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SMOG

La palabra inglesa smog (neblumo en castellano) (de smoke: humo y fog: niebla)
se usa para designar la contaminacin atmosfrica que se produce en algunas
ciudades como resultado de la combinacin de unas determinadas circunstancias
climatolgicas y unos concretos contaminantes. A veces, no muy frecuentemente,
se traduce por neblumo (niebla y humo). Hay dos tipos muy diferentes de smog:
SMOG SULFUROSO
El llamado smog industrial o gris fue muy tpico en algunas ciudades grandes,
como Londres o Chicago, con mucha industria, en las que, hasta hace unos aos,
se quemaban grandes cantidades de carbn y petrleo pesado con mucho azufre,
en instalaciones industriales y de calefaccin. En estas ciudades se formaba una
mezcla de dixido de azufre, gotitas de cido sulfrico formada a partir del anterior
y una gran variedad de partculas slidas en suspensin, que originaba una En la
actualidad en los pases desarrollados los combustibles que originan este tipo de
contaminacin se queman en instalaciones con sistemas de depuracin o
dispersin mejores y raramente se encuentra este tipo de polucin, pero en pases
en vas de industrializacin como China o algunos pases de Europa del Este,
todava es un grave problema en algunas ciudades espesa niebla cargada de
contaminantes, con efectos muy nocivos para la salud de las personas y para la
conservacin de edificios y materiales. (Allaby, 2014)

SMOG FOTOQUIMICO
est principalmente originado por los humos de los vehculos a motor, as como
por la presencia de fbricas que emitan gases, por lo que tiene efectos bastante
nocivos sobre la salud. Las atmsferas urbanas son reactores qumicos gigantes,
donde se producen centenares de reacciones a partir de decenas de productos.
Adicionalmente, como resultado de la accin de la luz sobre los contaminantes, se
producen altos niveles de ozono a nivel del suelo, hablndose entonces de smog
fotoqumico. La mayora de nosotros est familiarizado con el ozono a nivel del
suelo, ya que se produce un poco en los lugares donde hay fotocopiadoras y es el
que les da el olor caracterstico a estos lugares. Se produce debido a la intensidad
de la luz lectora de los documentos, que es capaz de ionizar el aire. Los
principales reactivos originales en un episodio de smog fotoqumico son el xido

ntrico, NO, y los hidrocarburos no quemados que se emiten al aire principalmente


por los motores de los vehculos. En este ltimo caso se habla en general de
compuestos orgnicos voltiles (COVs), ya que pueden ser de distinta naturaleza
(pinturas, disolventes, pesticidas, etc). Este conjunto de sustancias (NO + COVs)
se denomina contaminantes primarios. El otro ingrediente importante es la luz, que
incrementa la concentracin de radicales libres que participan en los procesos
involucrados en la formacin del smog. No en vano la luz es el ms importante
desinfectante natural. Los productos finales son ozono, cido ntrico y compuestos
orgnicos parcialmente oxidados, denominados contaminantes secundarios:
(Eisinger, 2010)
COV S + NO +O2 +hv O3+ HN O3+ difernetes compuestos organicos

Los COVs ms reactivos son aqullos que incorporan un doble enlace entre
carbono en su estructura, ya que permiten adicionar fcilmente radicales. Los
xidos de nitrgeno se producen al quemar el combustible en presencia de aire ya
que, a las presiones y temperaturas del motor, los componentes principales del
aire (N2 y O2) reaccionan entre s dando xido ntrico.
N 2 +O 2 P , T 2 NO

Esta reaccin es endotrmica, por lo que se podra pensar que, en el recorrido


hasta el escape, gran parte del xido ntrico generado se recombine para dar
nitrgeno y oxgeno moleculares. Y es as. Sin embargo, la barrera de activacin
es suficientemente alta como para que al enfriarse los gases les cueste trabajo
evolucionar, por lo que siempre hay una cantidad apreciable de este gas en los
gases de escape.

Precisamente, el principal objetivo de los catalizadores en los coches es disminuir


esta barrera originando la combinacin de ambos radicales de xido ntrico para
dar los inocuos O2 y N 2 . El xido ntrico, en un perodo comprendido entre
minutos y horas, se oxida gradualmente a dixido de nitrgeno,

N O2

dependiendo de la concentracin de los contaminantes. A la suma de ambos


contaminantes nitrogenados se le denomina de forma general NOx, haciendo as
referencia a ambos. Por otro lado, se da tambin la circunstancia de que parte del

