinetti et de Mussolini.

De nombreux commentaires soulignent lapparence police du


Pavillon Italie de la Biennale de Venise 2009 qui na pas recueilli ladhsion
unanime de la critique et semble prtexte ou occasion redorer le blason
italien. Peut-on ne pas en effet souponner une collusion entre les diffrentes
institutions, qui voient dans la concomitance de la concession de lArsenal
par la ville de Venise et la commmoration du centenaire du futurisme, la
perspective dun nouveau lustre ?
Le Pavillon italien runit en effet Fondation de la Biennale, Ministre
des Biens et Activits Culturels, Direction Gnrale du PARC438, Commune
de Venise et un duo de commissaires dexposition dge moyen (ce dtail
est plusieurs fois apparu dans les orientations stratgiques de la Biennale
2009, qui verrait dans la gnration quadragnaire la synthse de la maturit,
de lexprience mtine de vivacit et de jeunesse desprit : la gnration du
milieu 439). La majorit des fondations de la ville participe galement

Direzione generale per la qualit e la tutela del paesaggio, larchitettura e larte contemporanee.
Lors de la confrence de presse inaugurant la Biennale, Paolo Baratta fonde en partie le
choix du commissaire principal, Daniel Birnbaum, sur son ge. De la mme faon, Beatrice
Buscaroli et Luca Beatrice, commissaires du Pavillon Italie, voquent leur ge respectif et
limportance accorde aux artistes quadragnaires. In Confrence de Presse du 23 mars 2009.
[En ligne]. Document HTML. Non chiffr. [Rf. : 2009-04-23] sur le site Internet :
http://www.undo.net/cgi-bin/undo/pressrelease/pressrelease.pl?>.
Ce dtail nest pas sans rappeler lge idal du Courtisan : () de tous les ges, le viril est
le plus tempr, car il a dj quitt les dfauts de la jeunesse et nest pas encore parvenu
ceux de la vieillesse . In Le Livre du Courtisan. Op. cit., p.124
438
439

388

lvnement. Quatre-vingt lieux Venise sont ddis cette Biennale,


archipel ingal pour lart moderne et contemporain 440. Le but ultime tant que
la crativit italienne retourne au cur de la Biennale dArts Visuels, (.)
rcuprant un rle crucial dans une des principales manifestations mondiales de lart
contemporain 441. Lautre argument invoqu par le principal dfenseur
institutionnel de lart contemporain en Italie consiste donner vie un
processus dynamique qui ne doit pas se limiter au moment cependant fondamental de
lexposition, mais poursuit lobjectif de stimuler et encourager la production in
progress de la crativit artistique contemporaine 442.
Aux grands maux les grands remdes ! La Biennale 2009 bat tous les
records prcdents : record du nombre de visiteurs, record de couverture
mdiatique, record du nombre dtudiants, du nombre de pays reprsents,
dvnements collatraux, Mais ce qui semble tre le point dorgue, la
nouveaut qui caractrise la 53me Exposition Internationale , cest le Pavillon
Italie () encore plus ample et articul 443.
2009 marque en effet un tournant dans lhistoire de la Biennale. Paolo
Baratta, prsident de la Fondation souligne, lors de la confrence de presse
intronisant lvnement, limportance des nouveauts lies aux rcents

Id.
Prsentation de Francesco Prosperetti, Directeur Gnral du PARC. In Padiglione Italia a
cura di Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli Collaudi, Catalogo Silvana Editoriale, 2009.
442 Id.
443 Id.
440
441

389

accords avec la commune de Venise444. La concession de lArsenal, outre


laugmentation de la superficie dexposition, incarne un changement
symbolique fort. De conteneur 445 allou ponctuellement, le pavillon noclassique Italien des Jardins devient le sige du commissariat dexposition
principal. Le pays daccueil dmnage pour lArsenal, cd dfinitivement.
Au

changement

gographique

correspond

un

changement

idologique qui nest pas sans voquer la pense de Filippo Tommaso


Marinetti qui, dans le Manifeste de 1909 chantait dj la vibrante fureur
nocturne des arsenaux et des chantiers incendis par les violentes lumires
lectriques 446. Le nouveau Pavillon Italie peut dsormais senorgueillir dun
vaste espace qui lui est entirement ddi, symbole de la rupture avec le
pass mais simultanment la continuit avec la tradition de lExposition 447. Cette
phrase paradoxale du directeur du PARC dvoilerait-elle les ambitions
nouvelles pour lart contemporain italien ou la nostalgie dune grandeur
reconqurir ?
Ne lsinant pas sur les moyens, la Fondation se dote dun double
commissariat dexposition, un duo masculin-fminin, deux Beatrice qui pour la premire fois, aux dires du Ministre Sandro Bondi - choisissent de
Paolo Baratta. In Confrence de Presse du 23 mars 2009. [En ligne]. Document HTML.
Non chiffr. [Rf. : 2009-04-23] sur le site Internet : <http://www.undo.net/eventinvideo/135>.
445 Le terme contenitore employ pour qualifier lex-pavillon italien est employ la fois par
Paolo Baratta et Francesco Prosperetti lors de leur prsentation de la Biennale 2009.
446 MARINETTI, Filippo Tommaso. Fondazione e manifesto del futurismo. Journal Le Figaro.
Paris, 20 Fvrier 1909.
447 Francesco Prosperetti, Directeur Gnral du PARC. Presentazione. In Padiglione Italia a cura
di Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli Collaudi, Catalogo Silvana Editoriale, 2009.
444

390

raconter, de se confronter, de dbattre de leurs choix autour dun thme, dun


parcours de recherche sur le futurisme et ce en collaboration avec tous les
artistes448.
Beatrice Buscaroli (1963), organisateur de nombreuses expositions, a
particip une centaine de publications. Elle est membre du Comit National
pour le Centenaire du Futurisme et spcialiste du mouvement et enseigne
lUniversit de Ravenne.
Luca Beatrice (1961), critique dart et commissaire dexpositions, se
consacre quant lui la nouvelle scne artistique italienne. Jusquen 2009, il
est charg de la programmation culturelle pour la commune de Prouse.

Cette alliance de moyens se conjugue lheureuse concidence de la


commmoration du centenaire du Futurisme, seul mouvement davant-garde
italien. Peut-on rver un cadre plus idal, plus dmocratique, un mcnat
plus ambitieux pour ce pavillon, vou rflchir, travers sa propre histoire,
celle de litalianit ?

Conscients des attentes et des ambitions portant le projet, les deux


commissaires intitulent lexposition Collaudi - omaggio a F.T. Marinetti . Ils
prsentent ainsi cette renaissance du pavillon italien :

Sandro Bondi. Presentazione del Ministro per i Beni e le Attivit Culturali. In Padiglione Italia a
cura di Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli Collaudi, Catalogo Silvana Editoriale, 2009.

448

391

Tests [ collaudi ] - mot que Filippo Tommaso Marinetti


utilisait pour dfinir les avant-propos, les critiques et les
commentaires sur les artistes est la suggestion, cent ans de la
naissance du mouvement, que propose un groupe dartistes
italiens, essentiellement entre trente et cinquante ans. Lide de
fond est de restituer au Futurisme son rle central dans lhistoire
de lart contemporain italien et rendre hommage aussi bien son
fondateur qu ses protagonistes principaux. Cest la vitalit dans
le prsent qui nous intresse du Futurisme, premire et unique
avant-garde italienne du XXe sicle. Un mouvement ouvert la
coexistence de tous les langages, depuis les langages classiques
comme la peinture et la sculpture, jusquaux exprimentations
avant-gardistes du cinma dartiste, de la photographie, de la
performance, ou de divers matriaux. Cette vision sans barrires
prconstruites est exactement celle que nous avons voulu adopter
en prtant une grande attention aux uvres, projetes et ralises
pour loccasion ; et non au simulacre de luvre ou au nom de
lartiste 449.

Luca Beatrice, Beatrice Buscaroli. Italia, Collaudi. In Making Worlds. 53. Esposizione
Internazionale dArte. Juin, 2009, p.74.

449

392

La prudence et la modration affiches par les deux commissaires


contrastent avec le mouvement de rfrence. A mi-chemin entre lexposition
traditionnelle et le bruyant vnementiel o chaque nation se doit dafficher,
sinon son avant-gardisme, au moins sa contemporanit, Co-llaudi serait-il un
instrument dauto-valuation, dauto-congratulation, ou une faon de
sencourager et tenir le cap dans un monde en qute didentits ? A la
lumire de cet hritage pleinement assum par la pninsule italienne, quen
est-il de lancrage de lart contemporain dans sa tradition futuriste ? Que
nous dvoilent les vingt artistes slectionns pour ce Test sur lItalie
daujourdhui et dont les nouveaux enjeux politiques, culturels et esthtiques
senracinent dans lambigut de cette avant-garde ?

Notre immersion dans la complexit et lhtrognit de lItalie - dont


nous rappelons que lunit politique ne remonte qu 1861 - poursuit un
parcours, conu comme une promenade suggre par les commissaires
dexposition, travers les uvres dont presque la moiti sont des toiles
peintes et une majorit au contenu figuratif.
Lentre principale du pavillon fait face au bassin de lArsenal rveillant le
souvenir des chos mtalliques de lancien chantier. La faade oppose
souvre sur un jardin : Le Tese delle Vergini.

393

La Guerre contre les morts

Sandro Chia - un des plus importants reprsentants de la


Transavangarde initie cette visite. Sa statue de bronze, Art Dealer (Marchand
dArt) accueille les visiteurs, tel un ange gardien, les yeux levs vers le ciel
tenant une palette de couleurs la main. Elle fait office de passeur. Lartiste,
figure paternelle en transmetteur du patrimoine, pacifie lItalie et rconcilie
une gnration avec son pass. Il rtablit le nu banni du futurisme et plus
gnralement, des avant-gardes qui prfrent la figure fminine, le fuselage
de lautomobile et de lavion raction. Les figures humaines reprennent une
place considrable sur ses toiles.
Le Tableau intitul Observant la Bataille semble un clin dil ironique
et critique Marinetti. Un Homme nu tourne le dos des navires dont les
projectiles ressemblent des feux dartifices. Son fondement lgrement
soulev semble souffler une antique chandelle.
Les femmes puissantes sont armes (Souvenir de Voyage) et corrigent
les hommes (Guet-apens). Lart, qui se voulait puissant et viril avec Marinetti,
se fminise.

Si les toiles de Chia, nourries de rfrences la culture biblique et dont


la facture est acadmique, ne vnrent pas le pass, elles ne pratiquent pas
pour autant la tabula rasa revendique dans les manifestes de Marinetti. Leur
394

manire de flner dans une histoire de lart conue comme une sorte de
rservoir de citations met plutt en vidence ce en quoi lart futuriste hrite
lui aussi du pass, quitte le mettre en contradiction avec les discours
guerriers de Marinetti, notamment sa guerre contre les morts 450 :

En 1909, dans Fondazione e manifesto del futurismo, il invective:

Admirer un vieux tableau, cest verser notre sensibilit dans une


urne funraire, au lieu de la lancer en avant par jets violents de
cration et daction. () En vrit, la frquentation quotidienne
des muses, des bibliothques et des acadmies (ces cimetires
defforts perdus, ces calvaires de rves crucifis, ces registres
dlans briss!...) est pour les artistes ce quest la tutelle prolonge
des parents pour des jeunes gens intelligents, ivres de leur talent et
de leur volont ambitieuse. Pour des moribonds, des invalides et
des prisonniers, passe encore. Cest peut-tre un baume leurs
blessures que ladmirable pass, du moment que lavenir leur est

Cf. lanalyse de Serge Milan sur les fondements thiques et la propagande Marinettienne
dans le Thtre de Varits. MILAN, Serge. Les rcits historiques du Futurisme, ou l'histoire
sans pass de l'avant-garde , paru dans Cahiers de Narratologie, N15. [En ligne] [Rf. : 200812-20]. Disponible sur internet: http://revel.unice.fr/cnarra/index.html?id=849.
450

395

interdit... Mais nous nen voulons pas, nous les jeunes, les forts et
les vivants futuristes! 451.

Et en 1915, la veille de lentre en guerre de lItalie, il enfonce le clou


dans Le Thtre Futuriste Synthtique :

En attendant notre grande guerre si souvent invoque, nous


autres futuristes alternons notre violente action antineutraliste
dans les places et les Universits avec notre action artistique sur la
sensibilit italienne, que nous voulons prparer l'heure fatale du
plus grand Danger. L'Italie se devra d'tre intrpide, aussi
acharne que possible, lastique et rapide comme un escrimeur,
indiffrente aux coups comme un boxeur, impassible l'annonce
d'une victoire qui aurait cot cinquante mille morts comme
l'annonce d'une dfaite.
() La Guerre, futurisme intensifi, nous impose de marcher et ne
pas pourrir dans les bibliothques et les salles de lecture. Nous
croyons donc que l'on ne peut exercer une influence guerrire sur
l'me italienne, sinon par le thtre. En effet 90% des Italiens vont
au thtre, tandis que 10% seulement lisent des livres et des

MARINETTI, Filippo Tommaso. Fondazione e manifesto del futurismo, 1909. J-P. A. de


Villers, Ottawa, ditions de lUniversit dOttawa, 1986.

451

396

revues. Mais il faut pour cela un thtre futuriste, c'est--dire


absolument oppos au thtre passiste, qui prolonge ses cortges
monotones et dprimant sur les scnes somnolentes italiennes 452.

En dmontrant que toute peinture hrite de lhistoire de la peinture et


tout art de lhistoire de lart, la Transavangarde fait apparatre des transitions
l o lavant-garde ne voyait que ruptures. Le Thtre de Varits, mode
dexpression futuriste privilgi et composante essentielle du mouvement, ne
saurait effectivement voir le jour ex-nihilo. En tmoignant du profond intrt
de son peuple pour cette forme artistique, F.T. Marinetti, amnsique, enterre
toute lhistoire du thtre italien et foule tout son gnie, depuis la comdie
latine jusqu la Commedia dellarte o les bouffons tiennent le rle principal.
La Transavangarde rvle la dette historique du Futurisme et le rconcilie
avec toute lhistoire de lart. Elle nous invite sourire la clbre
performance du premier Futurisme qui, refus la Biennale de 1910, lance
depuis la Tour de lHorloge de la Place Saint Marc, quelques 800.000 petits
billets intituls Venise Passiste. Dans ces billets, la Cit des Doges est dcrite
en ces termes :

MARINETTI, F.T.; SETTIMELLI, E.; CORRA, B.. Le Thtre Futuriste Synthtique, 1915.
In LISTA, Giovanni. Futurisme. Lausanne, Lge dHomme, 1973.
452

397

march dantiquaires falsificateurs, aimant du snobisme et de


l'imbcillit universels, lit dfonc par des caravanes damants,
bain de sige gemm pour courtisanes cosmopolites, cloaque
maximal du passisme 453.

Pour la petite histoire, cest la suite dun blitz de Marinetti lors de


linauguration de la Biennale de 1924454 que les futuristes y ont afin t
accueillis deux ans plus tard, et tonnement, dans le pavillon de lU.R.S.S. En
1936, on peut lire dans le catalogue de la Biennale : Pavillon du Futurisme
italien. (Pavillon russe) Commissaire Ordonnateur S.E. Marinetti, Acadmicien
dItalie 455. Il sera charg des expositions de la Biennale jusquen 1942.
En attendant dtre invits par Marinetti lui-mme la Biennale de
Venise et dy jouer le premier rle, les futuristes avaient beau jeu de dire que
les potes vivants sexposaient Ca Pesaro tandis que les morts
frquentaient les jardins de la Biennale456.

Marinetti, Boccioni, Carr, Russolo. Contro la Venezia passatista. 27 aprile 1910.


F.T. Marinetti prend la parole devant S.M. Le Roi et dclare celui-ci quil a inaugur une
exposition de camorristes o sont invits les futuristes trangers alors que les italiens
sont frapps dostracisme. Lagitation a provoqu un dferlement de gendarmes qui ont cru
un attentat anarchique contre le Roi.
455 A partir de 1926 et jusquen 1942, Marinetti organisera les expositions de la Biennale o il
prsentera chaque fois des futuristes. Il est galement membre du jury de la 18me Biennale
de 1932.
456 DI MARTINO, Enzo. La Biennale di Venezia 1895-1995. Cento anni di arte e cultura. Editoriale
Giorgio Mondadori, Milano, 1995, p. 30.
453
454

398

A ct des oeuvres du transavangardiste Chia, les commissaires


exposent, sur un mur cylindrique, les peintures de Gian Marco Montesano.
Lalignement de ces toiles en petit format droule une pellicule dvnements
et de personnalits qui ont accompagn le quotidien des italiens depuis la
dernire guerre.
Semblables des clichs photographiques noir et blanc extraits des
pages de journaux italiens, elles font ressurgir la mmoire telle la
madeleine de Proust des odeurs denfance. Une enfance de lHistoire, car
cette accumulation dimages devenues images mentales dans linconscient
collectif pninsulaire, devient un petit Thtre de Varits o la Grande
Histoire ctoie les petites histoires, notamment celle du peuple et de ses
engouements. Mussolini y croise Sofia Loren, Berlusconi sagite devant une
femme nue, une vespa file sur les routes sinueuses, les papes Jean-Paul II et
Benot XVI regardent Tot, blas, flanqu du doigt dhonneur dAndreotti
Point dicnes, point dimages idoltres. Il ny a plus dHistoire, seulement
des histoires que Montesano synthtisent dans deux toiles de grand format.
Dun ct, un Thtre de Guerre, un champ de bataille boueux sans me qui
vive, plant de fils barbels. De lautre, les jambes des danseuses des Folies
Bergre sous les lumires lectriques dun Thtre de Varits. Lartiste peintre
rsume, dans la grisaille, lantagonisme du Futurisme tent par la

399

glorification de la guerre seule hygine du monde 457 et lexaltation de la


modernit pour un renouveau politique et esthtique. Ces deux premiers
artistes dressent ainsi le tableau dune Italie plus modre que celle de son
aeul, lucide quant au prsent, et respectueuse de son patrimoine. Ils mettent
en garde contre les tentations absolutistes et lusage propagandiste de lart.

38. MONTESANO, Gian Marco. Teatro


di Variet. Padiglionitalia, 2009. Huile sur Toile, cm 30 x 40.

Derrire les petites images accumules par Montesano, enfermes


comme dans un cocon, les vidos du duo Masbedo exposent les
contradictions existentielles de lhumanit. Cte cte, deux vidos font
chos aux deux toiles de Gian Marco Montesano. Sur deux crans, deux
narrations mettent en scne un homme et une femme dans un dialogue
impossible, en lutte contre les lments pour leur propre survie. Chacun des
personnages, isol, se confronte inlassablement une nature qui contraint
leurs mouvements, et les force une bataille perptuelle. Les mouvements
incessants des protagonistes renvoient au mythe de Sisyphe, le hros absurde
457

MARINETTI, Filippo Tommaso. Manifeste du Futurisme. In Le Figaro, 20 fvrier 1909.

