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La Santa Sede

CARTA ENCCLICA

AD CATHOLICI SACERDOTII
DEL SUMO PONTFICE
PO XI
SOBRE EL SACERDOCIO CATLICO

INTRODUCCIN

l. Desde que, por ocultos designios de la divina Providencia, nos vimos elevados a este supremo grado del sacerdocio
catlico, nunca hemos dejado de dirigir nuestros ms solcitos y afectuosos cuidados, entre los innumerables hijos que
nos ha dado Dios, a aquellos que, engrandecidos con la dignidad sacerdotal, tienen la misin de ser la sal de la tierra y
la luz del mundo(1), y de un modo todava ms especial, hacia aquellos queridsimos jvenes que, a la sombra del
santuario, se educan y se preparan para aquella misin tan nobilsima.

2. Ya en los primeros meses de nuestro pontificado, antes an de dirigir solemnemente nuestra palabra a todo el orbe
catlico(2), nos apresuramos, con las letras apostlicas Officiorum omnium, del 1 de agosto de 1922, dirigidas a nuestro
amado hijo el cardenal prefecto de la Sagrada Congregacin de Seminarios y Universidades de Estudios(3), a trazar las
normas directivas en las cuales debe inspirarse la formacin sacerdotal de los jvenes levitas.

Y siempre que la solicitud pastoral nos mueve a considerar ms en particular los intereses y las necesidades de la
Iglesia, nuestra atencin se fija, antes que en ninguna otra cosa, en los sacerdotes y en los clrigos, que constituyen
siempre el objeto principal de nuestros cuidados.

3. Prueba elocuente de este nuestro especial inters por el sacerdocio son los muchos seminarios que, o hemos erigido
donde todava no los haba, o provedo, no sin grande dispendio, de nuevos locales amplios o decorosos, o puesto en
mejores condiciones de personal y medios con que puedan ms dignamente alcanzar su elevado intento.

4. Tambin, si con ocasin de nuestro jubileo sacerdotal accedimos a que fuese festejado aquel fausto aniversario, y

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con paterna complacencia secundamos las manifestaciones de filial afecto que nos venan de todas las partes del
mundo, fue porque, ms que un obsequio a nuestra persona, considerbamos aquella celebracin como una merecida
exaltacin de la dignidad y oficio sacerdotal.

5. Igualmente, la reforma de los estudios en las Facultades eclesisticas, por Nos decretada en la Constitucin
apostlica Deus scientiarum Dominus, del 24 de mayo de 1931, la emprendimos con el principal intento de acrecentar y
levantar cada vez ms la cultura y saber de los sacerdotes(4).

6. Pero este argumento es de tanta y tan universal importancia, que nos parece oportuno tratar de l ms de propsito
en esta nuestra carta, a fin de que no solamente los que ya poseen el don inestimable de la fe, sino tambin cuantos con
recta y pura intencin van en busca de la verdad, reconozcan la sublimidad del sacerdocio catlico y su misin
providencial en el mundo, y sobre todo la reconozcan y aprecien los que son llamados a ella: argumento particularmente
oportuno al fin de este ao, que en Lourdes, a los cndidos destellos de la Inmaculada y entre los fervores del no
interrumpido triduo eucarstico, ha visto al sacerdocio catlico de toda lengua y de todo rito rodeado de luz divina en el
esplndido ocaso del Jubileo de la Redencin, extendido de Roma a todo el orbe catlico, de aquella Redencin de la
cual nuestros amados y venerados sacerdotes son los ministros, nunca tan activos en hacer el bien como en este Ao
Santo extraordinario, en el cual, como dijimos en la Constitucin apostlica Quod nuper, del 6 de enero de 1933(5), se
ha celebrado tambin el XIX centenario de la institucin del sacerdocio.

7. Con esto, al mismo tiempo que esta nuestra Carta Encclica se enlaza armnicamente con las precedentes, por medio
de las cuales tratamos de proyectar la luz de la doctrina catlica sobre los ms graves problemas de que se ve agitada
la vida moderna, es nuestra intencin dar a aquellas solemnes enseanzas nuestras un complemento oportuno.

El sacerdote es, en efecto, por vocacin y mandato divino, el principal apstol e infatigable promovedor de la educacin
cristiana de la juventud(6); el sacerdote bendice en nombre de Dios el matrimonio cristiano y defiende su santidad e
indisolubilidad contra los atentados y extravos que sugieren la codicia y la sensualidad(7); el sacerdote contribuye del
modo ms eficaz a la solucin, o, por lo menos, a la mitigacin de los conflictos sociales(8), predicando la fraternidad
cristiana, recordando a todos los mutuos deberes de justicia y caridad evanglica, pacificando los nimos exasperados
por el malestar moral y econmico, sealando a los ricos y a los pobres los nicos bienes verdaderos a que todos
pueden y deben aspirar; el sacerdote es, finalmente, el ms eficaz pregonero de aquella cruzada de expiacin y de
penitencia a la cual invitamos a todos los buenos para reparar las blasfemias, deshonestidades y crmenes que
deshonran a la humanidad en la poca presente(9), tan necesitada de la misericordia y perdn de Dios como pocas en
la historia.

Aun los enemigos de la Iglesia conocen bien la importancia vital del sacerdocio; y por esto, contra l precisamente,
como lamentamos ya refirindonos a nuestro amado Mxico(10), asestan ante todo sus golpes para quitarle de en
medio y llegar as, desembarazado el camino, a la destruccin siempre anhelada y nunca conseguida de la Iglesia
misma.

I. EL SACERDOCIO CATLIC0 Y SUS PODERES

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El sacerdocio en las diversas religiones

8. El gnero humano ha experimentado siempre la necesidad de tener sacerdotes, es decir, hombres que por la misin
oficial que se les daba, fuesen medianeros entre Dios y los hombres, y consagrados de lleno a esta mediacin, hiciesen
de ella la ocupacin de toda su vida, como diputados para ofrecer a Dios oraciones y sacrificios pblicos en nombre de
la sociedad; que tambin, y en cuanto tal, est obligada a dar a Dios culto pblico y social, a reconocerlo como su Seor
Supremo y primer principio; a dirigirse hacia El, como a fin ltimo, a darle gracias, y procurar hacrselo propicio. De
hecho, en todos los pueblos cuyos usos y costumbres nos son conocidos, como no se hayan visto obligados por la
violencia a oponerse a las ms sagradas leyes de la naturaleza humana, hallamos sacerdotes, aunque muchas veces al
servicio de falsas divinidades; dondequiera que se profesa una religin, dondequiera que se levantan altares, all hay
tambin un sacerdocio, rodeado de especiales muestras de honor y de veneracin.

En el Antiguo Testamento

9. Pero a la esplndida luz de la revelacin divina el sacerdote aparece revestido de una dignidad mayor sin
comparacin, de la cual es lejano presagio la misteriosa y venerable figura de Melquisedec(11), sacerdote y rey, que
San Pablo evoca refirindola a la persona y al sacerdocio del mismo Jesucristo(12).

10. El sacerdote, segn la magnfica definicin que de l da el mismo Pablo, es, s, un hombre tomado de entre los
hombres, pero constituido en bien de los hombres cerca de las cosas de Dios(13), su misin no tiene por objeto las
cosas humanas y transitorias, por altas e importantes que parezcan, sino las cosas divinas y eternas; cosas que por
ignorancia pueden ser objeto de desprecio y de burla, y hasta pueden a veces ser combatidas con malicia y furor
diablico, como una triste experiencia lo ha demostrado muchas veces y lo sigue demostrando, pero que ocupan
siempre el primer lugar en las aspiraciones individuales y sociales de la humanidad, de esta humanidad que
irresistiblemente siente en s cmo ha sido creada para Dios y que no puede descansar sino en El.

11. En las sagradas escrituras del Antiguo Testamento, al sacerdocio, instituido por disposicin divino-positiva
promulgada por Moiss bajo la inspiracin de Dios, le fueron minuciosamente sealados los deberes, las ocupaciones,
los ritos particulares. Parece como si Dios, en su solicitud, quisiera imprimir en la mente, primitiva an, del pueblo
hebreo una gran idea central que en la historia del pueblo escogido irradiase su luz sobre todos los acontecimientos,
leyes, dignidades, oficios; la idea del sacrificio y el sacerdocio, para que por la fe en el Mesas venidero(14) fueran
fuente de esperanza, de gloria, de fuerza, de liberacin espiritual. El templo de Salomn, admirable por su riqueza y
esplendor, y todava ms admirable en sus ordenanzas y en sus ritos, levantado al nico Dios verdadero, como
tabernculo de la Majestad divina en la tierra, era a la vez un poema sublime cantado en honor de aquel sacrificio y de
aquel sacerdocio que, aun no siendo sino sombra y smbolo, encerraban tan gran misterio que oblig al vencedor
Alejandro Magno a inclinarse reverente ante la hiertica figura del Sumo Sacerdote(15), y Dios mismo hizo sentir su ira
al impo rey Baltasar por haber profanado en sus banquetes los vasos sagrados del templo(16).

Y, sin embargo, la majestad y gloria de aquel sacerdocio antiguo no proceda sino de ser una prefiguracin del
sacerdocio cristiano, del sacerdocio del Testamento Nuevo y eterno, confirmado con la sangre del Redentor del mundo,

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de Jesucristo, verdadero Dios y verdadero hombre.

En el Nuevo Testamento

12. El Apstol de las Gentes comprenda en frase lapidaria cuanto se puede decir de la grandeza, dignidad y oficios del
sacerdocio cristiano, por estas palabras: As nos considere el hombre cual ministros de Cristo y dispensadores de los
misterios de Dios.

El sacerdote es ministro de Jesucristo; por lo tanto, instrumento en las manos del Redentor divino para continuar su obra
redentora en toda su universalidad mundial y eficacia divina para la construccin de esa obra admirable que transform
el mundo; ms an, el sacerdote, como suele decirse con mucha razn, es verdaderamente otro Cristo, porque contina
en cierto modo al mismo Jesucristo: As como el Padre me envi a M, as os envo Yo a vosotros(18), prosiguiendo
tambin como El en dar, conforme al canto anglico, gloria a Dios en lo ms alto de los cielos y paz en la tierra a los
hombres de buena voluntad(19).

13. En primer lugar, como ensea el concilio de Trento(20), Jesucristo en la ltima Cena instituy el sacrificio y el
sacerdocio de la Nueva Alianza: Jesucristo, Dios y Seor nuestro, aunque se haba de ofrecer una sola vez a Dios
Padre muriendo en el ara de la cruz para obrar en ella la eterna redencin, pero como no se haba de acabar su
sacerdocio con la muerte(21), a fin de dejar a su amada Esposa la Iglesia un sacrificio visible, como a hombres
corresponda, el cual fuese representacin del sangriento, que slo una vez haba de ofrecer en la cruz, y que
perpetuase su memoria hasta el fin de los siglos y nos aplicase sus frutos en la remisin de los pecados que cada da
cometemos; en la ltima Cena, aquella noche en que iba a ser entregado(22), declarndose estar constituido sacerdote
eterno segn el orden de Melquisedec(23) , ofreci a Dios Padre su cuerpo y sangre bajo las especies de pan y vino, lo
dio bajo las mismas especies a los apstoles, a quienes orden sacerdotes del Nuevo Testamento para que lo
recibiesen, y a ellos y a sus sucesores en el sacerdocio mand que lo ofreciesen, dicindoles: Haced esto en memoria
ma(24).

Poder sacerdotal sobre el cuerpo de Cristo

14. Y desde entonces, los apstoles y sus sucesores en el sacerdocio comenzaron a elevar al cielo la ofrenda pura
profetizada por Malaquas(25), por la cual el nombre de Dios es grande entre las gentes; y que, ofrecida ya en todas las
partes de la tierra, y a toda hora del da y de la noche, seguir ofrecindose sin cesar hasta el fin del mundo.

Verdadera accin sacrificial es sta, y no puramente simblica, que tiene eficacia real para la reconciliacin de los
pecadores en la Majestad divina: Porque, aplacado el Seor con la oblacin de este sacrificio, concede su gracia y el
don de la penitencia y perdona aun los grandes pecados y crmenes.

La razn de esto la indica el mismo concilio Tridentino con aquellas palabras: Porque es una sola e idntica la vctima y
quien la ofrece ahora por el ministerio de los sacerdotes, el mismo que a S propio se ofreci entonces en la Cruz,
variando slo el modo de ofrecerse(26).

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Por donde se ve clarsimamente la inefable grandeza del sacerdote catlico que tiene potestad sobre el cuerpo mismo
de Jesucristo, ponindolo presente en nuestros altares y ofrecindolo por manos del mismo Jesucristo como vctima
infinitamente agradable a la divina Majestad. Admirables cosas son stas exclama con razn San Juan Crisstomo,

admirables y que nos llenan de estupor(27).

Sobre el Cuerpo mstico

15. Adems de este poder que ejerce sobre el cuerpo real de Cristo, el sacerdote ha recibido otros poderes sublimes y
excelsos sobre su Cuerpo mstico. No tenemos necesidad, venerables hermanos, de extendernos en la exposicin de
esa hermosa doctrina del Cuerpo mstico de Jesucristo, tan predilecta de San Pablo; de esa hermosa doctrina, que nos
presenta la persona del Verbo hecho carne como unida con todos sus hermanos, a los cuales llega el influjo
sobrenatural derivado de El, formando un solo cuerpo cuya cabeza es El y ellos sus miembros. Ahora bien: el sacerdote
est constituido dispensador de los misterios de Dios(28) en favor de estos miembros del Cuerpo mstico de Jesucristo,
siendo, como es, ministro ordinario de casi todos los sacramentos, que son los canales por donde corre en beneficio de
la humanidad la gracia del Redentor. El cristiano, casi a cada paso importante de su mortal carrera, encuentra a su lado
al sacerdote en actitud de comunicarle o acrecentarle con la potestad recibida de Dios esta gracia, que es la vida
sobrenatural del alma. Apenas nace a la vida temporal, el sacerdote lo purifica y renueva en la fuente del agua lustral,
infundindole una vida ms noble y preciosa, la vida sobrenatural, y lo hace hijo de Dios y de la Iglesia; para darle
fuerzas con que pelear valerosamente en las luchas espirituales, un sacerdote revestido de especial dignidad lo hace
soldado de Cristo en el sacramento de la confirmacin; apenas es capaz de discernir y apreciar el Pan de los Angeles, el
sacerdote se lo da, como alimento vivo y vivificante bajado del cielo; cado, el sacerdote lo levanta en nombre de Dios y
lo reconforta por medio del sacramento de la penitencia; si Dios lo llama a formar una familia y a colaborar con El en la
transmisin de la vida humana en el mundo, para aumentar primero el nmero de los fieles sobre la tierra y despus el
de los elegidos en el cielo, all est el sacerdote para bendecir sus bodas y su casto amor; y cuando el cristiano, llegado
a los umbrales de la eternidad, necesita fuerza y nimos antes de presentarse en el tribunal del divino Juez, el sacerdote
se inclina sobre los miembros doloridos del enfermo, y de nuevo le perdona y le fortalece con el sagrado crisma de la
extremauncin; por fin, despus de haber acompaado as al cristiano durante su peregrinacin por la tierra hasta las
puertas del cielo, el sacerdote acompaa su cuerpo a la sepultura con los ritos y oraciones de la esperanza inmortal, y
sigue al alma hasta ms all de las puertas de la eternidad, para ayudarla con cristianos sufragios, por si necesitara an
de purificacin y refrigerio. As, desde la cuna hasta el sepulcro, ms an, hasta el cielo, el sacerdote est al lado de los
fieles, como gua, aliento, ministro de salvacin, distribuidor de gracias y bendiciones.

Poder de perdonar

16. Pero entre todos estos poderes que tiene el sacerdote sobre el Cuerpo mstico de Cristo para provecho de los fieles,
hay uno acerca del cual no podemos contentarnos con la mera indicacin que acabamos de hacer; aquel poder que no
concedi Dios ni a los ngeles ni a los arcngeles, como dice San Juan Crisstomo(29); a saber: el poder de perdonar
los pecados: Los pecados de aquellos a quienes los perdonareis, les quedan perdonados; y los de aquellos a quienes
los retuviereis, quedan retenidos(30). Poder asombroso, tan propio de Dios, que la misma soberbia humana no poda
comprender que fuese posible comunicarse al hombre: Quin puede perdonar pecados sino slo Dios?(31); tanto,
que el vrsela ejercitar a un simple mortal es cosa verdaderamente para preguntarse, no por escndalo farisaico, sino

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por reverente estupor ante tan gran dignidad: Quin es ste que aun los pecados perdona?(32). Pero precisamente
el Hombre-Dios, que tena y tiene potestad sobre la tierra de perdonar los pecados(33), ha querido transmitirla a sus
sacerdotes para remediar con liberalidad y misericordia divina la necesidad de purificacin moral inherente a la
conciencia humana.

Qu consuelo para el hombre culpable, traspasado de remordimiento y arrepentido, or la palabra del sacerdote que en
nombre de Dios le dice: Yo te absuelvo de tus pecados! Y el orla de la boca de quien a su vez tendr necesidad de
pedirla para s a otro sacerdote no slo no rebaja el don misericordioso, sino que lo hace aparecer ms grande,
descubrindose as mejor a travs de la frgil criatura la mano de Dios, por cuya virtud se obra el portento. De aqu es
que valindonos de las palabras de un ilustre escritor que aun de materias sagradas trata con competencia rara vez
vista en un seglar, cuando el sacerdote, temblorosa el alma a la vista de su indignidad y de lo sublime de su
ministerio, ha puesto sobre nuestra cabeza sus manos consagradas, cuando, confundido de verse hecho dispensador
de la Sangre del Testamento, asombrado cada vez de que las palabras de sus labios infundan la vida, ha absuelto a un
pecador siendo pecador l mismo; nos levantamos de sus pies bien seguros de no haber cometido una vileza... Hemos
estado a los pies de un hombre, fiero que haca las veces de Cristo... y hemos estado para volver de la condicin de
esclavos a la de hijos de Dios(34).

El sacramento del Orden sella con forma indeleble

17. Y tan excelsos poderes conferidos al sacerdote por un sacramento especialmente instituido para esto, no son en l
transitorios y pasajeros, sino estables y perpetuos, unidos como estn a un carcter indeleble, impreso en su alma, por
el cual ha sido constituido sacerdote para siempre(35) a semejanza de Aquel de cuyo eterno sacerdocio queda hecho
partcipe. Carcter que el sacerdote, aun en medio de los ms deplorables desrdenes en que puede caer por la
humana fragilidad, no podr jams borrar de su alma. Pero juntamente con este carcter y con estos poderes, el
sacerdote, por medio del sacramento del Orden, recibe nueva y especial gracia con derecho a especiales auxilios, con
los cuales, si fielmente coopera mediante su accin libre y personal a la accin infinitamente poderosa de la misma
gracia, podr dignamente cumplir todos los arduos deberes del sublime estado a que ha sido llamado, y llevar, sin ser
oprimido por ellas, las tremendas responsabilidades inherentes al ministerio sacerdotal, que hicieron temblar aun a los
ms vigorosos atletas del sacerdocio cristiano, como un San Juan Crisstomo, un San Ambrosio, un San Gregorio
Magno, un San Carlos y tantos otros.

Poder de predicar la Palabra divina

18. Pero el sacerdote catlico es, adems, ministro de Cristo y dispensador de los misterios de Dios(36) con la palabra,
con aquel ministerio de la palabra(37) que es un derecho inalienable y a la vez un deber imprescindible, a l impuesto
por el mismo Cristo Nuestro Seor: Id, pues, y amaestrad todas las gentes... ensendoles a guardar cuantas cosas os
he mandado(38). La Iglesia de Cristo, depositaria y guarda infalible de la divina revelacin, derrama por medio de sus
sacerdotes los tesoros de la verdad celestial, predicando a Aquel que es luz verdadera que alumbra a todo hombre que
viene a este mundo(39), esparciendo con divina profusin aquella semilla, pequea y despreciable a la mirada profana
del mundo, pero que, como el grano de mostaza del Evangelio(40), tiene en s la virtud de echar races slidas y
profundas en las almas sinceras y sedientas de verdad, y hacerlas como rboles, firmes y robustos, que resistan a los

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ms recios vendavales.

19. En medio de las aberraciones del pensamiento humano, ebrio por una falsa libertad exenta de toda ley y freno; en
medio de la espantosa corrupcin, fruto de la malicia humana, se yergue cual faro luminoso la Iglesia, que condena toda
desviacin a la diestra o a la siniestra de la verdad, que indica a todos y a cada uno el camino que deben seguir. Y
ay si aun este faro, no digamos se extinguiese, lo cual es imposible por las promesas infalibles sobre que est
cimentado, pero si se le impidiera difundir profusamente sus benficos rayos! Bien vemos con nuestros propios ojos a
dnde ha conducido al mundo el haber rechazado, en su soberbia, la revelacin divina y el haber seguido, aunque sea
bajo el especioso nombre de ciencia, falsas teoras filosficas y morales. Y si, puestos en la pendiente del error y del
vicio, no hemos llegado todava a ms hondo abismo, se debe a los rayos de la verdad cristiana que, a pesar de todo,
no dejan de seguir difundidos por el mundo. Ahora bien: la Iglesia ejercita su ministerio de la palabra por medio de los
sacerdotes, distribuidos convenientemente por los diversos grados de la jerarqua sagrada, a quienes enva por todas
partes como pregoneros infatigables de la buena nueva, nica que puede conservar, o implantar, o hacer resurgir la
verdadera civilizacin.

La palabra del sacerdote penetra en las almas y les infunde luz y aliento; la palabra del sacerdote, aun en medio del
torbellino de las pasiones, se levanta serena y anuncia impvida la verdad e inculca el bien: aquella verdad que
esclarece y resuelve los ms graves problemas de la vida humana; aquel bien que ninguna desgracia, ni aun la misma
muerte, puede arrebatarnos, antes bien, la muerte nos lo asegura para siempre.

20. Si se consideran adems, una por una, las verdades mismas que el sacerdote debe inculcar con ms frecuencia,
para cumplir fielmente los deberes de su sagrado ministerio, y se pondera la fuerza que en s encierran, fcilmente se
echar de ver cun grande y cun benfico ha de ser el influjo del sacerdote para la elevacin moral, pacificacin y
tranquilidad de los pueblos. Por ejemplo, cuando recuerda a grandes y a pequeos la fugacidad de la vida presente, lo
caduco de los bienes terrenos, el valor de los bienes espirituales para el alma inmortal, la severidad de los juicios
divinos, la santidad incorruptible de Dios, que con su mirada escudria los corazones y pagar a cada uno conforme a
sus obras(41). Nada ms a propsito que estas y otras semejantes enseanzas para templar el ansia febril de los goces
y desenfrenada codicia de bienes temporales, que, al degradar hoy a tantas almas, empujan a las diversas clases de la
sociedad a combatirse como enemigos, en vez de ayudarse unas a otras en mutua colaboracin. Igualmente, entre
tantos egosmos encontrados, incendios de odios y sombros designios de venganza, nada ms oportuno y eficaz que
proclamar muy alto el mandamiento nuevo(42) de Jesucristo, el precepto de la caridad, que comprende a todos, no
conoce barreras ni confines de naciones o pueblos, no excepta ni siquiera a los enemigos.

21. Una gloriosa experiencia, que lleva ya veinte siglos, demuestra la grande y saludable eficacia de la palabra
sacerdotal, que, siendo eco fiel y repercusin de aquella palabra de Dios que es viva y eficaz y ms penetrante que
cualquier espada de dos filos, llega tambin hasta los pliegues del alma y del espritu(43), suscita herosmos de todo
gnero, en todas las clases y en todos los pases, y hace brotar de los corazones generosos las ms desinteresadas
acciones.

Todos los beneficios que la civilizacin cristiana ha trado al mundo se deben, al menos en su raz, a la palabra y a la
labor del sacerdocio catlico. Un pasado como ste bastara, slo l, cual prenda segura del porvenir, si no tuviramos

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ms segura palabra(44) en las promesas infalibles de Jesucristo.

22. Tambin la obra de las misiones, que de modo tan luminoso manifiesta el poder de expansin de que por la divina
virtud est dotada la Iglesia, la promueven y la realizan principalmente los sacerdotes, que, abanderados de la ley y de
la caridad, a costa de innumerables sacrificios, extienden y dilatan las fronteras del reino de Dios en la tierra.

Poder de orar

23. Finalmente, eI sacerdote, continuando tambin en este punto la misin de Cristo, el cual pasaba la noche entera
orando a Dios(45) y siempre est vivo para interceder por nosotros(46), como mediador pblico y oficial entre la
humanidad y Dios, tiene el encargo y mandato de ofrecer a El, en nombre de la Iglesia, no slo el sacrificio propiamente
dicho, sino tambin el sacrificio de alabarnza(47) por medio de la oracin pblica y oficial; con los salmos, preces y
cnticos, tomados en gran parte de los libros inspirados, paga l a Dios diversas veces al da este debido tributo de
adoracin, y cumple este tan necesario oficio de interceder por la humanidad, hoy ms que nunca afligida y ms que
nunca necesitada de Dios. Quin puede decir los castigos que la oracin sacerdotal aparta de la humanidad
prevaricadora y los grandes beneficios que le procura y obtiene?

Si aun la oracin privada tiene a su favor promesas de Dios tan magnficas y solemnes como las que Jesucristo le tiene
hechas(48), cunto ms poderosa ser la oracin hecha de oficio en nombre de la Iglesia, amada Esposa del
Redentor? El cristiano, por su parte, si bien con harta frecuencia se olvida de Dios en la prosperidad, en el fondo de su
alma siempre siente que la oracin lo puede todo, y como por santo instinto, en cualquier accidente, en todos los
peligros pblicos y privados, acude con gran confianza a la oracin del sacerdote. A ella piden remedios los
desgraciados de toda especie; a ella se recurre para implorar el socorro divino en todas las vicisitudes de este mundanal
destierro. Verdaderamente, el sacerdote est interpuesto entre Dios y el humano linaje: los benefcios que de all nos
uienen, l los lrae, mientras lleva nuestras oraciones all, apaciguando al Seor irritado(49).

24. Qu ms? Los mismos enemigos de la Iglesia, como indicbamos al principio, demuestran, a su manera, que
conocen toda la dignidad e importancia del sacerdocio catlico cuando dirigen contra l los primeros y ms fuertes
golpes, porque saben muy bien cun ntima es la unin que hay entre la Iglesia y sus sacerdotes. Unos mismos son hoy
los ms encarnizados enemigos de Dios y los del sacerdocio catlico: honroso ttulo que hace a ste ms digno de
respeto y veneracin.

II. SANTIDAD Y VIRTUDES SACERDOTALES

Dignidad sacerdotal

25. Altsima es, pues, venerables hermanos, la dignidad del sacerdote, sin que puedan empaar sus resplandores las
flaquezas, aunque muy de sentir y llorar, de algunos indignos; como tales flaquezas no deben bastar para que se
condenen al olvido los mritos de tantos otros sacerdotes, insignes por virtud y por saber, por celo y aun por el martirio.
Tanto ms cuanto que la indignidad del sujeto en manera alguna invalida sus actos ministeriales: la indignidad del
ministro no toca a la validez de los sacramentos, que reciben su eficacia de la Sangre sacratsima de Cristo,

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independientemente de la santidad del sacerdote; pues aquellos instrumentos de eterna salvacin [los sacramentos]
causan su efecto, como se dice en lenguaje teolgico, ex opere operato.

Santidad proporcionada

26. Con todo, es manifiesto que tal dignidad ya de por s exige, en quien de ella est investido, elevacin de nimo,
pureza de corazn, santidad de vida correspondiente a la alteza y santidad del ministerio sacerdotal. Por l, como
hemos dicho, el sacerdote queda constituido medianero entre Dios y el hombre, en representacin y por mandato del
que es nico mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo Hombre(50).

Esto le pone en la obligacin de acercarse, en perfeccin, cuanto es posible a quien representa, y de hacerse cada vez
ms acepto a Dios por la santidad de su vida y de sus acciones; ya que, sobre el buen olor del incienso y sobre el
esplendor de templos y altares, lo que ms aprecia Dios y lo que le es ms agradable es la virtud. Los mediadores
entre Dios y el pueblo dice Santo Toms deben tener limpia conciencia ante Dios y limpia fama ante los
hombres(51).

Y si, muy al contrario, en vez de eso, quien maneja y administra las cosas santas lleva vida censurable, las profana y
comete sacrilegio: Los que no son santos no deben manejar las cosas santas(52).

Mayor santidad que en el AT

27. Por esta causa, ya en el Antiguo Testamento mandaba Dios a sus sacerdotes y levitas: Que sean santos, porque
santo soy Yo, el Seor, que los santifica(53). Y el sapientsimo Salomn, en el cntico de la dedicacin del templo, esto
precisamente es lo que pide al Seor para los hijos de Aarn: Revstanse de santidad tus sacerdotes y regocjense tus
santos(54). Pues, venerables hermanos, si tanta justicia, santidad y fervor diremos con San Roberto Belarmino se
exiga a aquellos sacerdotes, que inmolaban ovejas y bueyes, y alababan a Dios por beneficios temporales, qu no se
ha de pedir a los que sacrifican el Cordero divino y ofrecen acciones de gracias por bienes sempiternos?(55). Grande es
la dignidad de los Prelados exclama San Lorenzo Justiniano, pero mayor es su carga; colocados en alto puesto, han
de estar igualmente encumbrados en la virtud a los ojos de Aquel que todo lo ve; si no, la preeminencia, en vez de
mrito, les acarrear su condenacin(56).