NO generado reacciona a su vez con ozono para dar ms dixido de nitrgeno


radical y oxgeno. En reas rurales, la presencia de ozono puede darse al
desplazamiento de masas de aire contaminadas desde las ciudades, y a la quema
de biomasa o desbrozado de la maleza en pocas secas (alta radiacin solar).
Aunque la mayor parte del carbono es transformado en C O2 , se emite algo de
metano y de otros hidrocarburos, as como algo de NOx. El ozono se produce
cuando estos hidrocarburos reaccionan con los xidos de nitrgeno bajo la
influencia de la luz solar. (EPA, 2000)

Figura_: esquema de las reacciones para la formacin de ozona

Reduccin del ozono a nivel del suelo y del smog fotoqumico Con el fin de
mejorar la calidad del aire en ambientes urbanos, la mejor medida es la
disminucin de las emisiones de NOx y de hidrocarburos (especialmente si llevan
dobles enlaces carbono-carbono). En Estados Unidos las estrategias se han
llevado a la reduccin de hidrocarburos, pero el descenso conseguido en cantidad
de ozono ha sido mucho menor que el correspondera por la reduccin de
hidrocarburos. Esto es debido a que hay, en general, una sobreabundancia de
hidrocarburos con respecto a los NOx , por lo que lo nico conseguido es disminuir
el exceso. Es, por tanto, en realidad la presencia de NOx la que hay que mitigar.
Sin embargo, es complicado establecer patrones adecuados ya que son muchas
las reacciones que tienen lugar (Servicio Hidrogrfico y Oceanogrfico de la
Armada de Chile, 2005)
en un aire contaminado, donde muchas de ellas son interdependientes, y las
variables a tener en cuenta, por lo que son necesarias simulaciones por ordenador
que nos permitan establecer las mejores actuaciones en cada caso. As, un
estudio de simulacin realizado en Estados Unidos en 1997 predijo precisamente
que sera necesario reducir los NOx en lugar de los COVs, tal y como puede verse
en la siguiente figura_: la dependencia de la concentracin de ozono con la de
NOx es muy grande, mientras que apenas vara con la de COVs. La presencia de

COV slo empieza a ser importante cuando su cantidad es muy pequea en


relacin a la presencia de NOx. La reduccin ms significativa ocurre alrededor del
punto A, donde una reduccin de NOx de unas 0.03 ppm, reduce la concentracin
de ozono a la mitad, mientras que sta no se ve afectada por la variacin de COV
en esta regin (Proceedings, 2002)

Figura _: dependencia de la formacin de ozono con respecto a NOx y COVs


Paradjicamente, una de las fuentes de hidrocarburos con dobles enlaces entre
carbono ms importantes son los rboles. Por lo que ciudades con bajas
emisiones pueden sufrir smog fotoqumico por estar situadas cerca de bosques.
Molculas como soprano, limoneno o pineno son emitidas por rboles y plantas,
por lo que, en estos casos, slo la reduccin de NOx es efectiva. En Ciudad de
Mxico, por ejemplo, una parte del smog que sufre se genera a partir del buteno
presente en las bombonas para cocinar o para el calentador. En los vehculos, la
mejor forma de reduccin de los gases NOx ha sido la incorporacin de
convertidores catalticos de tres vas, que, adems de oxidar el monxido de
carbono (CO, gas txico) a dixido de carbono (CO2, gas inocuo), permiten
revertir el proceso de generacin de xido ntrico para dar nuevamente nitrgeno y
oxgeno. Para asegurar que el catalizador funciona ptimamente necesita de una
mezcla adecuada de gases para que su conversin sea ptima. Para ello, los
motores incorporan un sensor de oxgeno conectado a un microprocesador que
optimiza la mezcla aire/gasolina. Una vez el motor est caliente, los catalizadores
eliminan un 80-90% de hidrocarburos, CO y NOx (no as con el motor fro o
cuando se producen aceleraciones bruscas). En los motores disel, sin embargo,
los resultados son bastante peores, y se eliminan slo la mitad de los
hidrocarburos (debido a su alto contenido en azufre) y apenas nada de NOx
debido al exceso de O2 reinante en los gases de escape que impide que se den
las condiciones reductoras necesarias. En la actualidad, la mayora de las fuentes
antropognicas de NOx provienen de los vehculos a motor y de las centrales
elctricas. Para reducir la cantidad de NOx emitido, algunas centrales utilizan
quemadores especiales para disminuir la temperatura de la llama. Otras centrales,

han limitado la produccin de NOx mediante su reduccin a N2. En estos procesos


catalticos de reduccin selectiva se consiguen conversiones del 80-95% mediante
la adicin de amonaco al flujo gaseoso enfriado (250-500 o C). Pero es necesario
un control minucioso del proceso, ya que el propio amoniaco puede verse
convertido en NOx como reaccin paralela. El proceso no cataltico, ms
econmico, puede llevarse a cabo con los gases no enfriados (900 o C), pero no
es tan eficiente (30-80% de conversin) y se producen mayores emisiones de
amoniaco.
El smog fotoqumico tiene efectos sobre algunos cultivos agrcolas, debido a su
capacidad para atacar a las plantas. Parece que reacciona con el eteno que
arrojan las plantas generando radicales libres que atacan y daan sus tejidos. La
velocidad fotosinttica disminuye y as la biomasa. El efecto sobre el rendimiento
de los cultivos causa muchas prdidas anuales, afectando a los cereales, algodn,
tomates, etc. Esto, combinado con la lluvia cida supone un grave problema para
el reino vegetal. (Eisinger, 2010)