400

condamn faire rouler ternellement un rocher jusquau sommet dune


colline, un bandeau sur les yeux.
Cette ide de mouvement perptuel la fois absurde et salvateur, qui
retarde la mort, est reprise dans lautre salle du pavillon par Valerio Berruti.
Lartiste, dans une peinture danimation prsente lintrieur dun cube
ouvert sur lune de ses faces, donne vie la Fille dIsaac. Un graphisme
minimaliste sur fond de papier kraft reprsente une petite fille qui bouge de
manire incessante sur une chaise. Elle grimpe, descend, remonte, sagite
sans cesse, au rythme de la musique de Paolo Conte. Laction rptitive de la
petite fille vient conjurer le sort. La frnsie, mtaphore de la vie, empche la
ralisation du sacrifice auquel fait rfrence lartiste qui vit lui-mme dans
une glise du XVIIe sicle.

Vanitas vanitatum, omnia vanitas.. Dune reprsentation vcue au


vcu loign dans une reprsentation.

Lexaltation de la vie prend chez les futuristes les formes de la


modernit. Vitesse, nergie, rapidit et lectricit sont au service dun
renouveau plastique que Marinetti nomme le Merveilleux
Futuriste . Les lments qui le composent et qui caractrisent le
Thtre de Varits sont:

401

la caricature, le ridicule, lironie () les cascades dhilarit, (),


toute la gamme du rire et du sourire, de la stupidit, de
limbcillit, de la balourdise et de labsurdit, . 458. Provocant,
grotesque, parfois grossier, il mprise lart classique et rejette
toute tradition ou hritage, ainsi que tous les prototypes
culs du Beau, du Solennel, du Religieux, du Froce, du
Sduisant

et

de

lEffrayant

() 459,

privilgiant

linvraisemblable et labsurde. Lagilit des acteurs, la force,


llgance et la souplesse constituent quelques-unes des
qualits ncessaires aux reprsentations futuristes qui
recourent la collaboration du public :

Celui-ci ne demeure pas statique, (), mais participe


bruyamment laction, en chantant, accompagnant lorchestre,
communiquant par des plaisanteries imprvues et des dialogues
bizarres avec les acteurs. Le public collabore la fantaisie des
acteurs, laction se droule simultanment sur la scne, dans les
balcons et dans la salle.

MARINETTI, Filippo Tommaso. Il Teatro di Variet. Journal Lacerba, 21 novembre 1913 (a


cura di Benedetto Brugia).
459 Id.
458

402

Le Thtre de Varits doit se transformer en thtre de la stupeur, du


record et de la physicofollie 460. Les divisions spatiales lintrieur du thtre
sont abolies et la limitation des rles se brouille par linteraction des acteurs
et des spectateurs.

Ce Thtre de Varits est ractualis dans le pavillon Italie o il met


en scne et en abyme le devenir spectaculaire de litalianit. Sans esprit de
provocation461, les artistes de la Biennale mettent en avant, comme une
citation ambigu, son mdium de prdilection : la lumire artificielle.
Les installations de Marco Lodola et Nicola Bolla rappellent la
modernit du thtre exprimental qui confine dsormais la plus banale et
la plus convenue superficialit des strass.

39. BOLLA, Nicola Orpheuss Dream,


2009.

Id.
Beatrice Buscaroli, lors de la confrence de presse, annonce le cadre de lexposition et
insiste sur le fait que lintention (des uvres) ou la provocation ne [les] intresse pas. Nous
nallons pas chercher dit-elle des formes particulires de provocation . Luca Beatrice.
Confrence de Presse du 23 mars 2009. [En ligne]. Document HTML. Non chiffr. [Rf. :
2009-04-23]. Disponible sur le site Internet : <http://www.undo.net/eventinvideo/135>.
460
461

403

Inspir par le rythme rockn roll des annes cinquante, Marco Lodola
exalte la joyeuse culture populaire avec ses lumineuses silhouettes de
danseurs exposes sur une scne, o rutilent les mille feux du thtre
futuriste, avec ses couleurs fortes et dcides, pleines de lumire 462. Cofondateur du Nouveau Futurisme, thoris par Renato Barilli, Lodola entame
une rflexion sur les avant-gardes historiques. Hangar (Balletto Plastico),
propos pour la Biennale avec une performance thtrale lors de louverture
du pavillon, est une salle de bal, une boum des annes cinquante, un
hommage aux Balli Plastici du Thtre des Piccoli Rome, qui inaugure en
1918 la naissance du thtre davant-garde.

Sur une autre scne, Nicola Bolla installe Orpheuss Dream : une licorne
couche derrire une fort de micros. Rminiscence du rve du Musicien, la
crature virginale est allonge et dtourne son regard de la scne principale.
Lensemble est recouvert de cristaux Swarovski. Emblme kitsch du luxe
populaire , la fortune de la marque tyrolienne Swarovski repose sur une
image de marque la mode o les accessoires en simple cristal se sont levs
au rang de bijoux de luxe. Le matriau nest autre que du verre au plomb,
remplaant ce qui tait autrefois connu en France sous le nom de "strass". Son
nouveau logo, aprs celui de ledelweiss, est le cygne. Des objets recouverts

Citation de Marco Lodola. Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli. Padiglione Italia a cura di Luca
Beatrice e Beatrice Buscaroli Collaudi, Catalogo Silvana Editoriale, 2009, p.146.
462

404

de vritables Swarovski se vendent des fortunes. En 2004, Swarovski cre


une toile de cristal de 2,5 m de diamtre et 250 kg installe sur larbre de
Nol du Rockefeller Center New York pendant cinq annes conscutives.
Un article du Figaro prcise :

celles qui ne peuvent s'offrir des diamants, Swarovski a


apport ses colliers ou bagues en strass quelques dizaines, voire
centaines d'euros, le tout vendu dans un univers glamour
emprunt au luxe. Ses boutiques se situent sur les avenues chics
prs des grands joailliers mais aussi dans la gare de l'Est
Paris .463

Ces deux installations illustrent la conviction marinettienne selon


laquelle :

Le Thtre de varits (...) donne le sens et le got des amours


faciles, lgers et ironiques. Les spectacles du caf-concert ciel
ouvert sur les terrasses des casinos offrent une amusante bataille
entre le clair de lune spasmodique, tourment par dinfinis
dsespoirs, et la lumire lectrique qui ricoche violemment sur les

Depuis 2008, lentreprise connat de grosses difficults lies la concurrence chinoise et


gyptienne et a effectue une rduction de 10% de ses effectifs. Florentin Collomp, Des
fissures dans le cristal Swarovski . In Le Figaro, 12 septembre 2008.
463

405

faux bijoux, les chairs embellies, les minijupes multicolores, les


velours, les paillettes et le faux sang des lvres. Naturellement,
lnergie lectrique triomphe, et le mou et dcadent clair de lune est
vaincu .464

Cette rutilante lumire artificielle ressortit la Socit Spectaculaire


avec son lot de strass, de paillettes et de micros. Le star system, brillant et
phmre apparat comme un miroir aux alouettes. Le Thtre des Varits
sest puis dans les reality show et autres programmes audio-tl-visuels. On
peut dire alors avec Guy Debord que tout ce qui tait directement vcu sest
loign dans une reprsentation 465. Et entre les deux visions radicales et
rvolutionnaires du spectacle, dsireuses den finir avec le malheur
historique et sorientant rapidement du ct de lengagement politique plutt
quartistique466, les plasticiens louvoient, peut-tre moins convaincus que les
deux crivains de labsolue soumission de lhomme la bourgeoisie, au
pouvoir libral, au capitalisme ou comme on voudra le nommer.

MARINETTI, Filippo Tommaso. Il Teatro di Variet. Journal Lacerba, 21 novembre 1913 (a


cura di Benedetto Brugia).
465 DEBORD, Guy. La Socit du Spectacle. Article 1, Chapitre I, La Sparation acheve. Editions
Champ Libre, 1971.
466 Lart, pour Marinetti, est un moyen, un outil pour atteindre des objectifs politiques et
guerriers. Guy Debord se spare rapidement du noyau artistique de lInternationale
Situationniste pour se consacrer la critique de la Socit du Spectacle.
464

406

Devenir faux ou ventuel du monde ?

Par le Manifeste, le Futurisme pose demble son mouvement comme


politique et engag, linstar de la plupart des courants avant-gardistes qui
sintressent de nombreux aspects de la vie, et pas seulement artistiques.
Mussolini, en salliant Marinetti, tentera de faire du mouvement le symbole
de la rgnration fasciste et un moyen de propagande pour faire advenir
luomo nuovo . Daprs Benjamin, le Futurisme offre au Duce loccasion
desthtiser sa politique.
Suivant une longue tradition philosophique - qui trouve son origine
chez Platon - Marinetti et Debord sont convaincus que lhomme nat dans les
chanes de lalination. Pour eux, la libert passe par lacte rvolutionnaire,
une pense forte qui renverserait lordre tabli par des puissances
dominatrices. Debord, conscient de lchec des avant-gardes et notamment
du

surralisme,

envisage

avec

lInternationale

Situationniste467

le

dpassement de toutes les formes artistiques par un emploi unitaire de tous


les moyens de bouleversement de la vie quotidienne 468. Il est question alors de
situations construites par lorganisation collective dune ambiance unitaire et

LInternationale Situationniste est cre en 1957 la Confrence de Cosio di Arroscia


(Italie). Elle nat du rapprochement d'un ensemble international de mouvements d'avantgarde, dont l'Internationale lettriste (elle mme issue d'une rupture avec le Lettrisme de
Isidore Isou), le Mouvement international pour un Bauhaus imaginiste, le Comit
psychogographique de Londres et un groupe de peintres italiens.
468 DEBORD, Guy. Internationale situationniste. Bulletin central dit par les sections de
lInternationale situationniste. Numro 1, Juin 1958.
467

407

dun jeu dvnements , de psychogographie , de drive et de


dtournement . Ce qui lamne la critique de la Socit du Spectacle quil
introduit par cette citation de Feuerbach :

Et sans doute notre temps... prfre limage la chose, la copie


loriginal, la reprsentation la ralit, lapparence ltre... Ce
qui est sacr pour lui, ce nest que lillusion, mais ce qui est
profane, cest la vrit. Mieux, le sacr grandit ses yeux mesure
que dcrot la vrit et que lillusion crot, si bien que le comble de
lillusion est aussi pour lui le comble du sacr469.

Pour Guy Debord, le spectacle (du spectacle) est le stade ultime de


lidologie du capitalisme, le moment crucial o il vire limagologie. Le
spectacle est la fois l'appareil de propagande de l'emprise du capital sur les
vies et un rapport social entre des personnes mdiatis par des images 470. Le
spectaculaire intgr apparat donc comme la fusion de lidologie du
capitalisme dans limage dune personnalit de type fasciste (spectaculaire
concentr) avec le spectaculaire diffus qui accompagne labondance des
marchandises et provient des socits occidentales.

FEUERBACH. Prface la deuxime dition de LEssence du christianisme cite par Guy


Debord. La Socit du Spectacle. Editions Champ Libre, 1971.
470 DEBORD, Guy. La Socit du Spectacle. Editions Champ Libre, 1971.
469

408

Ce spectaculaire intgr se serait impos avec la mondialisation. Du


mme coup, lidologie chrtienne du travail qui fonde le capitalisme471 cde
la place un devenir factice, ludique et hdoniste du monde, des faux sans
rpliques :

() Aujourdhui, cest partout que le factice a tendance


remplacer le vrai. () le devenir-monde de la falsification [est]
aussi un devenir-falsification du monde. () Il nexiste plus rien,
dans la culture et dans la nature, qui nait t transform, et
pollu, selon les moyens et les intrts de lindustrie moderne. ()
Cest dans de telles conditions que lon peut voir se dchaner
soudainement, avec une allgresse carnavalesque, une fin
parodique de la division du travail; dautant mieux venue quelle
concide avec le mouvement gnral de disparition de toute vraie
comptence. Un financier va chanter, un avocat va se faire
indicateur de police, un boulanger va exposer ses prfrences
littraires, un acteur va gouverner, un cuisinier va philosopher sur
les moments de cuisson comme jalons dans lhistoire universelle.
Chacun peut surgir dans le spectacle afin de sadonner
publiquement, ou parfois pour stre livr secrtement, une

Cf : Max Weber (1904-1905), Lthique protestante et lesprit du capitalisme. Suivi dun essai.
Collection Recherches en Sciences humaines : srie jaune. Paris : Librairie Plon, 1964, 341 pp.

471

409

activit compltement autre que la spcialit par laquelle il stait


dabord fait connatre 472.

A cette vision pessimiste du devenir-simulacre monde, on peut


opposer celle des artistes du pavillon Italie qui, plutt que de se demander si
les images sont relles ou factices, suggrent que ce qui compte, cest le
rapport que nous entretenons avec elles. Leurs uvres ambigus nous
invitent prendre conscience que nous vivons dans un monde dimages sans
rfrents, qui relvent non seulement du miroir aux alouettes mais aussi de
ce que Gianni Vattimo nomme la pense faible . Cette pense faible
caractrise le mode dtre de son Oltreuomo . En renonant la vrit
vraie , lOltreuomo abandonne la violence gnre par la pense unique.
En prouvant le caractre ventuel de lexistence, il dnonce comme
fallacieux les discours nationalistes et communautaristes qui font le lit de
tous les ostracismes ainsi quune Histoire fonde sur lhrosme473. Il invite
la tolrance et lacceptation de la dissolution de la ralit.

DEBORD, Guy. Commentaires sur la Socit du Spectacle. Editions Grard Lebovici, 1988.
Reprenant Benjamin [qui lui-mme se rfre la seconde Considration Inactuelle de
Nietzsche], Vattimo entend par LHistoire, la storia di cio che ha vinto ; (...) a prezzo
dellesclusione, prima nella pratica e poi nella memoria, di una moltitudine di possibilit, valori,
immagini: lo sdegno per questa liquidazione, pi che il desiderio di assicurare un destino migliore a
quelli che verranno, cio che davvero muove, secondo Benjamin, la decisione rivoluzionaria. Tout se
serait pass comme si, ruse de la raison dsinvolte de lart, lHistoire phallo-logocentrique
avait ignor les ruines du monde, la Pietas, pour produire sa propre disparition. Les Pietas
pour G. Vattimo voquent la mortalit, la finitude et la caducit aprs la mort de Dieu
annonce par Nietzsche. Il se rfre Benjamin commentant un tableau de Klee reprsentant
un ange m par une grande pit pour les ruines que lhistoire accumule ses pieds et per
tutto cio che poteva essere e non stato o non pi, che non ha prodotto vere Wirkungen, effetti
472
473

410

Sil ne faut pas attendre de limage ce fondement identitaire quelle ne


saurait donner, pige du culte des apparences de la pense forte , il sagit de
russir vivre sans nvrose dans un monde o () il est clair quil ny a pas de
structures

fixes,

garanties,

essentielles,

mais

seulement,

au

fond,

des

ajustements 474. A limage du Surhomme de Nietzsche, lhomme de la


pense faible est superficiel par profondeur . Lenvers du Duce de Marinetti.

Depuis la fin des guerres de dcolonisation et leffondrement des


grands rcits, dans le kitsch du Pop Art, les dieux sont devenus des toiles
qui brillent et succombent sous les feux de la rampe. Cest lune des plus
fameuses dentre elles, James Dean, que Nicola Verlato consacre une salle du
pavillon quil rige en chapelle ardente. Le peintre reprsente la mort de
lacteur comme un rodo baroque, une lutte sans merci sous un ciel noirci
dpais nuages de fume provenant des violents incendies des puits de
ptrole (Srie Beauty of Failure) et dune guitare lectrique (The Monterey
Guitar) r-voquant les Who dtruisant leurs instruments, pour la premire
fois dans lhistoire de la musique, sur la scne du Monterey Festival en 1967.

storici . Reprenant ainsi Heidegger, la pense de la Vrit nest pas une pense fondatrice
mais un vnement et uvre comme dfondation [sfondamento]. Ltre nest pas, il ad-vient.
Ltre pour la pense faible doit senvisager comme vnement, destination ou
patrimoine. Il faut rendre explicite lessence temporelle de lhumanit, son caractre
phmre. Elle doit tre transmission, accumulo antiquariale . In VATTIMO, Gianni. Il
pensiero debole. A cura di Gianni Vattimo e Pier Aldo Rovatti. Saggi Universale Economica
Feltrinelli, Aprile 2010, pp.12-28.
474 VATTIMO, Gianni. Al di l del soggetto. Feltrinelli, Milan, 1981.

411

Au-dessus dun bnitier en marbre qui accueille le pnitent venant


se recueillir devant les reliques, se penche une statue de bronze reprsentant
la star amricaine, tel Narcisse, mirant son reflet dans lencre noire (ou le
ptrole ?). Une lance divine lui traverse le crne. Les posters du cow-boy
rebelle en icnes hyperralistes idalisent la chute, dtruisent lhomme pour
en renforcer le mythe. Le sacrifice de la jeunesse, de la beaut et de la libert
sur lautel de la religion des images fait cho un autre Sacrifice.

Luca Pignatelli, quant lui, reprend le thme de la bataille et fusionne,


sur une de ses toiles, guerre moderne et guerre de religion. Sur trois
immenses toiles de jute, il voque la Bataille de Lpante rappelant un
thme dj interprt par Vronse et Cy Twombly - qui opposa en 1571 les
Ottomans la flotte de la Sainte Ligue, compose par une majorit de
vnitiens. Lensemble est fait de toiles rappelant les matriaux des voilures et
utilise les techniques mixtes dimpression, de peinture et de collage proches
des pratiques povristes. Les voiles des navires peints en acrylique noir et
blanc sont en partie recouvertes de nylon noir qui semble se dcoller. Le
rendu monochrome est accentu par les poudres dargent et lacrylique
blanc.
Un premier panneau reprsente une galasse se dirigeant vers une
Victoire aile. Dans un deuxime, lembarcation suit la silhouette dun lion

412

hraldique. Dans le troisime, la bataille oppose les navires un assaut


davions.
La r-vocation de cette victoire, en grande partie mrite des galasses
vnitiennes, accrot la symbolique de lArsenal. Elle rappelle encore que cette
victoire est intimement lie la Grande Histoire de Venise et de la chrtient
qui commmore encore de nos jours cet vnement inscrit sous le nom de
Notre-Dame du Rosaire. La Bataille de Lpante est lultime bataille dune
Venise qui ne cessera ensuite de dcliner. Elle est lultime Victoire de la
Sainte Vierge, lultime guerre faite au nom de la religion chrtienne.

