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HISTORIA CONTEMPORNEA UNED

CURSO 2008/2009

TEMA 6 - EL SIGLO DE LAS LUCES


1. LA ATMSFERA DE LAS LUCES
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La Ilustracin como movimiento cultural fue el resultado de la fusin de influencias


diversas.
No era un cuerpo elaborado de ideas o doctrinas, sino que supuso una nueva
mentalidad.
Se parta de la idea de la Luz como iluminadora de una Razn que es capaz de
descubrir el orden interior y natural de todo lo que rodea a los seres humanos.

El movimiento ilustrado fue tomando forma desde los primeros aos del sido XVIII
como reaccin a los principios de autoridad y dogmatismo religioso y poltico
caractersticos del Antiguo Rgimen. Su origen lo encontramos en Inglaterra, pas en el
que ya a finales de la anterior centuria se haba logrado un equilibrio entre tradicin y
revolucin, monarqua y libertad constitucional. En esos momentos el ambiente
intelectual y poltico ingls estaba dominado por el Empirismo filosfico que
consideraba la experiencia sensible como la base de todo conocimiento y el Liberalismo
poltico que limitaba los poderes reales mediante la actuacin de una doble cmara.
La influencia inglesa pronto alcanz el continente llegando a Francia, en donde se viva
una situacin de crisis econmica y social en el marco de una monarqua en plena
decadencia. En el mundo de las ideas dominaba un racionalismo abstracto de herencia
cartesiana controlado por los jesuitas. Pronto, no obstante, se iba a despertar un
sentimiento de anglofilia que tuvo en Voltaire a uno de sus principales impulsores,
pero, aunque el origen y la influencia son claros, fue en Francia donde la corriente
ilustrada tuvo su sello y bandera y de aqu irradi al resto de los pases europeos.
La Ilustracin implicaba una visin del mundo dominada por la fuerza de la Luz de la
Razn. una razn que ordena de manera armoniosa v natural el mundo, que se nos
revela a travs de los instintos y tendencias innatas de los seres humanos regulando su
comportamiento, que se asienta en tina concepcin optimista y liberadora de la
existencia basada en el bienestar material y el progreso de la humanidad. La mayora
de los pases la ilustracin tom forma en lo que se ha llamado Despotismo ilustrado
que representaba la alianza entre el poder y la razn.
Los ilustrados necesitaban del apoyo real para poner en prctica las nuevas ideas de las
que participaban la mayor parte de los monarcas europeos de la poca, pero en la
mxima del Rey de Prusia Federico II se resuma el talante con el que stos asuman
esa ayuda: Razonad sobre todo, cuanto queris y cuando queris, pero obedeced.
Slo las reformas auspiciadas desde arriba posibilitaran, a juicio de quienes tenan el
poder, el progreso y bienestar material contribuyendo a desterrar del pueblo la
ignorancia, las supersticiones y todo aquello que secularmente le haba atado. Pero este
planteamiento encerraba en si mismo un fermento revolucionario que muy pronto se
hizo patente.

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Se conoce como Ilustracin al movimiento filosfico que se origin y desarroll en


Europa durante el siglo XVIII. Se consideraba que todo lo antiguo se enmarcaba en un
ambiente de oscuridad y decrepitud, y que la nueva ideologa que llegaba eran las
luces, que iluminaba al mundo. Esta era en parte una visin exagerada, ya que el
pensamiento europeo del siglo XVIII no vena de las tinieblas sino de un proceso
gradual producto de las transformaciones ocurridas en las sociedades europeas desde
muchos siglos atrs.
La ilustracin presenta las siguientes ideas y principios:
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Empirismo: los ilustrados contrapusieron su fe en la experimentacin para poder


conocer el mundo y conseguir el progreso.
Criticismo: el ilustrado aspira a someter a crtica racional todo el conocimiento
anterior.
Deseo de conocimiento: el ilustrado siente un enorme deseo de conocer por
completo el mundo donde habita, de iluminarlo (de ah el nombre de Ilustracin),
pero tambin siente la necesidad de dar a conocer lo aprendido. Esto ltimo explica
la aparicin de uno de los grandes proyectos de la poca, como por ejemplo la
Enciclopedia Francesa.

Utopismo: se cree que la aplicacin de la razn a todos los aspectos de la vida


humana permitir una mejora constante de la sociedad y un progreso econmico y
cultural ilimitado

Progreso y felicidad: el ilustrado a lo que aspira como objetivo prioritario es a


conseguir la felicidad en este mundo.