TSUNAMI
Tsunami es una palabra de idioma japons que deriva de las expresiones tsu y
nami, que significan baha pequea o puerto y ola, respectivamente. Esta
palabra ha sido adoptada convencionalmente por la comunidad cientfica
internacional para designar al fenmeno conocido como maremoto en espaol.
Se define tsunami como un tren de ondas progresivas gravitacionales largas, con
longitudes de onda del orden de cientos de kilmetros y alturas en agua profunda
inferiores a un metro, que se forman en el ocano o en una cuenca costera, al
ocurrir una perturbacin impulsiva vertical de corta duracin (segundos a pocos
minutos) y de gran extensin (centenares o ms de kilmetros cuadrados) en su
fondo o en su superficie libre. Los perodos de sus ondas son de 15 a 60 minutos y
sus velocidades de propagacin de varios cientos de kilmetros por hora en aguas
profundas. (F.Farreras, 2005)
ORIGEN Y CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS TSUNAMIS
En la gran mayora de los casos, el movimiento inicial que provoca la generacin
de los tsunamis es una dislocacin vertical de la corteza terrestre en el fondo del
ocano, ocasionada por un sismo. En el transcurso del siglo veinte, ste ha sido el
origen de aproximadamente el 94% de los 450 tsunamis ocurridos en el Ocano
Pacfico. Otros agentes causales menos frecuentes han sido: erupciones de
volcanes sumergidos, impacto de meteoritos, deslizamientos submarinos y
explosiones nucleares.
En su zona de generacin, mientras se desplazan por aguas profundas mar
afuera, las olas de los tsunamis son de gran longitud (cientos de kilmetros) y
exigua altura (centmetros). No obstante que se propagan a gran velocidad

(cientos de kilmetros/hora), visualmente esto los hace indetectables desde


embarcaciones y aviones. Sus periodos (lapso de tiempo entre el paso de dos olas
sucesivas) son de 15 a 60 minutos. NO se les ha de confundir con las olas cortas
de tormentas generadas por el viento, que comnmente llegan a las costas, NI con
las ondas mucho ms extensas de las mareas, que una a dos veces arriban todos
los das
Para que un sismo genere un tsunami, es necesario que: a) el hipocentro (punto
de origen del sismo, en el interior de la Tierra. Lugar donde empieza la ruptura que
se extiende formando un plano de falla) del sismo, o una parte mayoritaria de su
rea de ruptura, est bajo el lecho marino,
a una profundidad menor a 60 km (sismo superficial); b) ocurra en una zona de
hundimiento de borde de placas tectnicas; es decir, que la falla tenga movimiento
vertical: que no sea solamente de desgarre, con movimiento lateral, y c) en cierto
lapso de tiempo el sismo libere suficiente energa, y que sta se transmita
eficientemente. El estado actual del conocimiento cientfico acerca de la condicin
c) es insuficiente: an no existe algn modelo terico ni mtodo operacional
totalmente satisfactorio que permita determinar si un sismo es tsunamignico
(generador de tsunami), ni de qu tamao (magnitud, intensidad, o altura de olas)
ser el tsunami generado. Como indicador de certeza de generacin de
maremotos, tradicionalmente se haba aceptado que la magnitud del sismo (Ms)
fuera mayor que 7.5; sin embargo, para terremotos muy grandes o de gran
duracin (mayor que 20 segundos), este indicador no es confiable. En efecto,
movimientos telricos de Ms menor que 7.0 y de gran duracin han provocado
tsunamis anormalmente grandes respecto de lo esperable (se denominan
sismotsunamis); un ejemplo es el ocurrido en la Fosa Mesoamericana frente a
Nicaragua en septiembre de 1992, que fue destructivo. Actualmente hay consenso
en que el valor del momento ssmico (Mo), que es proporcional al rea de ruptura
y a la dislocacin vertical de la falla, determinado de los registros sismogrficos de
banda ancha, es el mejor parmetro para estimar la probabilidad de generacin de
tsunamis..
Los tsunamis se clasifican en el lugar de arribo a la costa, segn la distancia (o el
tiempo de desplazamiento) desde su lugar de origen, en: Tsunamis locales. El
lugar de arribo a la costa est muy cercano o dentro de la zona de generacin
(delimitada por el rea de dislocacin del fondo marino) del maremoto; por tiempo
de desplazamiento: a menos de una hora. Ejemplo: el generado por un sismo en
la Fosa Mesoamericana frente a Michoacn el 19 de septiembre de 1985, que
tard slo 30 segundos para llegar a Lzaro Crdenas, y 23 minutos a Acapulco.
Tsunamis regionales. El litoral invadido est a no ms de 1,000 km o a pocas
horas de viaje de la zona de generacin. Ejemplo: el provocado por un sismo en
las costas de Colombia el 12 de diciembre de 1979, que tard 4 horas para llegar
a Acapulco. Tsunamis lejanos (remotos, transpacficos o teletsunamis). El sitio de
arribo est muy alejado, en el Ocano Pacfico, a ms de 1,000 km de distancia de