Ds lors, le concept de croyance se dplace et les guerres se font au


nom de nouveaux idaux identitaires, mme si lItalie construit justement
son identit culturelle sur le catholicisme en tant quinstitution. Politique et
religion sont intimement lies dans la pninsule, o lunit (linguistique)
repose sur une langue de communication et le rassemblement se cre autour
du Vatican. Limage de la Sainte Vierge brandie Lpante, remplace un
temps par celle du Duce, revient en force dans lItalie en crise de Berlusconi.
Depuis la condamnation du pays par la cour europenne pour non respect
des principes de lacit475, lItalie dfend un crucifix laque , qui serait un
symbole culturel plus que religieux. Silvio Berlusconi se range du ct du
Rfrence la sentence de la Cour Europenne des Droits de lHomme du 4 Novembre
2009 concernant la prsence de crucifix dans les salles de classe, contraire la libert de
religion. [En ligne] [Rf. : ZF09110410. 2009-04-11] Disponible sur Internet :
<http://www.zenit.org/article-22552?l=french>.
475

413

Pape, et embrasse la croix, qui se retourne contre lui. On se souvient du


violent pisode de la statuette du Dme de Milan qui a fracass le visage du
Cavaliere. Les images avrent, ralisent et excutent les croyances. Le Thtre
de Varits confine la Tragdie. Une tragi-comdie dans laquelle lItalie
sest laisse piger par sa propre virtuosit.
Championne des apparences, elle se taille un bon morceau du gteau
de la contrefaon en tout genre. Tandis que les magasins italiens regorgent
de faux Made in Italy et que des bus entiers de plerins se rendent la vraie
fausse Grotte de Lourdes de Chiampo, le pape Jean-Paul II prie les artistes de
se remettre au boulot . Beatrice Buscaroli ne manque dailleurs pas
loccasion de se rfrer sa Lettre aux Artistes dans la conclusion de sa
prsentation du pavillon. Ce dernier constate et regrette le dtachement des
artistes ainsi que leur baisse dintrt pour les thmes religieux. LEglise a
besoin des artistes , crit-il. Et il ajoute :

Avec cette Lettre, je madresse vous, artistes du monde entier,


pour vous confirmer mon estime et pour contribuer renouer une
plus profitable coopration entre lart et lEglise. Il sagit ici dune
invitation redcouvrir la profondeur de la dimension spirituelle
et religieuse qui a de tout temps caractris lart dans ses plus
nobles formes expressives.

414

Cest dans cette perspective que je fais appel vous, artistes ()


chrtiens : chacun je voudrais rappeler que depuis toujours,
lalliance troite entre Evangile et art, au-del des exigences
fonctionnelles, implique linvitation, par lintuition crative,
pntrer dans le mystre de Dieu incarn et, en mme temps, dans
le mystre de lhomme. (...) mais il revient vous, hommes et
femmes qui avez ddi votre vie lart, de dire avec la richesse de
votre gnialit que dans le Christ, le monde est rachet: lhomme
est rachet, le corps humain est rachet, la cration tout entire est
rachete () Cest cela votre devoir. Au contact des oeuvres dart,
lhumanit de tous les temps mme celle daujourdhui attend
dtre illumine sur son propre chemin et son propre destin 476.

Cet appel laide est-il le signe de la fin de linstitution chrtienne en Italie?

Quand Jean-Paul II pouvait encore en appeler un regain dart


chrtien, son successeur Benot XVI, se retrouve somm de soumettre ses
prtres accuss de pdophilie, la justice des hommes. En dpit du pardon,
institu en statut juridique dans la pninsule, et de limportance du Vatican
et de Rome en Italie, qui peut encore avoir foi dans linfaillibilit des bulles
Lettre du Pape Jean Paul II aux Artistes. Vatican, 4 avril 1999, Pques de Rsurrection. Lettre
consultable sur Internet. URL :
<http://www.vatican.va/holy_father/john_paul_ii/letters/documents/hf_jpii_let_23041999_artists_it.html#top>.
476

415

du Pape? Ce qui se donne plutt voir aujourdhui dans les fastes des
crmonies catholiques, ce sont de magnifiques costumes de scne, des
colliers, des bijoux tincelants, dans des dcors dor et dencens qui ne sont
pas sans voquer les plus russies des Gay Pride. Et si Rome nest plus la
Rome des Papes que reste-t-il de lItalianit que Berlusconi dfendait
contre Bruxelles, le crucifix la main?

La politique dmocratique italienne - dont le vlinisme 477 est une


particularit trouve son incarnation citoyenne et sa vritable consistance
dans un communautarisme litalienne, fermement engag en 2009 sur la
voie du fdralisme (au mieux fiscal, au pire politique) ou dans une
opposition virtuelle conduite par le comique Beppe Grillo478. De toute
vidence, le vrai dbat nest pas men par un affairiste propritaire de la
plupart des rseaux de tl-communication mais par des artistes et crivains
comme Roberto Saviano qui a rcemment interpell lEurope et requis un
observatoire des lections rgionales dans le sud de lItalie, suspecte de
fraudes et de votes mafieux.

La velina est lorigine un substantif qui indiquait une fine feuille de papier machine.
Mais cest en rapport avec les copies dactylographies que le terme velina sest rpandu
pendant la priode fasciste. Elle dsignait la communication envoye par les autorits
fascistes, un journal, pour en conditionner lactivit. Le terme a t remploy par un
clbre programme tlvis italien. La velina est alors devenue une jeune femme
(souvent trs dshabille) qui porte les nouvelles sur un papier vlin. Par extension, le
vlinisme est devenu un phnomne social. Rcemment, il est objet de dbats srieux, en
ce quil vhicule une image unique de la femme et la marchandisation du corps fminin.
478 Le mouvement antipolitique du Popolo Viola trouve sa voix dexpression sur les blogs et
notamment celui de Beppe Grillo, site dinformations italien le plus visit.
477

416

Silvio Wolf, en photographiant durant de longues expositions obturateur


ouvert

la

lumire

irradiante

des

faisceaux

dun

projecteur

cinmatographique, nous donne voir limage du sublime, labstraction


totalisante qui englobe lespace et capable de provoquer lextase mystique.
La lumire - laquelle il juxtapose depuis les annes 80 des bandes sonores est au cur de ses travaux. Et lorsque le visiteur pntre dans le plus grand
hangar du Pavillon Italie, limmense toile de douze mtres sur sept efface par
sa grandiloquence, les petites histoires des neuf autres artistes. Elle attire
immanquablement le spectateur. Une montagne derrire laquelle rayonnent
des jets de lumire aveuglante, tels des rais divins, produit une exprience
sensorielle totalisante . Mirko Nottoli ajoute propos des travaux de lartiste:
la lumire est ce qui consent la vision, mais en mme temps, ce qui peut la rendre
impossible, en blouissant et en aveuglant 479. Ainsi kitschifie , la lumire
divine est dgrime comme pour nous prvenir quil est prfrable de ne pas
prendre les images trop au srieux. Et cest dans cet esprit que Manfredi
Beninati, ironiquement, dconstruit et r-assemble lesthtique futuriste. En
utilisant un mdium que Marinetti aurait probablement critiqu (la
technique de la fresque sur bois et pltre), lartiste met en scne Marinetti luimme, Russolo et compagnie dans un de leurs chahuts dintonarumori.

NOTTOLI, Mirko. Silvio Wolf. In Padiglione Italia. Collaudi. Omaggio a F.T. Marinetti. A cura
di Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli. Silvana Editoriale Spa, 2009, p.210.

479

417

La rconciliation du profane et du sacr dans un nouveau polythisme

Dans sa Lettre aux artistes, Jean-Paul II attendait une rconciliation du


profane et du sacr par les uvres dart. Cest cette rconciliation qui
apparat dans de nombreuses productions du pavillon italien. La place de
lHomme dans lunivers, le sens de son existence, les liens quil entretient
avec son environnement, le respect quil a pour la nature et les multiples
formes du sacr sont maintes fois voques. Ce nest donc pas le spirituel qui
a quitt lart, cest lart qui est devenu spirituel dans tous les sens du terme.

Dans la deuxime salle du Pavillon, celle qui jouxte les jardins,


Giacomo Costa installe un corridor de vingt-quatre botes de 230 x 95 cm
chacune claire de lintrieur par des Del480. La longueur totale de ce couloir
est de treize mtres sur trois mtres de hauteur. A lintrieur de ces
panneaux, lartiste a dispos des photographies digitales reprsentant des
villes envahies par la vgtation et dont les rares feuillages verts comportent
le seul lment color. Aucune prsence humaine ne vient animer cet
entrelacs de vgtaux et dlments architecturaux labandon. Lide
futuriste que le pass doit tre balay trouve ici ses limites. Le spectateur

Diode lectro-luminescente. La technologie DEL permet de convertir lnergie en lumire.


Ses caractristiques sont plus conomiques que les ampoules incandescence qui produisent
surtout de la chaleur.
480

418

passe dans un couloir et sur les vitraux ne voit que dsolation. Lide de
guerre comme hygine du monde est relaye ici par sa consquence : la fin
du monde, une vision apocalyptique qui nest pas rgnratrice. En cela,
lartiste se distingue de Marinetti et montre les limites du geste destructeur.
Lhomme disparat dune nature, seul lment vital et vivant.

Cette uvre renvoie celle de Matteo Basil : une autre srie de


photographies

lesthtique

comparable

(de

grands

panneaux

de

photographies digitales imprimes sur aluminium et clairs de lintrieur).


Ici, les paysages noient les personnages dorigines culturelles orientales
situs au milieu de nulle part. La Chute des Dieux, dont chaque lment
sintitule Thisoriented # suivi dun numro, propose un autre sens de la
sacralit et de la dvotion mystique, un sens non religieux, un
renouvellement spirituel incarn par des figures mi-dieux, mi-hommes. Elle
redimensionne lhumanit et lui octroie une place quelle doit partager.

Il est donc du devoir de lhomme de cohabiter avec divers lments de


son environnement : les lments, les plantes, les animaux, les autres
Cherchez un morceau de terre et aimez-le est le titre du cycle pictural propos
par Daniele Galliano. Dans ses toiles conues comme des photographies,
lhomme ne reprsente quune infime proportion. Lclairage, le cadrage, la
subtilit de la lumire et la petitesse des personnages intensifient
419

limpression de vanit de lexistence et lappartenance un monde o il na


plus aucune importance.

Avec Aron Demetz, lhomme retrouve sa place dans lunivers.


Lartiste expose en effet une fort dhommes et de femmes et privilgie la
technique ancienne de la sculpture sur bois. Dans un tronc de pin ou de
cdre, il taille grossirement des corps nus. Les rsines naturelles appliques
sur les statues - initialement conues comme les cicatrices de blessures et de lsions
sont dsormais la manifestation dune vie interne la sculpture 481. Lhomme est
lui-mme devenu un arbre. Ses humeurs, ses coulures suintantes, sont les
lments vitaux. Le Waldgnger de Jnger est ressuscit par lesprit des
forts482.
Pour Marco Cingolani, la peinture a toujours invent et reconstruit le
monde. Elle a toujours t un regard incarn dans lhistoire et dans les choses : elle a
dpeint des figures, des vnements, des hommes et des femmes Cest dans le
quotidien que se trouve la plus grande concentration de spiritualit, dans les vices et
dans les vertus des hommes483.

CARBONE, Corinna. Aron Demetz. In Padiglione Italia. Collaudi. Omaggio a F.T. Marinetti. A
cura di Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli. Silvana Editoriale Spa, 2009, p.122.
482 Le philosophe entend par fort , le retour aux sources. La fort est la demeure de la
mort et de la rgnration. Ainsi, lhomme sans peur slve au-dessus de la violence
temporelle . JNGER, Ernst. Essai sur lhomme et le temps . Trait du Rebelle ou le recours
aux forts. Traduit de lallemand par Henri Plard. Christian Bourgois Editeur, Paris, 1970,
p.77.
483 CARBONE, Corinna. Marco Cingolani. Padiglione Italia. Collaudi. Omaggio a F.T. Marinetti. A
cura di Luca Beatrice e Beatrice Buscaroli. Silvana Editoriale, 2009, p.106.
481

420

La couleur en peinture fonde son expression. Il sintresse, pour ce pavillon,


aux Ecritures Sacres quil dfinit parmi les narrations les plus captivantes :
homicides, trahison, amour et pardon qui tracent les traits immuables de
lhomme 484. Les titres choisis par lartiste naissent de manire indissociable
avec les toiles dont la couleur est llment plastique qui cre la forme et
donne sens au tableau.
Dans le Pole des papes, une multitude de petits papiers brlent et se
rpandent dans lair. Une silhouette blanche, probablement le nouveau Pape,
est agenouille au premier plan de la scne devant une croix rouge vif.
La toile intitule Le Baptme de Sherlock Holmes reprsente le matre de
lenqute, du raisonnement et de la logique scientifique en prire, tte baisse
devant une silhouette blanche brandissant un crucifix et quon devine tre un
haut dignitaire de lEglise. Deux personnages nigmatiques de plus petite
taille encadrent la scne : un spectateur tourn vers le baptme et une
silhouette tenant de la main droite un objet peut-tre identifiable un micro.
Celui-ci dirige sa main gauche vers lvnement, tel un journaliste de terrain,
commentateur dun fait dactualit.
Sur la toile LImmacule Conception, la lgende dore se mtamorphose
en une ruption volcanique de couleurs, de macules criardes. Au-dessus
dune tche multicolore semblable aux figures des tests de Rorschach slve,
sur un fond cleste, un spectre lumineux. De celui-ci mane un rai de lumire
484

Id.

421

blanche qui divise le tableau en deux et atteint le centre de la toile,


claboussant une constellation de tches minuscules et colores.

La religion chrtienne, transfigure en une fantasmagorie et thorie


dimages, est ici remise sur ses pieds : la croyance. Les artistes du pavillon
mettent malicieusement en scne ce devenir couleur et paillettes de La Rome
des papes. On retrouve ce diagnostic chez Gianni Vattimo lorsquil crit:

Jsus vient au monde justement pour rvler mais aussi liquider


le rapport entre la violence et le sacr () il est bien possible que la
scularisation [...] soit [...] un effet positif de lenseignement de
Jsus et non une faon de sen loigner. " 485

Cest sans doute aussi dans cet esprit que Bertozzi & Casoni revisitent le topos
chrtien des Vanits ou Memento Mori sur un ton ironique en utilisant la
technique de la cramique. Luvre propose pour la Biennale est un projet
unitaire compos de deux parties. Une installation de presque six cent botes
pharmacie recouvre la paroi dun mur. Elles contiennent des centaines de
figures dont une grande partie a t modele par diffrentes personnes, pas
ncessairement artistes.

485

VATTIMO, Gianni. Credere di credere. Milano, Garzanti, 1996, pp.33-34.

422

On trouve des portraits mls des figures de lhistoire de lart


comme autant de remdes aux maux de la socit. De cette accumulation de
botes de secours surgit la multiplicit de la pense humaine qui puise sa
force dans lunion et sa sauvegarde dans toutes les formes de lart. Sa
puissance relve justement de ce quon croit tre virtuel : lartifice. Les
minuscules fentres remplies de superficialit ne sont pas sans voquer
les voix du Popolo Viola486 trouvant son expression dans lInternet. Le (monde)
virtuel comme (le monde de) la culture peut dsormais gnrer la
concrtisation de vritables rassemblements solidaires.
Lautre partie est compose dun arbre de Nol dracin aux
extrmits duquel se trouvent deux perroquets multicolores. Richement
dcor, les traditionnelles boules de Nol comportent des dessins de scnes
rotiques provenant du Kamasoutra et destampes japonaises. Les auteurs
jouent ici le mlange des genres. La cramique dune part, est le matriau de
la fragilit et des objets utilitaires par excellence. Elle acquiert ici une force
nouvelle par laccumulation et le dtour plastique. Dautre part, un retour au
paganisme est manifeste. Le dracinement de larbre de nol de tradition
paenne, la prsence de perroquets, qui dans lhistoire de lart sont associs
des portraits de femmes sensuelles (Courbet, Rubens, Delacroix, Manet) ou
des bouffons (Vronse) sont autant dinvitations rconcilier le corps avec
N spontanment lintrieur du social network Facebook, le Popolo Viola (Peuple Violet)
est un mouvement qui a permis le rassemblement de personnes exprimant leur dsaccord
avec le gouvernement de Silvio Berlusconi. Cf. ANONYME. Di Pietro e Ferrero il 5 dicembre
al 'No Berlusconi Day' di Facebook. In La Repubblica, 27 Ott. 2009.
486

423

la partie animale de notre tre que des sicles de christianisme a rendu


vicieuse.

En se confrontant lambivalence du Thtre de Varits de Marinetti,


dont les liens avec le fascisme sont avrs, les uvres runies par Beatrice
Buscaroli et Luca Beatrice interrogent avec beaucoup dacuit les
mythologies de litalianit (de Berlusconi et du Pape). Elles montrent
comment, malgr lui, le Futurisme senracine dans une culture et comment
lart contemporain, aussi bien que le pape ou le chef de ltat (et a nest pas
quune critique) appartiennent lhistoire de lart. Le pavillon Italie met en
scne la manire dont lItalie, mais peut-tre aussi tous les pays occidentaux,
ont construit leur histoire sur un mythe avangardiste, populiste, tlologique
et phallo-logocentrique, propre faire de la guerre llment de la
rgnration par excellence. Ce quun Fukuyama appelle la fin de lHistoire
ne serait donc que lcroulement de ce grand rcit.
En dnonant la confusion entre art, chrtient, nationalisme et
progrs technologique, ces uvres ouvrent la voie une spiritualit aux
multiples visages. L rside la puissance de leur hommage critique au
Futurisme, dans lequel elles puisent une force plastique qui prend la forme
de laccumulation, de la multitude, du joyeux populaire, de lrotisme
polyglotte, du spirituel polymorphe.

424

Peut-tre doit-on voir dans cette apparente confusion dimages o


politique, mdia et artistique se courtisent, dans ce mlange de tradition
(peinture figurative sur toile), de patrimoine (lArsenal) et dambitions
futuristes , la ralisation, la concrtisation de la pense faible . A moins
quelle soit elle-mme une manation du phnomne dont lItalie est
exemplaire.

3.2. Biennale 2011 : Larte (non) cosa nostra

La glocalisation , ce phnomne paradoxal de mondialisation, de


pluralisme ml de rsistance locale, de retrait et de repli communautariste
exacerb en temps de crise, saffiche symptomatiquement dans le pavillon
italien 2011.
La concurrence des pays mergeants, le recul conomique, la faillite de
nombreuses entreprises et la spculation sur la dette des pays dont lItalie est
une des principales victimes, saccompagnent dune augmentation des
privatisations, dune survalorisation des productions Made in Italy et du
renforcement du sentiment rgional. Les politiques europennes sont
contraintes et forces de contrler leurs dpenses. La bourse devient
dsormais le moralisateur des tats dpensiers.
De nouveaux blocs go-conomico-politiques se dessinent. LEurope,
malgr elle, devient solidaire. Et, malgr laugmentation croissante des voix
425

dsireuses de fragmenter de nouveau le vieux continent, il semble que lon


sachemine vers la ncessit dune constitution commune.

Ces dernires annes, lItalie indiscipline est rappele sans cesse


lordre mais ne manque pas de tours de passe-passe. Le gouvernement de
Berlusconi sillustre dans les dtours lgislatifs, notamment concernant la
prise en charge des clandestins de Lampedusa, en remettant en question les
textes sur la libre circulation des individus sur le territoire europen. Non
laque, lItalie refuse dter les crucifix des murs des coles publiques
Attaque par les spculateurs, elle est cependant capable en moins dune
semaine de mettre daccord tous les partis politiques et de lgifrer pour
calmer les marchs financiers487.
Les multiples et onreuses commmorations du 150me anniversaire de
lUnit du pays (commmorations qui dureront jusque fin 2011) sont
difiantes et symptomatiques de la forzatura dun sentiment patriotique
inexistant lheure o la ligue du Nord et les rgions industrielles rclament
cur et cri le fdralisme fiscal et le dmnagement des ministres
Milan.
Le pavillon italien de la biennale 2011 est le reflet des antagonismes
italiens, o politique, apparences et mass mdia se courtisent gentiment .