Santidad para celebrar la eucarista

28. En verdad, todas las razones por Nos aducidas antes para hacer ver la dignidad del sacerdocio catlico tienen su
lugar aqu como otros tantos argumentos que demuestran la obligacin que sobre l pesa de elevarse a muy grande
santidad; porque, conforme ensea el Doctor Anglico, para ejercer convenientemente las funciones sacerdotales no
basta una bondad cualquiera; se necesita ms que ordinaria; para que los que reciben las rdenes sagradas, como
quedan elevados sobre el pueblo en dignidad, lo estn tambin por la santidad(57). Realmente, el sacrificio eucarstico,
en el que se inmola la Vctima inmaculada que quita los pecados del mundo, muy particularmente requiere en el
sacerdote vida santa y sin mancilla, con que se haga lo menos indigno posible ante el Seor, a quien cada da ofrece
aquella Vctima adorable, no otra que el Verbo mismo de Dios hecho hombre por amor nuestro. Advertid lo que hacis,

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imitad lo que trais entre manos(58), dice la Iglesia por boca del obispo a los diconos, cuando van a ser ordenados
sacerdotes.

Santidad para administrar los sacramentos y la Palabra divina

Adems, el sacerdote es el dispensador de la gracia divina, cuyos conductos son los sacramentos. Sera, pues, bien
disonante estar el dispensador privado de esa preciossima gracia, y aun que slo le mostrara poco aprecio y se
descuidara en conservarla. A l toca tambin ensear las verdades de la fe; y la doctrina religiosa nunca se ensea tan
autorizada y eficazmente como cuando la maestra es la virtud. Porque dice el adagio que las palabras conmueven,
pero los ejemplos arrastran.

Ha de pregonar la ley evanglica; y no hay argumento ms al alcance de todos y ms persuasivo, para hacer que sea
abrazada con la gracia de Dios que verla puesta en prctica por quien encarece su observancia. Da la razn San
Gregorio Magno: Penetra mejor en los corazones de los oyentes la voz del predicador cuando se recomienda por su
buena vida; porque con su ejemplo ayuda a practicar lo que con las palabras aconseja(59). Esto es lo que de nuestro
divino Redentor dice la Escritura: que empez a hacer y a ensear(60); y si las turbas le aclamaban, no era tanto porque
jams ha hablado otro como este hombre(61) cuanto porque todo lo hizo bien(62). Al revs, los que dicen y no hacen, se
asemejan a los escribas y fariseos, de quienes el mismo divino Redentor, si bien dejando en su lugar la autoridad de la
palabra de Dios, que legtimamente anunciaban, hubo de decir, censurndolos, al pueblo que le escuchaba: En la
ctedra de Moiss se sentaron los escribas y fariseos; cuantas cosas, pues, os dijeren, guardadlas y hacedlas todas;
pero no hagis conforme a sus obras(63). El predicador que no trate de confirmar con su ejemplo la verdad que predica
destruir con una mano lo que edifica con la otra. Muy al contrario, los trabajos de los pregoneros del Evangelio que
antes de todo atienden seriamente a su propia santificacin, Dios los bendice largamente. Esos son los que ven brotar
en abundancia de su apostolado flores y frutos, y los que en el da de la siega volvern y vendrn con gran regocija,
trayendo las gavillas de su mies(64).

No descuidar la propia santificacin

29. Sera gravsimo y peligrossimo yerro si el sacerdote, dejndose llevar de falso celo, descuidase la santificacin
propia por engolfarse todo en las ocupaciones exteriores, por buenas que sean, del ministerio sacerdotal. Procediendo
as, no slo pondra en peligro su propia salvacin eterna, como el gran Apstol de las Gentes tema de s mismo:
Castigo mi cuerpo y lo esclavizo, no sea que habiendo predicado a los otros, venga yo a ser reprobado(65), pero se
expondra tambin a perder, si no la gracia divina, al menos, s, aquella uncin del Espritu Santo que da tan admirable
fuerza y eficacia al apostolado exterior.

Vocacin a una especial santidad

30. Aparte de eso, si a todos los cristianos est dicho: Sed perfectos como lo es vuestro Padre celestial(66), con
cunta mayor razn deben considerar como dirigidas a s estas palabras del divino Maestro los sacerdotes llamados con
especial vocacin a seguirle ms de cerca! Por esta razn inculca la Iglesia severamente a todos los clrigos esta su
obligacin gravsima, insertndola en su cdigo legislativo: Los clrigos deben llevar interior y exteriormente vida ms

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santa que los seglares y sobresalir entre ellos, para ejemplo, en virtud y buenas obras(67). Y puesto que el sacerdote
es embajador en nombre de Cristo(68); ha de vivir de modo que pueda con verdad decir con el Apstol: Sed imitadores
mos como yo lo soy de Cristo(69); ha de vivir como otro Cristo, que con el resplandor de sus virtudes alumbr y sigue
alumbrando al mundo.

Oracin

31. Pero si todas las virtudes cristianas deben florecer en el alma del sacerdote, hay, sin embargo, algunas que muy
particularmente estn bien en l y ms le adornan. La primera es la piedad, segn aquello del Apstol a su discpulo
Timoteo: Ejerctate en la piedad(70). Ciertamente, siendo tan ntimo, tan delicado y frecuente el trato del sacerdote
con Dios, no hay duda que debe ir acompaado y como penetrado por la esencia de la devocin. Si la piedad es til
para todo(71), lo es principalmente para el ejercicio del ministerio sacerdotal. Sin ella, los ejercicios ms santos, los ritos
ms augustos del sagrado ministerio, se desarrollarn mecnicamente y por rutina; faltar en ellos el espritu, la uncin,
la vida; pero la piedad de que tratamos, venerables hermanos, no es una piedad falsa, ligera y superficial, grata al
paladar, pero de ningn alimento; que suavemente conmueve, pero no santifica. Nos hablamos de piedad slida: de
aquella que, independientemente de las continuas fluctuaciones del sentimiento, est fundada en los ms firmes
principios doctrinales, y consiguientemente formada por convicciones profundas que resisten a las acometidas y halagos
de la tentacin.

Esta piedad debe mirar filialmente en primer lugar a nuestro Padre que est en los cielos, mas ha de extenderse
tambin a la Madre de Dios; y habr de ser tanto ms tierna en el sacerdote que en los simples fieles cuanto ms
verdadera y profunda es la semejanza entre las relaciones del sacerdote con Cristo y las de Mara con su divino Hijo.

Celibato

32. Intmamente unida con la piedad, de la cual le ha de venir su hermosura y aun la misma firmeza, es aquella otra
preciossima perla del sacerdote catlico, la castidad, de cuya perfecta guarda en toda su integridad tienen los clrigos
de la Iglesia latina, constituidos en Ordenes mayores, obligacin tan grave que su quebrantamiento sera adems
sacrilegio(72). Y si los de las Iglesias orientales no estn sujetos a esta ley en todo su rigor, no obstante aun entre ellos
es muy considerado el celibato eclesistico; y en ciertos casos, especialmente en los ms altos grados de la jerarqua,
es un requisito necesario y obligatorio.

33. Aun con la simple luz de la razn se entrev cierta conexin entre esta virtud y el ministerio sacerdotal. Siendo
verdad que Dios es espritu(73), bien se ve cunto conviene que la persona dedicada y consagrada a su servicio en
cierta manera se despoje de su cuerpo. Ya los antiguos romanos haban vislumbrado esta conveniencia. El orador ms
insigne que tuvieron cita una de sus leyes, cuya expresin era: A los dioses, dirjanse con castidad; y hace sobre ella
este comentario: Manda la ley que acudamos a los dioses con castidad, se entiende del alma, en la que est todo, mas
no excluye la castidad del cuerpo; lo que quiere decir es que, aventajndose tanto el alma al cuerpo, y observndose el
ir con castidad de cuerpo, mucho ms se ha de observar el llevar la del alma(74). En el Antiguo Testamento mand
Moiss a Aarn y a sus hijos, en nombre de Dios, que no salieran del Tabernculo y, por lo tanto, que guardasen
continencia durante los siete das que duraba su consagracin(75).

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34. Pero al sacerdocio cristiano, tan superior al antiguo, convena mucha mayor pureza. La ley del celibato eclesistico,
cuyo primer rastro consignado por escrito, lo cual supone evidentemente su prctica ya ms antigua, se encuentra en un
canon del concilio de Elvira(76) a principios del siglo IV, viva an la persecucin, en realidad no hace sino dar fuerza de
obligacin a una cierta y casi diramos moral exigencia, que brota de las fuentes del Evangelio y de la predicacin
apostlica. El gran aprecio en que el divino Maestro mostr tener la castidad, exaltndola como algo superior a las
fuerzas ordinarias(77); el reconocerle a El como flor de Madre virgen(78) y criado desde la niez en la familia virginal de
Jos y Mara; el ver su predileccin por las almas puras, como los dos Juanes, el Bautista y el Evangelista; el or,
finalmente, cmo el gran Apstol de las Gentes, tan fiel intrprete de la ley evanglica y del pensamiento de Cristo,
ensalza en su predicacin el valor inestimable de la virginidad, especialmente para ms de continuo entregarse al
servicio de Dios: El no casado se cuida de las cosas del Seor y de cmo ha de agradar a Dios(79); todo esto era casi
imposible que no hiciera sentir a los sacerdotes de la Nueva Alianza el celestial encanto de esta virtud privilegiada,
aspirar a ser del nmero de aquellos que son capaces de entender esta palabra(80), y hacerles voluntariamente
obligatoria su guarda, que muy pronto fue obligatoria, por seversima ley eclesistica, en toda la Iglesia latina. Pues, a
fines del siglo IV, el concilio segundo de Cartago exhorta a que guardemos nosotros tambin aquello que ensearon los
apstoles, y que guardaron ya nuestros antecesores(81).

35. Y no faltan textos, aun de Padres orientales insignes, que encomian la excelencia del celibato eclesistico
manifestando que tambin en ese punto, all donde la disciplina era ms severa, era uno y conforme el sentir de ambas
Iglesias, latina y oriental. San Epifanio atestigua a fines del mismo siglo IV que el celibato se extenda ya hasta los
subdiconos: Al que an vive en matrimonio, aunque sea en primeras nupcias y trata de tener hijos, la Iglesia no le
admite a las rdenes de dicono, presbtero, obispo o subdicono; admite solamente a quien, o ha renunciado a la vida
conyugal con su nica esposa, o ya viudo la ha perdido; lo cual se practica principalmente donde se guardan
fielmente los sagrados cnones(82). Pero quien est elocuente en esta materia es el dicono de Edesa y doctor de la
Iglesia universal, San Efrn Sirio, con razn llamado ctara del Espritu Santo(83). Dirigindose en uno de sus poemas al
obispo Abrahn, amigo suyo, le dice: Bien te cuadra el nombre, Abrahn, porque tambin t has sido hecho padre de
muchos; pero no teniendo esposa como Abrahn tena a Sara, tu rebao ocupa el lugar de la esposa. Cra a tus hijos en
la fe tuya; sean prole tuya en el espritu, la descendencia prometida que alcance la herencia del paraso. Oh fruto
hermoso de la castidad en el cual tiene el sacerdocio sus complacencias...!; rebos el vaso, fuiste ungido; la imposicin
de manos te hizo el elegido; la Iglesia te escogi para s, y te ama(84). Y en otra parte: No basta al sacerdote y a lo
que pide su nombre al ofrecer el cuerpo vivo (de Cristo) tener pura el alma, limpia la lengua, lavadas las manos y
adornado todo el cuerpo, sino que debe ser en todo tiempo completamente puro, por estar constituido mediador entre
Dios y el linaje humano. Alabado sea el que tal pureza ha querido de sus ministros(85). Y San Juan Crisstomo afirma
que quien ejercita el ministerio sacerdotal debe ser tan puro como si estuviera en el cielo entre las anglicas
potestades(86).

36. Bien que ya la alteza misma, o por emplear la expresin de San Epifanio, la honra y dignidad increble(87), del
sacerdocio cristiano, aqu por Nos brevemente declarada, prueba la suma conveniencia del celibato y de la ley que se lo
impone a los ministros del altar. Quien desempea un ministerio en cierto modo superior al de aquellos espritus
pursimos que asisten ante el Seor(88), no ha de estar con mucha razn obligado a vivir, cuanto es posible, como un
puro espritu? Quien debe todo emplearse en las cosas tocantes a Dios(89), no es justo que est totalmente desasido
de las cosas terrestres y tenga toda su conversacin en los cielos?(90). Quien sin cesar ha de atender solcito a la

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eterna salvacin de las almas, continuando con ellas la obra del Redentor, no es justo que est desembarazado de los
cuidados de la familia, que absorberan gran parte de su actividad?

3?. Espectculo es, por cierto, para conmover y excitar admiracin, aun repitindose con tanta frecuencia en la Iglesia
catlica, el de los jvenes levitas que antes de recibir el sagrado Orden del subdiaconado, es decir, antes de
consagrarse de lleno al servicio y culto de Dios, por su libre voluntad, renuncian a los goces y satisfacciones que
honestamente pudieran proporcionarse en otro gnero de vida. Por su libre voluntad hemos dicho: como quiera que, si
despus de la ordenacin ya no la tienen para contraer nupcias terrenales, pero las rdenes mismas las reciben no
forzados ni por ley alguna ni por persona alguna, sino por su propia y espontnea resolucin personal(91).

38. No es nuestro nimo que cuanto venimos diciendo en alabanza del celibato eclesistico se entienda como si
pretendisemos de algn modo vituperar, y poco menos que condenar, otra disciplina diferente, legtimamente admitida
en la Iglesia oriental; lo decimos tan slo para enaltecer en el Seor esta virtud, que tenemos por una de las ms altas
puras glorias del sacerdocio catlico y que nos parece responder mejor a los deseos del Corazn Santsimo de Jess y
a sus designios sobre el alma sacerdotal.

Pobreza

39. No menos que por la pureza debe distinguirse el sacerdote catlico por el desinters. En medio de un mundo
corrompido, en que todo se vende y todo se compra, ha de mantenerse limpio de cualquier gnero de egosmo, mirando
con santo desdn toda vil codicia de ganancia terrena, buscando almas, no riquezas; la gloria de Dios, no la propia. No
es el hombre asalariado que trabaja por una recompensa temporal; ni el empleado que cumple, s, a conciencia, las
obligaciones de su cargo, pero tiene tambin puesta la mira en su carrera, en sus ascensos; es el buen soldado de
Cristo que no se embaraza con negocios del siglo, a fin de agradar a quien le alist para su servicio(92), pero es el
ministro de Dios y el padre de las almas, y sabe que su trabajo, sus afanes, no tienen compensacin adecuada en los
tesoros y honores de la tierra. No le est prohibido recibir lo conveniente para su propia sustentacin, conforme a
aquello del Apstol: Los que sirven al altar participan de las ofrendas... y el Seor dej ordenado que los que predican
el Evangelio vivan del Evangelio(93); pero llamado al patrimonio del Seor, como lo expresa su mismo apelativo de
clrigo, es decir, a la herencia del Seor, no espera otra merced que la prometida por Jesucristo a sus apstoles:
Grande es vuestra recompensa en el reino de los cielos(94). Ay del sacerdote que, olvidado de tan divinas promesas,
comenzara a mostrarse codicioso de srdida ganancia(95) y se confundiese con la turba de los mundanos, que
arrancaron al Apstol, y con l a la Iglesia, aquel lamento: Todos buscan sus intereses y no los de Jesucristo!(96). Este
tal, fuera de ir contra su vocacin, se acarreara el desprecio de sus mismos fieles, porque veran en l una lastimosa
contradiccin entre su conducta y la doctrina evanglica, tan claramente enseada por Cristo, y que el sacerdote debe
predicar: No tratis de amontonar tesoros para vosotros en la tierra, donde el orn y la polilla los consumen y donde los
ladrones los desentierran y roban; sino atesoraos tesoros en el cielo(97). Cuando se reflexiona que un apstol de
Cristo, uno de los Doce, como con dolor observan los evangelistas, Judas, fue arrastrado al abismo de la maldad
precisamente por el espritu de codicia de los bienes de la tierra, se comprende bien que ese mismo espritu haya
podido acarrear a la Iglesia tantos males en el curso de los siglos. La codicia, llamada por el Espritu Santo raz de todos

los males(98), puede llevar al hombre a todos los crmenes; y cuando a tanto no llegue, un sacerdote tocado de este
vicio, prcticamente, a sabiendas o sin advertirlo, hace causa comn con los enemigos de Dios y de la Iglesia y coopera

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a la realizacin de sus inicuos planes.

40. Al contrario, el desinters sincero gana para el sacerdote las voluntades de todos, tanto ms cuanto que con este
despego de los bienes de la tierra, cuando procede de la fuerza ntima de la fe, va siempre unida una tierna compasin
para con toda suerte de desgraciados, la cual hace del sacerdote un verdadero padre de los pobres, en los que,
acordndose de las conmovedoras palabras de su Seor: Lo que hicisteis a uno de estos mis hermanos ms
pequeos, a m lo hicisteis(99), con singular afecto reconoce, reverencia y ama al mismo Jesucristo.

Celo apostlico

41. Libre as el sacerdote catlico de los dos principales lazos que podran tenerle demasiado sujeto a la tierra, los de
una familia propia y los del inters propio, estar mejor dispuesto para ser inflamado en el fuego celestial que brota de lo
ntimo del Corazn de Jesucristo, y no aspira sino a comunicarse a corazones apostlicos, para abrasar toda la
tierra(100), esto es, con el fuego del celo. Este celo de la gloria de Dios y de la salvacin de las almas debe, como se lee
de Jesucristo en la Sagrada Escritura(101), devorar al sacerdote, hacerle olvidarse de s mismo y de todas las cosas
terrenas e impelerlo fuertemente a consagrarse de lleno a su sublime misin, buscando medios cada vez ms eficaces
para desempearla con extensin y perfeccin siempre crecientes.

42. Cmo podr un sacerdote meditar el Evangelio, or aquel lamento del buen Pastor: Tengo otras ovejas que no son
de este aprisco, las cuades tambin debo yo recoger(102), y ver los campos con las mieses ya blancas y a punto de
segarse(103), sin sentir encenderse en su corazn el ansia de conducir estas almas al corazn del Buen Pastor, de
ofrecerse al Seor de la mies como obrero infatigable? Cmo podr un sacerdote contemplar tantas infelices
muchedumbres, no slo en los lejanos pases de misiones, pero desgraciadamente aun en los que llevan de cristianos
ya tantos siglos, que yacen como ovejas sin pastor(104), que no sienta en s el eco profundo de aquella divina
compasin que tantas veces conmovi al corazn del Hijo de Dios?(105). Nos referimos al sacercdote que sabe que en
sus labios tiene la palabra de vida, y en sus manos instrumentos divinos de regeneracin y salvacin. Pero, loado sea
Dios, que precisamente esta llama del celo apostlico es uno de los rayos ms luminosos que brillan en la frente del
sacerdote catlico; y Nos, lleno el corazn de paternal consuelo, contemplamos y vemos a nuestros hermanos y a
nuestros queridos hijos, los obispos y los sacerdotes, como tropa escogida, siempre pronta a la voz del Supremo Jefe de
la Iglesia para correr a todos los frentes del campo inmenso donde se libran las pacficas pero duras batallas entre la
verdad y el error, la luz y las tinieblas, el reino de Dios y el reino de Satans.

43. Pero de esta misma condicin del sacerdocio catlico, de ser milicia gil y valerosa, procede la necesidad del
espritu de disciplina, y, por decirlo con palabra ms profundamente cristiana, la necesidad de la obediencia: de aquella
obediencia que traba hermosamente entre s todos los grados de la jerarqua eclesistica, de suerte que, como dice el
obispo en la admonicin a los ordenandos, la santa Iglesia aparece rodeada, adornada y gobernada con variedad
verdaderamente admirable, al ser consagrados en ella unos Pontfices, otros sacerdotes de grado inferior..., formndose
de muchos miembros y diversos en dignidad un solo cuerpo, el de Cristo(106). Esta obediencia prometieron los
sacerdotes a su obispo en el momento de separarse de l, luego de recibir la sagrada uncin; esta obediencia, a su vez,
juraron los obispos en el da de su consagracin episcopal a la suprema cabeza visible de la Iglesia, al sucesor de San
Pedro, al Vicario de Jesucristo.

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Tenga, pues, la obediencia constantemente y cada vez ms unidos, entre s y con la cabeza, a los diversos miembros
de la sagrada jerarqua, haciendo as a la Iglesia militante de verdad terrible a los enemigos de Dios como ejrcito en
orden de batalla(107). La obediencia modere el celo quiz demasiado ardiente de los unos y estimule la tibieza o la
cobarda de los otros; seale a cada uno su puesto y lugar, y se ocupe cada uno sin resistencias, que no serviran sino
para entorpecer la obra magnfica que la Iglesia desarrolla en el mundo. Vea cada uno en las rdenes de los superiores
jerrquicos las rdenes del verdadero y nico Jefe, a quien todos obedecemos, Jesucristo Nuestro Seor, el cual se hizo
por nosotros obediente hasta la muerte, y muerte de cruz(108).

En efecto, el divino y Sumo Sacerdote quiso que nos fuese manifiesta de modo singular la obediencia suya absolutsima
al Eterno Padre; y por esto abundan los testimonios, tanto profticos como evanglicos, de esta total y perfecta sujecin
del Hijo de Dios a la voluntad del Padre: Al entrar en el mundo dije: T no has querido sacrificio ni ofrenda; mas a m
me has apropiado un cuerpo... Entonces dije: Heme aqu que vengo, segn est escrito de m al principio del libro, para
cumplir, oh Dios, tu voluntad(109). Mi comida es hacer la voluntad del que me ha enviado(110). Y aun en la cruz no
quiso entregar su alma en las manos del Padre sin antes haber declarado que estaba ya cumplido todo cuanto las
Sagradas Escrituras haban predicho de El, es decir, de toda la misin que el Padre le habia confiado, hasta aquel
ltimo, tan profundamente misterioso, Sed tengo, que pronunci para que se cumpliese la Escritura(111), queriendo
demostrar con esto cmo aun el celo ms ardiente ha de estar siempre regido por la obediencia al que para nosotros
hace las veces del Padre y nos transmite sus rdenes, esto es, a los legtimos superiores jerrquicos.

Ciencia

44. Quedaria incompleta la imagen del sacerdote catlico, que Nos tratamos de poner plenamente iluminada a la vista
de todo el mundo, si no destacramos otro requisito importantsimo que la Iglesia exige de l: la ciencia. El sacerdote
catlico est constituido maestro de Israel(112), por haber recibido de Cristo el oficio y misin de ensear la verdad:
Ensead a todas las gentes(113). Est obligado a ensear la doctrina de la salvacin, y de esta enseanza, a
imitacin del Apstol de las Gentes, es deudor a sabios e ignorantes(114). Y cmo la ha de ensear si no la sabe? En
los labios del sacerdote ha de estar el depsito de la ciencia, y de su boca se ha de aprender la ley, dice el Espritu
Santo por Malaquas(115). Mas nadie podra decir, para encarecer la necesidad de la ciencia sacerdotal, palabras ms
fuertes que las que un da pronunci la misma Sabidura divina por boca de Oseas: Por haber t desechado la ciencia,
yo te desechar a ti para que no ejerzas mi sacerdocio(116). El sacerdote debe tener pleno conocimiento de la doctrina
de la fe y de la moral catlica; debe saber y ensear a los fieles, y darles la razn de los dogmas, de las leyes y del culto
de la Iglesia, cuyo ministro es; debe disipar las tinieblas de la ignorancia, que, a pesar de los progresos de la ciencia
profana, envuelven a tantas inteligencias de nuestros das en materia de religin. Nunca ha estado tan en su lugar como
ahora el dicho de Tertuliano: El nico deseo de la verdad es, algunas veces, el que no se la condene sin ser
conocida(117). Es tambin deber del sacerdote despejar los entendimientos de los errores y prejuicios en ellos
amontonados por el odio de los adversarios. Al alma moderna, que con ansia busca la verdad, ha de saber
demostrrsela con una serena franqueza; a los vacilantes, agitados por la duda, ha de infundir aliento y confianza,
guindolos con imperturbable firmeza al puerto seguro de la fe, que sea abrazada con un pleno conocimiento y con una
firme adhesin; a los embates del error, protervo y obstinado, ha de saber hacer resistencia valiente y vigorosa, a la par
que serena y bien fundada.

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45. Es menester, por lo tanto, venerables hermanos, que el sacerdote, aun engolfado ya en las ocupaciones
agobiadoras de su santo ministerio, y con la mira puesta en l, prosiga en el estudio serio y profundo de las materias
teolgicas, acrecentando de da en da la suficiente provisin de ciencia, hecha en el seminario, con nuevos tesoros de
erudicin sagrada que lo habiliten ms y ms para la predicacin y para la direccin de las almas(118). Debe, adems,
por decoro del ministerio que desempea, y para granjearse, como es conveniente, la confianza y la estima del pueblo,
que tanto sirven para el mayor rendimiento de su labor pastoral, poseer aquel caudal de conocimientos, no precisamente
sagrados, que es patrimonio comn de las personas cultas de la poca; es decir, que debe ser hombre moderno, en el
buen sentido de la palabra, como es la Iglesia, que se extiende a todos los tiempos, a todos los pases, y a todos ellos
se acomoda; que bendice y fomenta todas las iniciativas sanas y no teme los adelantos, ni aun los ms atrevidos, de la
ciencia, con tal que sea verdadera ciencia. En todos los tiempos ha cultivado con ventaja el clero catlico cualesquiera
campos del saber humano; y en algunos siglos de tal manera iba a la cabeza del movimiento cientfico, que clrigo era
sinnimo de docto. La Iglesia misma, despus de haber conservado y salvado los tesoros de la cultura antigua, que
gracias a ella y a sus monasterios no desaparecieron casi por completo, ha hecho ver en sus ms insignes Doctores
cmo todos los conocimientos humanos pueden contribuir al esclarecimiento y defensa de la fe catlica. De lo cual Nos
mismo hemos, poco ha, presentado al mundo un ejemplo luminoso, colocando el nimbo de los Santos y la aureola de los
Doctores sobre la frente de aquel gran maestro del insuperable maestro Toms de Aquino, de aquel Alberto Teutnico a
quien ya sus contemporneos honraban con el sobrenombre de Magno y de Doctor universal.

46. Verdad es que en nuestros das no se puede pedir al clero semejante primaca en todos los campos del saber: el
patrimonio cientfico de la humanidad es hoy tan crecido, que no hay hombre capaz de abrazarlo todo, y menos an de
sobresalir en cada uno de sus innumerables ramos. Sin embargo, si por una parte conviene con prudencia animar y
ayudar a los miembros del clero que, por aficin y con especial aptitud para ello, se sienten movidos a profundizar en el
estudio de esta o aquella arte o ciencia, no indigna de su carcter eclesistico, porque tales estudios, dentro de sus
justos lmites y bajo la direccin de la Iglesia, redundan en honra de la misma Iglesia y en gloria de su divina Cabeza,
Jesucristo, por otra todos los dems clrigos no se deben contentar con lo que tal vez bastaba en otros tiempos, mas
han de estar en condiciones de adquirir, mejor dicho, deben de hecho tener una cultura general ms extensa y
completa, correspondiente al nivel ms elevado y a la mayor amplitud que, hablando en general, ha alcanzado la cultura
moderna comparada con la de los siglos pasados.

Santidad y ciencia

47. Es verdad que, en algn caso, el Seor, que juega con el universo(119), ha querido en tiempos bien cercanos a los
nuestros elevar a la dignidad sacerdotal y hacer por medio de ellos un bien prodigioso a hombres desprovistos casi
completamente de este caudal de doctrina de que tratamos; ello fue para ensearnos a todos a estimar en ms la
santidad que la ciencia y a no poner mayor confianza en los medios humanos que en los divinos; en otras palabras: fue
porque el mundo ha menester que se repita de tiempo en tiempo en sus odos esta salvadora leccin prctica: Dios ha
escogido a los necios segn el mundo para confundir a los sabios..., a fin de que ningn mortal se glore ante su
presencia(120). As, pues, como en el orden natural con los milagros se suspende, de momento, el efecto de las leyes
fsicas, sin ser abrogadas, as estos hombres, verdaderos milagros vivientes en quienes la alteza de la santidad supla
por todo lo dems, en nada desmienten la verdad y necesidad de cuanto Nos hemos venido recomendando.

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48. Esta necesidad de la virtud y del saber, y esta obligacin, adems, de llevar una vida ejemplar y edificante, y de ser
aquel buen olor de Cristo(121) que el sacerdote debe en todas partes difundir en torno suyo entre cuantos se llegan a l,
se hace sentir hoy con tanta mayor fuerza y viene a ser tanto ms cierta y apremiante cuanto que la Accin Catlica,
este movimiento tan consolador que tiene la virtud de impulsar las almas hacia los ms altos Ideales de perfeccin, pone
a los seglares en contacto ms frecuente y en colaboracin ms ntima con el sacerdote, a quien, naturalmente, no slo
acuden como a director, sino aun le toman tambin por dechado de vida cristiana y de virtudes apostlicas.

III. LA FORMACIN DE LOS CANDIDATOS


AL SACERDOCIO

Seminarios

49. Si tan alta es la dignidad del sacerdocio y tan excelsas las dotes que exige, sguese de aqu, venerables hermanos,
la imprescindible necesidad de dar a los candidatos al santuario una formacin adecuada. Consciente la Iglesia de esta
necesidad, por ninguna otra cosa quiz, en el transcurso de los siglos, ha mostrado tan activa solicitud y maternal
desvelo como por la formacin de sus sacerdotes. Sabe muy bien que, si las condiciones religiosas y morales de los
pueblos dependen en gran parte del sacerdocio, el porvenir mismo del sacerdote depende de la formacin recibida,
porque tambin respecto a l es muy verdadero el dicho del Espritu Santo: La senda que uno emprendi de joven, esa
misma seguir de viejo(122). Por eso la Iglesia, guiada por ese divino Espritu, ha querido que en todas partes se
erigiesen seminarios, donde se instruyan y se eduquen con especial cuidado los candidatos al sacerdocio.