la zona de generacin, a aproximadamente medio da o ms de viaje. Ejemplos: el


ocurrido tras un sismo en Chile el 22 de mayo de 1960; tard unas 13 horas en
llegar a Ensenada (Mxico), y el maremoto generado en Japn el 16 de mayo de
1968; demor 14 horas en arribar a Manzanillo (Mxico). (Servicio Hidrogrfico y
Oceanogrfico de la Armada de Chile, 2005)

PROPAGACIN DE UN TSUNAMI
En el ocano profundo, los tsunamis destructores pueden ser pequeos a
menudo de alturas de unas pocas decenas de centmetros o menos y no pueden
ser vistos ni apreciados por embarcaciones. Pero, a medida que el tsunami
alcanza aguas costeras menos profundas, la altura de las ondas puede aumentar
rpidamente. A veces, se produce un retiro de las aguas justo antes que el
tsunami ataque. Cuando esto ocurre, puede quedar expuesto mucho ms terreno
de playa que incluso durante la marea ms baja. Este retiro importante del mar
debe ser considerado como una alerta de las ondas de tsunami que vendrn.
(Oficina Regional de Educacin para Amrica Latina y el Caribe de la UNESCO,
2010)

Figura_: propagacin de un tsunami


ACTITUD FRENTE A UN TSUNAMI
Los tsunamis que impactan sobre lugares costeros en la cuenca del Pacfico son
mayormente causados por sismos. Estos sismos pueden ocurrir lejos o cerca del
lugar donde Ud. vive.
Algunos tsunamis pueden ser muy grandes. En las zonas costeras su altura puede
ser tan grande como 10 o ms metros (30 metros en caso extremos), y se pueden

propagar tierra adentro. Todas las zonas costeras bajas pueden ser impactadas
por tsunamis.
Un tsunami consiste de una serie de ondas. A menudo la primera onda no es la
ms grande. El peligro de un tsunami puede durar varias horas despus de la
llegada de la primera onda. Los tsunamis se pueden desplazar ms rpido de lo
que puede correr una persona. A menudo un tsunami provoca un retiro de las
aguas costeras, exponiendo el piso ocenico. La fuerza de algunos tsunamis es
enorme. Grandes rocas que pesan varias toneladas junto con embarcaciones y
otros escombros pueden ser desplazados tierra adentro cientos de metros por la
actividad de las ondas de tsunami. Se destruyen los hogares y otras
construcciones. Todo material y el agua se mueven con gran fuerza y pueden
matar o herir a las personas. Los tsunamis pueden ocurrir en cualquier momento,
de da o de noche. Los tsunamis pueden desplazarse aguas arriba por los ros y
riachuelos que conduzcan al mar. (F.Farreras, 2005)

Bibliografa
[1] Allaby, M. (2014). Fog, Smog, and Poisoned Rain. new york: Reviews.
[2]Eisinger, D. S. (2010). Smog Check: "Science, Federalism, and the Politics of
Clean. new york: Routledge; First edition.
[3]EPA. (2000). El SmogA Quin Perjudica? Washington, DC: EPA.
[4]F.Farreras, M. C. (2005). Tsunami. Mexico: series y fasiculos.
[5]Oficina Regional de Educacin para Amrica Latina y el Caribe de la
UNESCO. (2010). Fenomenos Naturales En la Tierra. Quito: Excelprint.
[7]Proceedings, C. (2002). Cost Effective Control of Urban Smog. Chicago:
Books for Business.
[8]Servicio Hidrogrfico y Oceanogrfico de la Armada de Chile. (2005).
tsunami las grandes olas. Centro Internacional de Informacin de
Tsunami, 1-17.