Nous faisons ici rfrence au troisime plan daustrit daot 2011 que le gouvernement
dj divis vote dans lurgence aprs les agressions spculatives des marchs financiers.
487

426

Y lire clairement les enjeux des uns (politiques et/ou propagandistes) et des
autres (artistes) devient une entreprise difficile.
Ce pavillon nous intresse particulirement dans la mesure o sa
clture correspond la dmission de Silvio Berlusconi, victime des
agressions des marchs financiers et du dsamour de ses allis.
Le gouvernement provisoire, non dmocratique, est men depuis le 16
novembre 2011 par le pompier Monti surnomm Super Mario 488 charg, avec son quipe de technocrates 489, dteindre lincendie de la
crise. La refonte des ministres, auxquels aucun politicien na voulu
participer490, engendre le recul de la Lega Nord, seule opposante ce
rgime technocratique . Monti limine en effet deux ministres auxquels
elle tenait particulirement - le bien nomm ministre de la simplification
et le ministre des rgions et cre celui de la cohsion nationale.
Sur une chelle locale cest--dire italienne les problmatiques de la
mondialisation se font jour. Ce pavillon 2011 reprsente une transition, et
force est de le regarder en ayant lesprit cette fin de rgne berlusconien
dont la crise conomique et financire a eu raison.

En rfrence au mythique jeu vido Super Mario Bross .


Les termes technocrate et technique sont rgulirement voqus dans la presse pour dfinir
le gouvernement de Mario Monti.
490 Les partis politiques ont dcliner linvitation de Monti a particip au gouvernement, non
dans un esprit dopposition, mais semble-t-il pour permettre ce nouveau gouvernement la
libert dagir ! Aucun politicien nest prsent dans lexcutif. Seule la Lega Nord soppose
ce gouvernement.
488
489

427

Un commissariat controvers et polmiste

Mais revenons aux prmisses de cette exposition. La polmique clate


quelques semaines avant louverture de la Biennale. Vittorio Sgarbi, le
commissaire controvers du pavillon italien, menace au dernier moment de
labandonner491. Polmiste confirm, Vittorio Sgarbi est un critique dart et
politicien amateur des plateaux de tlvision. Il initie sa carrire comme
inspecteur de la surintendance aux biens historiques et artistiques de la
Vntie et enseigne pendant trois ans lhistoire des techniques artistiques
luniversit de Udine. Sgarbi saffirme surtout comme personnage tlvisuel,
animateur et invit de nombreuses missions et reality show. Clbre pour ses
silences de protestation ou, plus encore, son agressivit verbale, il nhsite
pas en 1998, pour protester contre lembargo sur la Lybie, violer le bloc
anti-arien en dcollant de Lampedusa avec un Piper pour atterrir sur
Tripoli.

En 2010, Vittorio Sgarbi est nomm surintendant du Patrimoine Historique et ethnoanthropologique du Ple Musal de la ville de Venise et des communes lagunaires. Cette
nomination est successivement annule par la Cour des Contes et Sgarbi recouvre ce rle
en intrim dans lattente que le Ministre dfinisse la procdure pour la nouvelle
nomination. Le 20 avril 2011, il en est exclu par le ministre des Biens Culturels Giancarlo
Galan. Il menace 40 jours de louverture de la Biennale de tout arrter, bloquant
invitations, organisation ainsi que la parution du catalogue propos seulement deux mois
aprs louverture de lvnement.
PAPPALARDO, Dario, Il caso. Venezia, galan boccia sgarbi. E lui: Lascio la Biennale. [En
ligne]. In La repubblica, le 20 avril 2011. [Rf. :2011-09-12]. Disponible sur Internet:
<http://www.repubblica.it/spettacoli-e-cultura/2011/04/20/news/galan_sgarbi-15168092/>.
Et du mme auteur: Caos Biennale dai dubbi alladdio di Sgarbi. In La Repubblica. Sezione
Cultura. Le 21 aprile 2011, p.44. Sur Internet:
<http://ricerca.repubblica.it/repubblica/archivio/repubblica/2011/04/21/caos-biennale-daidubbi-sul-progetto-alladdio.html>.
491

428

Sgarbi est aussi connu pour ses coups de gueule que pour ses
revirements politiques. Ses plusieurs condamnations pour injure et
diffamation ne lempchent pas de se prsenter rgulirement diverses
candidatures, sous diverses tiquettes.
En 1990, il tente en vain daccder la mairie de Pesaro sous
ltiquette communiste. Il est ensuite successivement conseiller municipal
PSI, maire DC-MSI (1992), dput PLI du collge de Cagliari (1992-94)

492

dput de Forza Italia (1994-96), dput indpendant avec la "Liste Sgarbi"


(1996-2001), dput de Forza Italia (2001-2006) et sous-secrtaire aux Biens
Culturels dans le gouvernement de Berlusconi II (2001-2002) [charge
rvoque par le conseil des ministres suite de nombreuses polmiques]. En
2004, en vue des lections europennes, il fonde la liste Liberal Sgarbi qui
sallie au parti Rpublicain Italien, obtenant seulement 0,7% des voix. En
2006, il est candidat pour la Liste des Consommateurs avec le centre-gauche
et candidat la mairie de Milan. Il obtiendra, successivement un accord, la
charge - rvoque en mai 2008 - dadjoint la culture. Le 30 juin 2008, il est
maire de la commune de Salemi en Sicile quil proclame premire capitale
de lItalie tibtaine pour exprimer sa solidarit vis vis des moines
tibtains et condamner les violations chinoises des droits de lhomme.

Partito Socialista Italiano, Democrazia Cristiana, Movimento Sociale Italiano, Partito


Liberale Italiano.
492

429

Sur une ide dOliviero Toscani, adjoint la crativit de la commune,


Sgarbi lance un projet de sauvegarde du patrimoine artistique de la ville,
vendant, qui veut les restaurer et au prix symbolique de un euro, les
anciennes maisons de Salemi (en grande partie dtruites par le tremblement
de terre du Belice et aujourdhui ltat dabandon). Plusieurs personnalits
dont le chanteur Lucio Dalla, le ministre Renato Brunetta ou le journaliste et
animateur dmissions tlvises vocation culturelle, Philippe Daverio,
rpondent lappel.
Dans cette mme commune, Vittorio Sgarbi cre le muse de la Mafia
ddi Leonardo Sciascia et inaugur par le Prsident de la Rpublique,
Giorgio Napolitano, quil transporte au sein de lArsenal.
Sgarbi ne connat pas les nuances, et avec laide du groupe
Arthmisia493, met en place un pavillon dmesur, autant par ses dimensions
que ses ambitions. Son projet, corrl aux clbrations du 150me anniversaire
de lUnit dItalie, stendant toutes les rgions et tous les Instituts
Culturels Italiens ltranger, entend documenter lart italien contemporain.
Sur son site, le groupe Arthemisia se prsente ainsi : Arthemisia a fait de lart son mtier.
Elle est la socit leader au niveau nationale de la production, organisation et ralisation dexpositions
temporaires et permanentes de nature artistique et culturelle. (...). Quotidiennement, nous
garantissons la qualit de lvnement qui nous est confi en soignant tous ses aspects, scientifiques,
organisationnels, conomiques et mdiatiques: depuis les dtails techniques et organisationnels (projet
scientifique et rdaction de budget) aux services informatiques, depuis la publication du catalogue au
transport des oeuvres dart, depuis le projet et la ralisation de lagencement la gestion de la
billetterie et de la rservation jusqu la promotion et la communication de lvnement au niveau
local, national et international. Arthemisia produit et co-finance les expositions, avec lencadrement et
laccord des curateurs, des responsables administratifs et des directeurs des siges dexposition,
garantissant une prsence professionnelle continue, du concept la fermeture de lvnement. (...)
Arthemisia soccupe aussi de la projection et ralisation de muses cls en main . [En ligne].
[Rf. 2011-09-05]. Disponible sur internet: <http://www.arthemisia.it/?IDC=6>.
493

430

Cet objectif rappelle celui dun de ses plus froces contradicteurs, Francesco
Bonami, commissaire de la 50me Biennale, La Dictature du Spectateur, et
organisateur en 2008 au Palazzo Grassi de la rtrospective Italics. Mais cette
54me biennale souvre sur un Viva lItalia, viva larte, a morte i critici494, Sgarbi
entrant en guerre ouverte contre la critique spcialise. Fermement dcid
dfendre un commissariat qui ne ressemble aucun autre, son principe
mme consiste en ne slectionner personnellement quune minorit
dartistes. Vittorio Sgarbi propose en effet environ deux cents intellectuels,
crivains, scientifiques, ralisateurs de diffrentes nationalits de choisir euxmmes un artiste. Au total, pour le seul pavillon italien, plus de trois cents
uvres runies autour du 150me anniversaire de lUnit italienne et du thme
ambigu Larte non cosa nostra.
Rpondant par la pointe aux nombreuses critiques, comme celles de
Achille Bonito Oliva lui reprochant une accumulation plthorique usage de
mille marchands dart ainsi que laide apporte par Arthmisia Group, qui ne
refuse certainement pas les financements publics et encore moins les profits
juteux ; Sgarbi de rtorquer que les expositions prcdentes taient rserves
quelques actes et intimes des organisateurs. Instinct de conservation
oblige, Bonito Olivo entend dfendre son pr carr en comparant le pavillon
italien au pavillon dArcore o le curateur Berlusconi reoit de jeunes
DATO, Pino. Biennale di Sgarbi, la foto dell'Italia di oggi. cominciata tra le polemiche
la rassegna d'arte veneziana curata dal critico. [En ligne] In Punti di Vista, 5 Juin 2011. [Rf. :
2011-10-15]. Disponible sur Internet: <http://www.lettera43.it/attualita/17929/alla-biennale-lesegesi-dell-italia-di-oggi.htm>.
494

431

artistes du body art 495 qui y exercent et perfectionnent leurs performances .


Le critique accusateur reproche la pompeuse crmonie douverture quil
dcrit

comme

une

pantagrulique

soire

mondaine

pour

individus

recommands, slectionneurs duvres, sous-entendus incomptents et


malhonntes.
Pourtant, au creux des mandres de la cit lacustre, dans le (re)pli du
pavillon rgional des Pouilles, lartiste Bonito Oliva exprimente le vido
art en composant une uvre quil ne craint pas de prsenter aux cts de
Pino Pascali, Bertozzi & Casoni, Bill Viola ou les frres Chapman496. Ne
profiterait-il pas un peu, lui lami des artistes, de son statut privilgi de
critique? Lintgrit et la modration sont mises en discussion au cours de
cette biennale dont Philippe Daverio apprcie plus son ct kermesse et
polmique que ses contenus, parce que dit-il - le monde de lart na pas
besoin de contenus mais dun point de rencontre 497.

BONITO OLIVA, Achille.Il tallone di Achille. Il padiglione di Arcore. In Il giornale


dellarte, n308, aprile 2011.
496 Le pavillon de la rgion Pouilles prsente une rtrospective Pino Pascali ainsi que
lexposition Pino Pascali Prize from 1997 to 2011 laquelle participe Achille Bonito Oliva.
Le critique y prsente un vido-montage de scnes de films du grand comique italien Tot.
Les rpliques choisies sont censes expliquer sur le mode comique les avant-gardes
artistiques. Les artistes prsents aux cts de Achille Bonito Oliva sont Giovanni Albanese,
Marco Giusti, Studio Azzurro, Lida Abdul, Adrian Paci, Jan Fabre, Jake & Dinos Chapman,
Bertozzi & Casoni. In Pino Pascali. Ritorno a Venezia. Puglia Arte Contemporanea, 54.
Esposizione Internazional dArte. Eventi collaterali, Palazzo Bianchi Michiel, Venezia, dal 1
giugno al 7 agosto 2011.
497 Commentaires du journaliste, animateur tl et conseiller culturel de plusieurs communes
italiennes dont Milan, loccasion dun interview sur la biennale de Venise. Labiennaletv.
Arsenale. Philippe Daverio. Critico e Storico dell'Arte. [En ligne]. [Rf.: 2011-12-11].
Disponible sur internet Disponible sur Internet :
<http://www.youtube.com/watch?v=qbWbNS39QtU&feature=related>.
Cf. Transcription. Annexe n2, p. 509.
495

432

Dans une premire version, la rfrence de Vittorio Sgarbi cosa


nostra renverrait la corporation des critiques officiels, plus ou moins
hostiles. Une seconde, plus dulcore, voudrait loigner cet art du contrle
de la vritable mafia. Les deux interprtations valent, Sgarbi nhsitant pas
dire en priv que la critique officielle demeure une mafia . Dans son
introduction au catalogue, il voque le glissement smantique de critique
militant curateur indpendant pour expliquer le confinement progressif
de lart dans une sphre de spcialistes do seraient exclus les intellectuels
et amateurs. Peut-tre entend-il ainsi rhabiliter les conversations, rtablir
les rapports entre la littrature (pour une grande part) et lart (ou les arts),
interrompus depuis environ vingt ans, depuis les extraordinaires essais mmorables
de Pasolini, Sciascia, Testori, Soavi, Moravia, Enzo Siciliano (). Avec la mort de
ces hommes, curieux et amoureux, mme le souvenir de cette habitude, fertile et
aventureuse, semble stre teint, avec linfluente garantie offerte aux artistes
autrement discrimins, ignors et marginaliss. () Il fallait donner un signal fort et
tablir le principe que lart nest pas cosa nostra ()498. Lart est donc de tous,
au mme titre que la littrature, le thtre ou le cinma.
En provocateur averti, il consacre un angle critique cette guerre
ouverte entre critiques spcialiss et amateurs clairs, mdiatiques et
populaires. Un montage vido, introduit par un clbre extrait de Vacances

SGARBI, Vittorio. Appassionati incompetenti per accopiamenti giudiziosi . In Larte non


cosa nostra, a cura di Vittorio Sgarbi, Padiglione Italia, 54. Esposizione Internazionale dArte
della Biennale di Venezia, Skira, 2011, p.21.

498

433

Intelligentes dAlberto Sordi499, montre Germano Celant, Achille Bonito Oliva


et Francesco Bonami en spcialistes critiques, contre des vocifrants Sgarbi et
Daverio. Dun ct les intellectuels de lart contemporain [et provocateurs,
comme Achille Bonito Oliva posant nu pour la revue Frigidaire], de lautre
des politiciens mdiatiques, animateurs de programmes tlviss succs
ayant pour thmatique lart et la culture.

40. PUZZUTIELLO, Angelo. Achille Bonito Oliva Nu. In


Revue Frigidaire, le 14 fvrier 2011.

Francesco Bonami qui hait peu prs tout ce qui touche de prs ou
de loin au mdiatique et au populaire se charge de faire dvisser tous ceux
qui useraient de leur image tlvisuelle pour convaincre (ou duquer) une
masse abrutie et inculte. Aprs avoir fustig la lecture publique dantesque de
Roberto Benigni, dont le nom est un adjectif diminutif. Un soulagement, une
bonne nouvelle, pour les tumeurs 500 ; condamn Beppe Grillo, chef du peuple
dinternet. () docteur en fourberie avec spcialisation en sciences de
BALLARIO, Nicolas. Angolo Critico. Projet au pavillon Italie la 54me
Exposition Internationale dArt de la Biennale de Venise. [En ligne]. Ed.: Federica
Cacciapaglia. Son: Francesco Luigi Lenci. W.A. Mozart Diaes Irae. [Rf. :201111-03]. Disponible sur internet. <http://www.youtube.com/watch?v=SyBp5T9scMM>.
Annexe n3, p.513.
499

MATRANTONIO, Luca; BONAMI, Francesco. Irrazionalpopolare, Da Bocelli ai Suv. Viaggio


tra gli incomprensibili miracoli dItalia,Gli Struzzi 646, Einaudi, 2008, p.101.
500

434

lhypocrisie 501 ; Bonami rgle ses comptes avec Philippe Daverio et Vittorio
Sgarbi. A linstar des vers de Dante interprts par Benigni, la vulgarisation,
cest--dire divulgation de la tradition italienne de lart sur les crans de
tlvision

le

rendent

superflu.

Ces

deux

critiques

tlvisuels

irrationnelspectaculaires proposent une stratgie des esthtismes opposs 502.


Possesseurs de la culture du commun , le premier utilise la classe sociale
[litiste et cultive] pour intimider le spectateur et le second la simple peur.
Daverio est un confesseur et un divulgateur, Sgarbi [compar Savonarole] un
moralisateur et un inquisiteur . Le tube cathodique, une machine populiste
gagner les voix des masses dpourvues de pense critique, est loutil
ncessaire aux politiques :

Quand les communes, les rgions ou les provinces, quelles


soient de droite ou de gauche, veulent se donner les airs de ceux
qui pensent la culture (), habituellement elles appellent un des
deux pistoleros qui en faisant place nette et liminant les mchants,
entre une date et lautre rcuprent quelques sacs de ppites dor
prises au bilan de la culture, plus lastique que celui des politiques
de la jeunesse. 503

Id., pp.179-182.
Id., pp.111-115.
503 Id., p.115.
501
502

435

Il est difficile, en juger les svres portraits de Sgarbi, dapprhender


la sincrit de ses bonnes intentions . De fait, il essuie des refus
catgoriques de participation lvnement comme celui dUmberto Ecco ou
de Cattelan qui profite de loccasion pour officialiser sa dmission dartiste,
une premire dans le monde de lart504.
Mais lart dans tout a ? La forte personnalit de Vittorio Sgarbi
vincerait presque les uvres qui, au-del des problmatiques identitaires
italo-italiennes, en dsinvoltes images se moquent de ce dbat vaniteux, les
uvres jouant le jeu des uns et des autres. Ces disputes, en fin de compte,
portent sur la forme et non le fond (plusieurs artistes choisis par Bonami
pour son exposition sont galement prsents la Biennale), sur des critres
subjectifs, des mondes-fictions.