Superiores y maestros

50. El seminario, por lo tanto, es y debe ser como la pupila de vuestros ojos, venerables hermanos, que comparts con
Nos el formidable peso del gobierno de la Iglesia; es y debe ser el objeto principal de vuestros cuidados. Ante todo, se
debe hacer con mucho miramiento la eleccin de superiores y maestros, y particularmente de director y padre espiritual,
a quien corresponde una parte tan delicada e importante de la formacin del alma sacerdotal. Dad a vuestros seminarios
los mejores sacerdotes, sin reparar en quitarlos de cargos aparentemente ms importantes, pero que, en realidad, no
pueden ponerse en parangn con esa obra capital e insustituible; buscadlos en otra parte, si fuere necesario,
dondequiera que podis hallarlos verdaderamente aptos para tan noble fin; sean tales que enseen con el ejemplo,
mucho ms que con la palabra, las virtudes sacerdotales; y que juntamente con la doctrina sepan infundir un espritu
slido, varonil, apostlico; que hagan florecer en el seminario la piedad, la pureza, la disciplina y el estudio, armando a
tiempo y con prudencia los nimos juveniles no slo contra las tentaciones presentes, sino tambin contra los peligros
mucho ms graves a que se vern expuestos ms tarde en el mundo, en medio del cual tendrn que vivir para salvar a
todos(123).

Estudios filosficos siguiendo a Sto. Toms

51. Y a fin de que los futuros sacerdotes puedan poseer la ciencia que nuestros tiempos exiigen, como anteriormente

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hemos declarado, es de suma importancia que, despus de una slida formacin en los estudios clsicos, se instruyan y
ejerciten bien en la filosofa escolstica segn el mtodo, la doctrina y los principios del Doctor Anglico(124).

Esta filosofa perenne, como la llamaba nuestro gran predecesor Len XIII, no solamente les es necesaria para
profundizar en los dogmas, sino que les provee de armas eficaces contra los errores modernos, cualesquiera que sean,
disponiendo su inteligencia para distinguir claramente lo verdadero de lo falso; para todos los problemas de cualquier
especie o para otros estudios que tengan que hacer les dar una claridad de vista intelectual que sobrepujar a la de
muchos otros que carezcan de esta formacin filosfica, aunque estn dotados de ms vasta erudicin.

Seminarios regionales

52. Y si, como sucede, especialmente en algunas regiones, la pequea extensin de las dicesis, o la dolorosa escasez
de alumnos, o la falta de medios y de hombres a propsito no permitiesen que cada dicesis tenga su propio seminario
bien ordenado segn todas las leyes del Cdigo de Derecho Cannico(125) y las dems prescripciones eclesisticas, es
sumamente conveniente que los obispos de aquella regin se ayuden fraternalmente y unan sus fuerzas,
concentrndolas en un seminario comn, a la altura de su elevado objeto.

Las grandes ventajas de tal concentracin compensarn abundantemente los sacrificios hechos para conseguirlas. Aun
lo doloroso que es a veces para el corazn paternal del obispo ver apartados temporalmente del pastor a los clrigos,
sus futuros colaboradores, en los que quisiera transfundir l mismo su espritu apostlico, y alejados tambin del
territorio que deber ser ms tarde el campo de sus ministerios, ser despus recompensado con creces al recibirlos
mejor formados y provistos de aquel patrimonio espiritual que difundirn con mayor abundancia y con mayor fruto en
beneficio de su dicesis. Por esta razn, Nos no hemos dejado nunca de animar, promover y favorecer tales iniciativas,
antes con frecuencia las hemos sugerido y recomendado. Por nuestra parte, adems, donde lo hemos credo necesario,
Nos mismo hemos erigido, o mejorado, o ampliado varios de esos seminarios regionales, como a todos es notorio, no
sin grandes gastos y graves afanes, y con la ayuda de Dios continuaremos en adelante aplicndonos con el mayor celo
a fomentar esta obra, que reputamos como una de las ms tiles al bien de la Iglesia.

Seleccin de candidatos

53. Todo este magnfico esfuerzo por la educacin de los aspirantes a ministros del santuario de poco servira si no
fuese muy cuidada la seleccin de los mismos candidatos, para los cuales se erigen y sostienen los seminarios. A esta
seleccin deben concurrir todos cuantos estn encargados de la formacin del clero: superiores, directores espirituales,
confesores, cada uno en el modo y dentro de los lmites de su cargo. As como deben con toda diligencia cultivar la
vocacin divina y fortalecerla, as con no menor celo deben, a tiempo, separar y alejar a los que juzgaren desprovistos
de las cualidades necesarias, y que se prev, por lo tanto, que no han de ser aptos para desempear digna y
decorosamente el ministerio sacerdotal. Y aunque lo mejor es hacer esta eliminacin desde el principio, porque en tales
cosas el esperar y dar largas es grave error y causa no menos graves daos, sin embargo, cualquiera que haya sido la
causa del retardo, se debe corregir el error, tan pronto como se advirtiere, sin respetos humanos y sin aquella falsa
compasin que sera una verdadera crueldad no slo para con la Iglesia, a quien se dara un ministro inepto o indigno,
sino tambin para con el mismo joven, que, extraviado ese camino, se encontrara expuesto a ser piedra de escndalo

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para s y para los dems, con peligro de eterna perdicin.

Signos de vocacin sacerdotal

54. No ser dificil a la mirada vigilante y experimentada del que gobierna el seminario, que observa y estudia con amor,
uno por uno, a los jvenes que le estn confiados y sus inclinaciones, no ser diflcil, repetimos, asegurarse de si uno
tiene o no verdadera vocacin sacerdotal. La cual, como bien sabis, venerables hermanos, ms que en un sentimiento
del corazn, o en una sensible atraccin, que a veces puede faltar o dejar de sentirse, se revela en la rectitud de
intencin del aspirante al sacerdocio, unida a aquel conjunto de dotes fsicas, intelectuales y morales que le hacen
idneo para tal estado. Quien aspira al sacerdocio slo por el noble fin de consagrarse al servicio de Dios y a la
salvacin de las almas, y juntamente tiene, o al menos procura seriamente conseguir, una slida piedad, una pureza de
vida a toda prueba y una ciencia suficiente en el sentido que ya antes hemos expuesto, este tal da pruebas de haber
sido llamado por Dios al estado sacerdotal. Quien, por lo contrario, movido quiz por padres mal aconsejados, quisiere
abrazar tal estado con miras de ventajas temporales y terrenas que espera encontrar en el sacerdocio (como suceda
con ms frecuencia en tiempos pasados); quien es habitualmente refractario a la obediencia y a la disciplina, poco
inclinado a la piedad, poco amante del trabajo y poco celoso del bien de las almas; especialmente quien es inclinado a la
sensualidad y aun con larga experiencia no ha dado pruebas de saber dominarla; quien no tiene aptitud para el estudio,
de modo que se juzga que no ha de ser capaz de seguir con bastante satisfaccin los cursos prescritos; todos stos no
han nacido para sacerdotes, y el dejarlos ir adelante, casi hasta los umbrales mismos del santuario, les hace cada vez
ms dificil el volver atrs, y quiz les mueva a atravesarlos por respeto humano, sin vocacin ni espritu sacerdotal.

Responsables de la seleccin

55. Piensen los rectores de los seminarios, piensen los directores espirituales y confesores, la responsabilidad gravsima
que echan sobre s para con Dios, para con la Iglesia y para con los mismos jvenes, si por su parte no hacen todo
cuanto les sea posible para impedir un paso tan errado. Decimos que aun los confesores y directores espirituales
podran ser responsables de un tan grave yerro, no porque puedan ellos hacer nada en el fuero externo, cosa que les
veda severamente su mismo delicadsimo cargo, y muchas veces tambin el inviolable sigilo sacramental, sino porque
pueden influir mucho en el nimo de cada uno de los alumnos, y porque deben dirigir a cada uno con paternal firmeza
segn lo que su bien espiritual requiera. Ellos, por lo tanto, sobre todo si por alguna razn los superiores no toman la
mano o se muestran dbiles, deben intimar, sin respetos humanos, a los ineptos o a los indignos la obligacin de
retirarse cuando estn an a tiempo, atenindose en este particular a la sentencia ms segura, que en este caso es
tambin la ms favorable para el penitente, pues le preserva de un paso que podra serle eternamente fatal.

Y si alguna vez no viesen tan claro que deben imponer obligacin, vlganse al menos de toda la autoridad que les da su
cargo y del afecto paterno que tienen a sus hijos espirituales, para inducir a los que no tienen las disposiciones debidas
a que ellos mismos se retiren espontneamente. Acurdense los confesores de lo que en materia semejante dice San
Alfonso Mara de Ligorio: Generalmente hablando... (en estos casos), cuanto mayor rigor use el confesor con el
penitente, tanto ms le ayudar a salvarse; y al revs, cuanto ms benigno se muestre, tanto ms cruel ser. Santo
Toms de Villanueva llamaba a estos confesores demasiado benignos despiadadamente piadosos, impie pios. Tal
caridad es contraria a la caridad(126).

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Responsabilidad principal del obispo

56. Pero la responsabilidad principal ser siempre la del obispo, el cual, segn la gravsima ley de la Iglesia, no debe
conferir las sagradas rdenes a ninguno de cuya aptitud cannica no tenga certeza moral fundada en razones positivas;
de lo contrario, no slo peca gravsimamente, sino que se expone al peligro de tener parte en los pecados ajenos(127);
canon en que se percibe bien claramente el eco del aviso del Apstol a Timoteo: A nadie impongas de ligero las manos
ni te hagas partcipe de pecados ajenos(128). Imponer ligeramente las manos es (como explica nuestro predecesor
San Len Magno) conferir la dignidad sacerdotal, sin haberlos probado, a quienes no tienen ni la edad conveniente, ni el
mrito de la obediencia, ni han sufrido los debidos exmenes, ni el rigor de la disciplina, y ser partcipe de pecados
ajenos es hacerse tal el que ordena cual es el que no mereca ser ordenad(129), porque, como dice San Juan
Crisstomo, dirigindose al obispo, pagars tambin t la pena de sus pecados, as pasados como futuros, por haberle
conferido la dignidad(130).

57. Palabras severas, venerables hermanos; pero ms terrible es an la responsabilidad que ellas indican, la cual haca
decir al gran obispo de Miln San Carlos Borromeo: En este punto, aun una pequea negligencia de mi parte puede ser
causa de muy grandes pecados(131). Ateneos, por lo tanto, al consejo del antes citado Crisstomo: No es despus
de la primera prueba, ni despus de la segunda o tercera, cuando has de imponer las manos, sino cuando lo tengas
todo bien considerado y examinado(132). Lo cual debe observarse sobre todo en lo que toca a la santidad de la vida de
los candidatos al sacerdocio. No basta dice el santo obispo y doctor San Alfonso Mara de Ligorio que el obispo
nada malo sepa del ordenando, sino que debe asegurarse de que es positiUamente bueno(133). As que no temis
parecer demasiado severos si, haciendo uso de vuestro derecho y cumpliendo vuestro deber, exigs de antemano tales
pruebas positivas y, en caso de duda, difers para ms tarde la ordenacin de alguno; porque, como hermosamente
ensea San Gregorio Magno: Se cortan, cierto, en el bosque las maderas que sean aptas para los edificios, pero no se
carga el peso del edificio sobre la madera, luego de cortada en el bosque, sino despus que al cabo de mucho tiempo
est bien seca y dispuesta para la obra; que si no se toman estas precauciones, bien pronto se quiebra con el
peso(134), o sea, por decirlo con las palabras claras y breves del Anglico Doctor, las sagradas rdenes presuponen
la santidad..., de modo que el peso de las rdenes debe cargar sobre las paredes que la santidad haya bien desecado
de la humedad de los vicios(135).

Normas de la S.C. de Sacramentos

58. Por lo dems, si se guardan diligentemente todas las prescripciones cannicas, si todos se atienen a las prudentes
normas que, pocos aos ha, hicimos Nos promulgar por la Sagrada Congregacin de Sacramentos sobre esta materia
(136), se ahorrarn muchas lgrimas a la Iglesia, y al pueblo fiel muchos escndalos.

59. Y puesto que para los religiosos quisimos que se diesen normas anlogas(137), a la par que encarecemos a quien
corresponde su fiel observancia, advertimos a todos los superiores generales de los Institutos religiosos que tienen
jvenes destinados al sacerdocio, que tomen como dicho a s todo lo que hasta aqu hemos recomendado para la
formacin del clero, ya que ellos son los que presentan sus sbditos para que sean ordenados por los obispos, y stos
generalmente se remiten a su juicio.

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60. Ni se dejen apartar, tanto los obispos como los superiores religiosos, de esta bien necesaria severidad por temor a
que llegare a disminuir el nmero de sacerdotes de la dicesis o del Instituto. El Anglico Doctor Santo Toms se
propuso ya esta dificultad, a la que responde as con su habitual sabidura y lucidez: Dios nunca abandona de tal
manera a su Iglesia que no se hallen ministros idneos en nmero suficiente para las necesidades de los fieles si se
promueve a los que son dignos y se rechaza a los indignos(138). Y en todo caso, como bien observa el mismo Santo
Doctor, repitiendo casi a la letra las graves palabras del concilio ecumnico IV Lateranense(139): Si no se pudieran
encontrar tantos ministros como hay ahora, mejor es que haya pocas buenos que muchos malos(140).

Que es lo mismo que Nos recomendamos en una solemne circunstancia, cuando con ocasin de la peregrinacin
internacional de los seminaristas durante el ao de nuestro jubileo sacerdotal, hablando al imponente grupo de los
arzobispos y obispos de Italia, dijimos que vale ms un sacerdote bien formado que muchos poco o nada preparados,
con los cuales no puede contar la Iglesia, si es que no tiene ms bien que llorar(141). Qu terrible cuenta tendremos
que dar, venerables hermanos, al Prncipe de los Pastores(142), al Obispo supremo de las almas(143), si las hemos
encomendado a guas ineptos y a directores incapaces!

Oracin y trabajo por las vocaciones

61. Pero, aunque se deba tener siempre por verdad inconmovible que no ha de ser el nmero, sin ms, la principal
preocupacin de quien trabaja en la formacin del clero, todos, empero, deben esforzarse por que se multipliquen los
vigorosos y diligentes obreros de la via del Seor; tanto ms cuanto que las necesidades morales de la sociedad, en
vez de disminuir, van en aumento.

Entre todos los medios que se pueden emplear para conseguir tan noble fin, el ms fcil y a la vez el ms eficaz y ms
asequible a todos (y que, por lo tanto, todos deben emplear) es la oracin, segn el mandato de Jesucristo misrno: La
mies es mucha, mas los obreros pocos: rogad, pues, al dueo de la mies que mande obreros a su mies(144). Qu
oracin puede ser ms agradable al Corazn Santsimo del Redentor? Cul otra puede tener esperanza de ser oda
ms pronto y obtener ms fruto que sta, tan conforme a los ardientes deseos de aquel divino Corazn? Pedid, pues, y

se os dar(145), pedid sacerdotes buenos y santos, y el Seor, sin duda, los conceder a su Iglesia, como siempre los
ha concedido en el transcurso de los siglos, aun en los tiempos que parecan menos propicios para el florecimiento de
las vocaciones sacerdotales; ms an, precisamente en esos tiempos los concedi en mayor nmero, como se ve con
slo fijarse en la hagiografla catlica del siglo XIX, tan rica en hombres gloriosos del clero secular y regular, entre los
que brillan como astros de primera magnitud aquellos tres verdaderos gigantes de santidad, ejercitada en tres campos
tan diversos, a quienes Nos mismo hemos tenido el consuelo de ceir la aureola de los Santos: San Juan Mara
Vianney, San Jos Benito Cottolengo y San Juan Bosco.

62. No se han de descuidar, sin embargo, los medios humanos de cultivar la preciosa semilla de la vocacin que Dios
Nuestro Seor siembra abundantemente en los corazones generosos de tantos jvenes; por eso Nos alabamos y
bendecimos y recomendamos con toda nuestra alma aquellas provechosas instituciones que de mil maneras y con mil
santas industrias, sugeridas por el Espritu Santo, atienden a conservar, fomentar y favorecer las vocaciones
sacerdotales. Por ms que discurramos deca el amable santo de la caridad, San Vicente de Pal, siempre
hallaremos que no podramos contribuir a cosa ninguna tan grande como a la formacin de buenos sacerdotes(146).

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Nada, en realidad, hay ms agradable a Dios, ms honorfico a la Iglesia, de ms provecho a las almas, que el don
precioso de un sacerdote santo. Y consiguientemente, si quien da un vaso de agua a uno de los ms pequeos entre los
discpulos de Jesucristo no perder su galardn(147), qu galardn no obtendr quien pone, por decirlo as, en las
manos puras de un joven levita el cliz sagrado con la purprea Sangre del Redentor y concurre con l a elevar al cielo
tal prenda de pacificacin y de bendicin para la humanidad?

Accin Catlica y vocaciones

63. Aqu nuestro pensamiento se vuelve agradecido hacia esa Accin Catlica, con tan vivo inters por Nos imperada,
impulsada y defendida, la cual, como participacin de los seglares en el apostolado jerrquico de la Iglesia, no puede
desinteresarse de este problema tan vital de las vocaciones sacerdotales. De hecho, con ntimo consuelo nuestro la
vemos distinguirse en todas partes (al par que en los otros campos de la actividad cristiana), de un modo especial en
ste.

Y en verdad que el ms rico premio de sus afanes es, precisamente, la abundancia verdaderamente admirable de
vocaciones al estado sacerdotal y religioso que van floreciendo en sus filas juveniles, mostrando con esto que no slo es
campo fecundo para el bien, sino tambin un jardn bien guardado y cultivado, donde las ms hermosas y delicadas
flores pueden crecer sin peligro de ajarse. Sepan apreciar todos los afiliados a la Accin Catlica el honor que de esto
resulta para su asociacin, y persudanse que los seglares catlicos de ninguna otra manera entrarn de verdad a la
parte de aquella tan alta dignidad del real sacerdocio, que el Prncipe de los Apstoles atribuye a todo el pueblo
cristiano(148), mejor que contribuyendo al aumento de las filas del clero secular y regular.

Familia y vocaciones

64. Pero el jardn primero y ms natural donde deben germinar y abrirse como espontneamente las flores del santuario,
ser siempre la familia verdadera y profundamente cristiana. La mayor parte de los obispos y sacerdotes santos, cuyas
alabanzas pregona la Iglesia(149), han debido el principio de su vocacin y santidad a los ejemplos y lecciones de un
padre lleno de fe y virtud varonil, de una madre casta y piadosa, de una familia en la que reinaba soberano, junto con la
pureza de costumbres, el amor de Dios y del prjimo. Las excepciones a esta regla de la providencia ordinaria son raras
y no hacen sino confirmarla.

Cuando en una familia los padres, siguiendo el ejemplo de Tobas y Sara, piden a Dios numerosa descendencia que
bendiga el nombre del Seor por los siglos de los siglos(150) y la reciben con accin de gracias como don del cielo y
depsito precioso, y se esfuerzan por infundir en sus hijos desde los primeros aos el santo temor de Dios, la piedad
cristiana, la tierna devocin a Jess en la eucarista, y a la Santsima Virgen, el respeto y veneracin a los lugares y
personas consagrados a Dios; cuando los hijos tienen en sus padres el modelo de una vida honrada, laboriosa y
piadosa; cuando los ven amarse santamente en el Seor, recibir con frecuencia los santos sacramentos, y no slo
obedecer a las leyes de la Iglesia sobre ayunos y abstinencias, pero aun conformarse con el espritu de la mortificacin
cristiana voluntaria; cuando los ven rezar, aun en el mismo lugar domstico, agrupando en torno a s a toda la familia,
para que la oracin hecha as, en comn, suba y sea mejor recibida en el cielo; cuando observan que se compadecen
de las miserias ajenas y reparten a los pobres de lo poco o mucho que poseen, ser bien difcil que tratando todos de

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emular los ejemplos de sus padres, alguno de ellos a lo menos no sienta en su interior la voz del divino Maestro que le
diga: Ven, sgueme(151), y har que seas pescador de hombres(152). Dichosos los padres cristianos que, ya que no
hagan objeto de sus ms fervorosas oraciones estas visitas divinas, estos mandamientos de Dios dirigidos a sus hijos
(como suceda con mayor frecuencia que ahora en tiempos de fe ms profunda), siquiera no los teman, sino que vean
en ellos una grande honra, una gracia de predileccin y eleccin por parte del Seor para con su familia!

65. Preciso es confesar, por desgracia, que con frecuencia, con demasiada frecuencia, los padres, aun los que se
gloran de ser sinceramente cristianos y catlicos, especialmente en las clases ms altas y ms cultas de la sociedad,
parece que no aciertan a conformarse con la vocacin sacerdotal o religiosa de sus hijos, y no tienen escrpulo de
combatir la divina vocacin con toda suerte de argumentos, aun valindose de medios capaces de poner en peligro no
slo la vocacin a un estado ms perfecto, sino aun la conciencia misma y la salvacin eterna de aquellas almas que,
sin embargo, deberan serles tan queridas.

Este abuso lamentable, lo mismo que el introducido malamente en tiempos pasados de obligar a los hijos a tomar
estado eclesistico, aun sin vocacin alguna ni disposicin para l(153), no honra, por cierto, a las clases sociales ms
elevadas, que tan poco representadas estn en nuestros das, hablando en general, en las filas del clero; porque, si bien
es verdad que la disipacin de la vida moderna, las seducciones que, sobre todo en las grandes ciudades, excitan
prematuramente las pasiones de los jvenes, y las escuelas, en muchos pases tan poco propicias al desarrollo de
semejantes vocaciones, son, en gran parte, causa y dolorosa explicacin de la escasez de ellas en las familias
pudientes y seoriales, no se puede negar que esto arguye una lastimosa disminucin de la fe en ellas mismas.

66. En verdad, si se mirasen las cosas a la luz de la fe, qu dignidad ms alta podran los padres cristianos desear
para sus hijos, qu empleo ms noble que aquel que, como hemos dicho, es digno de la veneracin de los ngeles y de
los hombres? Una larga y dolorosa experiencia ensea, adems, que una vocacin traicionada (no se tenga por
demasiado severa esta palabra) viene a ser fuente de lgrimas no slo para los hijos, sino tambin para los
desaconsejados padres. Y quiera Dios que tales lgrimas no sean tan tardas que se conviertan en lgrimas eternas.

CONCLUSIN

Exhortacin a los sacerdotes

67. Y ahora queremos dirigir directamente nuestra paternal palabra a todos vosotros, queridos hijos, sacerdotes del
Altsimo, de uno y otro clero, esparcidos por todo el orbe catlico: llegue a vosotros, gloria y gozo nuestro(154), que
llevis con tan buen nimo el peso del da y del calor(155), que tan eficazmente nos ayudis a Nos y a nuestros
hermanos en el episcopado en el desempeo de nuestra obligacin de apacentar el rebao de Cristo, llegue nuestra voz
de paterno agradecimiento, de aliento fervoroso, y a la par de sentido llamamiento, que aun conociendo y apreciando
vuestro laudable celo, os dirigimos en las necesidades de la hora presente. Cuanto ms van agravndose estas
necesidades, tanto ms debe crecer e intensificarse vuestra labor salvadora; puesto que vosotros sois la sal de la tierra,
vosotros sois la luz del mundo(156).

Llamados a ser santos

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68. Mas, para que vuestra accin sea de veras bendecida por Dios y produzca fruto copioso, es necesario que est
fundada en la santidad de la vida. Esta es, como ya declaramos antes, la primera y ms importante dote del sacerdote
catlico; sin sta, las dems valen poco; con sta, aun cuando las otras no sean tan eminentes, se pueden hacer
maravillas, como se verific (por citar slo algunos ejemplos) en San Jos de Cupertino y, en tiempos ms cercanos a
nosotros, en aquel humilde cura de Ars, San Juan Mara Vianney, antes mencionado, a quien Nos pusimos por modelo y
nombramos celestial patrono de todos los prrocos. As, pues, ved os diremos con el Apstol de las Gentes,

considerad vuestra vocacin(157), que el considerarla no podr menos de haceros apreciar mejor cada da aquella
gracia que os fue dada por la sagrada ordenacin y estimularos a caminar de un modo digno del llamamiento con que
fuisteis llamados(158).

Ejercicios espirituales y retiros mensuales

69. A esto os ayudar sumamente aquel medio que nuestro predecesor, de s. m., Po X, en su piadossima y
afectuossima Exhortacin al Clero catlico(159) (cuya lectura asidua calurosamente os recomendamos), pone en primer
lugar entre las cosas que ms ayudan a conservar y aumentar la gracia sacerdotal; medio aquel que Nos tambin varias
veces, y sobre todo en nuestra carta encclica Mens nostra(160), paternal y solemnemente inculcamos a todos nuestros
hijos, pero especialmente a los sacerdotes, a saber: la prctica frecuente de los Ejercicios espirituales. Y as como, al
cerrarse nuestro jubileo sacerdotal, no creamos poder dejar a nuestros hijos recuerdo mejor y ms provechoso de
aquella fausta solemnidad que invitarlos por medio de la susodicha encclica a beber con ms abundancia el agua viva
que salta hasta la vida eterna(161), en esta fuente perenne, puesta por Dios providencialmente en su Iglesia, as ahora,
a vosotros, queridos hijos, especialmente amados porque ms directamente trabajis con Nos por el advenimiento del
reino de Cristo en la tierra, no creemos poder mostrar mejor nuestro paternal afecto que exhortndoos vivamente a
emplear ese mismo medio de santificacin de la mejor manera posible, segn los principios y las normas expuestas por
Nos en la citada encclica, recogindoos al sagrado retiro de los Ejercicios espirituales, no solamente en los tiempos y
en la medida estrictamente prescritos por las leyes eclesisticas(162), pero aun con la mayor frecuencia y el mayor
tiempo que os ser permitido, no dejando de tomar, despus, de cada mes un da para consagrarlo a ms fervorosa
oracin y a mayor recogimiento(163), como han acostumbrado a hacerlo siempre los sacerdotes ms celosos.

Reavivar la gracia de Dios

70. En el retiro y en el recogimiento podr tambin reavivar la gracia de Dios(164) quien por ventura hubiera venido a la
herencia del Seor no por el camino recto de la verdadera vocacin, sino por fines terrenales y menos nobles; puesto
que, estando ya unido indisolublemente a Dios y a la Iglesia, no le queda sino seguir el consejo de San Bernardo: Sean
buenas en adelante tus actuaciones y tus aspiraciones, y sea santo tu ministerio; y de este modo, si no hubo antes vida
santa, por lo menos hyala despus(165). La gracia de Dios, y especialmente la que es propia del sacramento del
Orden, no dejar de ayudarle, si con sinceridad lo desea, a corregir lo que entonces hubo de defectuoso en sus
disposiciones personales y a cumplir todas las obligaciones de su estado presente, de cualquier manera que hubiere
entrado en l.

Recogimiento y oracin

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71. De ese tiempo de recogimiento y de oracin ellos y todos saldris bien pertrechados contra las asechanzas del
mundo; llenos de celo santo por la salvacin de las almas; completamente inflamados en amor de Dios, como deben
estar los sacerdotes, ms que nunca en estos tiempos, en los que, junto a tanta corrupcin y perversin diablica, se
nota en todas partes del mundo un poderoso despertar religioso en las almas, un soplo del Espritu Santo que se
extiende sobre el mundo para santificarlo y para renovar con su fuerza creadora la faz de la tierra(166). Llenos de este
Espritu Santo, comunicaris este amor de Dios, como sagrado incendio, a cuantos se llegaren a vosotros, viniendo a
ser con toda verdad portadores de Cristo en medio de esta sociedad tan perturbada, y que slo de Jesucristo puede
esperar salvacin, porque El es slo y siempre el verdadero Salvador del mundo(167).

Exhortacin a los seminaristas

72. Antes de terminar, queremos, oh jvenes que os estis formando para el sacerdocio, volver hacia vosotros con la
ms particular ternura nuestro pensamiento y dirigiros nuestra palabra, encomendndoos de lo ms ntimo del corazn
que os preparis con todo empeo para la gran misin a que Dios os llama. Vosotros sois la esperanza de la Iglesia y de
los pueblos, que mucho o, por mejor decir, todo lo esperan de vosotros; porque de vosotros esperan aquel conocimiento
de Dios y de Jesucristo, activo y vivificante, en el cual consiste la vida eterna(168). Procurad, por consiguiente, con la
piedad, con la pureza, con la humildad, con la obediencia, con el amor a la disciplina y al estudio, llegar a formaros
sacerdotes verdaderamente segn os quiere Cristo. Persuados de que la diligencia que pongis en esta vuestra slida
formacin, por cuidadosa y atenta que sea, nunca ser demasiada, dependiendo, como en gran parte depende, de ella
toda vuestra futura actividad apostlica. Portaos de manera que la Iglesia, en el da de vuestra ordenacin sacerdotal,
encuentre en vosotros lo que de vosotros quiere, a saber, que os recomienden la sabidura del cielo, las buenas
costumbres y la larga prctica de la virtud, para que luego el buen olor de vuestra vida deleite a la Iglesia de Jesucristo,
y con la predicacin y ejemplo edifiquis la casa, es decir, la familia de Dios(169).