Reformismo: los ilustrados proponen modernizar la sociedad mediante lentas


reformas que sern llevadas a cabo por reyes y gobiernos de carcter absolutista.

Algunas ideas-fuerza y valores sociopolticos que surgen o se vuelven hegemnicos en


el Siglo de las Luces siguen siendo ampliamente aceptados hoy. Se trata de valores
como razn, progreso, civilizacin, tolerancia y utilidad.
Entendiendo cultura en un sentido ms antropolgico, como la manera de vivir y
pensar compartida por un grupo humano, la gran mayora de las realidades culturales
del siglo XVIII no pueden ser reducidas al movimiento que hoy designamos con el
nombre de Ilustracin.
El trmino equivalente a nuestra Ilustracin, como sustantivo abstracto, surgi por
primera vez en Europa, concretamente en Alemania, en la dcada de 1780 para
designar un movimiento cultural y social. La Ilustracin es un proceso mediante el cual
la humanidad entraba en su mayora de edad, al atreverse a pensar y examinar, a la luz
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de la razn, el legado recibido. La optimista confianza en la luz de la razn es un hilo


conductor comn al pensamiento de quienes se consideraban ilustrados, que tendan a
pensar que la razn bastara para desentraar los problemas humanos y superar los
errores y horrores del pasado.
Aos atrs se pensaba que el modelo de la Ilustracin por excelencia se haba dado
en Francia, pero en los ltimos aos los estudios sobre el movimiento ilustrado estn
ms atentos al proceso de ampliacin del dilogo cultural que signific, en el conjunto
europeo, el movimiento de las Luces. Podra decirse que el trmino Ilustracin,
considerando tradicionalmente como un canon de grandes textos y doctrinas
filosficas, ha pasado hoy a referirse, ante todo, a una evolucin en las prcticas
culturales, modos de representacin y formas de sociabilidad.
2. SALONES Y FIESTAS GALANTES
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El siglo XVIII fue un siglo alegre, festivo. Se senta un optimismo confiado ante la
vida y el progreso de la humanidad.
Cualquier motivo constitua un pretexto para organizar desfiles, fuegos de
artificios, caceras, excursiones campestres en parajes buclicos, fiestas acuticas,
espectculos teatrales, bailes...
Los Salones de los domicilios particulares de ilustrados se convirtieron en lugares
habituales de reunin donde se viva y se discutan las nuevas ideas.

Desde una perspectiva social y cultural esta poca de las Luces fue unida al continuado
ascenso de una nueva clase media, la burguesa, que tena unos intereses, gustos y
aspiraciones diferentes a los de los nobles y cortesanos que pululaban por las Cortes de
los monarcas. Vinculada a aqulla surgi el nuevo tipo de escritor independiente,
mundano, educado y culto, que se mova por salones y cafs, que polemizaba y
dialogaba. Tambin estaba la figura del sabio, del cientfico, que estudiaba y debata
sobre los nuevos conocimientos en academias, sociedades econmicas, bibliotecas,
museos, que investigaba en los observatorios astronmicos o en los gabinetes de
historia natural; instituciones stas que surgan por doquier con el apoyo real.
Siglo de hondas transformaciones espirituales y de grandes pasiones intelectuales;
siglo de figuras deslumbrantes y amores despiertos, de libertades pblicas y privadas.
El Siglo de las Luces inaugura un periodo de enorme vitalidad que socava todos los
valores del viejo rgimen y abre de par en par el camino hacia un formidable proceso
que culmina en la explosin revolucionaria de 1789. Es una centuria memorable en la
que la sociedad parisina se consagra casi por completo a las fiestas galantes, a la
frivolidad de conversaciones en los pequeos salones de una burguesa slida que ya
compite, no sin ventaja, con las viejas familias aristocrticas.

3. LA MSICA
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La muerte de Johann Sebastian Bach en 1750 constituy una fisura que marc el
final de una poca y el inicio de nuevos tiempos apenas esbozados.

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Surgi el pblico musical en la acepcin moderna del trmino, pblico


heterogneo, pero receptivo.
El ideal musical dieciochesco se asentaba en los principios de: lenguaje universal,
msica entretenida y decorosa, expresiva, armoniosa y natural.
Se produjo un desarrollo de la msica instrumental. de las formas de la sonata y de
la sinfona, de nuevas expresiones en la pera seria y bufa.