Fratelli dItalia

Comment alors aborder ce pavillon italien dont la profusion des


productions rend sa lecture si difficile ? Mettons de ct la polmique
concernant Sgarbi qui pourrait laisser penser que lart, assujetti son ego
dmesur, ne fait que servir des intentions politico-mdiatiques. Une chose
est sre : si Sgarbi nest pas un spcialiste de lart contemporain, il nen nest

PAPPALARDO, Dario. Cattelan ; adieu lart. Finis les pantins, je me retire . In La


Repubblica, 1er avril 2011. Voir larticle et sa traduction, Annexe n4, p.515.
504

436

pas moins un amoureux de la culture et labondance des propositions prouve


que la dynamique artistique italienne existe bel et bien.
Dans cette partie, nous voyageons travers quelques uvres
seulement. De notre choix, volontairement succinct, nous ne retiendrons que
les thmatiques lies litalianit , dj voque dans notre parcours de
2009, et celles relatives au ddain de lart vis--vis de lesprit de srieux.
Cette anne encore, une grande majorit des uvres sont des
peintures figuratives sur toiles. La tradition est fortement ancre et avec elle
le got des rcits et la rvrence pour un hritage. LItalie, historiquement
morcele, runit pourtant sa population autour de lart (de vivre), autour
dune esthtique gnralise, qui englobe non seulement le patrimoine
potique et artistique mais aussi la vie, la gastronomie, lhabitat, le corps
La contradiction italienne rside dans ce difficile calcul entre lunit (dun
sentiment patriotique) et la pluralit des cultures italiennes. Do leffort
de certains artistes pour remmorer un vnement dont beaucoup ditaliens
ignorent la date anniversaire : lUnit dItalie.
Entre dsir et regret, espoir et illusions, un bon nombre duvres
interprtent le thme garibaldien, et avec lui, le drapeau national. Mystre
dune fort chiffre pour Tobia Rav505, la bandire tricolore inspire le plus
souvent divisions et violences. Accumulation de torchons pour Pistoletto,
vase de fleurs, nid de serpents pour Pignatelli, rarement elle se reprsente
505

Les oeuvres cites sont reproduites sur le diaporama fourni en fin de thse.

437

sur un unique support. Ses couleurs sont spares, affubles de curs ou de


couteaux (Fioroni et Bielli). Davide Coltro fragmente Res-publica I, un
ensemble de quatre-vingt-seize crans diffusant les images alatoires
polychromes de paysages naturels (italien ?) qui, de temps autre, se
modifient et se teintent de vert/blanc/rouge. On est loin ici de linterprtation
pop du drapeau amricain de Jasper Johns. Il faut une arme de ttes
garibaldiennes plantes sur des piquets, comme autant darchtypes
recyclables, pour donner un sens nouveau cette cohsion nationale
(Lello Esposito, dans Innocente Italia).506
La diversit dans lunit, sans uniformit, autrement dit loin dun
esprit de masse , est un thme frquent. Des armes de visages anonymes
mais tous diffrents et tous solidaires, des corps eux aussi diffrents, plus ou
moins meurtris, plus ou moins pargns par la vie, avancent dans une mme
direction507. Ce ne sont pas des individus anonymes, mais des personnes, qui
sont reprsentes sur les centaines de portraits qui couvrent les murs de
lArsenal. Des centaines de mondes qui fuient, oppresss par des mafias univers clos et triqus dans lesquels valent des rgles strictes et mortifres comme les milliers doiseaux migrateurs de Maurizio Bottoni qui senvolent
pour survivre et retournent lembouchure du fleuve, l o tout renat. La

Les rfrences entre parenthses sont relatives aux artistes et aux uvres prsentes.
Voir le diaporama joint : Filippo, Les Immortels M. Eustachio, Ttes en squence - A. Gallo,
Mtro G. Giuffr, Figures E. Greco, Dfaite F. Politano, Arme dmes G. Sabatini
Odoardi, Sans Titre G. Frau, La Dernire Classe.
506
507

438

tragdie de ces peuples doiseaux, comme celle des rfugis de Lampedusa,


est compense par lespoir qui fait vivre. 508

41. Maurizio Bottoni, Migrations, 2010-2011

Des mondes et des Mafias

Cosa Nostra est une des multiples facettes de la mafia. Notre Chose, ce
qui nous regarde, nest pas seulement une association de malfaiteurs mais
une entit replie sur elle-mme, auto-rfrentielle, gre selon ses propres
rgles et ses propres lois. Elle est confine et naccepte pas les mlanges. Cest
dans ce sens que Vittorio Sgarbi associe la critique spcialise une Mafia,
qui a perdu son autorit et sest restreinte dans des enceintes bien dlimites, et

Id. : A. De Luca, Pourquoi les mendiants vivent encore P. Echaurren, Jusqu ce que la mort
nous unisse G. Iudice, Humanit M. Lagrotta, Lampedusa Ferries S. Staino, Lampedusa C.
Von den Steinen, Lampedusa.
508

439

militairement protges, pour empcher laccs aux nophytes, pour pouvoir mieux
contrler les frontires .509
En 2008, Francesco Bonami lui aussi, introduit sa vision de lart
contemporain italien avec les affiches des films Il Divo de Paolo Sorrentino et
Gomorra de Matteo Garrone, symboles de la crise didentit italienne (). Elles
reprsentent le pouvoir et la violence, lordre absolu et le chaos, la frigidit et la
sensualit, llgance et la vulgarit 510. Pour lui la mafia, dont les artistes
italiens ont t victimes, est synonyme de famille qui a tenu unie, et
esclave en mme temps, lItalie : la famille politique, la famille religieuse, la famille
criminelle, la famille critique, la famille bourgeoise ou celle entrepreneuriale, la
terroriste ou lextra-parlementaire. () Une histoire [celle des artistes qui ont
grandi hors de la famille] difficile raconter, parce que la famille en Italie, non
seulement a protg ses propres enfants, mais elle les a aussi opprim, et loppression
donne la main la censure. Ainsi la famille a toujours tent de raconter lhistoire de
ses propres enfants par peur quun rcit autonome et plus libre puisse affaiblir le lien,
sinon rompre les chanes familiales. En Italie, les fils demeurent fils mme quand ils
deviennent pres (). Mme mort, le fils italien nest jamais libre .511
Dans la sphre la plus intime, la famille demeure menaante comme le
tourbillon entranant dans labysse les protagonistes du Tragique Destin dune
SGARBI, Vittorio. Appassionati incompetenti per accopiamenti giudiziosi . In Larte non
cosa nostra. a cura di Vittorio Sgarbi, Padiglione Italia, 54. Esposizione Internazionale dArte
della Biennale di Venezia, Skira, 2011, p.19.
510 Bonami, Francesco. UnAntica Civilt Contemporanea . In Italics. Arte Italiana fra
tradizione e Rivoluzione. 1968-2008, Electa, 2008, p.25.
511 Id., pp.26-27.
509

440

poule farcie (Enrico Robusti), voire violente et assassine (C. Ghergo,


Casa_Dolce_Casa F. Pisani, La Lgret dtre Deux). Si la famille rsiste
encore, cest quen temps de crise, elle est encore le lieu le plus sr, un abri
ou un lieu de repli, un repre ncessaire. Linstitution religieuse en revanche
- il en a dj t question propos de la biennale 2009 - a loign lhomme du
spirituel. Le sacrifice dsormais noffre aucune rdemption.

Du perizonium au perizoma, lessence sans transcendance

La fin de la modernit enterre les idaux chrtiens et politiques. Mais


elle ensevelit aussi les tentatives pacifistes des mouvements hippies des
annes soixante. Il semblerait que la lucidit post-colonialiste emporte avec
elle les croyances utopistes et les rcits fondateurs. Dsormais, point de
rdemption, sinon pour des Christ sans croix, trop humains, endormis (L.
Fonda, Over Time) et dune extraordinaire sensualit, le prizonium glissant
doucement le long de leurs cuisses, et veills par des anges lourdes
poitrines et aux ailes de perroquets (R. Ferri, Redenzione). Dans le
michelangelesque Opera de Paolo Troilo, Dieu a disparu, lhomme se cre luimme sur un fond de lumire et de tnbres. Les saints et les crucifis sont
engloutis dans le nant. Ils nont plus de visage, leur corps disparat, et Dieu
prend les traits dun Chaplin en Dictateur (A. Arrivabene, Les Visions de St
Sbastien G. Manfredini, Sans Titre M. et A. Kokocinski, Eternelles ex441

Tensions). La culture pop se superpose aux images pieuses, le corps du Christ


de Mantegna se transfigure en squelette ou Che Guevara (G. Colin, Cristo
morto, 1480-1490 / Che Guevara morto, 1967 R. Meneghetti, Sottopelle II Cristo
morto del Mantegna). La peinture religieuse est profane, dmystifie et
paganise. Lautel devient la scne dun thtre sado-masochiste.
La croix ne transcende plus. Les corps qui y sont lis retombent
inexorablement au sol (V. Beecroft, Jennifer Statuario L. Anvidalfarei, Ecce
Homo R. Mannelli, Commedia in Z.E.R.O.). Aucun sacrifice humain ne se
justifie plus, la souffrance des hommes, fragiles, plus conscients que jamais
de leur propre vanit, est un phmre chant de papillons (Bertozzi &
Casoni, Chaise Electrique avec Papillons M. Lo Giudice, Le chant des
Chrysalides).

42. Bertozzi & Casoni, Chaise Electrique avec


papillons, 2011.

442

LItalia che frana. LItalie qui sboule.

Alors mme que Vittorio Sgarbi dnonce les spcialistes , la


dmocratie recule devant un gouvernement de techniciens , supplantant
les politiques incomptentes de non spcialistes . Est-ce le signe de la fin
de nos dmocraties ou bien le dbut dune nouvelle gnration de
politiciens ? Lcart se creuse les proccupations des dirigeants et les
ncessits humaines lmentaires.
LItalia che frana (lItalie qui sboule) devient une expression frquente
du langage, au sens figur comme au sens propre. Ses institutions scroulent
devant la mondialisation des nations. Cette crise conomique sans
prcdent salourdit du poids des catastrophes (naturelles) qui sabattent
rgulirement sur le pays. La tragdie du Vajont512 en 1963 semble
prmonitoire (la vido de Bruno Muzzolini en voque peut-tre le souvenir
lointain). Le sol italien tremble, bouge, vit. Les inondations de 2010 en
Vntie, celle de Gnes et Saponara en novembre 2011, mettent au jour des
gnrations

de

politiques

et

comportements

irrespectueux

de

Entre 1956 et 1959, la Societ Adriatica Di Elettricit construit un barrage dans la valle
troite du Vajont au dessus de Longarone, dans la province de Belluno, pour approvisionner
le nord de la Vntie en lectricit. Lors du remplissage du barrage on a pu constater une
modification dans la roche ; un premier glissement de terrain a eu lieu le 4 novembre 1960.
La nuit du 9 octobre 19639, lboulement dun pan du Monte Toc provoque le dferlement
dune masse deau dune telle violence quelle rase plusieurs villages. On estime environ
1900 le nombre de personnes tues et disparus.
512

443

lenvironnement et de lhumanit, et entranent les maires devant les


tribunaux. LAquila, encore, gt sous les dcombres.
Le designer Gaetano Pesce invite prier sur des dbris, sur des boulis
de pierre qui jonchent le sol, au pied dune Italie en croix, martyre
ensanglante qui a perdu la Sardaigne gisant au sol. Choisi par Alain Elkann
parce quil a chang le monde du style du design () en faisant honneur au
Made in Italy . ( Il a) su invent le Made in Italy , il est comme un grand
sculpteur 513 , Gaetano Pesce invite se recueillir devant la Constitution et les
cierges tricolores.

43.

44.

43. PESCE, Gaetano. LItalia in Croce, 2010-2011. Courtesy Cassina, Triennale Design
Museum.
44. PESCE, Gaetano. Senza Fine Unica, 2011. Courtesy Cassina, Meritalia.

Doit-on lire dans luvre les signes de la fin de la dmocratie ou la


prsence du designer accompagne-t-elle le dclin des politiques sectorises,
comme la fin dun art confin ? Assiste-t-on enfin la naissance des

Alain Elkann. In Larte non cosa nostra, a cura di Vittorio Sgarbi, Padiglione Italia, 54.
Esposizione Internazionale dArte della Biennale di Venezia, Skira, 2011, p.492.
513

444

politiques sainement plurielles? Les divisions en partis ont-elles encore un


avenir ou bien le temps est-il venu dune politique artistique ,
divinement dsinvolte qui mlangerait le mme et lautre dans la qute
dun juste quilibre ?
Le rire ou le comique ne sont pas ncessairement la forme du
dtachement. Le rire peut tre parfois une pathologie, de la mme manire
que lhystrie, la nvrose, langoisse, la maniaquerie,, forme de rsistance
aux agressions extrieures, manire de lutter, peut-tre la moins violente et la
plus rparatrice. Et les formes comiques ne manquent pas dans lart italien.
Au contraire. LItalie est probablement matresse dans lart de se moquer. Et
les croulements donnent lieu des danses aussi profondes et peut-tre plus
cinglantes que les uvres dramatiques.
Les portraits de Vittorio Sgarbi et Silvio Berlusconi par Wainer Vaccari
sont flanqus lArsenal de la photographie dune Origine du Monde,
rebaptise pour loccasion La fin du Monde (Donata Pizzi). Pour Vaccari, la
socit de masse produit des images avant mme les objets ; et dans la
tradition de Warhol, fait devenir pop les politiciens.
Dans un genre plus cru , Mannelli conoit un triptyque intitul
Commedia in Z.E.R.O., chacune de ses parties tant nomme Le petit autel de la
Patrie, Oratoire et Le Trne de la Libert et dans lesquels pouvoir et religion se
mlangent en pratiques sexuelles sado-masochistes, et o les corps se
suffisent eux-mmes, pour exprimer le pouvoir des puissants sur les sujets.
445

Lidoltrie est lobjet de drision de lart et son comique rabaisse les


egos dmesurs, les fait redescendre sur terre.
Giuseppe Veneziano est un spcialiste du genre en faisant des figures
politiques et religieuses des icnes pop. Pour la biennale, il propose un Christ
en croix (sans clous) revtant un slip des gays Dolce & Gabbana quil nomme
ironiquement, Dhabitude je porte Prada.
Que dire de ltrange tableau de Grazia Cucco, Nox, Diluculum, Dies.
uvre monastique dans lvolution temporelle, si proche dun Bosch ou dun
Bruegel ? Sur un petit panneau, lartiste peint les vingt-quatre heures dune
communaut de mantes religieuses travesties en prtres et bonnes surs
ambigus. Dans une nature bucolique o les fleurs et les animaux sont
disproportionns, se droulent dtranges scnes : les pies volent des
chapelets, des crapauds copulent et la prtrise fricote .
Felipe Gardea colle indiffremment Buddha, Ganesh, le Che,
Oussama Ben Laden, Jean-Paul II, Khadafi, Batman, une gurillera ou une
femme voile sur un fond multicolore de fleurs, symboles de la dernire crise
dun monde devenu fou, trs proche de la proposition du pavillon coren.
Ontani devient lui-mme un Ganesh transgenre avec un sein gauche fminin
et un sein droit masculin.
Les rebelles patrons dItalie en visite la biennale distribuent des flyers
militants. Piero Melograni qui a invit Paolo Consorti, crit ceci de la
pninsule et des saints rebelles:
446

On dira que les italiens possdent une capacit extraordinaire


pour sadapter aux difficults. Mais la capacit italienne de
sarranger confine souvent la stupidit. Dans les socits
dveloppes de lpoque technologique, les individus et les
entreprises ne peuvent plus oprer de manire autarcique et
anarchiquement. Ils doivent en revanche sintgrer dans les grands
systmes

efficients,

sappuyer

sur

des

services

publics

fonctionnant, sur une justice civile et pnale capable duvrer avec


rapidit. Au contraire, pendant des dcennies, la grande masse des
italiens sest adapte au dsordre, linefficience, aux taxes et aux
folies de la rpublique avec une idiote patience et autant didiote
fourberie. () Mais les italiens possdent une vocation invtre
tout historiciser et donc dire que tout dans le pass a eu sa raison
dtre [] la grande majorit des habitants de la pninsule est
habitue depuis des temps immmoriaux se faire absoudre par ses
confesseurs et sauto-absoudre sans remords . Nos deux
patrons nabsolvent pas, tout au contraire, ils fustigent ! Comme
la crit Nobcourt, presque tous les italiens, tournent la page
avec un sang froid la limite de lindiffrence . Jespre et je crois,
que ce temps est fini. Nous devons rgler nos comptes avec
lhistoire et surtout les italiens, en particulier durant cette anne,
447

qui est loccasion de se souvenir de la naissance de notre pays ;


mais les comptes se rglent si on reconnat les vrits et les raisons
de lautre et si on comprend les ncessits de son prochain. A
travers son travail, Consorti raconte la ncessit dun retour la
considration du Prochain : comme le disait le Grand Dante
Alighieri, la proximit et la bont sont les raisons damour
gnratif .514

45. Paolo Consorti, Rebelle Patrons: la visite de Franois et Catherine, 2011.Performance et


installation multimdia, peinture, photographie, collage, fleurs sur papier.

Le joyeux chaos italien sachve sur un bunga-bunga. Monti et son


gouvernement pour gagner la crdibilit des marchs - se montrent aux
antipodes des clichs que Luigi Serafini juxtapose des lments
impertinents qui en corrompent le sens. Ex Voto Propter Finem Berlusconiani
Principatibus est un trange tableau proche des bandes dessines. Berlusconi,

514

Op. Cit., p.206.

448

une laisse fixe sa cheville, chauss descarpins, est demi nu, le bras
tatou et portant une veste en fourrure mouchete. Il se prsente les bras
cachs dans de fausses jambes de jeans, devant un prtre dont le nez est une
trompe dlphant, une sucette la bouche, le pouce de la main gauche
band, lindex indiquant le sol. Sur sa main droite leve est fixe une
mdaille. Deux animaux (lapins ? chiens ?) styliss la manire Disney et
enturbanns de combinaisons rouge et bleue, regardent la scne bahis.
Chacun porte une mdaille sur laquelle est respectivement crit ah ! et
oh ! , comme les interjections off scandes sur les plateaux de tlvisions.
Trois officiers observent . Ils nont plus dyeux sur le visage mais, tel
Cyclope, un seul il sur leur couvre-chef. Le tout se joue dans des sortes de
piscines gonflables emplies deau et sur dtranges supports sur lesquels ont
t dposs divers objets : un temple miniature dont le dme est un sein
(Dme de Milan ?), un prservatif usag et une trange danseuse mcanique.
La fin du principat de Berlusconi prend un caractre plus comique que
tragique.
Pro Ville Billioneriche In Hoc Tempore de Somalvico ridiculise aussi la
personnalit de Berlusconi en le prsentant, tel un Duce, au balcon dune
demeure grandiloquente dont les volets sont percs du V de la victoire (ou
de V-Day) et le portail dentre reprsent en tte de clown. La faade est
orne de deux doigts dhonneur dirigs vers deux orifices, les haies la
franaise sont sculptes de chiens de gardes et de faux soldats, les bras
449

tendus vers le Cavaliere, plus crdible dans son rle de bouffon que dans celui
de super-puissant de ce monde.
A labsurdit du rgne Berlusconien, rpond labsurde du rve la
Magritte ou le mystre surraliste dun Max Ernst, dont de nombreux
tableaux et sculptures transpirent laura. Le songe est aussi lchappatoire
dune ralit trop dcevante ou humiliante.515

4 - LE TEMPS DES TRIBUS DE LART

Le dmantlement de lItalie nest quapparence et superficialit. La


thse millnariste de la fin de lart qui se dissout dans la masse et son
quotidien omet la question essentielle de la survivance. La survie, cest--dire
cette responsabilit triompher de la mort, est la caractristique
fondamentale de lart mais aussi celle de la masse. Nous partageons ici
pleinement le diagnostic du sociologue Michel Maffesoli qui fonde la socit
postmoderne sur un no-tribalisme que nous opposons ces mafias.
Reposant sur la socialit plutt que sur le social, cest--dire une capacit de
la personne jouer des rles divers, porter diffrents masques ; la tribu est
la nouvelle manifestation de la Puissance populaire oppose au pouvoir.