Slo as podris continuar las gloriosas tradiciones del sacerdocio catlico y acelerar la hora tan deseada en la cual la
humanidad pueda gozar los frutos de la paz de Cristo en el reino de Cristo.

Misa votiva

73. Para terminar ya esta nuestra carta, nos complacemos en comunicaros a vosotros, venerables hermanos nuestros
en el episcopado, y por vuestro medio a todos nuestros queridos hijos de uno y otro clero, que como solemne testimonio
de nuestro agradecimiento por la santa cooperacin con que ellos, siguiendo vuestra direccin y ejemplo, han hecho tan
abundantemente fructuoso para las almas este Ao de la Redencin; y ms todava para que sea perenne el piadoso
recuerdo y la glorificacin de aquel sacerdocio del cual el nuestro y el vuestro, venerables hermanos, y el de todos los
sacerdotes de Jesucristo, no es sino una participacin, hemos credo oportuno, odo el parecer de la Sagrada
Congregacin de Ritos, preparar una Misa propia votiva de Jesucristo, sumo y eterno Sacerdote, que tenemos el gusto y
consuelo de publicar junto con esta nuestra carta encclica, y que se podr celebrar los jueves, conforme a las
prescripciones litrgicas.

74. No nos queda, venerables hermanos, sino dar a todos la bendicin apostlica y paterna, que todos desean y
esperan del Padre comn; la cual sea bendicin de accin de gracias por todos los beneficios concedidos por la Divina

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Bondad en estos dos Aos Santos extraordinarios de la Redencin, y que sea tambin una prenda de felicitaciones para
el ao nuevo que va a comenzar.

Dado en Roma, junto a San Pedro, a 20 de diciembre de 1935, en el 56. aniversario de nuestra ordenacin sacerdotal,
de nuestro pontificado ao decimocuarto.

Notas

1. Mt 5,13-14.

2. Enc. Ubi arcano (23 dic. 1922).

3. AAS 14, 449ss.

4. AAS 23, 241ss.

5. AAS 25 5-10.

6. Enc. Divini illius Magistri (31 dic. 1929).

7. Enc. Casti connubii (31 dic. 1930).

8. Enc. Quadragesimo anno (15 mayo 1931).

9. Enc. Caritate Christi (3 mayo 1932).

10. Enc. Acerba animi (29 sept. 1932).

11. Cf. Gn 14,18.

12. Cf. Heb 5,10; 6,20; 7,1-11.15.

13. Heb 5,1.

14. Cf. Heb cap. l l.

15. Cf. Fl. Jos., Antiq. 11,8,5.

16. Cf. Dan 5.1-30.

17. 1 Cor 4,1.

27
18. Jn 20,21.

19. Lc 2,14.

20. Sess.22, c.l.

21. Heb 7,24.

22. 1 Cor 11,23ss.

23. Sal 109,4.

24. Lc 22,19; 1 Cor 11,24.

25. Cf. Mal 1,11.

26. Conc. Trid., sess.22, c.2.

27. De sacerdotio 3,4: PG 48,642.

28. Cf. 1 Cor 4,1.

29. De sacerdotio 3,5.

30. Jn 20,23.

31. Mc 2,7.

32. Lc 7,49.

33. Lc 5,24.

34. Manzoni, Osservazioni sulla morale cattolica, c.18.

35. Cf. Sal 109,4.

36. Cf. 1 Cor 4,1.

37. Cf. Act 6,4.

38. Mt 28,19-20.

28
39. Jn 1,9.

40. Cf. Mt 13,31-32.

41. Mt 16,27.

42. Cf. Jn 13,34.

43. Cf. Heb 4,12.

44. Cf. 2 Pe 1,19.

45. Cf. Lc 6,12.

46. Cf. Heb 7,25.

47. Cf. Sal 49,14.

48. Cf. Mt 7,7-11; Mc 11,24; Lc 11,9-13.

49. S. Juan Crisst., Homil. 5 in Is.

50. Cf 1 Tim 2,5.

51. Suppl. 36,1 ad 2.

52. Decret, dist.88 can.6.

53. Lev 21,8.

54. Sal 131,9.

55. Explanat. in Psalmos, Ps.131,9.

56. De instit. et regim. Prael., c.ll.

57. Suppl. 35,1 ad 3.

58. Pontif. Rom. de ordinat. presbyt.

59. Ep. 1,1, ep.25.

29
60. Hech 1,1.

61. Jn 7,46.

62. Cf. Mc 7,37.

63. Mt 23,2-3.

64. Sal 125,6.

65. 1 Cor 9,27.

66. Mt 5,48.

67. CIC (1917) c.124.

68. Cf. 2 Cor 5,20.

69. 1 Cor 4,16; 11,1.

70. 1 Tim 4,8.

71. Ibd.

72. CIC (1917) c.132, 1.

73. Jn 4,24.

74. Cicern, De leg. 2 8 y 10.

75. Cf. Lev 33-35.

76. Conc. Elvira, c.33 (Mansi 2,11).

77. Cf. Mt 19,11.

78. Brev. Rom. Hymn. ad Laudes in festo SS. Nom. Iesu.

7 9. 1 Cor 7,32.

80. Cf. Mt 19,11.

30
81. Conc. Cartag.. 11 c.2 (Mansi 3,191).

82. Advers. haeres. Panar. 59,4: PG 41,1024.

83. Brev. Rom. d.18 iun.4,6.

84. Carmina Nisibaena, carm.19 (edit. Bickel, p.112).

85. Ibd. carm.l8.

86. De sacerdotio 3,4: PG 48,642.

87. Advers. haeres. Panar. 59,4: PG 41,1024.

88. Cf. Tob 12,15.

89. Cf. Lc 2,49; 1 Cor 7,32.

90. Cf. Flp 3,20.

91. Cf. CIC (1917) c.971.

92. Cf. 2 Tim 2,3-4.

93. 1 Cor 9 13-14.

94. Mt 5,12.

95. Tit 1,7.

96. Flp 2,21.

97. Mt 6,19-20.

98. 1 Tim 6,10.

99. Mt 25,40.

100. Cf. Lc 12,49.

101. Cf. Sal 68,10; Jn 2,I7.

31
102. Jn 10,16.

103. Jn 4,35.

104. Mt 9,36.

105. Cf. Mt 9,36; 14,14; 15,32; Mc 6,34; 8,2, etc.

106. Pont. Rom. de ordinat. presbyt.

107. Cf. Cant. 6,3,9.

108. Cf. Flp 2,8.

109. Heb 10,5-7.

110. Jn 4,34.

111. Jn 19,28.

112. Jn 3,10.

113. Mt 28,19.

114. Rom 1,14.

115. Mal 2,7.

116. Os 4,6.

117. Apolog. c.l.

118. Cf. CIC (1917) c.129.

119. Prov 8,31.

120. 1 Cor 1,27.29.

121. 2 Cor 2,15.

122. Prov 22,6.

32
123. Cf. 1 Cor 9,22.

124. CIC (1917) c.1366, 2.

125. CIC (1917) tt.2l, c.1352-1371.

126. S. Alf. M. de Ligorio, Opere asc. 3 122 (Marietti 1847).

127. CIC (1917) c.973,3.

128. 1 Tim 5,22.

129. Ep. 12: PL 54,647.

130. Hom. 16 in Tim: PG 62,587.

131. Hom. ad ordinandos (1 junio 1577); Homiliae (ed. bibl. Ambros. Mediol. 1747) 4,270.

132. Hom. 16 in Tim.: PG 62,587.

133. Theol. mor. de Sacram. Ordin. n.803.

134. Ep. 1,9,106: PL 70,1031.

135. II-II q.189, a.l ad 3.

136. Instructio super scrutinio candidatorum instituendo antequam ad Ordines promoveantur (27 dic. 1930): AAS 23
(1931) 120.

137. Instructio ad supremos Religiosorum, etc. Moderatores de formatione clericali, etc. (1 dic. 1931): AAS 24,74-81.

138. Suppl. 36,4 ad l.

139. Conc. Later. IV, ann.1215, c.22.

140. Suppl. 36,4 ad a.

141. Cf. L'Osservatore Romano, ao 69, n.21022 (ao 1929) n.176, 29-30 julio.

142. Cf. 1 Pe 5,4.

143. Ibd., 2,25.

33
144. Mt 9,37,38.

145. Mt 7,7.

146. Cf. P. Renaudin, Saint Vincent de Paul, c.5.

147. Mt 10,42.

148. Cf. 1 Pe 2,9.

149. Cf. Eclo 44,15.

150. Cf. Tob 8,9.

151. Mt 14,21.

152. Cf. Mt 4,19.

153. Cf. CIC (1917) c.971.

154. 1 Tes 2,20.

155. Mt 20,12.

156. Mt 5,13-14.

157. 1 Cor 1,26.

158. Ef 4,1.

159. Haerent animo (4 agosto 1908): ASS 41,555-575.

160. D. d.(20 dic. 1929): AAS 21,689-706.

161. Cf. Jn 4,14.

162. Cf. CIC (1917) c.126.595.1001.1367.

163. Cf. AAS 21,705.

164. Cf. 2 Tim 1,6.

34
165. Cf. Ep. 27, ad Ardut.: PL 182,131.

166. Cf. Sal 103,30.

167. Jn 4,42.

168. Jn 17,3.

169. Cf. Pont. Rom. de ordinat. presbyt.

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La Santa Sede

ENCCLICA

SACERDOTII NOSTRI PRIMORDIA*


DE SU SANTIDAD
JUAN XXIII
EN EL I CENTENARIO DEL TRNSITO
DEL SANTO CURA DE ARS INTRODUCCINLas primicias de Nuestro sacerdocio abundantemente acompaadas de
pursimas alegras, van para siempre unidas, en Nuestra memoria, a la profunda emocin que experimentamos el da 8
de enero de 1905, en la Baslica Vaticana, con motivo de la gloriosa beatificacin de aquel humilde sacerdote de Francia
que se llam Juan Mara Bautista Vianney. Elevados Nos tambin pocos meses antes al sacerdocio, fuimos cautivados
por la admirable figura sacerdotal que Nuestro predecesor San Po X, el antiguo prroco de Salzano, se consideraba tan
feliz en proponer como modelo a todos los pastores de almas.Pasados ya tantos aos, no podemos menos de revivir
este recuerdo sin agradecer una vez ms a Nuestro Divino Redentor, como una insigne gracia, el impulso espiritual as
impreso, ya desde su comienzo, a Nuestra vida sacerdotal.Tambin recordamos cmo en el mismo da de aquella
beatificacin tuvimos conocimiento de la elevacin al episcopado de Monseor Giacomo Mara Radini-Tedeschi, aquel
gran Obispo que pocos das despus Nos haba de llamar a su servicio y que para Nos fue maestro y padre carsimo.
Acompandole, al principio del mismo ao 1905, Nos dirigimos por vez primera como peregrino a Ars, la modesta
aldea que su santo Cura hizo para siempre tan clebre.Por una nueva disposicin de la Providencia, en el mismo ao en
que recibimos la plenitud del sacerdocio, el papa Po XI, de gloriosa memoria, el 31 de mayo, de 1925, proceda a la
solemne canonizacin del "pobre cura de Ars". En su homila se complaca el Pontfice en describir la grcil figura
corprea de Juan Bautista Vianney, resplandeciente la cabeza con una especie de blanca corona de largos cabellos, su
cara menuda y demacrada por los ayunos, de la que de tal modo irradiaban la inocencia y la santidad de un espritu tan
humilde y tan dulce que las muchedumbres, ya desde el primer momento de verle, se sentan arrastradas a saludables
pensamientos[1]. Poco despus, el mismo Sumo Pontfice, en el ao de su jubileo sacerdotal, completaba el acto ya
realizado por San Po X para con los prrocos de Francia, extendiendo al mundo entero el celestial patrocinio de San
Juan Mara Vianney a fin de promover el bien espiritual de los prrocos de todo el mundo[2].Estos actos de Nuestros
Predecesores, ligados a tantos caros recuerdos personales, Nos place, Venerables Hermanos, recordarlos en este
Centenario de la muerte del Santo Cura de Ars.En efecto, el 4 de agosto de 1859 entreg l su alma a Dios, consumado
por las fatigas de un excepcional ministerio pastoral de ms de cuarenta aos, y siendo objeto de unnime veneracin.
Y Nos bendecimos a la Divina Providencia que ya por dos veces se ha dignado alegrar e iluminar las grandes horas de
Nuestra vida sacerdotal con el esplendor de la santidad del Cura de Ars, porque de nuevo Nos ofrece, ya desde los
comienzos de Nuestro supremo Pontificado, la ocasin de celebrar la memoria tan gloriosa de este pastor de almas. No
os maravillis, por otra parte, si al escribiros esta Carta Nuestro espritu y Nuestro corazn se dirigen de modo singular a

2
los sacerdotes, Nuestros queridos hijos, para exhortar a todos insistentemente y, sobre todo, a los que se hallan
ocupados en el ministerio pastoral a que mediten los admirables ejemplos de un hermano suyo en el sacerdocio, llegado
a ser su celestial Patrono.Son ciertamente numerosos los documentos pontificios que hace tiempo recuerdan a los
sacerdotes las exigencias de su estado y les guan en el ejercicio de su ministerio. Aun no recordando sino los ms
importantes, de nuevo recomendamos la exhortacin Haerent animo de San Po X [3], que estimul el fervor de
Nuestros primeros aos de sacerdocio, la magistral encclica Ad catholici sacerdotii de Po XI [4] y, entre tantos
Documentos y Alocuciones de Nuestro inmediato predecesor sobre el sacerdote, su exhortacin Menti Nostrae [5], as
como la admirable triloga en honor del sacerdocio[6], que la canonizacin de San Po X le sugiri. Conocis bien,
Venerables Hermanos, tales textos. Mas permitirnos recordar aqu con nimo conmovido el ltimo discurso que la
muerte le impidi pronunciar a Po XII, y que subsiste como el ltimo y solemne llamamiento de este gran Pontfice a la
santidad sacerdotal: El carcter sacramental del Orden sella por parte de Dios un pacto eterno de su amor de
predileccin, que exige de la criatura preescogida la correspondencia de la santificacin... El clrigo ser un preescogido
de entre el pueblo, un privilegiado de los carismas divinos, un depositario del poder divino, en una palabra, un alter
Christus... No se pertenece a s mismo, como no pertenece a sus parientes, amigos, ni siquiera a una determinada
patria: la caridad universal es lo que siempre habr de respirar. Sus propios pensamientos, voluntad, sentimientos no
son suyos, sino de Cristo, que es su vida misma[7].Hacia estas cimas de la santidad sacerdotal nos arrastra a todos
San Juan Mara Vianney, y Nos sirve de alegra el invitar a los sacerdotes de hoy; porque si sabemos las dificultades
que ellos encuentran en su vida personal y en las cargas del ministerio, si no ignoramos las tentaciones y las fatigas de
algunos, Nuestra experiencia Nos dice tambin la valiente fidelidad de la gran mayora y las ascensiones espirituales de
los mejores. A los unos y a los otros, en el da de la Ordenacin, les dirigi el Seor estas palabras tan llenas de ternura:
Iam non dicam vos servos, sed amicos [8]. Que esta Nuestra Carta encclica pueda ayudarles a todos a perseverar y
crecer en esta amistad divina, que constituye la alegra y la fuerza de toda vida sacerdotal.No es Nuestra intencin,
Venerables Hermanos, afrontar aqu todos los aspectos de la vida sacerdotal contempornea; ms an, a ejemplo, de
San Po X, no os diremos nada que no sea sabido, nada nuevo para nadie, sino lo que importa mucho que todos
recuerden [9]. De hecho, al delinear los rasgos de la santidad del Cura de Ars, llegaremos a poner de relieve algunos
aspectos de la vida sacerdotal, que en todos tiempos son esenciales, pero que en los das que vivimos adquieren tanta
importancia que juzgamos un deber de Nuestro mandato apostlico el insistir en ellos de un modo especial con ocasin
de este Centenario.La Iglesia, que ha glorificado a este sacerdote admirable por el celo pastoral y por un deseo
constante de oracin y de penitencia [10], hoy, un siglo despus de su muerte, tiene la alegra de presentarlo a los
sacerdotes del mundo entero como modelo de ascesis sacerdotal, modelo de piedad y sobre todo de piedad eucarstica,
y modelo de celo pastoral.I. ASCTICA SACERDOTALHablar de San Juan Mara Vianney es recordar la figura de un
sacerdote extraordinariamente mortificado que, por amor de Dios y por la conversin de los pecadores, se privaba de
alimento y de sueo, se impona duras disciplinas y que, sobre todo, practicaba la renuncia de s mismo en grado
heroico. Si es verdad que en general no se requiere a los fieles seguir esta va excepcional, sin embargo, la Providencia
divina ha dispuesto que en su Iglesia nunca falten pastores de almas que, movidos por el Espritu Santo, no dudan en
encaminarse por esta senda, pues tales hombres especialmente son los que obran milagros de conversiones. El
admirable ejemplo de renuncia del Cura de Ars, severo consigo y dulce con los dems[11], recuerda a todos, en
forma elocuente e insistente, el puesto primordial de la ascesis en la vida sacerdotal.Nuestro predecesor Po XII,
queriendo aclarar an ms esta doctrina y disipar ciertos equvocos, quiso precisar cmo era falso el afirmar que el
estado clerical como tal y en cuanto procede de derecho divino por su naturaleza o al menos por un postulado de su
misma naturaleza, exige que sean observados por sus miembros los consejos evanglicos[12]. Y el Papa conclua

3
justamente: Por lo tanto, el elegido no est obligado por derecho divino a los consejos evanglicos de pobreza,
castidad y obediencia[13]. Mas sera equivocarse enormemente sobre el pensamiento de este Pontfice, tan solcito por
la santidad de los sacerdotes, y sobre la enseanza constante de la Iglesia, creer, por lo tanto, que el sacerdote secular
est llamado a la perfeccin menos que el religioso. La verdad es lo contrario, puesto que para el cumplimiento de las
funciones sacerdotales se requiere una santidad interior mayor an que la exigida para el estado religioso[14]. Y, si
para alcanzar esta santidad de vida, no se impone al sacerdote, en virtud del estado clerical, la prctica de los consejos
evanglicos, ciertamente que a l, y a todos los discpulos del Seor, se le presenta como el camino real de la
santificacin cristiana. Por lo dems, con gran consuelo Nuestro, muy numerosos son hoy los sacerdotes generosos que
lo han comprendido as, puesto que, an permaneciendo en las filas del clero secular, acuden a piadosas asociaciones
aprobadas por la Iglesia para ser guiados y sostenidos en los caminos de la perfeccin.Persuadidos de que la
grandeza del sacerdote consiste en la imitacin de Jesucristo[15], los sacerdotes, por lo tanto, escucharn ms que
nunca el llamamiento, del Divino Maestro: S alguno quiere seguirme, renuncie a s mismo, tome su cruz y me
siga[16]. El Santo Cura de Ars, segn se refiere, haba meditado con frecuencia esta frase de nuestro Seor y
procuraba ponerla en prctica[17]. Dios le hizo la gracia de que permaneciera heroicamente fiel; y su ejemplo nos gua
an por los caminos de la ascesis, en la que brilla con gran esplendor por su pobreza, castidad y obediencia.Ante todo,
observad la pobreza del humilde Cura de Ars, digno mulo de San Francisco de Ass, de quien fue fiel discpulo en la
Orden Tercera [18]. Rico para dar a los dems, mas pobre para s, vivi con total despego de los bienes de este mundo
y su corazn verdaderamente libre se abra generosamente a todas las miserias materiales y espirituales que a l
llegaban. Mi secreto deca l es sencillsimo: dar todo y no conservar nada [19]. Su desinters le haca muy
atento hacia los pobres, sobre todo a los de su parroquia, con los cuales mostraba una extremada delicadeza,
tratndolos con verdadera ternura, con muchas atenciones y, en cierto modo, con respeto[20]. Recomendaba que
nunca se dejara atender a los pobres, pues tal falta sera contra Dios; y cuando un pordiosero llamaba a su puerta, se
consideraba feliz en poder decirle, al acogerlo con bondad: Yo soy pobre como vosotros; hoy soy uno de los vuestros
[21]. Al final de su vida, le gustaba repetir: Estoy contentsimo; ya no tengo nada y el buen Dios me puede llamar
cuando quiera[22].Por todo esto podris comprender, Venerables Hermanos, con qu afecto exhortamos a Nuestros
caros hijos en el sacerdocio catlico a que mediten este ejemplo de pobreza y caridad. La experiencia cotidiana
demuestra escriba Po XI pensando precisamente en el Santo Cura de Ars , que un sacerdote verdadera y
evanglicamente pobre hace milagros de bien en el pueblo cristiano[23]. Y el mismo Pontfice, considerando la
sociedad contempornea, diriga tambin a los sacerdotes este grave aviso: En medio de un mundo corrompido, en el
que todo se vende y todo se compra, deben mantenerse (los sacerdotes) lejos de todo egosmo, con santo desprecio
por las viles codicias de lucro, buscando almas, no dinero; buscando la gloria de Dios, no la propia gloria[24].Queden
bien esculpidas estas palabras en el corazn de todos los sacerdotes. Si los hay que legtimamente poseen bienes
personales, que no se apeguen a ellos. Recuerden, ms bien, la obligacin enunciada en el Cdigo de Derecho
Cannico, a propsito de los beneficios eclesisticos, de destinar lo sobrante para los pobres y las causas piadosas[25].
Y quiera Dios que ninguno merezca el reproche del Santo Cura a sus ovejas: Cuntos tienen encerrado el dinero,
mientras tantos pobres se mueren de hambre! [26]. Mas Nos consta que hoy muchos sacerdotes viven efectivamente
en condiciones de pobreza real. La glorificacin de uno de ellos, que voluntariamente vivi tan despojado y que se
alegraba con el pensamiento de ser el ms pobre de la parroquia [27], les servir de providencial estmulo para
renunciar a s mismos en la prctica de una pobreza evanglica. Y si Nuestra paternal solicitud les puede servir de algn
consuelo, sepan que Nos gozamos vivamente por su desinters en servicio de Cristo y de la Iglesia.Verdad es que, al
recomendar esta santa pobreza, no entendemos en modo alguno, Venerables Hermanos, aprobar la miseria a la que se

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ven reducidos, a veces, los ministros del Seor en las ciudades o en las aldeas. En el Comentario sobre la exhortacin
del Seor al desprendimiento de los bienes de este mundo, San Beda el Venerable nos pone precisamente en guardia
contra toda interpretacin abusiva: Mas no se crea escribe que est mandado a los santos el no conservar dinero
para su uso propio o para los pobres; pues se lee que el Seor mismo tena, para formar su Iglesia, una caja... ; sino
ms bien que no se sirva a Dios por esto, ni se renuncie a la justicia por temor a la pobreza [28]. Por lo dems el obrero
tiene derecho a su salario [29]; y Nos, al hacer Nuestra la solicitud de Nuestro inmediato Predecesor [30], pedimos con
insistencia a todos los fieles que respondan con generosidad al llamamiento de los Obispos, con tanta razn
preocupados por asegurar a sus colaboradores los convenientes recursos.San Juan Mara Vianney, pobre en bienes,
fue igualmente mortificado en la carne. No hay sino una manera de darse a Dios en el ejercicio de la renuncia y del
sacrificio deca y es darse enteramente[31]. Y durante toda su vida practic en grado heroico la ascesis de la
castidad.Su ejemplo en este punto aparece singularmente oportuno, pues en muchas regiones, por desgracia, los
sacerdotes estn obligados, a vivir, por razn de su oficio, en un mundo en el que reina una atmsfera de excesiva
libertad y sensualidad. Y es demasiado verdadera para ellos la expresin de Santo Toms de Aquino: Es a veces muy
difcil vivir bien en la cura de almas, por razn de los peligros exteriores[32]. Adase a ello que muchas veces se
hallan moralmente solos, poco comprendidos y poco sostenidos por los fieles a los que se hallan dedicados. A todos,
pero singularmente a los ms aislados y a los ms expuestos, Nos les dirigimos aqu un clido llamamiento para que su
vida ntegra sea un claro testimonio rendido a esta virtud que San Po X llamaba ornamento insigne de nuestro
Orden[33]. Y con viva insistencia, Venerables Hermanos, os recomendamos que procuris a vuestros sacerdotes, en la
mejor forma posible, condiciones de vida y de trabajo tales que sostengan su generosidad. Necesario es, por lo tanto,
combatir a toda costa los peligros del aislamiento, denunciar las imprudencias, alejar las tentaciones de ocio o los
peligros de exagerada actividad. Recurdese tambin, a este propsito, las magnficas enseanzas de Nuestro
Predecesor en su encclica Sacra Virginitas [34].En su mirada brillaba la castidad, se ha dicho del Cura de Ars [35]. En
verdad, quien le estudia queda maravillado no slo por el herosmo con que este sacerdote redujo su cuerpo a
servidumbre[36], sino tambin por el acento de conviccin con que lograba atraer tras de s la muchedumbre de sus
penitentes. El conoca, a travs de una larga prctica del confesionario, las tristes ruinas de los pecados de la carne: Si
no hubiera algunas almas puras suspiraba para aplacar a Dios.... verais cmo ramos castigados. Y hablando por
experiencia, aada a su llamamiento esta advertencia fraternal: La mortificacin tiene un blsamo y sabores de que
no se puede prescindir una vez que se les ha conocido! ... En este camino, lo que cuesta es slo el primer
paso![37].Esta ascesis necesaria de la castidad, lejos de encerrar al sacerdote en un estril egosmo, lo hace de
corazn ms abierto y ms dispuesto a todas las necesidades de sus hermanos: Cuando el corazn es puro deca
muy bien el Cura de Ars no puede menos de amar, porque ha vuelto a encontrar la fuente del amor que es Dios.
Gran beneficio para la sociedad el tener en su seno hombres que, libres de las preocupaciones temporales, se
consagran por completo al servicio divino y dedican a sus propios hermanos su vida, sus pensamientos y sus energas!
Gran gracia para la Iglesia los sacerdotes fieles a esta santa virtud! Con Po XI, Nos la consideramos como la gloria
ms pura del sacerdocio catlico y como la mejor respuesta a los deseos del Corazn Sacratsimo de Jess y sus
designios sobre el alma sacerdotal[38]. En estos designios del amor divino pensaba el Santo Cura de Ars, cuando
exclamaba: El sacerdocio es el amor del Corazn de Jess [39].Del espritu de obediencia del Santo son
innumerables los testimonios, pudiendo afirmarse que para l la exacta fidelidad al promitto de la Ordenacin fue la
ocasin para una renuncia continuada durante cuarenta aos. En efecto; durante toda su vida aspir a la soledad de un
santo retiro y la responsabilidad pastoral le fue carga demasiado pesada, de la que muchas veces intent liberarse. Mas
su obediencia total al Obispo fue todava ms admirable. Escuchemos, Venerables Hermanos, algunos testigos de su

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vida: Desde la edad de quince aos dice uno de ellos este deseo (de la soledad) estaba en su corazn, para
atormentarlo y quitarle las alegras de que hubiere podido disfrutar en su posesin [40]; pero Dios no permiti afirma
otro que pudiera realizar su designio, pues la divina Providencia quera indudablemente que, al sacrificar su propio
gusto a la obediencia, el placer al deber, tuviese en ello Vianney una continua ocasin para vencerse a s mismo[41]. Y
un tercero concluye que Vianney continu siendo Cura de Ars con una obediencia, ciega, hasta su muerte [42].Esta
sumisin total a la voluntad de sus Superiores era justo es precisarlo bien totalmente sobrenatural en sus motivos:
era un acto de fe en la palabra de Cristo que dice a sus apstoles: Quien a vosotros oye, a m me oye[43]; y para
permanecer fiel a ello, continuamente se ejercitaba en renunciar a su voluntad, aceptando el duro ministerio del
confesionario y todas las dems tareas cotidianas en las que la colaboracin entre compaeros hace ms fructuoso el
apostolado.Nos place presentar aqu esta rgida obediencia como ejemplo para los sacerdotes, con la confianza de que
comprendern toda su grandeza, logrando, el placer espiritual de ella. Mas si alguna vez estuvieran tentados a dudar de
la importancia de esta virtud capital, hoy tan desconocida, sepan que en contra estn las claras y precisas afirmaciones
de Po XII, quien asever que la santidad de la vida propia, y la eficacia del apostolado se fundan y se apoyan, como
sobre slido cimiento, en el respeto constante y fiel a la sagrada Jerarqua[44]. Y bien recordis, Venerables
Hermanos, la energa con que Nuestros ltimos Predecesores denunciaron los grandes peligros del espritu de
independencia en el clero, as en lo relativo a la enseanza doctrinal como en lo tocante a mtodos de apostolado y a la
disciplina eclesistica.Ya no queremos insistir ms sobre este punto. Preferimos ms bien exhortar a Nuestros hijos
sacerdotes a que desarrollen en s mismos el sentimiento filial de pertenecer a la Iglesia, nuestra Madre. Se deca del
Cura de Ars que no viva sino en la Iglesia y para la Iglesia, como, brizna de paja perdida en ardiente brasero.
Sacerdotes de Jesucristo, estamos en el fondo del brasero animado por el fuego del Espritu Santo; todo lo hemos
recibido de la Iglesia; obramos en su nombre y en virtud de los poderes que ella nos ha conferido; gocemos de servirla
mediante los vnculos de la unidad y al modo como ella desea ser servida[45].II. ORACIN Y CULTO
EUCARSTICOHombre de penitencia, San Juan Mara Vianney haba comprendido igualmente que el sacerdote ante
todo ha de ser hombre de oracin[46]. Todos conocen las largas noches de adoracin que, siendo joven cura de una
aldea, entonces poco cristiana, pasaba ante el Santsimo Sacramento.El tabernculo de su Iglesia se convirti muy
pronto en el foco de su vida personal y de su apostolado, de tal suerte que no sera posible recordar mejor la parroquia
de Ars, en los tiempos del Santo, que con estas palabras de Po XII sobre la parroquia cristiana: El centro es la iglesia,
y en la iglesia el tabernculo, y a su lado el confesionario: all las almas muertas retornan a la vida y las enfermas
recobran la salud[47].A los sacerdotes de hoy, tan fcilmente atrados por la eficacia de la accin y tan fcilmente
tentados por un peligroso activismo, cun saludable es este modelo de asidua oracin en una vida ntegramente
consagrada a las necesidades de las almas! Lo que nos impide a los sacerdotes deca ser santos es la falta de
reflexin; no entra uno en s mismo; no se sabe lo que se hace; necesitamos la reflexin, la oracin, la unin con Dios?.
Y l mismo afirma uno de sus contemporneos se hallaba en estado de continua oracin, sin que de l lo distrajeran
ni la pesada fatiga de las confesiones ni las dems obligaciones pastorales. Conservaba una unin constante con Dios
en medio de una vida excesivamente ocupada [48].Escuchmoslo an. Inagotable es cuando habla de las alegras y de
los beneficios de la oracin. El hombre es un pobre que tiene necesidad de pedirlo todo a Dios[49]. Cuntas almas
podramos convertir con nuestras oraciones! [50]. Y repeta: La oracin, esa es la felicidad del hombre sobre la
tierra[51]. Felicidad sta que el mismo gustaba abundantemente, mientras su mirada iluminada por la fe contemplaba
los misterios divinos y, con la adoracin del Verbo encarnado, elevaba su alma sencilla y pura hacia la Santsima
Trinidad, objeto supremo de su amor. Y los peregrinos que llenaban la iglesia de Ars comprendan que el humilde
sacerdote les manifestaba algo del secreto de su vida interior en aquella frecuente exclamacin, que le era tan familiar:

6
Ser amado por Dios, estar unido a Dios, vivir en la presencia de Dios, vivir para Dios: cun hermosa vida, cun bella
muerte![52].Nos quisiramos, Venerables Hermanos, que todos los sacerdotes de vuestras dicesis se dejaran
convencer por el testimonio del Santo Cura de Ars, de la necesidad de ser hombres de oracin y de la posibilidad de
serlo, por grande que sea el peso, a veces agobiante, de las ocupaciones ministeriales. Mas se necesita una fe viva,
como la que animaba a Juan Mara Vianney y que le llevaba a hacer maravillas: Qu fe! exclamaba uno de sus
compaeros, con ella bastara para enriquecer a toda una dicesis[53].Esta fidelidad a la oracin es, por lo dems,
para el sacerdote un deber de piedad personal, donde la sabidura de la Iglesia ha precisado algunos puntos
importantes, como la oracin mental cotidiana, la visita al Santsimo Sacramento, el Rosario y el examen de conciencia
[54]. Y es tambin una estricta obligacin contrada con la Iglesia, la tocante al rezo cotidiano del Oficio divino [55]. Tal
vez por haber descuidado algunas de estas prescripciones, algunos miembros del Clero poco a poco se han visto
vctimas de la inestabilidad exterior, del empobrecimiento interior y expuestos un da, sin defensa, a las tentaciones de la
vida. Por lo contrario, trabajando continuamente por el bien de las almas, Vianney no olvidaba la suya. Se santificaba a
s mismo, para mejor poder santificar a los dems[56].Con San Po X tenemos, pues, que estar persuadidos de que el
sacerdote, para poder estar a la altura de su dignidad y de su deber, necesita darse de lleno a la oracin... Mucho ms
que nadie, debe obedecer al precepto de Cristo: Es preciso orar siempre, precepto del que San Pablo se hace eco con
tanta insistencia: Perseverar en la oracin, velando en ella con accin de gracias. Orad sin cesar[57]. Y de buen grado,
como para concluir este punto, hacemos Nuestra la consigna que Nuestro inmediato Predecesor Po XII, ya en el alba
de su Pontificado, daba a los sacerdotes: Orad, orad ms y ms, orad con mayor insistencia[58].La oracin del Cura
de Ars que pas, digmoslo as, los ltimos treinta aos de su vida en su iglesia, donde le retenan sus innumerables,
penitentes, era, sobre todo, una oracin eucarstica. Su devocin a nuestro Seor, presente en el Santsimo Sacramento
del altar, era verdaderamente extraordinaria: All est deca Aquel que tanto nos ama; por qu no habremos de
amarle nosotros? [59]. Y ciertamente que l le amaba y se senta irresistiblemente atrado hacia el Sagrario: No es
necesario hablar mucho para orar bien as explicaba a sus parroquianos. Sabemos que el buen Dios est all, en el
santo Tabernculo: abrmosle el corazn, alegrmonos de su presencia. Esta es la mejor oracin[60]. En todo
momento inculcaba l a los fieles el respeto y el amor a la divina presencia eucarstica, invitndoles a acercarse con
frecuencia a la santa mesa, y l mismo les daba ejemplo de esta tan profunda piedad: Para convencerse de ello
refieren los testigos bastaba verle celebrar la santa Misa, y verle cmo se arrodillaba cuando pasaba ante el
Tabernculo[61].El admirable ejemplo del Santo Cura de Ars conserva tambin hoy todo su valor, afirma Po XII [62].
En la vida de un sacerdote, nada puede sustituir a la oracin silenciosa y prolongada ante el altar. La adoracin de
Jess, nuestro Dios; la accin de gracias, la reparacin por nuestras culpas y por las de los hombres, la splica por
tantas intenciones que le estn encomendadas, elevan sucesivamente al sacerdote a un mayor amor hacia el Divino
Maestro, al que se ha entregado, y hacia los hombres que esperan su ministerio sacerdotal. Con la prctica de este
culto, iluminado y ferviente, a la Eucarista, el sacerdote aumenta su vida espiritual, y as se reparan las energas
misioneras de los apstoles ms valerosos.Es preciso aadir el provecho que de ah resulta para los fieles, testigos de
esta piedad de sus sacerdotes y atrados por su ejemplo. Si queris que los fieles oren con devocin deca Po XII al
clero de Roma dadles personalmente el primer ejemplo, en la iglesia, orando ante ellos. Un sacerdote arrodillado ante
el tabernculo, en actitud digna, en un profundo recogimiento, es para el pueblo ejemplo de edificacin, una advertencia,
una invitacin para que el pueblo le imite[63]. La oracin fue, por excelencia, el arma apostlica del joven Cura de Ars.
No dudemos de su eficacia en todo momento.Mas no podemos olvidar que la oracin eucarstica, en el pleno significado
de la palabra, es el Santo Sacrificio de la Misa. Conviene insistir, Venerables Hermanos, especialmente sobre este
punto, porque toca a uno de los aspectos esenciales de la vida sacerdotal.Y no es que tengamos intencin de repetir

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aqu la exposicin de la doctrina tradicional de la Iglesia sobre el sacerdocio y el sacrificio eucarstico; Nuestros
Predecesores, de f.m., Po XI y Po XII en magistrales documentos, han recordado con tanta claridad esta enseanza
que no Nos resta sino exhortaros a que los hagis conocer ampliamente a los sacerdotes y fieles que os estn
confiados. As es como se disiparn las incertidumbres y audacias de pensamiento que aqu y all, se han manifestado
a este propsito.Mas conviene mostrar en esta Encclica el sentido profundo con que, el Santo Cura de Ars,
heroicamente fiel a los deberes de su ministerio, mereci en verdad ser propuesto a los pastores de almas como
ejemplo suyo, y ser proclamado su celestial Patrono. Porque si es cierto que el sacerdote ha recibido el carcter del
Orden para servir al altar y si ha comenzado el ejercicio de su sacerdocio con el sacrificio eucarstico, ste no cesar, en
todo el decurso de su vida, de ser la fuente de su actividad apostlica y de su personal santificacin. Y tal fue
precisamente el caso de San Juan Mara Vianney.De hecho, cul es el apostolado del sacerdote, considerado en su
accin esencial, sino el de realizar, doquier que vive la Iglesia, la reunin, en torno al altar, de un pueblo unido por la fe,
regenerado y purificado? Precisamente entonces es cuando el sacerdote en virtud de los poderes que slo l ha
recibido, ofrece el divino sacrificio en el que Jess mismo renueva la nica inmolacin realizada sobre el Calvario para la
redencin del mundo y para la glorificacin de su Padre. All es donde reunidos ofrecen al Padre celestial la Vctima
divina por medio del sacerdote y aprenden a inmolarse ellos mismos como hostias vivas, santas, gratas a Dios [64].
All es donde el pueblo de Dios, iluminado por la predicacin de la fe, alimentado por el cuerpo de Cristo, encuentra su
vida, su crecimiento y, s es necesario, refuerza su unidad. All es, en una palabra, donde por generaciones y
generaciones, en todas las tierras del mundo, se construye en la caridad el Cuerpo Mstico de Cristo, que es la Iglesia.A
este propsito, puesto que el Santo Cura de Ars cada da estuvo ms exclusivamente entregado a la enseanza de la fe
y a la purificacin de las conciencias, y porque todos los actos de su ministerio convergan hacia el altar, su vida debe
ser proclamada como eminentemente sacerdotal y pastoral. Verdad les que en Ars los pecadores afluan
espontneamente a la iglesia, atrados por la fama espiritual del pastor, mientras otros sacerdotes han de emplear
esfuerzos muy largos y laboriosos para reunir a su grey; verdad es tambin que otros tienen un cometido ms misionero,
y se encuentran apenas en el primer anuncio de la buena nueva del Salvador; mas estos trabajos apostlicos y, a veces,
tan difciles no pueden hacer olvidar a los apstoles el fin al que deben tender y al que llegaba el Cura de Ars cuando en
su humilde iglesia rural se consagraba a las tareas esenciales de la accin pastoral.Ms an. Toda la santificacin
personal del sacerdote ha de modelarse sobre el sacrificio que celebra, segn la invitacin del Pontifical Romano:
Conoced lo que hacis; imitad lo que tratis. Mas cedamos aqu la palabra a Nuestro, inolvidable Predecesor en su
exhortacin Menti Nostrae: Como toda la vida del Salvador estuvo orientada al sacrificio de s mismo, as tambin la
vida del sacerdote que debe reproducir en s mismo la imagen de Cristo, debe ser con El, por El y en El un sacrificio
aceptable... Por lo tanto, no se contentar con celebrar la Santa Misa, sino que la vivir ntimamente; slo de esta
manera podr alcanzar la fuerza sobrenatural que le transformar y le har participar en cierto modo de la vida de
expiacin del mismo Divino Redentor[65]. Y el mismo Pontfice conclua as: El sacerdote debe tratar de reproducir en
su alma todo lo que ocurre sobre el altar. As como Jesucristo se inmola a s mismo, su ministro debe inmolarse con El;
as como Jess expa los pecados de los hombres, tambin l, siguiendo el arduo camino de la asctica cristiana, debe
trabajar por la propia y por la ajena purificacin[66].La Iglesia tiene presente esta elevada doctrina cuando invita a sus
ministros a una vida de ascesis y les recomienda que celebren con profunda piedad el sacrificio eucarstico. Y no es tal
vez por no haber comprendido bastante bien el estrecho nexo, y casi reciprocidad que une el don cotidiano de s mismo
con la obligacin de la Misa por lo que algunos sacerdotes poco a poco han llegado a perder la prima caritas de la
Ordenacin? Tal era la experiencia del Cura de Ar. La causa deca de la tibieza en el sacerdocio es que no se
pone atencin a la Misa. Y el Santo, que, tena esta costumbre de ofrecerse en sacrificio por los pecadores[67],

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derramaba abundantes lgrimas pensando en la desgracia de los sacerdotes que no corresponden a la santidad de su
vocacin[68].Con afecto paternal, Nos pedimos a Nuestros amados sacerdotes que peridicamente se examinen sobre
la forma en que celebran los santos misterios, y sobre las espirituales disposiciones con que ascienden al altar y sobre
los frutos que se esfuerzan por obtener de l. El Centenario de este admirable sacerdote, que del consuelo y fortuna de
celebrar la santa Misa[69] lograba nimos para su propio sacrificio, les invita a ello; Nos abrigamos la firme esperanza
de que su intercesin les obtendr abundantes gracias de luz y de fuerza.III. CELO PASTORALLa vida fervorosa de
ascesis y oracin, de que os hemos hablado, Venerables Hermanos, manifiesta adems el secreto del celo pastoral de
San Juan Mara Vianney y la sorprendente eficacia sobrenatural de su ministerio. Recuerde, adems, el sacerdote
escriba Nuestro Predecesor, de f.m., Po XII que su ministerio ser tanto ms fecundo cuanto ms estrechamente
est l unido a Cristo y se gue en la accin por el espritu de Cristo[70]. La vida del Cura de Ars confirma una vez ms
esta gran ley de todo apostolado, fundado en la palabra misma de Jesucristo: Sin m nada podis hacer[71].Es
evidente que no se trata aqu de recordar toda la admirable historia de este humilde cura de pueblo, cuyo confesionario
durante treinta aos se vio asediado por multitudes tan numerosas que algunos espritus fuertes de la poca osaron
acusarle de perturbar el siglo XIX [72], tampoco creemos oportuno tratar aqu de sus mtodos de apostolado, no
siempre aplicables al apostolado contemporneo. Nos basta recordar sobre este punto que el Santo Cura fue en su
tiempo un modelo de celo pastoral en aquella aldea de Francia, donde la fe y las costumbres se resentan todava de los
trastornos de la Revolucin. No, hay mucho amor de Dios en esa parroquia; ya lo introducir usted[73], le dijeron al
enviarle a ella. Apstol infatigable, lleno de iniciativas para ganar la juventud y santificar los hogares, atento a las
humanas necesidades de sus ovejas, cercano a su vida, solcito en prodigarse sin medida por la fundacin de escuelas
cristianas y en favor de las misiones parroquiales, l fue, en verdad, para su pequea grey, el buen pastor que conoce a
sus ovejas, que las libera de los peligros y las gua con autoridad y con prudencia. Sin darse cuenta, teja tal vez su
propio elogio, cuando as exclam en uno de sus sermones: Un buen pastor, un pastor segn el corazn de Dios: ved
el mayor tesoro que la bondad de Dios puede conceder a una parroquia[74].El ejemplo del Cura de Ars conserva un
valor permanente y universal en tres puntos esenciales que Nos place, Venerables Hermanos, proponer ahora a vuestra
consideracin.Lo que primeramente llama la atencin es el sentido profundo que l tena de su responsabilidad pastoral.
La humildad y el conocimiento sobrenatural que tena sobre el valor de las almas, le hicieron llevar con temor su oficio
de prroco. Amigo mo confiaba en cierto da a un compaero, no sabis lo que es para un prroco presentarse
ante el tribunal de Dios![75]. Y bien conocido es su deseo, que tanto tiempo le atorment, de retirarse a un lugar
solitario para llorar all su pobre vida, y cmo la obediencia y el celo de las almas le hicieron volver cada vez a su
puesto.Pero si en algunos momentos estuvo tan agobiado por la carga que le resultaba excepcionalmente pesada, fue,
en verdad, a causa de la idea heroica que tena de su deber y de su responsabilidad de pastor. Dios mo oraba en
sus, primeros aos, concededme la conversin de mi parroquia; acepto sufrir lo que queris durante todo el tiempo de
mi vida [76]. Obtuvo del cielo aquella conversin. Pero ms tarde declaraba: Si, cuando vine a Ars, hubiese previsto
los sufrimientos que me esperaban, en el acto me hubiese muerto de aprensin [77]. A ejemplo de los apstoles de
todos los tiempos, vea en la cruz el gran medio sobrenatural para cooperar a la salvacin de las almas que le estaban
confiadas. Sin lamentarse, por ellas sufra las calumnias, las incomprensiones, las contradicciones; por ellas acept el
verdadero martirio fsico y moral de una presencia casi ininterrumpida en el confesionario, da por da, durante treinta
aos; por ellas luch como atleta del Seor contra los poderes infernales; por ellas, mortific su cuerpo. Y bien conocida
es la respuesta que dio a un compaero, cuando ste se quejaba de la poca eficacia de su ministerio: Habis orado,
habis llorado, gemido y suspirado. Pero habis ayunado, habis velado, habis dormido en el suelo, os habis
disciplinado? Mientras a ello no neguis, no creis haberlo hecho todo [78].Nos dirigimos a todos los sacerdotes con

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cura de almas y les conjuramos a que escuchen estas palabras tan vehementes. Cada uno, segn la sobrenatural
prudencia que debe siempre regular nuestras acciones, examine su propia conducta con relacin al pueblo confiado a
su pastoral solicitud. Sin dudar nunca de la divina misericordia que viene en ayuda de nuestra debilidad, considere a la
luz de los ejemplos de San Juan Mara Vianney su propia responsabilidad. La gran desgracia para nosotros los
prrocos deploraba el Santo es que el alma se atrofia, y l entenda por esto un peligroso habituarse del pastor al
estado de pecado en que viven muchas de sus ovejas. Y an ms, para mejor seguir en la escuela del Cura de Ars, que
estaba convencido de que para hacer bien a los hombres es necesario amarles [79], que cada uno se pregunte a s
mismo, sobre la caridad de que est animado hacia aquellos por los que ha de responder ante Dios y por los que Cristo
muri.Bien es cierto que la libertad de los hombres o determinados acontecimientos independientes de su voluntad
pueden a veces oponerse a los esfuerzos de los mayores santos. Pero el sacerdote tiene el deber de recordar que,
segn los designios insondables de la Divina Providencia, la suerte de muchas almas est ligada a su celo pastoral y al
ejemplo de su vida. Y este pensamiento no bastar para provocar una saludable inquietud en los tibios y para estimular
a los ms fervorosos?Siempre dispuesto a responder a las necesidades de las almas[80], San Juan Mara Vianney
brill como buen pastor en procurarles con abundancia el alimento primordial de la verdad religiosa. Durante toda su
vida fue predicador y catequista.Bien conocido es el trabajo mprobo y perseverante que se impuso para satisfacer
plenamente a este deber de oficio, primum et maximum officium, segn el Concilio de Trento. Sus estudios, hechos
tardamente, fueron laboriosos; y sus sermones le costaron al principio muchas vigilias. Pero qu ejemplo para los
ministros de la palabra de Dios! Algunos se apoyaran de buen grado en la poca instruccin de San Juan Mara, para
disculparse a s mismos de la falta de inters por los estudios. Mejor sera que imitasen el esfuerzo del Santo Cura, para
hacerse digno de un tan gran ministerio, segn la medida de los dones que le haban sido conferidos; por otra parte,
stos no eran tan escasos como a veces se anda diciendo, porque l tena una inteligencia muy serena y clara[81].
En todo caso, cada sacerdote tiene el deber de adquirir y cultivar los conocimientos generales y la ciencia teolgica
proporcionada a su capacidad y a sus funciones. Quiera Dios que los pastores de almas hagan siempre cuanto el Cura
de Ars hizo para desarrollar las posibilidades de su inteligencia y memoria. y sobre todo para sacar luces del libro ms
rico de ciencia que pueda leerse, la cruz de Cristo! Su Obispo deca de l a algunos de sus detractores: No s si es
docto, pero es claro [82].Con mucha razn, pues, Nuestro Predecesor, de f. m., Po XII, no dudaba en sealar a este
humilde cura de pueblo como modelo para los predicadores de la Ciudad Eterna. El Santo Cura de Ars no tena
ciertamente el genio natural de un Segneri o de un Bossuet, pero la conviccin viva, clara, profunda de que estaba
animado, vibraba, brillaba en sus ojos, sugera a su fantasa y a su sensibilidad ideas, imgenes, comparaciones justas,
apropiadas, deliciosas, que habran cautivado a un San Francisco de Sales. Tales predicadores conquistan
verdaderamente a su auditorio. Quien est lleno de Cristo, no encontrar difcil ganar a los dems para Cristo[83].
Estas palabras describen maravillosamente al Cura de Ars como catequista y predicador. Y cuando, al final ya de su
vida, su voz debilitada no poda llegar a todo el auditorio, todava su mirada de fuego, sus lgrimas, sus exclamaciones
de amor a Dios, y sus expresiones de dolor ante el solo pensamiento del pecado, convertan a los fieles aglomerados a
los pies del plpito. Cmo no quedar cautivados por el testimonio de una vida tan totalmente consagrada al amor de
Cristo?Hasta su santa muerte, San Juan Mara Vianney fue de ese modo fiel en instruir a su pueblo y a los peregrinos
que llenaban su iglesia, denunciando opportune, importune[84] el mal bajo todas sus formas y, sobre todo, elevando
las almas hacia Dios, porque prefera mostrar el aspecto atrayente de la virtud ms bien que la fealdad del vicio[85].
Este humilde sacerdote haba en realidad comprendido en grado no comn la dignidad y la grandeza del ministerio de la
palabra de Dios: Nuestro Seor que es la misma Verdad deca no tiene menor cuidado de su palabra que de su
Cuerpo.Bien se comprende, pues, la alegra de Nuestros Predecesores al ofrecer este pastor de almas como modelo a

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los sacerdotes, porque es de suma importancia que el clero sea, siempre y doquier, fiel a su deber de ensear. Importa
mucho deca a propsito San Po X asentar bien e insistir en este punto esencial: que para todo sacerdote ste es
el deber ms grave, ms estricto, que le obliga[86].Este vibrante llamamiento, constantemente renovado por Nuestros
Predecesores, y del que se hace eco el Derecho Cannico [87], tambin Nos, a Nuestra vez, os lo dirigimos, Venerables
Hermanos, en este Centenario del santo catequista y predicador de Ars. Estimulamos los intentos, hechos con
prudencia y bajo vuestra vigilancia, en diversos pases para mejorar las condiciones de la enseanza religiosa, as para
jvenes como para adultos, en sus diferentes formas y teniendo cuenta de los diversos ambientes. Mas, por muy tiles
que sean tales trabajos, Dios nos recuerda en este Centenario del Cura de Ars el irresistible poder apostlico de un
sacerdote que, tanto con su vida como con sus palabras, da testimonio de Cristo crucificado non in persuasibilibus
humanae sapientiae verbis, sed in ostensione spiritus et virtutis[88].Nos queda, finalmente, evocar, en la vida de San
Juan Mara Vianney, aquella forma de ministerio pastoral, que le fue como un largo martirio, y es su gloria: la
administracin del sacramento de la Penitencia donde brill con particular esplendor y produjo frutos muy copiosos y
saludables. Ordinariamente pasaba l unas quince horas en el confesionario. Este trabajo cotidiano comenzaba a la
una o dos de la maana y no terminaba si no de noche [89]. Y cuando cay, agotado ya, cinco das antes de su
muerte, los ltimos penitentes se apiaban junto a la cabecera del moribundo. Se calcula que hacia el final de su vida el
nmero anual de los peregrinos alcanzaba la cifra de ochenta mil.[90]Con dificultad se imaginan las molestias, las
incomodidades, los sufrimientos fsicos de estas interminables "sentadas" en el confesionario para un hombre ya
agotado, por los ayunos, mortificaciones, enfermedades, falta de reposo y de sueo. Pero, sobre todo, l estuvo
moralmente como oprimido por el dolor. Escuchad este lamento suyo: Se ofende tanto al buen Dios, que vendra la
tentacin de invocar el fin del mundo. Necesario es venir a Ars, para saber lo que es el pecado... No se sabe qu hacer,
nada se puede hacer sino llorar y rezar. Se olvidaba el Santo de aadir que tambin l tomaba sobre s mismo una
parte de la expiacin: Cuanto a m confiaba a uno que lo peda consejo les sealo una pequea penitencia, y el
resto lo cumplo yo en su lugar[91].Y en verdad que el Cura de Ars no viva sino para los pobres pecadores, como l
deca, con la esperanza de verlos convertirse y llorar. Su conversin era el fin al que convergan todos sus
pensamientos y la obra en la que consuma todo su tiempo y todas sus fuerzas [92]. Y todo esto porque bien conoca l
por la prctica del confesionario toda la malicia del pecado y sus ruinas espantosas en el mundo de las almas. Hablaba
de ello en trminos terribles: Si tuvisemos fe y si visemos un alma en estado de pecado mortal, nos moriramos de
terror[93]Mas lo acerbo de su pena y la vehemencia de su palabra provienen menos del temor de las penas eternas
que amenazan al pecador impenitente, que de la emocin experimentada por el pensamiento del amor divino
desconocido y ofendido. Ante la obstinacin del pecador y su ingratitud hacia un Dios tan bueno, las lgrimas manaban
de sus ojos. Oh, amigo mo deca, lloro yo precisamente por lo que no lloris vos[94]. En cambio, con qu
delicadeza y con qu fervor hace renacer la esperanza en los corazones arrepentidos! Para ellos se hace
incansablemente ministro de la misericordia divina, la cual, como l deca, es poderosa como, un torrente desbordado
que arrastra los corazones a su paso[95] y ms tierna que la solicitud de una madre, porque Dios est pronto a
perdonar ms an que lo estara una madre para sacar del fuego a un hijo suyo[96].Los pastores de almas se
esforzarn, pues, a ejemplo del Cura de Ars, por consagrarse, con competencia y entrega, a este ministerio tan
importante, porque fundamentalmente es aqu donde la misericordia divina triunfa sobre la malicia de los hombres y
donde el pecador se reconcilia con su Dios.Tngase tambin presente que Nuestro predecesor Po XII ha condenado
con fuertes palabras la opinin errnea, segn la cual no se habra de tener muy en cuenta la confesin de los pecados
veniales: Para progresar cada da con mayor fervor en el camino de la perfeccin, queremos recomendar con mucho
encarecimiento el piadoso uso de la confesin frecuente, introducido por la Iglesia no sin una inspiracin del Espritu

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Santo[97]. Finalmente, Nos queremos confiar que los ministros del Seor sern ellos mismos los primeros, segn las
prescripciones del Derecho Cannico [98], en acudir regular y fervientemente al sacramento de la Penitencia, tan
necesario para su propia santificacin, y que tendrn muy en cuenta las apremiantes insistencias de Po XII, que
muchas veces y entraablemente crey deber suyo el dirigirles sobre esto[99].CONCLUSINAl terminar esta Carta,
Venerables Hermanos, deseamos deciros toda Nuestra muy dulce esperanza de que, con la gracia de Dios, este
Centenario de la muerte del Santo Cura de Ars pueda despertar en cada sacerdote el deseo de cumplir ms
generosamente su ministerio y, sobre todo, su primer deber de sacerdote, esto es, el deber de alcanzar la propia
santificacin[100].Cuando, desde estas alturas del Supremo Pontificado, donde la Providencia Nos ha querido colocar,
consideramos la inmensa expectacin de las almas, los graves problemas de la evangelizacin en tantos pases y las
necesidades religiosas de las poblaciones cristianas, siempre y doquier se presenta a Nuestra mirada la figura del
sacerdote. Sin l, sin su accin cotidiana, qu sera de las iniciativas, aun las ms adaptadas a las necesidades de la
hora presente? Qu haran an los ms generosos apstoles del laicado? Y precisamente a estos sacerdotes tan
amados y sobre los que se fundan tantas esperanzas para el progreso de la Iglesia, Nos atrevemos a pedirles, en
nombre de Cristo Jess, una ntegra fidelidad a las exigencias espirituales de su vocacin sacerdotal.Avaloren Nuestro
llamamiento estas palabras, llenas de sabidura, de San Po X: Para hacer reinar a Jesucristo en el mundo, ninguna
cosa es tan necesaria como la santidad del clero, para que con su ejemplo, con la palabra y con la ciencia sea gua de
los fieles [101]. Casi lo mismo deca San Juan Mara Vianney a su Obispo: Si queris convertir vuestra dicesis,
habis de hacer santos a todos vuestros prrocos.A vosotros, Venerables Hermanos, que tenis la responsabilidad de
la santificacin de vuestros sacerdotes, os recomendamos que les ayudis en las dificultades, a veces muy graves, de
su vida personal y de su ministerio. Qu, no puede hacer un Obispo que ama a sus sacerdotes, si se ha conquistado
su confianza, si los conoce, si los sigue de cerca y los gua con autoridad siempre firme y siempre paternal? Pastores de
todas las dicesis, sedlo sobre todo y de modo particular para quienes tan estrechamente colaboran con vosotros y con
quienes os unen vnculos tan sagrados.A todos los fieles pedimos tambin en este ao centenario, que rueguen por los
sacerdotes y que contribuyan, en cuanto puedan, a su santificacin. Hoy los cristianos fervientes esperan mucho del
sacerdote. Ellos quieren ver en l en un mundo donde triunfan el poder del dinero, la seduccin de los sentidos, el
prestigio de la tcnica un testigo del Dios invisible, un hombre de fe, olvidado de s mismo y lleno de caridad. Sepan
tales cristianos que ellos pueden influir mucho en la fidelidad de sus sacerdotes a tal ideal, con el religioso respeto a su
carcter sacerdotal, con una ms exacta comprensin de su labor pastoral y de sus dificultades y con una ms activa
colaboracin a su apostolado.Finalmente, dirigimos una mirada llena de afecto y repleta de esperanza a la juventud
cristiana. La mies es mucha, mas los operarios son pocos[102]. En muchas regiones los apstoles, consumidos por las
fatigas, con vivsimo deseo esperan a quien les sustituir. Pueblos enteros sufren un hambre espiritual, mucho ms
grave an que la material; quin les llevar el celestial alimento de la verdad y de la vida? Tenemos firme confianza de
que la juventud de nuestro siglo no ser menos generosa en responder al llamamiento del Maestro que la de los tiempos
pasados. No cabe duda de que a veces la situacin del sacerdote es difcil. No es de maravillar que sea el primer
expuesto en la persecucin de los enemigos de la Iglesia, porque, deca el Cura de Ars, cuando se trata de destruir la
religin, se comienza atacando al sacerdote. Mas, no obstante estas gravsimas dificultades, nadie dude de la suerte,
altamente dichosa que es la herencia del sacerdote fervoroso, llamado por Jess Salvador a colaborar en la ms santa
de las empresas: la redencin de las almas y el crecimiento del Cuerpo Mstico. Las familias cristianas valoren, pues, su
responsabilidad, y con alegra y agradecimiento den sus hijos para el servicio de la Iglesia. No pretendemos desarrollar
aqu este llamamiento, que tambin es el vuestro, Venerables Hermanos. Porque estamos bien seguros de que
comprenderis y participaris en la angustia de Nuestro corazn y en la fuerza de conviccin que en Nuestras palabras