Desde el punto de vista musical, el Setecientos representa un momento importante


tanto por la excepcional personalidad de sus compositores -Vivaldi, Telemann, Bach,
Handel, Haydn, Mozart...- como por los desarrollos habidos en la instrumentacin y
la composicin: aparece el clavicordio y se perfecciona el piano; la creacin musical se
diversifica al nacer formas nuevas -pera cmica, concierto, sinfona...- y se consolidan
las estructuras clsicas que hoy conocemos. Pero an hay ms. Junto a estas
aportaciones especficas, la centuria protagoniza otro cambio de gran trascendencia
para el futuro.
Lo mismo que sucede con la pintura o la literatura, la msica se convierte en un
potencial cultural conscientemente aceptado. Su conocimiento se hace signo externo de
educacin desarrollada; su audicin sale de la esfera privada del palacio, la iglesia, la
casa noble, o del tiempo concreto de las fiestas populares para hacerse pblica,
domstica. Los gobernantes construyen grandes teatros para orla. Realmente, lo que el
siglo XVIII hace en este terreno es, una vez ms, consolidar algo que se haba iniciado
en el anterior. Las primeras ejecuciones musicales con carcter pblico fueron las
representaciones opersticas que tienen lugar en Italia e Inglaterra a comienzos del
Seiscientos. Ms tarde vendrn, a partir de los aos setenta, los conciertos.
El fenmeno de la Ilustracin dio un nuevo aire a la msica del siglo XVIII, justo
cuando el siempre mgico arte sonoro se desprende de las influencias barrocas para
acogerse a las clasicistas.A partir de aqu, los msicos ya no tienen la necesidad de estar
bajo la tutela de la iglesia y aunque durante un tiempo estarn al servicio de la nobleza,
pronto aparecern como artistas independientes. Precisamente, las composiciones
musicales que toman forma durante esta poca clasicista, como la sinfona y la sonata,
son fruto de esta influencia que el pensamiento ilustrado, basado en el racionalismo y
el empirismo, impondr a las artes del siglo XVIII, tambin conocido como siglo de las
luces.
Por otro lado, tambin tendr xito la orquesta sinfnica, mientras que la pera llega a
su culminacin, una modalidad ms popular, la pera bufa, en un momento en que la
msica triunfa sobre el texto. Pero sobretodo, la Ilustracin tuvo el privilegio de
conocer a compositores que difcilmente podrn ser superados. Como Haydn y
Mozart, grandes maestros en su campo que dieron a la msica la posibilidad de llegar
a sociales convirtindola en un arte ms popular.
La Ilustracin, entendida como movimiento cultural, dej profundas huellas a la
msica de la poca. Esta nueva forma de pensar, que se consagr en la segunda mitad
del siglo XVIII, no conoci fronteras y aunque naci en la Inglaterra liberal se extendi
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por toda Europa, alcanzando su mximo desarrollo en Francia. En el arte sonoro de la


Europa de la Ilustracin quedaron reflejadas las ideas progresistas y racionales del
movimiento. La msica del siglo de las luces tiene como principal misin ser un arte
agradable al odo que debe proporcionar placer a aquel que la escucha.
A partir de la segunda mitad del siglo XVIII, los msicos fueron adquiriendo cierto
grado de autonoma. Cansados de un noble protector que les exiga demasiado y les
colapsaba en pedido de composiciones que, a su vez, deban ser terminadas en tiempo
rcord, decidieron buscarse la vida por sus propios medios, hecho que les llev a pasar
momentos de penuria econmica. Como recurso, empezaron a dar conciertos pblicos
y a vender las partituras de sus composiciones a los editores, en pocas palabras, la
msica de la Ilustracin se puede ver ya como una fuente rentable de hacer dinero.
Por suerte, a los conciertos, acuda cada vez ms gente y para muchos compositores se
convirti en su forma de ganarse la vida. Al mismo tiempo, los sectores ms populares
de la sociedad vieron la posibilidad de poder asistir a estos conciertos pblicos,
pudiendo escuchar en directo, el arte del sonido, que en otros tiempos, haba estado
reservado para las clases ms privilegiadas.

4 . ACADEMIAS, BIBLIOTECAS, MUSEOS, SOCIEDADES ERUDITAS


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En el siglo XVIII se hizo patente la necesidad de crear nuevos cauces de


informacin y de difusin de las ideas ilustradas.
El cosmopolitismo intelectual y erudito de corte laico gustaba de las querellas
literarias, las controversias filosficas y teolgicas, el debate poltico. las discusiones
cientficas.
La educacin, la formacin en los nuevos conocimientos, eran la base del bienestar
social que garantizara el progreso futuro.