Diaporama : (F. Di Piazza, Abissal - A. Asti, Cherubino al Palombaro E. Bafico, Attente - G.


Cucco, Nox, Diluculum, Dies. Oeuvre monastique dans lvolution temporelle S. Di Stasio,
Grand-mre lcoute L. Frongia, Sans Merveilles autour P. Geranzani, Ombre Admonitrice V
- R. Lorenzetti, Attente de fcondit F. Matticchio, Troisime base S. Scafiti, Orlando-Angelica
G. Talani, Deux hommes avec des poissons S. Zanni, La roue du temps).
515

450

Polyculturaliste , sa multiplicit est, non seulement principe vital, mais


aussi fondatrice dune culture516.

En faisant comme si - crit Maffesoli on participe magiquement un jeu


collectif, qui rappelle que quelque chose comme la communaut a pu, peut, ou
pourra exister. Cest tout la fois de lesthtisme et de la drision, de la participation
et de la rticence. 517

Le propre du populaire, cest sa versatilit qui en fait le meneur de jeu,


une manire de maintenir lessentiel, et de ngliger le factuel, le ponctuel 518. Le
propre du jeu politique est de saccommoder de cet tat de fait. Lhomme de
pouvoir est considr, non pas pour ses ambitions au nom du peuple ou
pour son programme , mais pour ce par quoi il est encore intressant : ses
performances thtrales .519 Nous ne nous interdisons pas de penser que, si le
gouvernement de Mario Monti choue, de nouvelles lections en Italie
pourraient bien ramener le comdien et chanteur Berlusconi, dj en
tourne sur toutes les scnes italiennes, sur le trne de Premier.

Michel Maffesoli oppose la culture en train de natre la civilisation : Alors que la


civilisation se claquemure dans une peur frileuse, la culture peut se rpandre et accepter le tiers. . In
MAFFESOLI, Michel. Les Temps des Tribus. Le dclin de lindividualisme dans les socits
postmodernes, Coll. La petite vermillon, d. La Table Ronde, 2005, p.189.
517 Id., p.96.
518 Id., p.116.
519 Id., p.71.
516

451

Le peuple vote pour le meilleur des comdiens. Il serait erron de


croire quil vote pour autre chose que des apparences. Il en a toujours t
ainsi. Seul les dogmatiques pensent le contraire. Cette Puissance populaire,
souterraine nietzschenne et dionysiaque est manifeste dans le popisme de
lart qui est sa capacit de drision, de participation et de rticence.
Et sur cette question, lextraordinaire clairvoyance et prmonition de
lart est manifeste selon nous dans les installations de Francesco Vezzoli et
Maurizio Cattelan : Democrazy et L.O.V.E. avec lesquelles nous conclurons ce
chapitre.
Democrazy520 est une uvre appartenant la collection Franois
Pinaud. Expose en 2007 au pavillon italien de la 52me biennale de Venise,
elle est prsente de nouveau en 2011 au Palazzo Grassi dans le cadre de
lexposition Le Monde vous appartient. En 2007, linstallation prvoit un espace
dexposition constitu de parois semi-circulaires qui reproduisent une sorte
darne mdiatique. Sur le mur du passage principal, est accroch un
drapeau amricain excut avec les couleurs de la bandire italienne. Dans la
salle de cinma, deux vidos sont simultanment projetes sur deux crans.
Elles mettent en scne les candidatures fictives la prsidence des Etats-Unis
de Patricia Hill, interprte par Sharon Stone et du tlgnique Bernard
Henri Lvy, alias Patrick Hill. Pour la ralisation de ses vidos, l'artiste a
suivi les stratgies de communication des mdias amricains, crant une
520

Cette installation est parfois rfrence sous le nom de Democracy.

452

fausse campagne lectorale, avec laide et la collaboration de Mark Mc


Kinnon (Public Strategies, Inc.) et de Jim Mulhall (Squier Knapp Dunn),
respectivement conseillers des campagnes lectorales de George W. Bush
(2004) et Bill Clinton (1996).

46. Francesco Vezzoli. Democrazy, Pavillon italien Arsenal 2007. Installation. Vidos et
drapeau.

Les reprsentants de la dmocratie savent que de lesthtisation de


leur campagne dpend leur lection. Cette esthtisation passe par lrotique
du candidat lui-mme, son aspect physique, sa fonction, ses engagements
dans la socit et son slogan. Lhrone de Basic Instinct incarne une vnustpic--glace proche du peuple, tendant des mains des ouvriers et des noirs.
Sa candidature se fend du sous-titre Paid for by P.H. for President. The
integrity & Pw. Of ideas. The need for action pour a Strong America. A Free
America. The American Dream . Le beau BHL quant lui, crivain, professeur,

453

diplomate est un homme daction et de terrain. Photographi avec le pape ou


en Afghanistan, il reprsente la grandeur au-del des frontires, a Steady
Voice, a Determined Leader . Llection prsidentielle est lOscar de la
dmocratie. La victoire dpend des images et non du discours. Le meilleur
film remportera le succs des lections.
Le drapeau italo-amricain - trait dunion entre le Flag de Jasper Johns
et les drapeaux tricolores de lunit italienne de 2011 - est une pointe ou plus
vraisemblablement un clin dil amus la prtention du srieux des
apparences politiques dont lenvers est une comdie, un jeu dacteur. A la
mondialisation librale amricaine qui transforme tous les drapeaux du
monde en avatars tasuniens et homognise les gots et les couleurs ; le
drapeau de Vezzoli renvoie la rsistance ou la survivance des particularismes
et des diversits. Quel italien dAmrique a en effet renonc son italianit
pour se nourrir uniquement de hamburgers ?

L.O.V.E. de Maurizio Cattelan, prcdemment intitule Omnia Munda


Mundis, est une sculpture monumentale de onze mtres, en marbre de
Carrare figurant une main, le majeur tendu vers le ciel - les autres doigts
tant sectionns - place au beau milieu de Piazza Affari, face la bourse de
Milan. La sculpture nest pas destine y demeurer et le mois dexposition
prvu est rduit dix jours, du 17 au 26 septembre 2010. Au beau milieu de
la crise conomique mondiale et un an avant les multiples plans daustrit
454

successifs aux spculations sur la dette des tats europens, le doigt met en
abme la fois la condition du peuple, de la politique, de la finance et de
lart.

47. CATTELAN, Maurizio. L.O.V.E., Piazza Affari, Milan, 2010.

La leon de Castiglione nous a appris que les images disent ce quelles


montrent. Lartiste le plus sujet aux spculations entrevoit dj de prendre sa
prretraite521, quil annonce officiellement le 1er avril 2011 ! Un pied de nez au
monde (financier) de lart. A moins que ce ne soit la finance elle-mme, qui
dclare une guerre nouvelle. Sa main nayant plus que son majeur
disposition, le langage et les conversations sen trouvent rduits.
Ce doigt fait galement cho tous les doigts dhonneur dont lItalie
se targue. A commencer par celui de Beppe Grillo et du peuple violet qui
rpondent par le Vafancullo tous les doigts des politiques Berlusconi,
Bossi et avant eux, Andreotti.
Tutto puro per i puri , le titre originel de luvre extrait de lEptre
de saint Paul Tite (Verset 1,15) est traduit en franais par le Chanoine
SERENELLINI, Marion. Maurizio Cattelan. Faccio Provocazioni, non Sgarbi. In Il
Venerd di Repubblica, n1164, 9 luglio 2010, pp. 92-95.
521

455

Crampon en Tout est pur pour ceux qui sont purs. Omnia Munda Mundis
devenue L.O.V.E., un doigt pour une Joconde L.H.O.O.Q., est la fois antimoraliste et (ir)religieux car aux mes pures, toutes les choses apparaissent
pures. Mme un doigt !
A ceux qui prtendent que lart aurait perdu toute fonction critique, la
comicit - ce mlange de comique, de pointe et de geste - rgale un sourire.
Cette capacit dautodrision est la rsistance ou la rticence qui se construit
dans les tribus, dans les rhizomes profonds, multiples et cratifs qui sont le
trait commun de lart et du corps populaire.
Pour le peuple, elle sexprime et se ralise grce aux mobilisations
virtuelles de tous les indignados du monde ce doigt qui leur est tendu, les
forums de discussions et les social network 522, conversations postmodernes.
Dans lart, elle tient lieu de la dsinvolture, sorte de popisme ,
une artialisation et esthtisation de la vie ; une ramification de lart dans
lesthtique et les pratiques du quotidien. Nous pouvons dire alors de la
dsinvolture esthtique quelle est cet ensemble fini de formes inactuelles et
immmoriales, cultives et dsengages, suscitant dbat, conversation,
polmique ou censure relativement aux circonstances dans lesquelles elles
apparaissent.

Ces dernires annes, nous avons pu constater des rsistances se mettre en place par le
biais dinternet. Facebook rassemble le peuple violet sur les places dItalie, Wikileaks fait
trembler les gouvernements.
522

456

- CONCLUSION
LTERNEL RETOUR DE LA SPREZZATA
DESINVOLTURA DES UVRES DART

457

CONCLUSION

LTERNEL

RETOUR

DE

LA

SPREZZATA

DESINVOLTURA DES UVRES DART

-I
RENVERSER LE PLATONISME, CEST FAIRE DE LA VOLONT DE
PUISSANCE DE LA DSINVOLTURE DE LART
LA GRANDE RAISON DE LHISTOIRE

En renversant le platonisme, qui perdurait dans la thse kantienne de


la finalit sans fin ni contenu de la pulchrituda vaga 523 et la thse
hglienne de la fin de lart, Nietzsche fait de la volont de puissance de lart
la grande raison de lhistoire. Loin davoir t assujetti la philosophie,
comme le pense en Born Again Hegelian Danto, cest lart qui sest jou
des philosophes, mais aussi des religieux, des politiques, des marchands, des
critiques, des hommes de lart donc en gnral, pour faire advenir, malgr
et grce eux, le monde de lart dsinvolte dans lequel nous vivons depuis les
annes Soixante. Non pas le grand art grandiloquent dun Wagner dans
lequel Nietzsche a cru trouv un temps lexpression du tragique, mais celui
divinement dsinvolte de ce bouffon dOffenbach ou de ce naf de
Raphal. Cest la ruse de lart . Lexistence, pour le dire encore avec
Nietzsche, na de sens quen tant que phnomne esthtique. Un phnomne
KANT, Emmanuel. Critique de la facult de juger. Librairie philosophique J. Vrin, Paris,
1968.

523

458

esthtique dont les guerres de dcolonisation et les revendications, de toutes


les formes de minorit qui vont de pair avec ladvenue du monde lart,
montrent la fois le pluralisme irrductible et luniversalisme. Le souci
esthtique de soi nest plus primitif comme le pensait Hegel, mais
premier . Il nest plus de style qui puisse apparatre comme le
Vrai/Bien/Beau. On ne peut que partager nos figures de lart ou exotismes
dans un monde qui se sait de lart . Que serait une uvre dart qui se
penserait tre la seule belle ? Les uvres dart ne sont des uvres dart quau
pluriel. Elles artialisent un monde o dmocratie rime avec pluralisme. Et
dans ce monde de lart tout un chacun est une figure de lart et fait de
lesthtique. La burqa ou le costume cravate sont tout aussi esthtiques que le
voile. Le philosophe au ton grand seigneur fait lui aussi de lesthtique
comme Monsieur Jourdain de la prose. En mauvais pitre, le plus souvent !
La fin de lHistoire (de lart) nest donc que la fin de lhistoire de lart
chrtien occidental, nen dplaise Hegel et ses thurifraires, de Fukuyama
Danto. Elle signe la fin du paradigme de luniversalisme du High Abstract Art
occidental dans lequel un Malevitch ou un Greenberg pouvait encore voir le
stade suprmatiste de toute lhistoire du monde. La mort du Grand Art
occidental dans le Pop des annes soixante va de pair avec celle de Dieu
et de lhomme ; les meilleurs pigones de Nietzsche, tel Foucault, Deleuze ou
Derrida lont bien compris.

459

Reste savoir de quoi cette mort de lhomme , que Foucault


diagnostique trs prcisment dans Les mots et les choses, est porteuse. Danto,
comme nombre de philosophes, prfre voir lart se terminer en petite
philosophie dont il serait lhermneute, que la philosophie disparatre dans
lart.
Lhistoire de lart, quelle soit celle des formes symboliques selon
Panofsky ou des formes pures selon Wlfflin, ayant vacu de ses analyses la
complexit et la pluralit anthropologique, ethnologique, sociale et culturelle
des uvres, la pense intellectuelle occidentale na pris en compte quun
infime et limit fragment des figures de lart. Cest dire, dans la perspective
nietzschenne que nous dfendons ici, des formes de vie. En rsulte une
dfaillance, une insuffisance mthodologique que nous avons essay de
dpasser en nous intressant des figures mises au rebut, dans les bas fonds
des oubliettes de la grande pyramide platonicienne, pour le moins
marginalises.
Suivant un Jean Starobinski, plus nietzschen que ses lves veulent
bien le dire, nous avons montr les liens profonds qui attachent lartiste au
saltimbanque, et vu dans le cirque un rservoir dnergies indispensables la
cration. Suivant le Rabelais de Mikhal Bakhtine, nous avons galement mis
en avant le terreau fcond de la paillardise du gai savoir des uvres dart qui
aiment sencanailler et rhizomer dans des figures plastiques et linguistiques
populaires.
460

Ni lhistoire de lart ni lesthtique no-kantienne ou no-hglienne


nont permis de penser ces figures dun point de vue universaliste, comme
faisant parti du patrimoine mondial de lhumanit. Si elles ont pu ici ou l
tre isoles et identifies dans limagerie contemporaine, elles nont jamais
accd au statut duvre part entire. Elles sont toujours au mieux
prsentes marginales ou grossires.
Lanthropologie et la sociologie, proposent des lectures de pratiques
du quotidien qui se perdent ncessairement dans la multitude des sujets
danalyse et la complexit, voire laspect illimit de leur rseau dactions.
Michel de Certeau propose de se tourner vers la prolifration dissmine de
crations anonymes et prissables en juxtaposant deux procdures : la
description de manires de faire et l extension de lanalyse de ces oprations
quotidiennes des secteurs scientifiques apparemment rgis par un autre type de
logique (sociologie, anthropologie ou histoire). Il dcrit lui-mme ces
mthodes comme un lourd appareil qui cherche saisir le feuilletage et la
plasticit des noncs ordinaires 524.
Michel Maffesoli, qui applique la sociologie aux socits occidentales
( tribalisme appliqu ), souligne quant lui lambigut et la complexit de
lesthtique contemporaine qui devient fait existentiel . Il nest alors pas
question de mthode mais dune rflexion qui en consquence est du

CERTEAU (DE), Michel; GIARD, Luce ; MAYOL, Pierre. Linvention du quotidien. Vol.1.
Arts de faire. Vol.2. Habiter, cuisiner. Folio essais, 2005 et 2003.
524

461

mme ordre . Il la choisit monstrative , parfois dmonstrative, ou encore


digressive 525.
Les philosophies, qui sattardent sur ces questions proposent des
approches pragmatiques qui essaient de rconcilier le corps et lesprit et
autoriseraient ou justifieraient la poursuite des discours critiques526. Le
dconstructionnisme derridien, la pense faible ou molle de Gianni
Vattimo, la soma-esthtique de Richard Shusterman, le recours aux
philosophies orientales (Franois Jullien), le pluralisme avec latomisation et la
multiplication des points de vue (Queer Theories, Fresh Theories, Subaltern
Studies, ) sont autant de tentatives de reconstruire ou de combler ce vide
thorique et de donner voix au riche pluralisme.
Il ne sagit pas ici de dterminer laquelle des philosophies
prcdemment voques serait mme douvrir la voie une philosophie
esthtique rconcilie la volont de puissance de la dsinvolture de lart. Le
propre de cette dsinvolture est justement dinterdire une interprtation
monotonothiste dogmatique et de favoriser des hermneutiques
contraires et non exclusives.
Celles-ci saccompagnent de nombreuses publications sur les savoir
tre et manires de faire contemporains qui ne sont pas sans voquer les

MAFFESOLI, Michel. Aux creux des apparences. Pour une thique de lesthtique. La Table
Ronde, janvier 2007.
526 Le pragmatisme anglo-saxon, par exemple, porte un intrt aux usages plutt quaux
objets. Cf. : COMETTI, Jean-Pierre. Quest-ce que le pragmatisme ?, Folio essais, mai 2010. ISBN
978-2-07-039604-7.
525

462

traits de biensance rpandus au Moyen-ge et la Renaissance et qui


recouvrent une nouvelle actualit527.
Ce devenir minoritaire ou multiple du monde, cette pietas au soin du
pass, cette compassion pour le vivant et ses morts qui est restitue une
place dans lhistoire de lart, fait pendant tout un pan de la littrature
philosophique et essayiste qui svertue modeler lhomme juste, idal,
complet et universel. Un modle dhomme la conqute de lhumanitas qui
exprime dans lextriorit des manires , dans la superficialit
courtisane, le processus mme de la civilisation. Dinjonctions en simples
conseils (LAriste de G. Palante, le Courtisan idal dans les dialogues de
Castiglione, El Ombre Universal dans les aphorismes de Gracin, le Surhomme
dans les maximes nietzschennes), les mthodes pour parfaire cet Homo
mediocris relvent du syllogisme rhtorique ou enthymme aristotlicien,
dont les objectifs sont vraisemblance et persuasion. Cet homme universel, ce
sage, pliant, tordant son corps et son esprit, dvelopperait par lexercice et la
praxis une force qui llverait au rang divin, le vouerait la lgret infinie
du dieu danseur de Nietzsche. Cet homme, ce surhomme, serait miscredente :
incroyant et mcrant ; tolrant et curieux des exotismes des autres donc,
limage dun Montaigne rvant les cannibales sur le mol oreiller du doute .