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desearamos poner. A San Juan Mara Vianney confiamos esta causa tan grave, de la cual depende lo futuro de tantos
millares de almas.Y ahora dirigimos Nuestra mirada hacia la Virgen Inmaculada. Poco antes de que el Cura de Ars
terminase su carrera tan llena de mritos. Ella se haba aparecido en otra regin de Francia a una joven humilde y pura,
para comunicarle un mensaje de oracin y de penitencia, cuya inmensa resonancia espiritual es bien conocida desde
hace un siglo. En realidad, la vida de este sacerdote cuya memoria celebramos, era anticipadamente una viva ilustracin
de las grandes verdades sobrenaturales enseadas a la vidente de Massabielle. l mismo senta una devocin vivsima
hacia la Inmaculada Concepcin de la Santsima Virgen; l, que ya en 1836 haba consagrado su parroquia a Mara
concebida sin pecado, y que con tanta fe y alegra haba de acoger la definicin dogmtica de 1854 [103].Tambin Nos
complacemos en unir Nuestro pensamiento y Nuestra gratitud hacia Dios en estos dos Centenarios, de Lourdes y de
Ars, que providencialmente se suceden y que tanto honran a la Nacin querida de Nuestro corazn, a la que pertenecen
aquellos lugares santsimos. Acordndonos de los muchos beneficios recibidos y con la esperanza de nuevos favores,
hacemos Nuestra la invocacin mariana que era tan familiar al Santo Cura de Ars:Sea bendita la Santsima e
Inmaculada Concepcin de la Bienaventurada Virgen Mara, Madre de Dios! Que las naciones todas glorifiquen, que
toda la tierra invoque y bendiga a vuestro Corazn Inmaculado! [104].Con la viva esperanza de que este Centenario de
la muerte de San Juan Mara Vianney pueda suscitar en todo el mundo una renovacin de fervor entre los sacerdotes y
entre los jvenes llamados al sacerdocio, y consiga tambin atraer, ms viva y operante, la atencin de todo fiel hacia
los problemas que se refieren a la vida y al ministerio de los sacerdotes, a todos, y en primer lugar a vosotros,
Venerables Hermanos, impartimos de corazn, como prenda de las gracias celestiales y testimonio de Nuestra
benevolencia, la Bendicin Apostlica.Dado en Roma, junto a San Pedro, el 1 de agosto de 1959, ao primero de
Nuestro Pontificado.IOANNES PP.
XXIII
* AAS 51 (1959) 745-579.[1] AAS 17 (1925), 224.[2] Carta apostlica Anno Iubilari: AAS 21 (1929) 313.[3] Acta Pio X, IV,
pp. 237-264.[4] AAS 28 (1936), 5-53.[5] AAS 42 (1950), 357-702.[6] AAS 46 (1954), 131-317, y 666-667.[7] Cf.
Osservatore Romano 17 oct. 1958.[8] Pontificale Romanum: cf. Jn. 15, 15.[9] Exhortacin Harent animo; Acta Pii X,
238[10] Oracin de la Misa de la fiesta de S. Juan Mara Vianney.[11] Cf. Archivo secreto Vaticano C. SS. Rituum,
Processus, t, 227, p. 196.[12] Alocucin Annus sacer: AAS 43 (1950), 29[13] Ibd.[14] Sto. Thomas, Sum. Th. II-II, q.
184, a 8, in. C.[15] Po XII: Discurso, 16 de abril 1953: AAS 45 (1953) 288.[16] Mt 16 24.[17] Cf. Archivo secreto
Vaticano, t, 227, p. 42.[18] Cf. Ibd., t. 227, p. 137.[19] Cf. Ibd., t. 227, p. 92.[20] Cf. Ibd., t. 3897, p. 510.[21] Cf. Ibid., t.
227, p. 334.[22] Cf. Ibid., t. 227, p. 305.[23] Encclica Divini Redemptoris: AAS 29 (1937), 99.[24] Encclica Ad catholici
sacerdotii: AAS 28 (1936), 28.[25] C.I.C., can. 1473.[26] Cf. Sermons du B. Jean B-M. Vianney, 1909, t. I, 364.[27] Cf.
Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 91.[28] In. Lucae evang. Expositio, IV, in c. 12: PL 92, 494-5.[29] Cf. Lc. 10,7.[30] Cf.
Menti Nostrae: AAS 42 (1950), 697-699.[31] Cf. Archivo secreto Vaticano, t, 27 91.[32] Sto. Tomas, Sum Th., l. c.[33] Cf.
Exhortacin Haerent animo: Acta Pii X, 4, 260.[34] AAS 46 (1954), 161-191.[35] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 3897, p.
536.[36] Cf. 1 Cor 9, 27.[37] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 3897, p. 304.[38] Encclica Ad catholici sacerdotii: AAS 28
(1936), 28.[39] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 29.[40] Cf. Ibid., t. 227,p. 74.[41] Cf. Ibid., t. 227, p. 39.[42] Cf.
Ibid., t. 3895, p.153.[43] Lc 10, 16.[44] Exhortacin In auspicando: AAS 40 (1948), 375.[45] Cf. Archivo secreto Vaticano,
t. 227, p. 136.[46] Cf. Ibid., 227, p. 33.[47] Discurso, 11 de enero 1953, en Discorsi e Radiomessaggi di S. S Pio XII, t.14,
p. 452.[48] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 131.[49] Cf. Ibid., t. 227, p. 1100.[50] Cf. Ibid., t. 227, p. 54.[51] Cf.
Ibid., t. 227, p. 45[52] Cf. Ibid., t. 227, p. 29[53] Cf. Ibid., t. 227, p. 976.[54] C.I.C., can. 125.[55] Ibid., can. 135.[56] Cf.
Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 36.[57] Exhortacin Haerent animo: Acta Pii X , 4, 248-249.[58] Discurso, 24 de junio
1939. AAS 31 (1939), 249.[59] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 1103.[60] Cf. Ibid., t. 227, p. 45.[61] Cf. Ibid., t.

13
227, p. 459.[62] Cf. Mensaje, 25 de junio 1956: AAS 48 (1956), 579[63] Cf. Discurso, 13 de marzo 1943: AAS 35 (1943),
114-115.[64] Rom 12, 1.[65] Menti Nostrae: AAS 42 (1950), 666-667[66] Ibid., 667-668.[67] Archivo secreto Vaticano, t.
227, p. 319.[68] Cf. Ibid., t . 227, p. 47.[69] Cf. Ibid., pp. 667- 668.[70] Menti Nostrae. AAS 42 (1950) 676.[71] Jn 15,5.[72]
Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 629.[73] Cf. Ibid., t. 227, p. 15.[74] Cf. Sermons, l.c., t 2, 86.[75] Cf Archivo
secreto Vaticano t. 227, p. 1210.[76] Cf. Ibid., t. 227, p. 53.[77] Cf. Ibid., t. 227, p. 991.[78] Cf. Ibid., t. 227, p. 53.[79] Cf.
Ibid., t. 227, p. 1002.[80] Cf. Ibid., t. 227, p. 580.[81] Cf. Ibid., t. 3897, p. 444.[82] Cf. Ibid., t. 3897, p. 272.[83] Cf.
Discurso, 16 de marzo 1946: AAS 38 (1946), 186.[84] 2 Tim 4, 2.[85] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 185.[86] Cf.
Encclica Acerbo nimis; Acta Pii X, 2, 75.[87] C.I.C. can. 1330-1332.[88] 1 Cor 2, 4.[89] Cf. Archivo secreto Vaticano, t.
227, p. 18.[90] Cf. Ibidem.[91] Cf. Ibid., t. 227, p. 1018.[92] Cf. Ibid., t. 227, p. 18.[93] Cf. Ibid., t. 227, p. 290.[94] Cf. Ibid.,
t. 227, p. 999.[95] Cf. Ibid., t. 227, p. 978.[96] Cf. Ibid., t. 3900, p. 1554.[97] Enciclica Mystici Corporis; AAS 35 (1943),
235.[98] C.I.C. can 125 1.[99] Enciclica Mystici Corporis; AAS 35 (1943), 235; encclica Mediator Dei; AAS 39 (1947),
585; exhort. apost. Menti Nostrae; AAS 42 (1950), 674.[100] Exhort. apost. Menti Nostrae; AAS 42 (1950), 677.[101] Cf.
Epist. La ristorazione; Acta Pii X, I, p. 257.[102] Cf. Mt 9, 37.[103] Cf. Archivo secreto Vaticano, t. 227, p. 90.[104] Cf.
Archivo secreto Vaticano, t. 227, p.1021.

Copyright - Libreria Editrice Vaticana

La Santa Sede

ENCCLICA

SACERDOTALIS CAELIBATUS
DE SU SANTIDAD
PABLO VI
SOBRE EL CELIBATO SACERDOTAL

A los obispos,
a los hermanos en el sacerdocio,
a los fieles de todo el mundo catlico

INTRODUCCIN
1. EL CELIBATO SACERDOTAL HOY

Situacin actual
1. El celibato sacerdotal, que la Iglesia custodia desde hace siglos como perla preciosa, conserva
todo su valor tambin en nuestro tiempo, caracterizado por una profunda transformacin de
mentalidades y de estructuras.
Pero en el clima de los nuevos fermentos, se ha manifestado tambin la tendencia, ms an, la
expresa voluntad de solicitar de la Iglesia que reexamine esta institucin suya caracterstica, cuya
observancia, segn algunos, llegara a ser ahora problemtica y casi imposible en nuestro tiempo
y en nuestro mundo.

Una promesa nuestra al Concilio


2. Este estado de cosas, que sacude la conciencia y provoca la perplejidad en algunos
sacerdotes y jvenes aspirantes al sacerdocio y engendra confusin en muchos fieles, nos obliga

2
a poner un trmino a la dilacin para mantener la promesa que hicimos a los venerables padres
del concilio, a los que declaramos nuestro propsito de dar nuevo lustre y vigor al celibato
sacerdotal en las circunstancias actuales [1]. Entretanto, larga y fervorosamente hemos invocado
las necesarias luces y ayudas del espritu Parclito, y hemos examinado, en la presencia de Dios,
los pareceres y las instancias que nos han llegado de todas partes, ante todo de varios pastores
de la Iglesia de Dios.

Amplitud y gravedad de la cuestin


3. La gran cuestin relativa al sagrado celibato del clero en la Iglesia se ha presentado durante
mucho tiempo a nuestro espritu en toda su amplitud y en toda su gravedad. Debe todava hoy
subsistir la severa y sublimadora obligacin para los que pretenden acercarse a las sagradas
rdenes mayores? Es hoy posible, es hoy conveniente la observancia de semejante obligacin?
No ser ya llegado el momento para abolir el vnculo que en la Iglesia une el sacerdocio con el
celibato? No podra ser facultativa esta difcil observancia? No saldra favorecido el ministerio
sacerdotal, facilitada la aproximacin ecumnica? Y si la urea ley del sagrado celibato debe
todava subsistir con qu razones ha de probarse hoy que es santa conveniente? Y con qu
medios puede observarse y cmo convertirse de carga en ayuda para la vida sacerdotal?

La realidad y los problemas


4. Nuestra atencin se ha detenido de modo particular en las objeciones que de varias formas se
han formulado o se formulan contra el mantenimiento del sagrado celibato. Efectivamente, un
tema tan importante y tan complejo nos obliga, en virtud de nuestro servicio apostlico, a
considerar lealmente la realidad y los problemas que implica, pero iluminndolos, como es
nuestro deber y nuestra misin, con la luz de la verdad que es Cristo, con el anhelo de cumplir en
todo la voluntad de aquel que nos ha llamado a este oficio, y de manifestarnos como
efectivamente somos ante la Iglesia, el siervo de los siervos de Dios.
2. OBJECIONES CONTRA EL CELIBATO SACERDOTAL

El celibato y el Nuevo Testamento


5. Se puede decir que nunca, como hoy, el terna del celibato eclesistico se ha investigado con
mayor intensidad y bajo todos sus aspectos, en el plano doctrinal, histrico, sociolgico,
psicolgico y pastoral, y frecuentemente con intenciones fundamentalmente rectas, aunque a
veces la palabras puedan haberlas traicionado.
Miremos honradamente las principales objeciones contra le ley del celibato eclesistico, unido al
sacerdocio.
La primera parece que proviene de la fuente ms autorizada: el Nuevo Testamento, en el que se
conserva la doctrina de Cristo y de los apstoles, no exige e! celibato de los sagrados ministros,

3
sino que ms bien o propone como obediencia libre a una especial vocacin o a un especial
carisma (cf. Mt 19, 11-12). Jess mismo no puso esta condicin previa en la eleccin de los doce,
como tampoco los apstoles para los que ponan al frente de las primeras comunidades cristianas
(cf. 1 Tim 3, 2-5; Tit 1, 5-6).

Los Padres de la Iglesia


6. La ntima relacin que los padres de la iglesia y los escritores eclesisticos establecieron a lo
largo de os siglos, entre la vocacin al sacerdocio ministerial la sagrada virginidad encuentra su
origen en mentalidades y situaciones histricas muy diversas de las nuestras. Muchas veces en
los textos patrsticos se recomienda al clero, ms que el celibato, la abstinencia con el uso del
matrimonio, y las razones que se aducen en favor de la castidad perfecta de los sagrados
ministros parecen a veces inspiradas en un excesivo pesimismo sobre la condicin humana de la
carne, o en una particular concepcin de la pureza necesaria para el contacto con las cosas
sagradas. Adems los argumentos va no estaran en armona con todos los ambientes
socioculturales, donde la Iglesia est llamada hoy a actuar, por medio de sus sacerdotes.

Vocacin y celibato
7. Una dificultad que muchos notan consiste en el hecho de que con la disciplina vigente del
celibato se hace coincidir el carisma de la vocacin sacerdotal con el carisma de la perfecta
castidad, como estado de vida del ministro de Dios; y por eso se preguntan si es justo alejar del
sacerdocio a los que tendran vocacin ministerial, sin tener la de la vida clibe.

El celibato y la escasez de clero


8. Mantener el celibato sacerdotal en la Iglesia traera adems un dao gravsimo, all donde la
escasez numrica del clero, dolorosamente reconocida y lamentada por el mismo concilio [2],
provoca situaciones dramticas, obstaculizando la plena realizacin del plan divino de la
salvacin y poniendo a veces en peligro la misma posibilidad del primer anuncio del evangelio.
Efectivamente, esta penuria de clero que preocupa, algunos la atribuyen al peso de la obligacin
del celibato.

Sombras en el celibato
9. No faltan tampoco quienes estn convencidos de que un sacerdocio con el matrimonio no slo
quitara la ocasin de infidelidades, desrdenes y dolorosas defecciones, que hieren y llenan de
dolor a toda la Iglesia, sino que permitira a los ministros de Cristo dar un testimonio ms
completo de vida cristiana, incluso en el campo de la familia, del cual su estado actual los
excluye.

Violencia a la naturaleza
10. Hay tambin quien insiste en la afirmacin segn la cual el sacerdote, en virtud de su celibato,
se encuentra en una situacin fsica y psicolgica antinatural, daosa al equilibrio y a la
maduracin de su personalidad humana. As sucede -dicen- que a menudo el sacerdote se
agoste y carezca de calor humano, de una plena comunin de vida y de destino con el resto de
sus hermanos, y se vea forzado a una soledad que es fuente de amargura y de desaliento. Todo
esto no indica acaso una injusta violencia y un injustificable desprecio de valores humanos que
se derivan de la obra divina de la creacin, y que se integran en la obra de la redencin, realizada
por Cristo?

Formacin inadecuada
11. Observando adems el modo como un candidato al sacerdocio llega a la aceptacin de un
compromiso tan gravoso, se alega que en la prctica es el resultado de una actitud pasiva,
causada muchas veces por una formacin no del todo adecuada y respetuosa de la libertad
humana, ms bien que el resultado de una decisin autnticamente personal; ya que el grado de
conocimiento y de autodecisin del joven y su madurez psicofsica son bastante inferiores, y en
todo caso desproporcionadas respecto a la entidad, a las dificultades objetivas y a la duracin del
compromiso que toma sobre s.
3. CONFIRMACIN DEL CELIBATO ECLESISTICO.
RECONOZCAMOS EL DON DE DIOS
12. No ignoramos que se pueden proponer tambin otras objeciones contra el sagrado celibato.
Es este un tema muy complejo que toca en lo vivo la concepcin habitual de la vida y que
introduce en ella la luz superior, que proviene de la divina revelacin; una serie interminable de
dificultades se presentar a los que no... entienden esta palabra (Mt 19, 11), no conocen u
olvidan el don de Dios (cf. Jn 4, 10) y no saben cul es la lgica superior de esta nueva
concepcin de la vida, y cual su admirable eficacia, su exuberante plenitud.

Testimonio del pasado y del presente


13. Semejante coro de objeciones parece que sofocara la voz secular y solemne de los pastores
de la Iglesia, de los maestros de espritu, del testimonio vivido por una legin sin nmero de
santos y de fieles ministros de Dios, que han hecho del celibato objeto interior y signo exterior de
su total y gozosa donacin al ministerio de Cristo. No, esta voz es tambin ahora fuerte y serena;
no viene solamente del pasado, sino tambin del presente. En nuestro cuidado de observar
siempre la realidad, no podemos cerrar los ojos ante esta magnfica y sorprendente realidad; hay
todava hoy en la santa Iglesia de Dios, en todas las partes del mundo, innumerables ministros
sagrados subdiconos, diconos, presbteros, obispos que viven de modo intachable el

5
celibato voluntario y consagrado; y junto a ellos no podemos por menos de contemplar las
falanges inmensas de los religiosos, de las religiosas y aun de jvenes y de hombres seglares,
fieles todos al compromiso de la perfecta castidad; castidad vivida no por desprecio del don divino
de la vida, sino por amor superior a la vida nueva que brota del misterio pascual; vivida con
valiente austeridad, con gozosa espiritualidad, con ejemplar integridad y tambin con relativa
facilidad. Este grandioso fenmeno prueba una, singular realidad del reino de Dios, que vive en el
seno de la sociedad moderna, a la que presta humilde y benfico servicio de luz del mundo y
de sal de la tierra (cf. Mt 5, 13-114). No podemos silenciar nuestra admiracin; en todo ello
sopla, sin duda ninguna, el espritu de Cristo.

Confirmacin de la validez del celibato


14. Pensarnos, pues, que la vigente ley del sagrado celibato debe tambin hoy, y firmemente,
estar unida al ministerio eclesistico; ella debe sostener al ministro en su eleccin exclusiva,
perenne y total del nico y sumo amor de Cristo y de la dedicacin al culto de Dios y al servicio de
la Iglesia, y debe cualificar su estado de vida, tanto en la comunidad de los fieles, como en la
profana.

La potestad de la Iglesia
15. Ciertamente, el carisma de la vocacin sacerdotal, enderezado al culto divino y al servicio
religioso y pastoral del Pueblo de Dios, es distinto del carisma que induce a la eleccin del
celibato como estado de vida consagrada (cf. n. 5, 7); mas, la vocacin sacerdotal, aunque divina
en su inspiracin, no viene a ser definitiva y operante sin la prueba y la aceptacin de quien en la
Iglesia tiene la potestad y la responsabilidad del ministerio para la comunidad eclesial; y por
consiguiente, toca a la autoridad de la Iglesia determinar, segn los tiempos y los lugares, cules
deben ser en concreto los hombres y cules sus requisitos, para que puedan considerarse
idneos para el servicio religioso y pastoral de la Iglesia misma.

Propsito de la encclica
16. Con espritu de fe, consideramos, por lo mismo favorable la ocasin que nos ofrece la divina
providencia para ilustrar nuevamente y de una manera ms adaptada a los hombres de nuestro
tiempo, las razones profundas del sagrado celibato, ya que, si las dificultades contra la fe
pueden estimular el espritu a una ms cuidadosa y profunda inteligencia de la misma [3], no
acontece de otro modo con la disciplina eclesistica, que dirige la vida de los creyentes.
Nos mueve el gozo de contemplar en esta ocasin y desde este punto, de vista la divina riqueza y
belleza de la Iglesia de Cristo, no siempre inmediatamente descifrable a los ojos humanos,
porque es obra del amor del que es cabeza divina de la Iglesia, y porque se manifiesta en aquella
perfeccin de santidad (cf. Ef 5, 25-27), que asombra al espritu humano y encuentra insuficientes

6
las fuerzas del ser humano para dar razn de ella.
I. ASPECTOS DOCTRINALES
1. LOS FUNDAMENTOS DEL CELIBATO SACERDOTAL

El concilio y el celibato
17. Ciertamente, como ha declarado el Sagrado Concilio Ecumnico Vaticano II, la virginidad no
es exigida por la naturaleza misma del sacerdocio, como aparece por la prctica de la Iglesia
primitiva y por la tradicin de las Iglesias Orientales[4], pero el mismo sagrado concilio no ha
dudado confirmar solemnemente la antigua, sagrada y providencial ley vigente del celibato
sacerdotal, exponiendo tambin los motivos que la justifican para todos los que saben apreciar
con espritu de fe y con ntimo y generoso fervor los dones divinos.

Argumentos antiguos puestos a nueva luz


18. No es la primera vez que se reflexiona sobre la mltiple conveniencia (1.c) del celibato para
los ministros de Dios; y aunque las razones aducidas han sido diversas, segn la diversa
mentalidad y las diversas situaciones, han estado siempre inspiradas en consideraciones
especficamente cristianas, en el fondo de las cuales late la intuicin de motivos ms profundos.
Estos motivos pueden venir a mejor luz, no sin el influjo del Espritu Santo, prometido por Cristo a
los suyos para el conocimiento de las cosas venideras (cf. Jn 16, 13) y para hacer progresar en el
pueblo de Dios la inteligencia del misterio de Cristo y de la Iglesia, sirvindose tambin de la
experiencia procurada por una penetracin mayor de las cosas espirituales a travs de los siglos
[5].
A. DIMENSIN CRISTOLGICA

La novedad de Cristo
19. El sacerdocio cristiano, que es nuevo, solamente puede ser comprendido a la luz de la
novedad de Cristo, pontfice sumo y eterno sacerdote, que ha instituido el sacerdocio ministerial,
como real participacin de su nico sacerdocio [6]. El ministro de Cristo y administrador de los
misterios de Dios (1Cor 4, 1) tiene por consiguiente en l tambin el modelo directo y el supremo
ideal (cf. 1Cor 11, 1). El Seor Jess, unignito de Dios, enviado por el Padre al mundo, se hizo
hombre para que la humanidad, sometida al pecado y a la muerte, fuese regenerada y, mediante
un nuevo nacimiento (Jn 3, 5; Tit 3, 5), entrase en el reino de los cielos. Consagrado totalmente a
la voluntad del Padre (Jn 4, 34; 17, 4), Jess realiz mediante su misterio pascual esta nueva
creacin (2Cor 5, 17; Gl 6, 15), introduciendo en el tiempo y en el mundo una forma nueva,
sublime y divina de vida, que transforma la misma condicin terrena de la humanidad (cf. Gl 3,

7
28).

Matrimonio y celibato en la novedad de Cristo


20. El matrimonio, que por voluntad de Dios contina la obra de la primera creacin (Gn 2, 18),
asumido en el designio total de la salvacin, adquiere tambin l nuevo significado y valor.
Efectivamente, Jess le ha restituido su primitiva dignidad (Mt 19, 38), lo ha honrado (cf. Jn 2, 111) y lo ha elevado a la dignidad de sacramento y de misterioso signo de su unin con la Iglesia
(Ef 5, 32). As los cnyuges cristianos, en el ejercicio del mutuo amor, cumpliendo sus especficos
deberes y tendiendo a la santidad que les es propia, marchan juntos hacia la patria celestial.
Cristo, mediador de un testamento mas excelente (Heb 8, 6), ha abierto tambin un camino
nuevo, en el que la criatura humana, adhirindose total y directamente al Seor y preocupada
solamente de l y de sus cosas (1Cor 7, 33-35), manifiesta de modo ms claro y completo la
realidad, profundamente innovadora, del Nuevo Testamento.

Virginidad y sacerdocio en Cristo mediador


21. Cristo, Hijo nico del Padre, en virtud de su misma encarnacin, ha sido constituido mediador
entre el cielo y la tierra, entre el Padre y el gnero humano. En plena armona con esta misin,
Cristo permaneci toda la vida en el estado de virginidad, que significa su dedicacin total al
servicio de Dios y de los hombres. Esta profunda conexin entre la virginidad y el sacerdocio en
Cristo se refleja en los que tienen la suerte de participar de la dignidad y de la misin del
mediador y sacerdote eterno, y esta participacin ser tanto ms perfecta cuanto el sagrado
ministro est ms libre de vnculos de carne y de sangre [7].

El celibato por el reino de los cielos


22. Jess, que escogi los primeros ministros de la salvacin y quiso que entrasen en la
inteligencia de los misterios del reino de los cielos (Mt 13, 11; Mc 4, 11; Lc 8, 10), cooperadores
de Dios con ttulo especialsimo, embajadores suyos (2Cor 5, 20), y les llam amigos y hermanos
(Jn 15, 15; 20, 17), por los cuales se consagr a s mismo, a fin de que fuesen consagrados en la
verdad (Jn 17, 19), prometi una recompensa superabundante a todo el que hubiera abandonado
casa, familia, mujer e hijos por el reino de Dios (Lc 18, 29-30). Ms an, recomend tambin [8],
con palabras cargadas de misterio y de expectacin, una consagracin todava ms perfecta al
reino de los cielos por medio de la virginidad, como consecuencia de un don especial (Mt 19, 1112). La respuesta a este divino carisma tiene como motivo el reino de los cielos (Ibd.. v. 12); e
igualmente de este reino, del evangelio (Mc 20, 29-30) y del nombre de Cristo (Mt 19,29) toman
su motivo las invitaciones de Jess a las arduas renuncias apostlicas, para una participacin
ms ntima en su suerte.

Testimonio de Cristo

8
23. Es, pues, el misterio de la novedad de Cristo, de todo lo que l es y significa; es la suma de
los ms altos ideales del evangelio, y del reino; es una especial manifestacin de la gracia que
brota del misterio pascual del redentor, lo que hace deseable y digna la eleccin de la virginidad,
por parte de los llamados por el Seor Jess, con la intencin no solamente de participar de su
oficio sacerdotal, sino tambin de compartir con l su mismo estado de vida.

Plenitud de amor
24. La respuesta a la vocacin divina es una respuesta de amor al amor que Cristo nos ha
demostrado de manera sublime (Jn 15, 13; 3, 16); ella se cubre de misterio en el particular amor
por las almas, a las cuales l ha hecho sentir sus llamadas ms comprometedoras (cf. Mc 1, 21).
La gracia multiplica con fuerza divina las exigencias del amor que, cuando es autntico, es total,
exclusivo, estable y perenne, estmulo irresistible para todos los herosmos. Por eso la eleccin
del sagrado celibato ha sido considerada siempre en la Iglesia como seal y estmulo de
caridad [9]; seal de un amor sin reservas, estmulo de una caridad abierta a todos. Quin jams
puede ver en una vida entregada tan enteramente y por las razones que hemos expuesto,
seales de pobreza espiritual, de egosmo, mientras que por el contrario es, y debe ser, un raro y
por dems significativo ejemplo de vida, que tiene como motor y fuerza el amor, en el que el
hombre expresa su exclusiva grandeza? Quin jams podr dudar de la plenitud moral y espiritual
de una vida de tal manera consagrada, no ya a un ideal aunque sea el ms sublime, sino a Cristo
y a su obra en favor de una humanidad nueva, en todos los lugares y en todos los tiempos?

Invitacin al estudio
25. Esta perspectiva bblica y teolgica, que asocia nuestro sacerdocio ministerial al de Cristo, y
que de la total y exclusiva entrega de Cristo a su misin salvfica saca el ejemplo y la razn de
nuestra asimilacin a la forma de caridad y de sacrificio, propia de Cristo redentor, nos parece tan
fecunda y tan llena de verdades especulativas y prcticas, que os invitamos a vosotros,
venerables hermanos, invitamos a los estudiosos de la doctrina cristiana y a los maestros de
espritu y a todos los sacerdotes capaces de las intuiciones sobrenaturales sobre su vocacin, a
perseverar en el estudio de estas perspectivas y penetrar en sus ntimas y fecundas realidades,
de suerte que el vnculo entre el sacerdocio y el celibato aparezca cada vez mejor en su lgica
luminosa y heroica, de amor nico e ilimitado hacia Cristo Seor y hacia su Iglesia.
B. DIMENSIN ECLESIOLGICA

El celibato y el amor de Cristo y del sacerdote por la Iglesia


26. Apresado por Cristo Jess (Fil 3, 12) hasta el abandono total de s mismo en l, el
sacerdote se configura ms perfectamente a Cristo tambin en el amor, con que el eterno
sacerdote ha amado a su cuerpo, la Iglesia, ofrecindose a s mismo todo por ella, para hacer de

9
ella una esposa gloriosa, santa e inmaculada (cf. Ef 5, 26-27).
Efectivamente, la virginidad consagrada de los sagrados ministros manifiesta el amor virginal de
Cristo a su Iglesia y la virginal y sobrenatural fecundidad de esta unin, por la cual los hijos de
Dios no son engendrados ni por la carne, ni por la sangre (Jn 1, 13)[10].