Junto a los colegios encontramos las academias, centros educativos que pueden
subdividirse en varios o constituir un todo nico las grammar schools-. A veces
abarcan estudios superiores tambin. Son centros elitistas cuya formacin, por
responder a las formas clsicas, queda desfasado durante la poca ilustrada respecto al
ritmo que siguen la ciencia y el pensamiento. Su resistencia al cambio deja un vaco
cubierto por las academias disidentes y las academias militares.
Aqullas nacen en Inglaterra durante el tercer cuarto del siglo XVIII, destacando las de
Daventry y Warrington, esta ltima llamada la Atenas del Norte. En su seno se da gran
importancia a la experimentacin y los estudios superiores que impartan hicieron
pronto dura competencia a las universidades. Desde las tierras britnicas, el
movimiento acadmico pas al Continente, consiguiendo un gran dinamismo en el
Imperio donde tambin se hizo menos elitista.
Uno de los rasgos caractersticos de la cultura del siglo XVIII es su cosmopolitismo
facilitado por la activacin de los intercambios entre los distintos pases producto de

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una serie diversa de circunstancias. Por un lado, el aumento del comercio de libros y de
las traducciones de obras desde y hacia todos los idiomas, especialmente francs. Es
cierto que a veces ms que traducir se interpretaba lo escrito, pero el respeto mantenido
hacia las ideas esenciales permita su difusin.
Por otro lado, tenemos el incremento de los viajeros bien por placer, con el nico afn
de conocer otros pueblos y regiones, bien en busca de empleo o formacin, los artistas.
Entre los primeros, Francia e Italia constituyen los destinos ms concurridos; los
segundos se extienden por todas las ciudades y cortes al amparo del patronazgo regio,
noble o eclesistico, siendo los italianos los que muestran mayor dispersin.
Otros medios que contribuyen a la internacionalizacin cultural son el mimetismo
detectable entre las elites europeas respecto a las modas y la existencia de lenguas
internacionalmente utilizadas -latn, francs-. Todo esto hace que los grandes cambios
culturales se produzcan a nivel de continente, aunque, eso s, siguiendo las pautas que
marcan sus principales centros de gestacin. En primer lugar, Pars y la pennsula
italiana. Esta influir, sobre todo durante la primera mitad de siglo, en el arte, la msica
y la literatura; aqulla, en la arquitectura, la pintura y el pensamiento, favorecida por su
carcter de punto de encuentro obligado para cuantos se relacionan con el universo
intelectual.
Detrs de ellas encontramos a Alemania, cuya rea de influencia est en el norte de
Europa y Escandinavia, e Inglaterra, importante en el terreno de las ideas, el literario y
el artstico, sobre todo a final de siglo cuando una ola de anglomana recorre el
Continente dictando, incluso en Francia, la moda del vestir masculino y extendiendo
ciertas costumbres como las carreras de caballos. Ahora bien, esta internacionalizacin
de la cultura no ha de interpretarse en el sentido de implicar circunstancias idnticas y
est lejos de suponer un mapa europeo homogneo. Sobre unos rasgos comunes se
sitan, lo hemos dicho, peculiaridades nacionales que dan lugar a que en la prctica
encontremos una gran variedad tipolgica y cronolgica.
La Ilustracin supona rechazo de un pasado, pero tambin era receptiva a lo que en el
mismo haba de germen, de raz. As, la tradicin humanista del Renacimiento, el
desarrollo cientfico del siglo XVII o las exploraciones geogrficas que haban llevado a
un conocimiento de la tierra cada vez ms preciso. Sin embargo y paradjicamente,
ahora, cuando la razn humana destronaba el orden sobrenatural de las cosas, el
hombre se daba cuenta de su pequeez, pues ya no era el centro del universo, sino una
pequea mota perdida en un espacio cada vez ms inabarcable. A pesar de esto, el
ilustrado nunca abandon su optimismo naturalista que le acompa hasta finales de
siglo, unido a ideales de tolerancia y de fraternidad universal que fueron encarnados
por el movimiento de la francmasonera, difundido ampliamente por toda Europa en
estos aos.

5. CIENCIA, TCNICA Y MISIONES CIENTFICAS

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El espritu ilustrado actu como motor del desarrollo cientfico y tcnico a lo largo
del siglo XVIII.
Isaac Newton contribuy decisivamente a cambiar la mentalidad cientfica que
arrastraba todava residuos del Escolasticismo. Con l naci la fsica moderna.
El mtodo de Newton fue aplicarlo a la mecnica y a la astronoma por otros
matemticos como D'Ambert, Lagrange o Laplace y a la qumica por Lavoisier.
La necesidad de conocer y organizar el orden natural de los seres vivos estuvo en la
base de los trabajos de fisilogos, botnicos y zologos como Buffon, Linneo o
Celestino Mutis.
En paralelo al desarrollo cientfico, el espritu utilitario ilustrado propici el avance
tecnolgico que tuvo su expresin en la primera Revolucin Industrial.