Voir les dernires publications telles que la Bibliographie des traits de savoir-vivre en Europe,
du Moyen ge nos jours. T.I et T.II. Presses universitaires Blaise Pascal, Clermont-Ferrand,
janvier 1995.
527

463

- II
ESTHETHIQUE DE LA SPREZZATA DESINVOLTURA

Toutes ces approches que nous avons relies dans notre parcours la
notion de dsinvolture se fondent le plus souvent sur une thique qui met en
chec toute tentative de dfinition esthtique. lencontre de cette thse
dominante, qui trouve toujours dans le philosophe roi de Platon ou de
Machiavel son modle, nous pensons que les moyens employs qualifient ou
disqualifient la fin recherche. Cest ltude approfondie du Parfait Courtisan
de Baldassar Castiglione, tel quil se dcrit mais aussi tel quil est peint par
Raphal, qui nous a permis de mettre en avant la plasticit de lart qui cache
lart de la sprezzata desinvoltura.
Dans son juste milieu, la sprezzata desinvoltura relve de la mediocritas.
Un petit rien en moins ou en plus rompt la grce du juste milieu. Elle en est
aussi affecte . Manire, elle caractrise lart qui montre lart ou
labsence dart. La dsinvolture fait ainsi le lien entre thique et esthtique,
de la mme manire que la grce glisse dune conception thologique vers
une conception esthtique.
Le concept de dsinvolture rside en ce simple point. Cest pour cela
quil ncessite loccasion, la chance, le kairos. Le juste milieu de la sprezzata
desinvoltura appelle une esthtique de circonstance. Cest pourquoi luvre
dart est le comble de la dsinvolture, quand elle brille avec clat dans tel lieu
464

en prsence damateurs ravis. Condensant de faon harmonieuse une


multiplicit de rhizomes prts la dborder, elle les runit non sur le mode
de fidles bats, mais dtres dsireux de comprendre leur motion en
coutant les raisons des uns et des autres. Un peu trop, elle se dliterait et
donnerait lieu une cacophonie. Pas assez, elle serait mivre et le groupe
damateurs se dliterait. Luvre dart russie a la dsinvolture du juste
milieu. Cest sa grce ! Ce don quAugustin rservait Dieu devient celui de
lartiste ; la thologie une esthtique, lesthtique une thique. Une uvre
dart russie est un modle de vie dmocratique. Cest la grande leon du
Castiglione de Raphal et du Raphal de Castiglione. Cest aussi la leon du
Bergotte de Proust devant La Vue de Delft. Cest comme ce petit pan de mur
jaune quil aura fallu crire, vivre Une uvre dart vit bien car elle
exprimente quelle est ternelle. Cet air libre est cette puissance. Une
puissance qui surpasse tout pouvoir/savoir. Cest en cela que la dsinvolture
de lart est un modle de vie.
Quelquun qui a lair libre (le grand respirateur duchampien en est un
bon exemple), est quelquun qui se comporte comme une uvre dart. Mais
son coefficient dart est variable. Il est fonction de lartiste, des circonstances
de sa production et de son exposition ainsi que du degr de compromission
de sa forme aux autres, commanditaires ou regardeurs.

- III
465

LARTE (NON) E COSA NOSTRA

Si lhistoire du monde est celle dun ternel retour de la dsinvolture


de lart, on comprend que les faits institutionnels et les pratiques
populaires et quotidiennes samalgament, sopposent et se composent, de
manire complexe, plus ou moins libre, plus ou moins contrainte selon les
lieux et les poques. Ainsi, les images tmoignent de cela, de leur temps, des
liberts, des illusions des peuples, de leur servilit, de leur spiritualit, du jeu
entre politique et socit. Cet art intempestif, qui joue la fois avec et contre
son temps, est un art tantt sducteur, tantt accusateur, tantt collaborateur;
jouant plus ou moins sincrement et avec plus ou moins de brio. Il est la
fois Cosa Nostra, la chose res/rien qui se donne nous tous car elle nest pas
rductible un objet, mais aussi cette chose que nous cherchons nous
accaparer quitte en faire le symbole dun pays, dune classe. La ruse de lart
est alors rduite un complot , sa res un truc, une affaire, un ftiche,
un objet de convoitise, sa volont de puissance jubilatoire au pouvoir de ces
petits cnacles de maffieux plus ou mois illumins que dnonce le petit livre
noir de Baudrillard.
Toute la grande tradition philosophique issue de Hegel, de Malevitch
ou Kandinsky Greenberg
accomplirait

un

processus

a clbr un High Art de lart abstrait qui


de

sublimation

et

purification

par

dmatrialisation. Lart produirait ainsi sa propre disparition en devenant de


466

plus en plus abstrait, minimaliste, conceptuel. En sopposant un


acadmisme bourgeois ayant fractionn le monde en classes, les avant-gardes
ont pour la plupart reproduit ce mme principe dexclusion qui leur confre
immdiatement une position critique dominante propre faire des autres
courants des figures ractionnaires, Low and Raw, basses, ou petites
bourgeoises ou kitsch, pour le dire avec les mille pigones de Greenberg.
Elles ont alors tout naturellement tendance se sclroser en coles. Et
parfois, la volont de faire advenir la libert pour le plus grand nombre peut
tourner, on la vu, au dogmatisme et au manifeste (Marinetti).
Et mme quand il devient Pop et philosophe chez Danto, cest pour
mourir en se moquant de lui mme dans des mises en scnes spectaculaires
ou insignifiantes qui relvent dune ironie mortifre. Or, ce qui meurt dans
les annes soixante-soixante-dix qui sont aussi les annes des guerres de
dcolonisation et de la reconnaissance des devenirs-minoritaires en tout
genre, ce nest pas lart mais une figure de lart romantico-chrtienne qui sest
rige en High Abtsract Art Universel.
A loppos de cette tlologie trs occidentalo-protestanto-centriste, on
peut penser que cette mort du Grand Style a permis la renaissance dun
monde de lart, sans frontires. Sa volont de puissance dsinvolte prend
toute son ampleur dans le pluralisme multiculturel de la postmodernit,
dans lexpression mtisse ou mieux, bariole, variopinta, du monde dans la

467

disparition des classes et leffondrement du fondement chrtien du travail528,


dans lchec et la fin du colonialisme, dans lcroulement de la sparation
entre culture litaire et culture populaire High and Low, ce que Danto nomme
la post-histoire. Il y aurait l comme une sorte dternel retour de ce qui sest
exprim de manire extraordinaire dans la merveilleuse floraison artistique
de La Grce de Pricls, la curiosit et le naturel optimisme italien de la
Renaissance, dans le libertinage du 18me sicle franais...
En proposant une nouvelle dfinition de la dsinvolture, dont les
fondements seraient esthtiques et non thiques, nous avons tent douvrir la
voie un concept universaliste de lart. Loin dtre nul ou insignifiant , loin
dtre une mafia qui sallie comme le psalmodie un Baudrillard la tribune
de Libration la politique, lconomie et linformation dans un
processus gnral de dlit diniti 529 ; lart postmoderne, dans sa multiplicit
nietzschenne divinement dsinvolte, renverse le principe dassujettissement
de lart la philosophie, et dmasque le philosophe dmagogue,
destructeur de dieu et par consquent son homologue politicien.
Dsormais, lart - qui na jamais cess de reprsenter la puissance
intempestive veut afficher et dmontrer sa prsance et sa supriorit sur la
philosophie et la politique. Dans lesthtisation du monde dmocrate, il les
pousse ladmettre et se penser elles-mmes comme figures de lart.

528
529

Gnrant entre autre, hdonisme, congs pays et 35 heures.


BAUDRILLARD, Jean. Le complot de lart . In Libration, 20 mai 1996.

468

- IV PERPECTIVES POLITIQUES, HISTORIQUES ET PHILOSOPHIQUES

Lambigut de la dsinvolture se heurte videmment des


rsistances, des valeurs morales solidement implantes et qui tendent se
fortifier avec la crise, favorisant - faute dinventivit politique des
rsurgences

ultra-nationalistes

intgristes,

quelles

soient

ultra-

chrtiennes530, no-fascistes ou antismites. Tous les phnomnes de


divisions politiques (plus que ramifications ou pluralismes) rejetons
btards des avant-gardes - reposent sur un dsir de dsir optimiste, fond sur
une structure pessimiste voire nihiliste qui donne lieu un retournement en
apparence positif (lhdonisme, la discrimination positive, la modration
guerrire531).
En Europe, les traditionnelles sparations des partis tendent
sbrcher. Lambidextrie des partis traduit la conscience gnralise que
lhumanit ne sest organise que sur des apparences.
Doit-on pour autant dduire de cette esthtisation du monde quelle
est le signe dune dgnrescence, dune rgression annonant un retour des
intgrismes, une entropie nihiliste?

En juillet 2011, la Norvge est branle par la srie dattentats commis par un
fondamentaliste chrtien.
531 On voit apparatre les termes guerres de prvention , frappes chirurgicales
530

469

La dsinvolture, au cur des frottements entre le libral et le moral,


bouleverse les concepts de vrai et de faux et se prsente comme la seule issue
et la seule alternative (politique et citoyenne) laube dun no-libralisme
social. Mais elle ncessite une mobilisation extraordinaire, un lan collectif
et/ou solidaire (et dmocrate), cherchant dans les philosophies pluralistes
alternatives ou la transdisciplinarit, le support dune pense nouvelle,
nourrissant la vie; et qui consisterait dans une pratique artiste de la vie et
de la pense. Faire de sa vie une uvre dart, cest comprendre que sa figure
(de lart) est une figure (de lart) au milieu dautres figures de lart. Il faut
apprendre vivre ce pluralisme (Danto), partager nos exotismes (Martin).
Et pour ce faire, la leon du parfait Courtisan de Baldassar Castiglione doit
donner la mesure celle du Prince de Machiavel. Non plus une philosophie
de la tlologie qui perptue in fine celle de la transcendance mais une
philosophie de limmanence. La fin est dans les moyens, car les moyens sont
la fin. Lapparence, lapparatre de ltre.
En choisissant Castiglione contre Machiavel, on peut esprer la
rconciliation entre thique et esthtique dans lesprit du dialogue ou de la
conversation qui fleurit chelle mondiale sous la forme de la biennalisation
de lart qui nous fait contemporains, mais aussi lheure dInternet, des
tchats, des blogs, des forums et plus largement, de la connexion .

-V
470

CRITERES POSTMODERNES ET PERSPECTIVES DE LART

Lart postmoderne sait que pluralisme peut rimer avec dmocratie et


relativiser, avec revitaliser. Mais il doit aussi compter avec sa face nihiliste. Il
est par essence faible au sens vattimien. Dans la mesure o il a vaincu la
mort, la finitude, il laisse le temps et les poques se charger de le transmettre
ou le dtruire. Sa dsinvolture, consiste dans son dsintrt pour la/sa fin. Il
prfre privilgier les moyens qui sont les formes et les figures, servir la vie.
Gianni Motti ne distingue pas lart de la vie et Cattelan, en digne
hritier de Duchamp lanartiste, dmissionne, destituant lart de sa
marginalit en lassimilant nimporte quelle autre activit. Dans cette
perspective, les moyens sont la fin. Et cest aussi pourquoi lart ne sert rien
et quil est en mme temps ncessaire et vital. Fort de sa nouvelle
connaissance de soi, contaminant dsormais tous les secteurs de la socit, il
est fort parier que les coles et acadmies disparaissent ou retournent des
savoir-faire de type artisanal , comme le design, la haute couture ou la
cuisine, convaincus quils appartiennent dsormais une histoire de lart.

Une histoire de lart donc, et du monde, faite par des artistes ou plus
exactement par des uvres, pour des hommes prenant conscience quils sont
des artistes, cest--dire des tragico-comdiens. Lhomme ne peut faire le
monde quen artiste, en poite , comme la bien montr la biennale de
471

Daniel Birbaum. Mais il peut parfois se prendre pour le seul pote ou laisser
ses talents en jachre. Cest nous de designer le monde de lart dans lequel
nous vivons.

472

BIBLIOGRAPHIE
Note : Certains auteurs sont indiqus par leurs initiales dans le courant de la
thse.

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II/ Thologie
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III/ Anthropologie
Eliade, Mirca. Le Mythe de l'ternel retour. Gallimard, 1969.
IV/ Histoire
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POMIAN, K. Sur l'histoire. Gallimard, 1999.
VEYNE, P. Comment on crit l'histoire. Points-Seuil, 1971.
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aynext=1&list=PL95C216DC15DD77B8>

Texte en italien et traduction


Linno del corpo sciolto
E questo linno del corpo sciolto,
Lo pu cantare solo chi caca di molto
Se vi stupite, la reazione strana
Perch cacare solo sopratutto cosa umana.
Noi ci si svegliamo e dalla mattina
Il corpo sogna sulla latrina,
Le membra riposano nel mezzo dellorto,
Perch questo linno, linno s del corpo sciolto
Ci hanno detto Vili! Brutti e schifosi ,
Ma son soltanto degli stitici gelosi,
Ma l corpo lieto lo sguardo puro,
Noi siamo quelli che han cacato di sicuro.
Pulirsi il culo d gioie infinite
Con foglie di zucca, di bietola o di vite
Quindi cacate perch dimostrato,
Ci si pulisce l culo dopo aver cacato,
Evviva i cessi, Sian benedetti!
Evviva I bagni, le toilette, i gabinetti,
Evviva i campi da concimare
Viva la merda e chi ha voglia di cacare
I bello nostro che ci si ncazza parecchio,
Ci si calma solo dopo averne fatta un secchio
La vogliam reggere per una stagione,
506

E con la merda poi far la rivoluzione


Pieni di merda andremo a lavorare
Poi tutto a un tratto si fa quello che ci pare
E chi dice, dice: te fa questo e quello,
Noi gli cachiamo addosso e lo copriam fino
Al cervello.
Cacone! Merdone! Stronzone! Puzzone!
Le merda che mi scappa
Si spappa su di te!

TRADUCTION
Lhymne du corps relch
Et voici lhymne du corps relch
Nul ne le chante sil ne chie beaucoup
On stonne ? Bizarre
Pour ce que chier est le propre
de lhomme.
veillons-nous : ds le matin
Aux feuilles notre corps rve
Les membres alanguis au milieu du jardin
Car voici lhymne, oui, lhymne du corps relch
Ceux qui nous disent : Vils, affreux, dgotants !
Sont des jaloux, des constips,
Le corps joyeux, le regard pur
Nous sommes ceux qui ont chi, pour sr.
Se torcher le cul donne des joies infinies
Avec des feuilles de courges, de betterave, de vigne,
Ainsi, chiez, car il est dmontr
Quon se torche le cul aprs avoir chi
Et que vivent les chiottes et quelles soient bnies !
Et vivent les toilettes et les cabinets
Et vivent les champs quil nous faut engraisser
Vive la merde et vive qui veut chier

507

Ce qui est beau chez nous ce sont les grosses colres


Quon ne calme quaprs avoir rempli un seau :
Une saison entire retiens-toi
Alors avec ta merde fais la rvolution
Nous irons travailler tout bien remplis de merde
Et soudain nous ferons tout ce qui nous plaira
Et le premier qui nous dira fais ci, fais a
Nous lui chierons dessus, il en aura jusqu
au cerveau
Chiard ! Merdeux ! Brenneux ! Empuanti !
Que ma merde chappe
Se rpande sur toi !

508

ANNEXE N2
Philippe Daverio, Commentaires de la Biennale de Venise.
Labiennaletv. Arsenale. Philippe Daverio. Critico e Storico dell'Arte.[En
ligne]. [Rf.: 2011-12-11]. Disponible sur internet :
<http://www.youtube.com/watch?v=qbWbNS39QtU&feature=related>

La biennale non la pi grande chermessa al mondo perch Guangjhu ha


un bilancio di dieci volte pi grosso...perch ci sono al mondo almeno 44
biennali. La grande chermessa Venezia. Alla biennale potrebbe anche
succedere niente. Io ho suggerito anni fa di trasformare i padiglioni nazionali
in ristoranti tipici, mangiando sushi dai giapoonesi, pesce del nord dai
finlandesi, cavile dei russi, foie gras dei francesi, funzionerebbe lo stesso. Il
mondo dellarte che totalmente rotto ha bisogno di conventions, di momenti
nei quali tutti si incontrano. E cosa c di pi bello di Venezia? Questo il
senso della biennale. Per il resto, non conta di fatti, ormai non ha pi
contenuto. Non conta perche non ha pi contenuto. Non ha bisogno di
contenuto perch il mondo dellarte ha bisogno di un punto dincontro.
Larte, quella che genera il pensiero, quella che lavora sulla coscienza, tutto
unaltra cosa. Non puo pi avvenire alla biennale. Ma non neanche quasi
mai avenuto alla biennale. Guardate ragazzi che la biennale non ha azzecato
neanche un movimento nella cultura occidentale, nel ultimo seccolo. E
sempre stato un luogo divertente di contradizioni e di polemiche. Io mi
diverto molto allidea che sia un luogo di polemiche, perch, poi questanno
ho dimenticato che esiste lItalia e che questanno lunico fenomeno una
509

certa scortesia nei confronti dei contribuenti italiani. Perche qua gli italiani
pagano solo la pulitura delle aiuole...Per il resto, unoperazione
internazionale che in mano a chi ha il potere oggi, ch il sistema angloamericano.. Ha tutti i suoi meriti, ha tutti i suoi rispetti pero questa volta un
po maleducato perche ha pensato che chi pagavo non doveva essere neanche
ringarziato. Questo unerrore perch gli italiani vanno ringraziati parch il
posto bello, quello che forniscono il risultato di una loro storia e ci sono
anche tanti artisti in Italia. Per il resto la convention va bene.

510

TRADUCTION EN FRANAIS

Philippe Daverio, Commentaires de la Biennale de Venise.

La biennale nest plus la plus grande kermesse au monde parce que


Guangjhu a unbudget dix fois plus gros... parce quil y a au monde au moins
44 biennales. La grande kermesse est Venise. A la biennale, il pourrait ne rien
se passer. Jai suggr il y a plusieurs annes de transformer les pavillons
nationaux en restaurants typiques, mangeant des sushi des japonais, le
poisson du nord des finlandais, le caviar des russes, le foie gras des franais,
a fonctionnerait aussi bien. Le monde de lart a besoin de congrs, de
moments o tout le monde peut se rencontrer. Et quy a-t-il de plus beau que
Venise? Cest cela le sens de la biennale. Pour le reste, a ne compte pas,
dsormais il ny a plus de contenu. Ca ne compte pas car il ny a plus de
contenu. Elle na pas besoin de contenu parce que le monde de lart a besoin
dun point de rencontre.
Lart, celui qui gnre la pense, celle qui travaille sur la conscience, cest tout
autre chose. Ca ne peut plus se produire la biennale. Mais a nest
quasiment jamais arriv la biennale. Regardez, la biennale na rien devin
mme pas un mouvement dans la culture occidentale, du sicle dernier. Ca a
toujours t un lieu amusant de contradictions et de polmiques. Moi, je
mamuse beaucoup lide que ce soit un lieu de polmiques, parce que, en
plus cette anne, elle a oubli que lItalie existe et cette anne, lunique
511

phnomne est une certaine impolitesse vis--vis des contribuables italiens.


Parce quici les italiens payent seulement lentretien des plates-bandes... pou
le reste, cest une opration internationale qui est aux mains de ceux qui ont
le pouvoir aujourdhui, qui est le systme anglo-amricain. Elle a ses mrites,
mais cette fois cest un peu mal lev parce quon na pas pens que ce qui
payaient devaient tre remercis. Cest une erreur parce que les italiens
doivent tre remerci parce que lendroit est beau, ce quils fournissent est le
rsultat de leur histoire et il y a aussi tant dartistes italiens en Italie. Pour le
reste le congrs va bien.

512

ANNEXE N3
BALLARIO, Nicolas. Angolo Critico. Projet au pavillon Italie la 54me
Exposition Internationale dArt de la Biennale de Venise. [En ligne]. Ed.:
Federica Cacciapaglia. Son: Francesco Luigi Lenci. W.A. Mozart Diaes Irae.
[Rf. :2011-11-03].
Disponible
sur
internet.
<http://www.youtube.com/watch?v=SyBp5T9scMM>.