Unidad y armona en la vida sacerdotal: el ministerio de la palabra


27. El sacerdote, dedicndose al servicio del Seor Jess y de su cuerpo mstico en completa
libertad ms facilitada gracias a su total ofrecimiento, realiza ms plenamente la unidad y la
armona de su vida sacerdotal [11]. Crece en l la idoneidad para or la palabra de Dios y para la
oracin. De hecho, la palabra de Dios, custodiada por la Iglesia, suscita en el sacerdote que
diariamente la medita, la vive y la anuncia a los fieles, los ecos ms vibrantes y profundos.

El oficio divino y la oracin


28. As, dedicado total y exclusivamente a las cosas de Dios y de la Iglesia, como Cristo (cf. Lc 2,
49; 1Cor 7,. 32-33), su ministro, a imitacin del sumo sacerdote, siempre vivo en la presencia de
Dios para interceder en favor nuestro (Heb 9, 24; 7, 25), recibe, del atento y devoto rezo del oficio
divino, con el que l presta su voz a la Iglesia que ora juntamente con su esposo [12], alegra e
impulso incesantes, y experimenta la necesidad de prolongar su asiduidad en la oracin, que es
una funcin exquisitamente sacerdotal (Hch 6, 2).

El ministerio de la gracia y de la eucarista


29. Y todo el resto de la vida del sacerdote adquiere mayor plenitud de significado y de eficacia
santificadora. Su especial empeo en la propia santificacin encuentra efectivamente nuevos
incentivos en el ministerio de la gracia y en el ministerio de la eucarista, en la que se encierra
todo el bien de la Iglesia [13] actuando en persona de Cristo, el sacerdote se une ms
ntimamente a la ofrenda, poniendo sobre el altar su vida entera, que lleva las seales del
holocausto.

Vida plensima y fecunda


30. Qu otras consideraciones ms podramos hacer sobre el aumento de capacidad, de
servicio, de amor, de sacrificio del sacerdote por todo el pueblo de Dios? Cristo ha dicho de s:
Si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, quedar solo; pero si muere, llevar mucho
fruto (Jn 12, 24). Y el apstol Pablo no dudaba en exponerse a morir cada da, para poseer en
sus fieles una gloria en Cristo Jess (cf. 1Cor 14, 31). As el sacerdote, muriendo cada da
totalmente a s mismo, renunciando al amor legtimo de una familia propia por amor de Cristo y de
su reino, hallar la gloria de una vida en Cristo plensima y fecunda, porque como l y en l ama y

10
se da a todos los hijos de Dios.

El sacerdote clibe en la comunidad de los fieles


31. En medio de la comunidad de los fieles, confiados a sus cuidados, el sacerdote es Cristo
presente; de ah la suma conveniencia de que en todo reproduzca su imagen y en particular de
que siga su ejemplo, en su vida ntima lo mismo que en su vida de ministerio. Para sus hijos en
Cristo el sacerdote es signo y prenda de las sublimes y nuevas realidades del reino de Dios, del
que es dispensador, poseyndolas por su parte en el grado ms perfecto y alimentando la fe y la
esperanza de todos los cristianos, que en cuanto tales estn obligados a la observancia de la
castidad, segn el propio estado.

Eficacia pastoral del celibato


32. La consagracin a Cristo, en virtud de un ttulo nuevo y excelso cual es el celibato, permite
adems al sacerdote, como es evidente tambin en el campo prctico, la mayor eficiencia y la
mejor actitud psicolgica y afectiva para el ejercicio continuo de la caridad perfecta, que le
permitir, de manera ms amplia y concreta, darse todo para utilidad de todos (2Cor 12, 15) [14] y
le garantiza claramente una mayor libertad y disponibilidad en el ministerio pastoral [15], en su
activa y amorosa presencia en medio del mundo al que Cristo lo ha enviado (Jn 17, 18), a, fin de
que pague enteramente a todos los hijos de Dios la deuda que se les debe (Rom 1, 14).
C. DIMENSIN ESCATOLGICA

El anhelo del pueblo de Dios por el reino celestial


33. El reino de Dios que no es de este mundo (Jn 18, 36), est aqu en la tierra presente en
misterio y llegar a su perfeccin con la venida gloriosa del Seor Jess [16]. De este reino la
Iglesia forma aqu abajo como el germen y el principio; y mientras que va creciendo lenta, pero
seguramente, siente el anhelo de aquel reino perfecto y desea, con todas sus fuerzas, unirse a su
rey en la gloria [17].
En la historia, el Pueblo de Dios, peregrino, est en camino hacia su verdadera patria (Fil 3, 20)
donde se manifestar en toda su plenitud la filiacin divina de los redimidos (1Jn 3, 2) y donde
resplandecer definitivamente la belleza transfigurada de la Esposa del Cordero divino [18].

El celibato como signo de los bienes celestiales


34. Nuestro Seor y Maestro ha dicho que en la resurreccin no se tomar mujer ni marido, sino
que sern como ngeles de Dios en el cielo (Mt 22, 30). En el mundo de los hombres, ocupados
en gran nmero en los cuidados terrenales y dominados con gran frecuencia por los deseos de la

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carne (cf. 1Jn 2, 16), el precioso don divino de la perfecta continencia por el reino de los cielos
constituye precisamente un signo particular de los bienes celestiales [19], anuncia la presencia
sobre la tierra de los ltimos tiempos de la salvacin (cf. 1Cor 7, 29-31) con el advenimiento de un
mundo nuevo, y anticipa de alguna manera la consumacin del reino, afirmando sus valores
supremos, que un da brillarn en todos los hijos de Dios. Por eso, es un testimonio de la
necesaria tensin del Pueblo de Dios hacia la meta ltima de su peregrinacin terrenal y un
estmulo para todos a alzar la mirada a las cosas que estn all arriba, en donde Cristo est
sentado a la diestra del Padre y donde nuestra vida est escondida con Cristo en Dios, hasta que
se manifieste en la gloria (Col 3, 1-4).
2. EL CELIBATO EN LA VIDA DE LA IGLESIA

En la antigedad
35. El estudio de los documentos histricos sobre el celibato eclesistico sera demasiado largo,
pero muy instructivo. Baste la siguiente indicacin: en la antigedad cristiana los padres y los
escritores eclesisticos dan testimonio de la difusin, tanto en oriente como en occidente, de la
prctica libre del celibato en los sagrados ministros [20], por su gran conveniencia con su total
dedicacin al servicio de Dios y de su Iglesia.

La Iglesia de Occidente
36. La Iglesia de Occidente, desde los principios del siglo IV, mediante la intervencin de varios
concilios provinciales y de los sumos pontfices, corrobor, extendi y sancion esta prctica [21].
Fueron sobre todo los supremos pastores y maestros de la Iglesia de Dios, custodios e intrpretes
del patrimonio de la fe y de las santas costumbres cristianas, los que promovieron, defendieron y
restauraron el celibato eclesistico, en las sucesivas pocas de la historia, aun cuando se
manifestaban oposiciones en el mismo clero y las costumbres de una sociedad en decadencia no
favorecan ciertamente los herosmos de la virtud. La obligacin del celibato fue adems
solemnemente sancionada por el sagrado Concilio ecumnico Tridentino [22] e incluida
finalmente en el Cdigo de Derecho Cannico (can. 132,1) [nuevo can. 277].

El magisterio pontificio ms reciente


37. Los sumos pontfices ms cercanos a nosotros desplegaron su ardentsimo celo y su doctrina
para iluminar y estimular al clero a esta observancia [23] y no querernos dejar de rendir un
homenaje especial a la piadossima memoria de nuestro inmediato predecesor, todava vivo en el
corazn del mundo, el cual, en el Snodo romano pronunci, entre la sincera aprobacin de
nuestro clero de la urbe, las palabras siguientes: Nos llega al corazn el que... alguno pueda
fantasear sobre la voluntad o la conveniencia para la Iglesia catlica de renunciar a lo que,
durante siglos y siglos, fue y sigue siendo una de las glorias ms nobles y ms puras de su

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sacerdocio. La ley del celibato eclesistico, y el cuidado de mantenerla, queda siempre como una
evocacin de las batallas de los tiempos heroicos, cuando la Iglesia de Dios tena que combatir, y
sali victoriosa, por el xito de su trinomio glorioso, que es siempre smbolo de victoria: Iglesia de
Cristo libre, casta y catlica [24]

La Iglesia de Oriente
38. Si es diversa la legislacin de la Iglesia de Oriente en materia de disciplina del celibato en el
clero, como fue finalmente establecida por el Concilio Trullano desde el ao 692 [25], y como ha
sido abiertamente reconocido por el Concilio Vaticano II [26], esto es debido tambin a una
diversa situacin histrica de aquella parte nobilsima de la Iglesia, situacin a la que el Espritu
Santo ha acomodado su influjo providencial y sobrenaturalmente.
Aprovechamos esta ocasin para expresar nuestra estima y nuestro respeto a todo el clero de las
Iglesias orientales y para reconocer en l ejemplos de fidelidad y de celo que lo hacen digno de
sincera veneracin.

La voz de los Padres orientales


39. Pero nos es tambin motivo de aliento para perseverar en la observancia de la disciplina en
relacin al celibato del clero, la apologa que los padres orientales nos han dejado sobre la
virginidad. Resuena en nuestro corazn, por ejemplo, la voz de san Gregorio Niseno, que nos
recuerda que la vida virginal es la imagen de la felicidad que nos espera en el mundo futuro
[27], y no menos nos conforta el encomio del sacerdocio, que seguimos meditando, de san Juan
Crisstomo, ordenado a ilustrar la necesaria armona que debe reinar entre la vida privada del
ministro del altar y la dignidad de la que est revestido, en orden a sus sagradas funciones: a
quien se acerca al sacerdocio, le conviene ser puro como si estuviera en el cielo [28].

Significativas indicaciones en la tradicin oriental


40. Por lo dems no es intil observar que tambin en el oriente solamente los sacerdotes clibes
son ordenados obispos y los sacerdotes mismos no pueden contraer matrimonio despus de la
ordenacin sacerdotal; lo que deja entender que tambin aquellas venerables Iglesias poseen en
cierta medida el principio del sacerdocio celibatario y el de una cierta conveniencia entre el
celibato y el sacerdocio cristiano, del cual los obispos poseen el pice y la plenitud [29].

La fidelidad de la Iglesia de Occidente a su propia tradicin


41. En todo caso, la Iglesia de Occidente no puede faltar en su fidelidad a la propia y antigua
tradicin, y no cabe pensar que durante siglos haya seguido un camino que, en vez de favorecer
la riqueza espiritual de cada una de las almas y del Pueblo de Dios, la haya en cierto modo

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comprometido; o que, con arbitrarias intervenciones jurdicas, haya reprimido la libre expansin
de las ms profundas realidades de la naturaleza y de la gracia.

Casos especiales
42. En virtud de la norma fundamental del gobierno de la Iglesia Catlica, a la que arriba hemos
aludido (n. 15), de la misma manera que por una parte queda confirmada la ley que requiere la
eleccin libre y perpetua del celibato en aquellos que son admitidos a las sagradas rdenes, se
podr por otra permitir el estudio de las particulares condiciones de los ministros sagrados
casados, pertenecientes a Iglesias o comunidades cristianas todava separadas de la comunin
catlica, quienes, deseando dar su adhesin a la plenitud de esta comunin y ejercitar en ella su
sagrado ministerio, fuesen admitidos a las funciones sacerdotales; pero en condiciones que no
causen perjuicio a la disciplina vigente sobre el sagrado celibato.
Y que la autoridad de la Iglesia no rehye el ejercicio de esta potestad lo demuestra la posibilidad,
propuesta por el reciente concilio ecumnico, de conferir el sacro diaconado incluso a hombres de
edad madura, que viven en el matrimonio [30].

Confirmacin
43. Pero todo esto no significa relajacin de la ley vigente y no debe interpretarse como un
preludio de su abolicin. Y ms bien que condescender con esta hiptesis, que debilita en las
almas el vigor y el amor que hace seguro y feliz el celibato, y oscurece la verdadera doctrina que
justifica su existencia y glorifica su esplendor, promuvase el estudio en defensa del concepto
espiritual y del valor moral de la virginidad y del celibato [31].

Don que Dios dar si se le pide


44. La sagrada virginidad es un don especial, pero la Iglesia entera de nuestro tiempo,
representada solemne y universalmente por sus pastores responsables, y respetando siempre,
como ya hemos dicho, la disciplina de las Iglesias Orientales, ha manifestado su plena certeza en
el Espritu de "que el don del celibato, tan congruente con el sacerdocio del Nuevo Testamento, lo
otorgar generosamente el Padre, con tal de que los que por el sacramento del orden participan
del sacerdocio de Cristo, ms an toda la Iglesia, lo pidan con humildad e insistencia [32]

La oracin del Pueblo de Dios


45. Y hacemos en espritu un llamamiento a todo el Pueblo de Dios, para que, cumpliendo con su
deber de procurar el incremento de las vocaciones sacerdotales [33], suplique instantemente al
Padre de todos, al esposo divino de la Iglesia y al Espritu Santo, que es su alma, para que, por
intercesin de la Bienaventurada Virgen y Madre de Cristo y de la Iglesia, comunique

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especialmente en nuestro tiempo este don divino, del cual el Padre ciertamente no es avaro, y
para que las almas se dispongan a l con espritu de profunda fe y de generoso amor.
As, en nuestro mundo, que tiene necesidad de la gloria de Dios (cf. Rom 3, 23), los sacerdotes,
configurados cada vez ms perfectamente con el sacerdote nico y sumo, sean gloria refulgente
de Cristo (2Cor 8, 23) y por su medio sea magnificada la gloria de la gracia de Dios en el
mundo de hoy (cf. Ef 1, 6).

El mundo de hoy y el celibato sacerdotal


46. S, venerables y carsimos hermanos en el sacerdocio, a quienes amamos en el corazn de
Jesucristo (Fil 1, 8); precisamente el mundo en que hoy vivimos, atormentado por una crisis de
crecimiento y de transformacin, justamente orgulloso de los valores humanos y de las humanas
conquistas, tiene urgente necesidad del testimonio de vidas consagradas a los ms altos y
sagrados valores del alma, a fin de que a este tiempo nuestro no le falte la rara e incomparable
luz de las ms sublimes conquistas del espritu.

La escasez numrica de los sacerdotes


47. Nuestro Seor Jesucristo no vacil en confiar a un puado de hombres, que cualquiera
hubiera juzgado insuficientes por nmero y calidad, la misin formidable de la evangelizacin del
mundo entonces conocido; y a este pequeo rebao le advirti que no se desalentase (Lc 12,
32), porque con l y por l, gracias a su constante asistencia (Mt 28, 20), conseguiran la victoria
sobre el mundo (Jn 16, 33). Jess nos ha enseado tambin que el reino de Dios tiene una fuerza
ntima y secreta, que le permite crecer y llegar a madurar sin que el hombre lo sepa (Mc 4, 26-29).
La mies del reino de los cielos es mucha y los obreros, hoy lo mismo que al principio, son pocos;
ni han llegado jams a un nmero tal que el juicio humano lo haya podido considerar suficiente.
Pero el Seor del reino exige que se pida, para que el dueo de la mies mande los obreros a su
campo (Mt 9, 37-38). Los consejos y la prudencia de los hombres no pueden estar por encima de
la misteriosa sabidura de aquel que en la historia de la salvacin ha desafiado la sabidura y el
poder de los hombres, con su locura y su debilidad (1Cor 1, 20-31).

El arrojo de la fe
48. Hacemos un llamamiento al arrojo de la fe para expresar la profunda conviccin de la Iglesia,
segn la cual una respuesta ms comprometedora y generosa a la gracia, una confianza ms
explcita y cualificada en su potencia misteriosa y arrolladora, un testimonio ms abierto y
completo del misterio de Cristo, nunca la harn fracasar, a pesar de los clculos humanos y de
las apariencias exteriores, en su misin de salvar al mundo entero. Cada uno debe saber que lo
puede todo en aquel que es el nico que da la fuerza a las almas (Fil 4, 13) y el incremento a su
Iglesia (1Cor 3, 6-7).

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La raz del problema


49. No se puede asentir fcilmente a la idea de que con la abolicin del celibato eclesistico,
creceran por el mero hecho, y de modo considerable, las vocaciones sagradas: la experiencia
contempornea de la Iglesia y de las comunidades eclesiales que permiten el matrimonio a sus
ministros, parece testificar lo contrario. La causa de la disminucin de las vocaciones
sacerdotales hay que buscarla en otra parte, principalmente, por ejemplo, en la prdida o en la
atenuacin del sentido de Dios y de lo sagrado en los individuos y en las familias, de la estima de
la Iglesia como institucin salvadora mediante, la fe y los sacramentos; por lo cual, el problema
hay que estudiarlo en su verdadera raz.
3. EL CELIBATO Y LOS VALORES HUMANOS

Renunciar al matrimonio por amor


50. La Iglesia, como ms arriba decamos (cf. n. 10), no ignora que la eleccin del sagrado
celibato, al comprender una serie de severas renuncias que tocan al hombre en lo ntimo, lleva
tambin consigo graves dificultades y problemas, a los que son especialmente sensibles los
hombres de hoy. Efectivamente, podra parecer que el celibato no va de acuerdo con el solemne
reconocimiento de los valores humanos, hecho por parte de la Iglesia en el reciente concilio; pero
una consideracin ms atenta hace ver que el sacrificio del amor humano, tal corno es vivido en
la familia, realizado por el sacerdote por amor de Cristo, es en realidad un homenaje rendido a
aquel amor. Todo el mundo reconoce en realidad que la criatura humana ha ofrecido siempre a
Dios lo que es digno del que da y del que recibe

El celibato, don de la gracia


51. Por otra parte, la Iglesia no puede y no debe ignorar que la eleccin del celibato, si se la hace
con humana y cristiana prudencia y con responsabilidad, est presidida por la gracia, la cual no
destruye la naturaleza, ni le hace violencia, sino que la eleva y le da capacidad y vigor
sobrenaturales. Dios, que ha creado al hombre y lo ha redimido, sabe lo que le puede pedir y le
da todo lo que es necesario a fin de que pueda realizar todo lo que su creador y redentor le pide.
San Agustn, que haba ampla y dolorosamente experimentado en s mismo la naturaleza del
hombre, exclamaba: Da lo que mandes y manda lo que quieras [34]

Dificultades superables
52. El conocimiento leal de las dificultades reales del celibato es muy til, ms an, necesario,
para que con plena conciencia se d cuenta perfecta de lo que su celibato pide para ser autntico
y benfico; pero con la misma lealtad no se debe atribuir a aquellas dificultades un valor y un
peso mayor del que efectivamente tienen en el contexto humano y religioso, o declararlas de

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imposible solucin.

El celibato no contrara la naturaleza


53. No es justo repetir todava (cf. n. 10), despus de lo que la ciencia ha demostrado va, que el
celibato es contra la naturaleza, por contrariar a exigencias fsicas, psicolgicas y afectivas
legtimas, cuya realizacin sera necesaria para completar y madurar la personalidad humana: el
hombre, creado a imagen y semejanza de Dios (Gn 1, 26-27), no es solamente carne, ni el
instinto sexual lo es en l todo; el hombre es tambin, y sobre todo, inteligencia, voluntad,
libertad; gracias a estas facultades es y debe tenerse como superior al universo; ellas le hacen
dominador de los propios apetitos fsicos, psicolgicos y afectivos.

Mayor vinculacin a Cristo y a la Iglesia


54. El motivo verdadero y profundo del sagrado celibato es, como ya hemos dicho, la eleccin de
una relacin personal ms ntima y completa con el misterio de Cristo y de la Iglesia, a beneficio
de toda la humanidad; en esta eleccin no hay duda de que aquellos supremos valores humanos
tienen modo de manifestarse en mximo grado.

El celibato y la elevacin del hombre


55. La eleccin del celibato no implica la ignorancia o desprecio del instinto sexual y de la
afectividad, lo cual traera ciertamente consecuencias daosas para el equilibrio fsico o
psicolgico, sino que exige lcida comprensin, atento dominio de s mismo y sabia sublimacin
de la propia psiquis a un plano superior. De este modo, el celibato, elevando integralmente al
hombre, contribuye efectivamente a su perfeccin.

El celibato y la maduracin de la personalidad


56. El deseo natural y legtimo del hombre de amar a una mujer y de formarse una familia son,
ciertamente, superados en el celibato; pero no se prueba que el matrimonio y la familia sean la
nica va para la maduracin integral de la persona humana. En el corazn del sacerdote no se
ha apagado el amor. La caridad, bebida en su ms puro manantial (cf. 1Jn 4, 8-16), ejercitada a
imitacin de Dios y de Cristo, no menos que cualquier autntico amor, es exigente y concreta (cf.

1Jn 3, 16-18), ensancha hasta el infinito el horizonte del sacerdote, hace ms profundo amplio su
sentido de responsabilidad -ndice de personalidad madura, educa en l, como expresin de una
ms alta y vasta paternidad, una plenitud y delicadeza de sentimientos [35], que lo enriquecen en
medida superabundante.

El celibato y el matrimonio

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57. Todo el Pueblo de Dios debe dar testimonio al misterio de Cristo y de su reino, pero este
testimonio no es el mismo para todos. Dejando a sus hijos seglares casados la funcin del
necesario testimonio de una vida conyugal y familiar autntica y plenamente cristiana, la Iglesia
confa a sus sacerdotes el testimonio de una vida totalmente dedicada a las ms nuevas y
fascinadoras realidades del reino de Dios.
Si al sacerdote le viene a faltar una experiencia personal y directa de la vida matrimonial, no le
faltar ciertamente, a causa de su misma formacin, de su ministerio y por la gracia de su estado,
un conocimiento acaso ms profundo todava del corazn humano, que le permitir penetrar
aquellos problemas en su mismo origen y ser as de valiosa ayuda, con el consejo y con la
asistencia, para los cnyuges y para las familias cristianas (cf. 1Cor 2, 15). La presencia, junto al
hogar cristiano, del sacerdote que vive en plenitud su propio celibato, subrayar la dimensin
espiritual de todo amor digno de este nombre, y su personal sacrificio merecer a los fieles unidos
por el sagrado vnculo del matrimonio las gracias de una autntica unin.

La soledad del sacerdote clibe


58. Es cierto; por su celibato el sacerdote es un hombre solo; pero su soledad no es el vaco,
porque est llena de Dios y de la exuberante riqueza de su reino. Adems, para esta soledad, que
debe ser plenitud interior y exterior de caridad, l se ha preparado, se la ha escogido
conscientemente, y no por el orgullo de ser diferente de los dems, no por sustraerse a las
responsabilidades comunes, no por desentenderse de sus hermanos o por desestima del mundo.
Segregado del, mundo, el sacerdote no est separado del pueblo de Dios, porque ha sido
constituido para provecho de los hombres (Heb 5, 1), consagrado enteramente a la caridad (cf.

1Cor 14, 4 s.) y al trabajo para el cual le ha asumido el Seor [36].


Cristo y la soledad sacerdotal
59. A veces la soledad pesar dolorosamente sobre el sacerdote, pero no por eso se arrepentir
de haberla escogido generosamente. Tambin Cristo, en las horas ms trgicas de su vida, se
qued solo, abandonado por los mismos que l haba escogido como testigos y compaeros de
su vida, y que haba amado hasta el fin (Jn 13, 1); pero declar: Yo no estoy solo, porque el
Padre est conmigo (Jn 16, 32). El que ha escogido ser todo de Cristo hallar ante todo en la
intimidad con l y en su gracia la fuerza de espritu necesaria para disipar la melancola y para
vencer los desalientos; no le faltar la proteccin de la Virgen, Madre de Jess, los maternales
cuidados de la Iglesia a cuyo servicio se ha consagrado; no le faltar la solicitud de su padre en
Cristo, el obispo, no le faltar tampoco la fraterna intimidad de sus hermanos en el sacerdocio y el
aliento de todo el pueblo de Dios. Y si la hostilidad, la desconfianza, la indiferencia de los
hombres hiciesen a veces no poco amarga su soledad, l sabr que de este modo comparte, con
dramtica evidencia, la misma suerte de Cristo, como un apstol, que no es ms que aquel que lo
ha enviado (cf. Jn 13, 16; 15, 18), como un amigo admitido a los secretos ms dolorosos y

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gloriosos del divino amigo, que lo ha escogido, para que con una vida aparentemente de muerte,
lleve frutos misteriosos de vida eterna (cf. Jn 15-16, 20).
II ASPECTOS PASTORALES
1.LA FORMACIN SACERDOTAL

Una formacin adecuada


60. La reflexin sobre la belleza, importancia e ntima conveniencia de la sagrada virginidad para
los ministros de Cristo y de la Iglesia impone tambin al que en sta es maestro y pastor el deber
de asegurar y promover su positiva observancia, a partir del momento en que comienza la
preparacin para recibir un don tan precioso.
De hecho, la dificultad y los problemas que hacen a algunos penosa, o incluso imposible la
observancia del celibato, derivan no raras veces de una formacin sacerdotal que, por los
profundos cambios de estos ltimos tiempos, ya no resulta del todo adecuada para formar una
personalidad digna de un hombre de Dios (1Tim 6, 11).

La ejecucin de las normas del concilio


61. El Sagrado Concilio Ecumnico Vaticano II ha indicado ya a tal propsito criterios y normas
sapientsimas, de acuerdo con el progreso de la psicologa y de la pedagoga y con las nuevas
condiciones de los hombres y de la sociedad contempornea [37]. Nuestra voluntad es que se
den cuanto antes instrucciones apropiadas, en las cuales el tema sea tratado con la necesaria
amplitud, con la colaboracin de personas expertas, para proporcionar un competente y oportuno
auxilio a los que tienen en la Iglesia el gravsimo oficio de preparar a los futuros sacerdotes.

Respuesta personal a la vocacin divina


62. El sacerdocio es un ministerio instituido por Cristo para servicio de su cuerpo mstico que es la
Iglesia, a cuya autoridad, por consiguiente, toca admitir en l a los que ella juzga aptos, es decir,
a aqullos a los que Dios ha concedido, juntamente con las otras seales de la vocacin
eclesistica, tambin el carisma del sagrado celibato (cf. n. 15).
En virtud d este carisma, corroborado por la ley cannica, el hombre est llamado a responder
con libre, decisin y entrega total, subordinando el propio yo al beneplcito de Dios que lo llama.
En concreto, la vocacin divina se manifiesta en individuos determinados, en posesin de una
estructura personal propia, a la que la gracia no suele hacer violencia. Por tanto, en el candidato
al sacerdocio se debe cultivar el sentido de la receptividad del don divino y de la disponibilidad
delante de Dios, dando esencial importancia a los medios sobrenaturales.

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El proceso de la naturaleza y el proceso de la gracia


63. Pero es tambin necesario que se tenga exactamente cuenta de su estado biolgico para
poderlo guiar y orientar hacia el ideal del sacerdocio. Una formacin verdaderamente adecuada
debe por tanto coordinar armoniosamente el plano de la gracia y el plano de la naturaleza en
sujetos cuyas condiciones reales y efectiva capacidad sean conocidas con claridad. Sus reales
condiciones debern ser comprobadas apenas se delineen las seales de la sagrada vocacin
con el cuidado ms escrupuloso, sin fiarse de un apresurado y superficial juicio, sino recurriendo
inclusive a la asistencia y ayuda de un mdico o de un psiclogo competente. No se deber omitir
una seria investigacin anamnsica para comprobar la idoneidad del sujeto aun sobre esta
importantsima lnea de los factores hereditarios.

Los no aptos
64. Los sujetos que se descubran fsica y psquica o moralmente ineptos, deben ser
inmediatamente apartados del camino del sacerdocio: sepan los educadores que ste es para
ellos un gravsimo deber; no se abandonen a falaces esperanzas ni a peligrosas ilusiones y no
permitan en modo alguno que el candidato las nutra, con resultados daosos para l y para la
Iglesia. Una vida tan total y delicadamente comprometida interna y externamente, como es la del
sacerdocio clibe, excluye, de hecho, a los sujetos de insuficiente equilibrio psicofsico y moral, y
no se debe pretender que la gracia supla en esto a la naturaleza.

Desarrollo de la personalidad
65. Una vez comprobada la idoneidad del sujeto, y despus de haberlo recibido para recorrer el
itinerario que lo conducir a la meta del sacerdocio, se debe procurar el progresivo desarrollo de
su personalidad, con la educacin fsica, intelectual y moral ordenada al control y al dominio
personal de los instintos, de los sentimientos y de las pasiones.

Necesidad de una disciplina


66. Esta educacin se comprobar en la firmeza de nimo con que se acepte una disciplina
personal y comunitaria, cual es la que requiere la vida sacerdotal. Tal disciplina, cuya falta o
insuficiencia es deplorable, porque expone a graves riesgos, no debe ser soportada slo como
una imposicin desde fuera, sino, por as decirlo, interiorizada, integrada en el conjunto de la vida
espiritual como un componente indispensable.

La iniciativa personal
67. El arte del educador deber estimular a los jvenes a la virtud sumamente evanglica de la
sinceridad (cf. Mt 5, 37) y a la espontaneidad, favoreciendo toda buena iniciativa personal, a fin de

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que el sujeto mismo aprenda a conocerse y a valorarse, a asumir conscientemente las propias
responsabilidades, a formarse en aquel dominio de s que es de suma importancia en la
educacin sacerdotal.