Il testo sottoscritto la trascrizione del documento video presentato durante


la Biennale 2011.
Le texte suivant est la transcription du document vido prsent lors de la
Biennale 2011.

V. Sgarbi: Capra capra capra capra...........


G. Celant: Ho unidea che quella di fare la storia della relazione tra larte e
le sei coordinate interne, probabilmente il soffitto e le quattro pareti, la
stanza... che da il limite a cui potevo arrivare al interno di un contenitore che
era nel edificio del padiglione centrale. Perch avevo scelto questa cosa? Uno,
perch avevo vissuto diversi anni in California..........
Philippe Daverio: o non sono fascista, io sono stalinista, quelli come voi....
Foto nudo n1: (1981) Larte di inventarsi. La critica e lavventura.
Intervista ad Achille Bonito Oliva.
Foto nudo n2: (1989) I Re nudi sono osceni gli uomini no
Foto n3: (2011) Achille Bonito Oliva fotografato il 14 febbraio 2011 nella sua
casa di Roma da Angelo Puzzitiello per Frigidaire.
V. Sgarbi:

- Lo sa chi Vittorano Da Feltre?


- No!

513

- Lei ignorante come una capra. Questo il concetto. Lei


ignorante come una capra.

V.Sgarbi: Anzi mi piace molto il presente di Bonami che un presente


impresentabile. Io Bonami, devo dire, mi dispiace perche non ho nessuna
antipatia per Bonami. Purtroppo Bonami ha scritto molti articoli contro di
me, anche spiritosi, in uno stile che richiama molto quello di DAgostino, che
uno stile pieno di battute e divertente.....
F. Bonami: .... questi due luoghi....Los Angeles e Roma...intreccer un
tessuto che sar quasi inestinguibile...e lesperienza per lo spettatore sar
molto particolare... la differenza con gli altri lavori precedenti...
Foto pagina di dizionario anti
V. Sgarbi: Capra capra capra capra...........

514

ANNEXE N4
Dmission de Maurizio Cattelan
Dario Pappalardo, Cattelan ; adieu lart. Finis les pantins, je me retire , In
La Repubblica, 1er avril 2011.

Combien de pantins puis-je encore faire ? Combien danimaux


faut-il que jembaume ? Messieurs, la fte est finie. Le rideau tombe. Jai
besoin de fermer un cycle. Je considre finie cette exprience de travail initie
il y a vingt ans. Je ne ralise aucune uvre nouvelle depuis deux ans.
Avant quil ne marrive de rpter mes ides, je marrte. Si jtais un
entrepreneur, ce serait le bon moment de produire intensivement, mais a ne
mintresse pas. Je nai jamais pouss le march vers linflation, ce sont mes
travaux qui ont obtenu toujours plus de visibilit. Et pourtant, je nen ai
jamais fait plus de deux par ans.
Je prends mes distances avec tout : le march, les polmiques. Il sagit
de rengocier mon tre

lintrieur dun systme et confirmer une

indpendance que jai toujours cherch... La critique ne pardonne pas quand


tu commences avoir de la visibilit, quand tu vends, et en ralit, je le
comprends : a me gne aussi. Cest une sorte de tache la fin. Lart ma
rendu libre, et ma vit la prison et une vie faite dexpdients. Pourtant avec
le temps, tu te retrouves un habit cousu sur le dos et tu deviens celui que tu
ne voudrais pas tre. Avec le march, jai un rapport conflictuel. En ralit,
tous, au-del du travail que nous faisons, nous sommes sujet au march.

515

Dans mon cas, cependant, il sagit dun march dop , o de toute faon,
ce ne sont pas les artistes qui font hausser les prix. Il y a quinze, lart
contemporain ntait pas comme a : aujourdhui, si tu nes pas objet de
spculation conomiques, tu nes pas considr comme tant de qualit. La
vraie anomalie est celle-l : le prix lev dune uvre est devenu son
certificat de qualit. Mais sur les dollars est crit In God We Trust , pas
In Cash . Les ventes aux enchres sont devenues toujours plus agressives,
aussi en raison des faiblesses des galeries.
Je me suis toujours considr un intrus dans le monde de lart. Jy suis
arriv par des chemins de traverse et, de la mme faon, je peux en sortir. Les
choses ont chang la fin des annes quatre-vingt-dix. La neuvime heure a
sign lextrieur la reconnaissance et lintrieur lacceptation dun rle.
Mais je ne suis pas n artiste. Je ne sais pas peindre ni sculpter. Je projette des
ides et je suis les collaborateurs pour les concrtiser. Mes uvres, je les
dteste toutes en particulier. Je ne suis pas li elles mais au processus : au
moment qui spare le dsir de raliser un nouveau travail et la dcision de la
faire vraiment. Cest un instant impayable, ne partager avec personne.
Je suis trs content darrter. Je me sens comme ce jour, en 1995
Padoue, o jai dmissionn de lhpital o jtais infirmier. Aujourdhui, je
lche tout et je change de nouveau. Je ne sais pas si jai cette nergie mais cet
enthousiasme, oui. Cest peut-tre un geste difficile, il me fait me sentir
encore vivant.
516

517

518

TABLES DES ILLUSTRATIONS


Note : Un CD-R joint en fin de thse fournit les diaporamas des uvres et
artistes cits et complte les illustrations insres dans le texte. Ils sont
regroups selon les thmatiques suivantes :
- CHAP. I
- CATTELAN, MOTTI, LUCARIELLO
- CHAP. II BALDASSAR CASTIGLIONE ET LES COURTISANS
- DU COURTISAN A RROSE SELAVY + ESTHETIQUE TOTALITAIRE
- CHAP. III PAVILLON ITALIE, BIENNALE DE VENISE 2009
- CHAP. III PAVILLON ITALIE, BIENNALE DE VENISE 2011

CHAPITRE I ESTHTIQUES DE LEXCES (DE LIBERTE)


1. Phidias. Les Ergastines. Fragment de la frise des Panathnes, marbre, vers
445-438 av. J.-C., 96 cm x 207 cm, Paris, muse du Louvre MA 738.
Auteur : Patrice Prfaut. [En ligne]. Type Image JPEG. Taille: 289594 octets.
Dimensions 496 x 373 pixels. [Rf. : 2011-04-12].
Disponible sur internet : < http://lh4.ggpht.com/-b0xPkFmgkE4/S4lBo87HT3I
/AAAAAAAAfXI/qyrIAbWgwgQ/DSCF1555.JPG>
2. Callimaque. Aphrodite du type Vnus Gnitrix. (Entre Ier et IIme sicle). Muse
du Louvre, Galerie de la Melpomne, Aile Sully. [En ligne]. Type Image
JPEG. Taille: 278569 octets. Dimensions 241 x 373 pixels. [Rf. : 2011-04-12].
Disponible sur internet :
<http://www.insecula.com/PhotosNew/00/00/03/70/ME0000037064_3.JPG>
3. Scopas de Paros. Mnade. Rplique du muse de Dresde. [En ligne]. Type
Image JPEG. Taille: 8431 octets. Dimensions 220 x 345 pixels. [Rf. : 2011-0412]. Disponible sur internet :
<http://www.encyclopedie.bseditions.fr/image/article/vignette/GREANTSCU
SECLA030.jpg>
4. Figurines de Tanagra. Terre cuite. Muse du Louvre, CA 2149 et MNB 585.
La Sophoclenne . Fin du ~4me av. J.-C. [En ligne]. Type Image JPEG.
Taille: 29933 octets. Dimensions 299 x 375 pixels. [Rf. : 2011-12-12].
Disponible sur internet :
<http://i45.servimg.com/u/f45/15/95/44/71/1_a_a601.jpg>.
5. Scne de banquet, dtail dune peinture murale de la tombe du Plongeur, v.
480 av. J.-C., Italie, Paestum, Muse Archologique National. [En ligne]. Type
Image JPEG. Taille: 49201 octets. Dimensions 600 x 337 pixels. [Rf. : 2011-1212]. Disponible sur internet :
519

<http://www.villemagne.net/images/rome/peinture-laterale-de-la-tombe-duplongeur-a-paestum>.
6. Francesco del Cossa. Fresques du palais Schifanoia, Ferrare. Lhomme Noir.
Mars Triomphe de Minerve (dtail). 1468-1470. [En ligne] Taille: 216201 octets.
Dimensions 300x375 pixels. [Rf. : 2008-04-22]. Disponible sur internet :
<http://www.salonedegliartisti.it/museo/D/d0202/02020140.jpg>.
7. Francesco del Cossa. Fresques du palais Schifanoia, Ferrare. Mois davril
(partie suprieure). Triomphe de Vnus (dtail). 1468-1470.
8. Ercole de Roberti. Fresques du palais Schifanoia, Ferrare. Mois de
septembre. Triomphe de Vulcain (dtail des amours de Mars et de Vnus).
9. Giorgione - Portrait de jeune homme, Vers 1497. Berlin, Staatiche Museen,
Gemldegalerie.
10. Corps de garde ou boutique du fabriquant darmure. Fresque du Chteau de
Challant. Issogne, Val dAoste, Vers 1488. In ROETTGEN, Steffi. Affreschi
italiani del Rinascimento. Tra Quattrocento e Cinquecento. Franco Cosimo Panini,
2000.
11. Le broyeur de poivre . Fresque du Chteau de Challant. Issogne, Val
dAoste, Vers 1488.
In ROETTGEN, Steffi. Affreschi italiani del Rinascimento. Tra Quattrocento e
Cinquecento. Franco Cosimo Panini, 2000.
12. Guardi, Francesco. LAscension dun ballon sur le Canal de la Giudecca, 1784.
Huile sur toile. 66x51 cm. [En ligne]. Image taille relle : 372 500 pixels.
Type : JPG. [Rf. : 2011-12-12]. Disponible sur internet :
<https://www.reproarte.com/files/images/G/guardi_francesco/00720411_der_ballonaufstieg.jpg>.
13. Fragonard, Jean Honor. Les hasards heureux de lescarpolette, 1767, Huile
sur toile, 81x64 cm, Wallace Collection, Londres. [En ligne]. Taille: 752075
octets. Image taille relle : 386 495 pixels. Type : JPG. [Rf. : 2011-12-12].
Disponible sur internet :
<http://s3.amazonaws.com/data.tumblr.com/tumblr_kzs7hktbiT1qbnf81o1_1
280.jpg?AWSAccessKeyId=AKIAJ6IHWSU3BX3X7X3Q&Expires=1323812536
&Signature=FFWohgHp4ugtTuldA1FANwsAF%2BY%3D>.
14. Matre de Saint-Apollinaire. Procssion des Saintes Vierges et des Martyres
(dtail), Vers 526, Saint-Apollinaire-le-Neuf, Ravenne. Mosaque cole
520

ravennate et italo-byzantine. 2 048 1 328 pixels, taille du fichier : 430 Kio,


type MIME : image/jpeg. Source/Photographe : The Yorck Project: 10.000
Meisterwerke der Malerei. DVD-ROM, 2002. ISBN 3936122202. Distributed by
DIRECTMEDIA Publishing GmbH.[En ligne]. Taille: 45946 octets. Image
taille relle : 640 451 pixels. Type : JPG. [Rf. : 2011-12-12]. Disponible sur
internet : http://www.ravennamosaici.it/apollinare_interna_05.htm.

15. Basilique Saint-Vital, Ravenne. LEmpereur Justinien, lArchevque


Maximien et les dignitaires, vers 547. Justinian_mosaik_ravenna.jpg. 705 497
pixels, taille du fichier : 169 Ko, type MIME : image/jpeg. il 547. Source:
German Wikipedia, original upload 13 Mai 2005. Disponible sur internet :
<http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/79/Justinian_mosaik_ra
venna.jpg>.
16. Pantaleone. Le Cycle des Mois. Mosaque de la partie suprieure (orientale)
de la nef de la Cathdrale dOtrante. Fin du 12me sicle. In FASANO,
Michele; PASQUINI, Laura; BARBA, Giovanni.Otranto, Il Mosaico. Il Viaggio
di Seth, Ricerche per il documentario di creazione. Il Viaggio di seth ad Otranto.
Prefazione Franco Cardini, Bologna, 2009, p.125.
17. Pantaleone. Le Lion Quadricorps et le serpent. Mosaque de la partie
suprieure (orientale) de la nef de la Cathdrale dOtrante. Fin du 12me sicle.
In FASANO, Michele; PASQUINI, Laura; BARBA, Giovanni.Otranto, Il
Mosaico. Il Viaggio di Seth, Ricerche per il documentario di creazione. Il Viaggio di
seth ad Otranto. Prefazione Franco Cardini, Bologna, 2009, p.108.
18 - La Cuisine maigre, 1563.
19 - La Cuisine grasse, 1563.
Daprs Pieter I Bruegel dit le Vieux (Breda ?, 1525/1530 Bruxelles, 1569)
Grav par Pieter van der Heyden (Anvers, vers 1530 1575)
1563, 1er tat. Gravure au burin sur papier. 22 x 29 cm. Muse de Flandres,
Cassel. Acquisition 2008. Avec le concours du Fonds Rgional dAcquisition
des Muses. Inv. 2008.8.5 et 2008.8.6
20. Cattelan, Maurizio. Tourists, 1997.
21. Cattelan, Maurizio. Nona Ora 1999.
22. Veneziano, Giuseppe. Il gran rifiuto, 2008. Acrylique sur Toile. 125x150
cm. Galleria d'Arte Contini. [En ligne]. Version jpeg. Taille: 142289 octets.
Dimensions 570x480 pixels. [Rf. : 20116&614]. Disponible sur internet :
<http://www.artnet.fr/artwork_images_260_695181_giuseppe-veneziano.jpg>

521

23. Lucariello, Saverio. Microplepolitique 2003


24. Lucariello, Saverio. Les Archologues 2002-2003
25. Lucariello, Saverio. Reliefs et volumes - 1991
Les illustrations des artistes suivants sont en libre accs sur les sites suivants :
Maurizio Cattelan :
http://www.italianarea.it/index.php//?idartista=1310559447#p
Giuseppe Veneziano:
http://www.artnet.com/ag/fulltextsearch.asp?searchstring=veneziano
Saverio Lucariello:
http://www.documentsdartistes.org/artistes/lucariello/repro15.html

CHAPITRE II
DESINVOLTURA

DE

LA

SPREZZATURA

LA

SPREZZATA

26. RAPHAL. Portrait de Baldassare Castiglione, 1514-1515. Huile sur toile, H.


: 82 cm. ; L. : 67 cm. Muse du Louvre.
27. Joachim von Sandrart, Portrait de Baldassar Castiglione daprs Raphal.
17me sicle. Londres, Collection Courtauld.
28. Raphal. La Fornarina, 1518-1520. Rome, Galleria Nazionale d'Arte Antica,
Palais Barberini.
29. Bronzino - Portrait d'un jeune homme, vers 1530. Huile sur bois, 37 5/8 x 29
1/2 in. (95.6 x 74.9 cm). The Metropolitan Museum of Art.
30. BOLDINI, Giovanni Boldini. Le comte Robert de Montesquiou, 1897. Huile
sur toile - H. 1.16 ; L. 0.825. Muse d'Orsay, Paris, France.
31. Man Ray. Marcel Duchamp en Rrose Slavy, 1921-1924. Photographie, 21,9 x
17,4 cm. Philadelphia Museum of Art, The Samuel S. White, III, and Vera
White Collection.

CHAPITRE III LEFFET DEMOCRATIQUE DE LA DESINVOLTURE DE


LART

522

32. BRECKER, Arno. Der verwundete. Expose en 1942 lOrangerie


des Tuileries, Paris;
33.
- BRECKER, Arno. Champion de dcathlon, 1935-36. [En ligne]. Version jpeg.
[Rf .: 2011-12-14].Taille 44700 octets. Dimensions : 426x968 pixels.
Disponible sur internet :
<http://arno.breker.free.fr/nouvelle_page_accueil/decathlon01bb.jpg>.
- ICH, Ren (1897 -1954). Jeune homme (fragment), 1933.
- HILDEBRAND (VON), Adolf (1847 - 1921). Jeunesse, 1884.
- DESPIAU, Charles (1874 -1946). Apollon, 1937. Bronze, 116 x 44 x 25 cm. Le
catalogue raisonn de l'oeuvre sculpt de Charles Despiau par Alain et
Jeanne Kotlar. [En ligne]. Version jpeg. [Rf .: 2011-12-14].Taille 154289 octets.
Dimensions : 201x517 pixels. Disponible sur internet : <http://www.charlesdespiau.com/images/sculptures/apollon-bronze.jpg>.
- BELMONDO, Paul (1898 1982).
34.
- MAKRISZ, Agamemnon. Monument ddi aux volontaires hongrois des brigades
internationales en Espagne, 1968. Bronze. Statue Park, Buda XXII.
- ANONYME. Lnine, 1958. Szobor Park, Budapest.
35. WISSEL, Adolf. Famille de paysans de Kalenberg, 1939. [En ligne]. Version
jpeg. [Rf .: 2011-12-14].Taille 14159 octets. Dimensions : 255x180 pixels.
Crdits : Robert Violet. Disponible sur internet :
<http://www.philophil.com/images/La%20representation/Analyse/degenere/
blond.JPG>.
Sur Gianni Motti:
Cosmic galerie. [En ligne]. Version html. [Rf. Du 2006-8-23]. Disponible sur
Internet :
<http://bugadacargnel.com/fr/pages/artistes.php?name=giannimotti&page=p
ortfolio&categ=45>
36. MOTTI, Gianni. Mani Pulite, 2005;
37. MOTTI, Gianni. Cushy Job (Julian Opie - You Are Driving Along), 1996.
38. MONTESANO, Gian Marco. Teatro di Variet. Padiglionitalia, 2009
Huile sur Toile, cm 30 x 40.
39. BOLLA, Nicola BOLLA Orpheuss Dream, 2009. Cristaux incrusts sur
maille de fer.

523

40. PUZZUTIELLO, Angelo. Achille Bonito Oliva Nu. I Re Nudi sono Osceni gli
Uomini No. In Revue Frigidaire, le 14 fvrier 2011.
41. BOTTONI, Maurizio. Migrations, 2010-2011. Tryptique, Huile sur
panneau.
42. Bertozzi & Casoni, Chaise Electrique avec papillons, 2011. Cramique
Polychrome. Coll. Prive, Sperone Westwater Gallery, New York.
43. PESCE, Gaetano. LItalia in Croce, 2010-2011. Bois, rsine. H 7m. Courtesy
Cassina, Triennale Design Museum.
44. PESCE, Gaetano. Senza Fine Unica, 2011. Chaises en rsine. Courtesy
Cassina, Meritalia.
45. CONSORTI, Paolo. Rebelle Patrons: la visite de Franois et Catherine, 2011.
Performance et installation multimdia, peinture, photographie, collage,
fleurs sur papier.
46. Francesco Vezzoli. Democrazy, Pavillon italien Arsenal 2007. Installation.
Vidos et drapeau. 2 video, 2 dvd, 2 videoproiettori, 10.000 ansi lumen.
47. CATTELAN, Maurizio. L.O.V.E., Piazza Affari, Milan, 2010.

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