El ejercicio de la autoridad
68. El ejercicio de la autoridad, cuyo principio debe en todo caso mantenerse firme, se inspirar
en una sabia moderacin, en sentimientos pastorales, y se desarrollar como en un coloquio y en
un gradual entrenamiento, que consienta al educador una comprensin cada vez ms profunda
de la psicologa del joven y d a toda la obra educativa un carcter eminentemente positivo y
persuasivo.

Una eleccin consciente


69. La formacin integral del candidato al sacerdocio debe mirar a una serena, convencida y libre
eleccin de los graves compromisos que habr de asumir en su propia conciencia ante Dios y la
Iglesia.
El ardor y la generosidad son cualidades admirables de la juventud, e iluminadas y promovidas
con constancia, le merecen, con la bendicin del Seor, la admiracin y la confianza de la Iglesia
y de todos los hombres. A los jvenes no se les ha de esconder ninguna de las verdaderas
dificultades personales y sociales que tendrn que afrontar con su eleccin, a fin de que su
entusiasmo no sea superficial y fatuo; pero a una con las dificultades ser justo poner de relieve,
con no menor verdad y claridad, lo sublime de la eleccin, la cual, si por una parte provoca en la
persona humana un cierto vaco fsico y psquico, por otra aporta una plenitud interior capaz de
sublimarla desde lo ms hondo.

Una ascesis para la maduracin de la personalidad


70. Los jvenes debern convencerse que no pueden recorrer su difcil camino sin una ascesis
particular, superior a la exigida a todos los otros fieles y propia de los aspirantes al sacerdocio.
Una ascesis severa, pero no sofocante, que consista en un meditado y asiduo ejercicio de
aquellas virtudes que hacen de un hombre un sacerdote: abnegacin de s mismo en el ms alto
grado condicin esencial para entregarse al seguimiento de Cristo (Mt 16, 24; Jn 12, 25);
humildad y obediencia como expresin de verdad interior y de ordenada libertad; prudencia y
justicia, fortaleza y templanza, virtudes sin las que no existir una vida religiosa verdadera y
profunda; sentido de responsabilidad, de fidelidad y de lealtad en asumir los propios
compromisos; armona entre contemplacin y accin; desprendimiento y espritu de pobreza, que
dan tono y vigor a la libertad evanglica; castidad como perseverante conquista, armonizada con
todas las otras virtudes naturales y sobrenaturales; contacto sereno y seguro con el mundo, a
cuyo servicio el candidato se consagrar por Cristo y por su reino.

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De esta manera, el aspirante al sacerdocio conseguir, con el auxilio de la gracia divina, una
personalidad equilibrada, fuerte y madura, sntesis de elementos naturales y adquiridos, armona
de todas sus facultades a la luz de la fe y de la ntima unin con Cristo, que lo ha escogido para s
para el ministerio de la salvacin del mundo.

Perodos de experimentacin
71. Sin embargo, para juzgar con mayor certeza de a idoneidad de un joven al sacerdocio y para
tener sucesivas pruebas de que ha alcanzado su madurez humana y sobrenatural, teniendo
presente que es ms difcil comportarse bien en la cura de las almas a causa de los peligros
externos [38] ser oportuno que el compromiso del sagrado celibato se observe durante perodos
determinados de experimento, antes de convertirse en estable y definitivo con el presbiterado
[39].

La eleccin del celibato como donacin


72. Una vez obtenida la certeza moral de que la madurez del candidato ofrece suficientes
garantas, estar l en situacin de poder asumir la grave y suave obligacin de la castidad
sacerdotal, como donacin total de s al Seor y a su Iglesia.
De esta manera, la obligacin del celibato que la Iglesia vincula objetivamente a la sagrada
ordenacin, la hace propia personalmente el mismo sujeto, bajo el influjo de la gracia divina y con
plena conciencia y libertad, y como es obvio, no sin el consejo prudente y sabio de
experimentados maestros del espritu, aplicados no ya a imponer, sino a hacer ms consciente la
grande y libre opcin; y en aquel solemne momento, que decidir para siempre de toda su vida, el
candidato sentir no el peso de una imposicin desde fuera, sino la ntima alegra de una eleccin
hecha por amor de Cristo.
2. LA VIDA SACERDOTAL

Una conquista incesante


73. El sacerdote no debe creer que la ordenacin se lo haga todo fcil y que lo ponga
definitivamente a seguro contra toda tentacin o peligro. La castidad no se adquiere de una vez
para siempre, sino que es el resultado de una laboriosa conquista y de una afirmacin cotidiana.
El mundo de nuestro tiempo da gran realce al valor positivo del amor en la relacin entre los
sexos, pero ha multiplicado tambin las dificultades y los riesgos en este campo. Es necesario,
por tanto, que el sacerdote, para salvaguardar con todo cuidado el bien de su castidad y para
afirmar el sublime significado de la misma, considere con lucidez y serenidad su condicin de
hombre expuesto al combate espiritual contra las seducciones de la carne en s mismo y en el
mundo, con el propsito incesantemente renovado de perfeccionar cada vez ms y cada vez

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mejor su irrevocable oblacin, que la compromete a una plena, leal y verdadera fidelidad.

Los medios sobrenaturales


74. Nueva fuerza y nuevo gozo aportar al sacerdote de Cristo el profundizar cada da en la
meditacin y en la oracin los motivos de su donacin y la conviccin de haber escogido la mejor
parte. Implorar con humildad y perseverancia la gracia de la fidelidad, que nunca se niega a
quien la pide con corazn sincero, recurriendo al mismo tiempo a los medios naturales y
sobrenaturales de que dispone. No descuidar, sobre todo, aquellas normas ascticas que
garantiza la experiencia de la Iglesia, que en las circunstancias actuales no son menos
necesarias que en otros tiempos [40].

Intensa vida espiritual


75. Aplquese el sacerdote en primer lugar a cultivar con todo el amor que la gracia le inspira su
intimidad con Cristo, explorando su inagotable y santificador misterio; adquiera un sentido cada
vez ms profundo del misterio de la Iglesia, fuera del cual su estado de vida correra el riesgo de
aparecerle sin consistencia e incongruente.
La piedad sacerdotal, alimentada en la pursima fuente de la palabra de Dios y de la santsima
eucarista, vivida en el drama de la sagrada liturgia, animada de una tierna e iluminada devocin a
la Virgen Madre del sumo eterno sacerdote y reina de los apstoles [41], lo pondr en contacto
con las fuentes de una autntica vida espiritual, nica que da solidsimo fundamento a la
observancia de la sagrada virginidad.

El espritu del ministerio sacerdotal


76. Con la gracia y la paz en el corazn, el sacerdote afrontar con magnanimidad las mltiples
obligaciones de su vida y de su ministerio, encontrando en ellas, si las ejercita con fe y con celo,
nuevas ocasiones de demostrar su total pertenencia a Cristo y a su Cuerpo mstico por la
santificacin propia y de los dems. La caridad de Cristo que lo impulsa (2Cor 5, 14), le ayudar
no a cohibir los mejores sentimientos de su nimo, sino a volverlos ms altos y sublimes en
espritu de consagracin, a imitacin de Cristo, el sumo Sacerdote que particip ntimamente en
la vida de los hombres y los am y sufri por ellos (Heb 4, 15); a semejanza del apstol Pablo,
que participaba de las preocupaciones de todos (1Cor 9, 22; 2Cor 11, 29), para irradiar en el
mundo la luz y la fuerza del evangelio de la gracia de Dios (Hch 20, 24).

Defensa de los peligros


77. Justamente celoso de la propia e ntegra donacin al Seor, sepa el sacerdote defenderse de
aquellas inclinaciones del sentimiento que ponen en juego una afectividad no suficientemente

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iluminada y guiada por el espritu, y gurdese bien de buscar justificaciones espirituales y
apostlicas a las que, en realidad, son peligrosas propensiones del corazn.

Asctica viril
78. La vida sacerdotal exige una intensidad espiritual genuina y segura para vivir del Espritu y
para conformarse al Espritu (Gl 5, 25); una asctica interior exterior verdaderamente viril en
quien, perteneciendo con especial ttulo a Cristo, tiene en l y por l crucificada la carne con sus
concupiscencias y apetitos (Gl 5, 24), no dudando por esto de afrontar duras largas pruebas (cf.

1Cor 9, 26-27). El ministro de Cristo podr de este modo manifestar mejor al mundo los frutos del
Espritu, que son: caridad, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, longanimidad,
mansedumbre, fidelidad, modestia, continencia, castidad (Gl 5, 22-23).

La fraternidad sacerdotal
79. La castidad sacerdotal se incrementa, protege y defiende tambin con un gnero de vida, con
un ambiente y con una actividad propias de un ministro de Dios; por lo que es necesario fomentar
al mximo aquella ntima fraternidad sacramental [42], de la que todos los sacerdotes gozan
en virtud de la sagrada ordenacin. Nuestro Seor Jesucristo ense la urgencia del
mandamiento nuevo de la caridad y dio un admirable ejemplo de esta virtud cuando institua el
sacramento de la eucarista y del sacerdocio catlico (Jn 13, 15 y 34-35), y rog al Padre celestial
para que el amor con que el Padre lo am desde siempre estuviese en sus ministros y l en ellos
(Jn 17, 26).

Comunin de espritu y de vida de los sacerdotes


80. Sea, por consiguiente, perfecta la comunin de espritu entre los sacerdotes e intenso el
intercambio de oraciones, de serena amistad y de ayudas de todo gnero. No se recomendar
nunca bastante a los sacerdotes una cierta vida comn entre ellos, toda enderezada al ministerio
propiamente espiritual; la prctica de encuentros frecuentes con fraternal intercambio de ideas, de
planes y de experiencias entre hermanos; el impulso a las asociaciones que favorecen la santidad
sacerdotal.

Caridad con los hermanos en peligro


81. Reflexionen los sacerdotes sobre la amonestacin del concilio [43], que los exhorta a la
comn participacin en el sacerdocio para que se sientan vivamente responsables respecto de
los hermanos turbados por dificultades, que exponen a serio peligro el don divino que hay en
ellos. Sientan el ardor de la caridad para con ellos, pues tienen ms necesidad de amor, de
comprensin, de oraciones, de ayudas discretas pero eficaces, y tienen un ttulo para contar con
la caridad sin lmites de los que son y deben ser sus ms verdaderos amigos.

24

Renovar la eleccin
82. Queramos finalmente, como complemento y como recuerdo de nuestro coloquio epistolar con
vosotros, venerables hermanos en el episcopado, y con vosotros, sacerdotes y ministros del altar,
sugerir que cada uno de vosotros haga el propsito de renovar cada ao, en el aniversario de su
respectiva ordenacin, o tambin todos juntos espiritualmente en el Jueves Santo, el da
misterioso de la institucin del sacerdocio, la entrega total y confiada a Nuestro Seor Jesucristo,
de inflamar nuevamente de este modo en vosotros la conciencia de vuestra eleccin a su divino
servicio, y de repetir al mismo tiempo, con humildad y nimo, la promesa de vuestra indefectible
fidelidad al nico amor de l y a vuestra castsima oblacin (cf. Rom 12, 1).
3. DOLOROSAS DESERCIONES

La verdadera responsabilidad
83. En este punto, nuestro corazn se vuelve con paterno amor, con gran estremecimiento y dolor
hacia aquellos desgraciados, mas siempre amadsimos y queridsimos hermanos nuestros en el
sacerdocio, que manteniendo impreso en su alma el sagrado carcter conferido en la ordenacin
sacerdotal, fueron o son desgraciadamente infieles a las obligaciones contradas al tiempo de su
consagracin.
Su lamentable estado y las consecuencias privadas y pblicas que de l se derivan mueven a
algunos a pensar si no es precisamente el celibato propiamente responsable en algn modo de
tales dramas y de los escndalos que por ellos sufre el Pueblo de Dios. En realidad, la
responsabilidad recae no sobre el sagrado celibato en s mismo, sino sobre una valoracin a su
tiempo no siempre suficiente y prudente de las cualidades del candidato al sacerdocio o sobre el
modo con que los sagrados ministros viven su total consagracin.

Motivos para las dispensas


84. La iglesia es sensibilsima a la triste suerte de estos sus hijos y tiene por necesario hacer toda
clase de esfuerzos para prevenir o sanar las llagas que se le infieren con su defeccin. Siguiendo
el ejemplo de nuestros inmediatos predecesores, tambin hemos querido y dispuesto que la
investigacin de las causas que se refieren a la ordenacin sacerdotal se extienda a otros motivos
gravsimos no previstos por la actual legislacin cannica (cf. CIC can. 214) [nuevos cn. 290291], que pueden dar lugar a fundadas y reales dudas sobre la plena libertad y responsabilidad
del candidato al sacerdocio y sobre su idoneidad para el estado sacerdotal, con el fin de liberar de
las cargas asumidas a cuantos un diligente proceso judicial demuestre efectivamente que no son
aptos.

Justicia y caridad de la Iglesia

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85. Las dispensas que eventualmente se vienen concediendo, en un porcentaje verdaderamente
mnimo en comparacin con el gran nmero de sacerdotes sanos y dignos, al mismo tiempo que
proveen con justicia a la salud espiritual de los individuos, demuestran tambin la solicitud de la
Iglesia por la tutela del sagrado celibato y la fidelidad integral de todos sus ministros. Al hacer
esto, la Iglesia procede siempre con la amargura en el corazn, especialmente en los casos
particularmente dolorosos en los que el negarse a rehusar llevar dignamente el yugo suave de
Cristo se debe a crisis de fe, o a debilidades morales, por lo mismo frecuentemente responsables
y escandalosas.

Llamamiento doloroso
86. Oh si supiesen estos sacerdotes cunta pena, cunto deshonor, cunta turbacin
proporcionan a la santa Iglesia de Dios, si reflexionasen sobre la solemnidad y la belleza de los
compromisos que asumieron, y sobre los peligros en que van a encontrarse en esta vida y en la
futura, seran ms cautos y ms reflexivos en sus decisiones, ms solcitos en la oracin y ms
lgicos e intrpidos para prevenir las causas de su colapso espiritual y moral.

Solicitud hacia sacerdotes jvenes


87. La madre Iglesia dirige particular inters haca los casos de los sacerdotes todava jvenes
que haban emprendido con entusiasmo y celo su vida de ministerio. No les es quiz fcil hoy,
en la tensin del deber sacerdotal, experimentar un momento de desconfianza, de duda, de
pasin, de locura? Por esto, la Iglesia quiere que, especialmente en estos casos, se tienten todos
los medios persuasivos, con el fin de inducir al hermano vacilante a la calma, a la confianza, al
arrepentimiento, a la recuperacin, y slo cuando el caso ya no presenta solucin alguna posible,
se aparta al desgraciado ministro del ministerio a l confiado.

La concesin de las dispensas


88. Si se muestra irrecuperable para el sacerdocio, pero presenta todava alguna disposicin seria
y buena para vivir cristianamente como seglar, la Sede Apostlica, estudiadas todas las
circunstancias, de acuerdo con el ordinario o superior religioso, dejando que al dolor venza
todava el amor, concede a veces la dispensa pedida, no sin acompaarla con la imposicin de
obras de piedad y de reparacin, a fin de que quede en el hijo desgraciado, mas siempre querido,
un signo saludable del dolor maternal de la Iglesia y un recuerdo ms vivo de la comn necesidad
de la divina misericordia.

Estmulo y aviso
89. Tal disciplina, severa y misericordiosa al mismo tiempo, inspirada siempre en justicia y en
verdad, en suma prudencia y discrecin, contribuir sin duda a confirmar a los buenos sacerdotes

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en el propsito de una vida pura y santa y servir de aviso a los aspirantes al sacerdocio, para
que con la prudente gua de sus educadores, avancen hacia el altar con pleno conocimiento, con
supremo desinters, con arrojo de correspondencia a la gracia divina y a la voluntad de Cristo y
de la Iglesia.

Consuelos
90. No queremos, por fin, dejar de agradecer con gozo profundo al Seor advirtiendo que no
pocos de los que fueron desgraciadamente infieles por algn tiempo a su compromiso, habiendo
recurrido con conmovedora buena voluntad a todos los medios idneos, y principalmente a una
intensa vida de, oracin, de humildad, de esfuerzos perseverantes sostenidos con la asiduidad al
sacramento de la penitencia, han vuelto a encontrar por gracia del sumo sacerdote la va justa y
han llegado a ser, para regocijo de todos, sus ejemplares ministros.
4. LA SOLICITUD DEL OBISPO

El obispo y sus sacerdotes


91. Nuestros queridsimos sacerdotes tienen el derecho y el deber de encontrar en vosotros,
venerables hermanos en el episcopado, una ayuda insustituible y valiossima para la observancia
ms fcil y feliz de los deberes contrados. Vosotros los habis recibido y destinado al sacerdocio,
vosotros habis impuesto las manos sobre sus cabezas, a vosotros os estn unidos para el honor
sacerdotal y en virtud del sacramento del orden, ellos os hacen presentes a vosotros en la
comunidad de sus fieles, a vosotros os estn unidos con nimo confiado y grande, tomando sobre
s, segn su grado, vuestros oficios y vuestra solicitud [44]. Al elegir el sagrado celibato, han
seguido el ejemplo, vigente desde la antigedad, de los obispos de Oriente y Occidente. Lo que
constituye entre el obispo y el sacerdote un motivo nuevo de comunin y un factor propicio para
vivirla ms ntimamente.

Responsabilidad y caridad pastoral


92. Toda la ternura de Jess por sus apstoles se manifest con toda evidencia cuando l los
hizo ministros de su cuerpo real y mstico (cf. Jn 13-17); y tambin vosotros, en cuya persona
est presente en medio de los creyentes Nuestro Seor Jesucristo, pontfice sumo [45], sabis
que lo mejor de vuestro corazn y de vuestras atenciones pastorales se lo debis a los
sacerdotes y a los jvenes que se preparan para serlo [46]. Por ningn otro modo podis vosotros
manifestar mejor esta vuestra conviccin que por la consciente responsabilidad, por la sinceridad
e invencible caridad con la que dirigiris la educacin de los alumnos del santuario y ayudaris
con todos los medios a los sacerdotes a mantenerse fieles a su vocacin y a sus deberes.

El corazn del obispo

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93. La soledad humana del sacerdote, origen no ltimo de desaliento y de tentaciones, sea
atendida ante todo con vuestra fraterna y amigable presencia y accin [47] Antes de ser
superiores y jueces, sed para vuestros sacerdotes maestros, padres, amigos y hermanos buenos
y misericordiosos, prontos a comprender, a compadecer, a ayudar. Animad por todos los modos a
vuestros sacerdotes a una amistad personal y a que se os abran confiadamente, que no suprima,
sino que supere con la caridad pastoral el deber de obediencia jurdica, a fin de que la misma
obediencia sea ms voluntaria, leal y segura. Una devota amistad y una filial confianza con
vosotros permitir a los sacerdotes abriros sus almas a tiempo, confiaros sus dificultades en la
certeza de poder disponer siempre de vuestro corazn para confiaros tambin las eventuales
derrotas, sin el servil temor del castigo, sino en la espera filial de correccin, de perdn y de
socorro, que les animar a emprender con nueva confianza su arduo camino.

Autoridad y paternidad
94. Todos vosotros, venerables hermanos, estis ciertamente convencidos de que devolver a un
nimo sacerdotal el gozo y el entusiasmo por la propia vocacin, la paz interior y la salvacin, es
un ministerio urgente y glorioso que tiene un influjo incalculable en una multitud de almas. Si en
un cierto momento os veis constreidos a recurrir a vuestra autoridad y a una justa severidad con
los pocos que, despus de haber resistido a vuestro corazn, causan con su conducta escndalo
al pueblo de Dios, al tomar las necesarias medidas procurad poneros delante todo su
arrepentimiento. A imitacin de Nuestro Seor Jesucristo, pastor y obispo de nuestras almas (1Pe
2, 25), no quebris la caa cascada, ni apaguis la mecha humeante (Mt 12, 20); sanad como
Jess las llagas (cf. Mt 9, 12), salvad lo que estaba perdido (cf. Mt 18, 11), id con ansia y amor en
busca de la oveja descarriada para traerla de nuevo al calor del redil (cf. Lc 15, 4 s.) e intentad
como l, hasta el fin (cf. Lc 22, 48), el reclamo al amigo infiel.

Magisterio y vigilancia
95. Estamos seguros, venerables hermanos, de que no dejaris de tentar nada por cultivar
asiduamente en vuestro clero, con vuestra doctrina y prudencia, con vuestro fervor pastoral, el
ideal sagrado del celibato; y que no perderis jams de vista a los sacerdotes que han
abandonado la casa de Dios, que es su verdadera casa, sea cual sea el xito de su dolorosa
aventura, porque ellos siguen siendo por siempre hijos vuestros.
5. LA AYUDA DE LOS FIELES

Responsabilidad de todo el Pueblo de Dios


96. La virtud sacerdotal es un bien de la Iglesia entera; es una riqueza y gloria no humana, que
redunda en edificacin y beneficio de todo el pueblo de Dios. Por eso, queremos dirigir nuestra
afectuosa y apremiante exhortacin a todos los fieles, nuestros hijos en Cristo, a fin de que se

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sientan responsables tambin ellos de la virtud de sus hermanos, que han tomado la misin de
servirles en el sacerdocio para su salvacin. Pidan y trabajen por las vocaciones sacerdotales y
ayuden a los sacerdotes con devocin con amor filial, con dcil colaboracin, con afectuosa
intencin de ofrecerles el aliento de una alegre correspondencia a sus cuidados pastorales.
Animen a estos sus padres en Cristo a superar las dificultades de todo gnero que encuentran
para cumplir sus deberes con plena fidelidad, para edificacin del mundo. Cultiven con espritu de
fe y de caridad cristiana un profundo respeto y una delicada reserva respecto al sacerdote, de
modo particular de su condicin de hombre enteramente consagrado a Cristo y a su Iglesia.

Invitacin a los seglares


97. Nuestra invitacin se dirige en particular a aquellos seglares que buscan ms asidua e
intensamente a Dios y tienden a la perfeccin cristiana en la vida seglar. Estos podrn con su
devota y cordial amistad ser una gran ayuda a los sagrados ministros. Los laicos, en efecto,
integrados en el orden temporal y al mismo tiempo empeados en una correspondencia ms
generosa y perfecta a la vocacin bautismal, estn en condiciones, en algunos casos, de iluminar
y confortar al sacerdote, que, en el ministerio de Cristo de la Iglesia, podra recibir dao en la
integridad de su vocacin de ciertas situaciones y de cierto turbio espritu del mundo. De este
modo, todo el Pueblo de Dios honrar a Nuestro Seor Jesucristo en los que le representan y de
los que l dijo: Quien a vosotros recibe, a m me recibe; y quien a m me recibe, recibe a aquel
que me ha enviado (Mt 10, 40), prometiendo cierta recompensa al que ejercite la caridad de
alguna manera con sus enviados (Ibd., v. 42).
CONCLUSIN

La intercesin de Mara
98. Venerables hermanos nuestros, pastores del rebao de Dios que est debajo de todos los
cielos, y amadsimos sacerdotes hermanos e hijos nuestros: estando para concluir esta carta que
os dirigimos con el nimo abierto a toda la caridad de Cristo, os invitamos a volver con renovada
confianza y con filial esperanza la mirada y el corazn a la dulcsima Madre de Jess y Madre de
la Iglesia, para invocar sobre el sacerdocio catlico su maternal y poderosa intercesin. El Pueblo
de Dios admira y venera en ella la figura y el modelo de la Iglesia de Cristo en el orden de la fe,
de la caridad y de la perfecta unin con l. Mara Virgen y Madre obtenga a la Iglesia, a la que
tambin saludamos como virgen y madre [48], el que se glore humildemente y siempre de la
fidelidad de sus sacerdotes al don sublime de la sagrada virginidad, y el que vea cmo florece y
se aprecia en una medida siempre mayor en todos los ambientes, a fin de que se multiplique
sobre la tierra el ejrcito de los que siguen al divino Cordero adondequiera que l vaya (Ap 14, 4).

Firme esperanza de la Iglesia

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99. La Iglesia proclama altamente esta esperanza suya en Cristo; es consciente de la dramtica
escasez del nmero de sacerdotes en comparacin con las necesidades espirituales de la
poblacin del mundo; mas est firme en su esperanza, fundada en los infinitos y misteriosos
recursos de la gracia, que la calidad espiritual de los sagrados ministros engendrar tambin la
cantidad, porque a Dios todo le es posible (Mc 10, 27; Lc 1, 37).
En esta fe y en esta esperanza sea a todos auspicio de las gracias celestes y testimonio de
nuestra paternal benevolencia, la bendicin apostlica que os impartimos con todo el corazn.

Dado en Roma, en San Pedro, el 24 del mes de junio del ao 1967, quinto de nuestro pontificado.
PAULUS PP. VI

NOTAS
[1] Carta del 10 octubre 1965 al Emmo. Card. E. Tisserant, leda en la 146 Congregacin general,
el 11 de octubre.
[2] Concilio Vaticano II, Decr. Christus Dominus, n. 35; Apostolicam actuositatem, n. 1;

Presbyterorum ordinis, n. 10, 11; Ad gentes, n. 19, 38.


[3] Concilio Vaticano II, Const. Gaudium et spes, n. 62.
[4] Decr. Presbyter. ordinis, n. 1.6.
[5] Concilio Vaticano II, Const. dogm. Dei Verbum, n. 8.
[6] Concilio Vaticano II, Const. dogm. Lumen gentium, n. 28; Decr. Presbyter. ordinis, n. 2.
[7] Decr. Presbyter. ordinis, n. 16.
[8] Decr. Presbyter. ordinis, n. 16.
[9] Const. Lumen gentium, n. 42.
[10] Cf. Const. dogm. Lumen gentium, n. 42; Decr. Presbyter. ordinis, n. 16.
[11] Decr. Presbyter. ordinis, n. 14.
[12] Cf. Decr. Presbyter. ordinis, n. 13.

30
[13] Decr. Presbyter. ordinis, n. 5.
[14] Decr. Optatain totius, n. 10.
[15] Decr. Presbyter. ordinis, n. 16.
[16] Const. past. Gaudiurn et spes, n. 39.
[17] Const. dogm. Lumen gentium, n. 5.
[18] Const. dogm. Lumen gentium, n. 48.
[19] Concilio Vaticano II, Decr. Perfectae caritatis, n. 12.
[20] Cf. Tertuliano, De exhort. castitatis, 13: PL 2, 978; San Epifanio, Adv. haer. 2, 48, 9 y 59, 4:
PL 41, 869. 1025; San Efrn, Carmina nisibena, 18, 19, ed. G. Bickell. (Lipsiae 1866), 122;
Eusebio de Cesrea, Demonstr. evang., 1, 9: PG 22, 81; San Cirilo de Jerusaln, Catech., 12, 25:
PG 33, 757; San Ambrosio, De offic. ministr., 1, 50: PL 16, 97 s.; San Austn, De moribus Eccl.

cathol., 1, 32: PL 32, 1339; San Jernimo, Adv. Vigilant., 2: PL 23, 340-41; Sinesio, Obispo de
Tolem., Epist., 105: PG 66, 1485.
[21] La primera vez en el Concilio de Elvira en Espaa (c. a. 300), c. 33; Mansi 2, 11.
[22] Ses. 24, can. 9-10.
[23] San Po X, Exhort. Haerent animo: ASS 41 (1908) 555-577; Benedicto XV, Carta al Arzob. de

Praga F. Kordac, 29 enero 1920: AAS 12 (1920) 57 s.; Alloc. consist. 16 dic. 1920: AAS 12 (1920)
585-588; Po XI, Enc. Ad catholici sacerdoti: AAS 28 (1936) 24-30; Po XII, Exhort. Menti nostrae:
AAS 42 (1950) 657-702; Enc. Sacra virginitas: AAS 46 (1954) 161-191; Juan XXIII, Enc.

Sacerdotii nostri primordia: AAS 51 (1959) 554-556.


[24] Aloc. II al Snodo romano, 26 enero 1960: AAS 52 (1960) 235-236 (texto latino, 226).
[25] Can. 6, 12, 13, 48: Mansi 11, 944-948, 965.
[26] Decr. Presbyter. ordinis, n. 16.
[27] De virginitate, 13: PG 46, 381-382.
[28] De sacerdotio, 1, 3, 4: PG 48, 642.
[29] Const. dogm. Lumen gentium, n. 21, 28, 64.

31
[30] Const. cit., n. 29.
[31] Const. cit., n. 42.
[32] Decr. Presbyter. ordinis, n. 16.
[33] Decr. Optatam totius, n. 2; Presbyter. ordinis, n. 11.
[34] Confes., 1, 29, 40: PL 32, 796.
[35] Cf. 1 Tes 2, 11; 1 Cor 4, 15; 2 Cor 6, 13; Gl 4, 19; 1 Tim 5, 1-2.
[36] Decr. Presbyter. ordinis, n. 3.
[37] Decr. Optatam totius, n. 3-11; cf. Decr. Perfectae caritatis, 11. 12.
[38] Santo Toms de Aquino, S. Th 2-2, q. 184, a. 8, c.
[39] Decr. Optatam totius, n. 12.
[40] Decr. Presbyter. ordinis, n. 16, 18.
[41] Decr. Presbyter. ordinis, n. 18.
[42] Decr. Presbyter. ordinis, n. 8.
[43] Decr. cit., ibd.
[44] Const. dogm. Lumen gentium, n. 28.
[45] Const. dogm. Lumen gentium, u. 21.
[46] Decr. Presbyter. ordinis, n. 7.
[47] Decr. cit., ibd.
[48] Const. dogm. Lumen gentium, n. 63, 64.

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