Ese progresivo bienestar se asentaba en las nuevas doctrinas econmicas de la


fisiocracia y del liberalismo, en una serie de medidas econmicas y en un desarrollo
tecnolgico aplicado a la agricultura y a la industria. El proceso de la incipiente
primera revolucin industrial tuvo su cuna en Inglaterra y una fecha, la de 1769,
cuando James Watt descubri la mquina de vapor. Pero esos progresos econmico y
tecnolgico no pueden explicarse si no los ponemos en paralelo a los avances
cientficos en los campos de las matemticas, la astronoma, la fsica, la qumica, la
medicina o la biologa. Antes de finalizar el siglo, por ejemplo, el mdico Edward
Jenner descubra la vacuna contra la viruela que iba a contribuir a una sensible
disminucin de la mortalidad infantil.
De otro lado, las expediciones geogrficas y cientficas permitieron conocer una parte
del planeta hasta entonces inexplorado. As, los viajes de Dampier ensancharon los
campos del conocimiento sobre meteorologa o hidrografa y las expediciones del
capitn Cook ilustraron a sus contemporneos sobre la geografa de Australia, Nueva
Zelanda o la costa noroeste de Amrica del Norte, a la par que proporcionaban
informaciones tiles acerca de las plantas, animales y formas de vida de estas regiones.
Estas exploraciones que sus protagonistas plasmaron en diarios, crnicas o
correspondencias produjeron, sobre todo en Inglaterra, una explosin del relato de
viaje que goz de un amplio favor del pblico, contribuyendo a popularizar muchas de
las ideas de los pensadores ilustrados. Por ejemplo, las observaciones sobre las
costumbres de las Repblicas de ultramar o de lejanos pases de Oriente, sus
distintas formas de religiosidad, fueron utilizadas por los destas y librepensadores
para arremeter contra la autoridad absoluta de la Iglesia catlica. De otra parte, en
contraposicin a la idea del pecado original como fuente del mal humano, se difunda
la visin del noble salvaje adornado de innatas cualidades de felicidad y bondad
naturales.
La popularizacin de los conocimientos geogrficos, cientficos, filosficos... alcanz
tambin a otras manifestaciones culturales como la msica, la literatura y las artes. En
todas ellas ese nuevo pblico reclamaba su participacin bien a travs de publicaciones
peridicas, de su presencia en las salas de concierto, de sus visitas a museos o
exposiciones o mediante nuevas exigencias lectoras que con-figuraron un mercado
TEMA 6. EL SIGLO DE LAS LUCES.

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literario en el cual el libro tena una funcin especfica que cumplir de acuerdo con las
necesidades de ese pblico lector. En este punto no se puede dejar de mencionar la
influencia que ejercieron las sociedades de lectores que comenzaron a hacer su
aparicin mediada la centuria.
El pensamiento cientfico y tcnico del perodo van a existir estrechas relaciones e
influencias recprocas. Si la creencia en el progreso indefinido del hombre se encuentra,
sin lugar a dudas, favorecida por los avances de la ciencia, no es menos cierto que stos,
a su vez, se vean espoleados por aqulla. Adems, muchos filsofos se adentraron en
este tipo de estudios: Voltaire introdujo a Newton en Francia e hizo un informe sobre el
fuego para la Academia de Ciencias de Pars; Montesquieu escribi dos para la de
Burdeos sobre el eco y la utilizacin de las glndulas renales; Holbach, estudi qumica
y La Mettrie era mdico.
Mas, qu lugar se le concede a las disciplinas cientficas durante el siglo XVIII?, cmo
evolucionan?, cul fue su relacin con la tcnica? Hacia 1690 la revolucin cientfica
vea culminada su obra consiguiendo dotar a la ciencia de un edificio estable y de un
prestigio sin precedentes, reflejado en el inters que se suscita hacia ella dentro de los
ms variados crculos y en la difusin de sus mtodos de anlisis a otras disciplinas.
Esa ciencia, como seala Bernal, presentaba una unidad de triple base: personal -los
cientficos abarcaban todos los campos-, de ideas -el mtodo y la idea central nacen de
la matemtica- y de aplicacin -le preocupan los problemas tcnicos.-.
Sus avances haban sido importantes en s mismos, pero tambin, y sobre todo, por la
conciencia generada de que "slo se trataba de un comienzo, de que el avance por la
misma lnea no tena lmites". El siglo XVIII tratar de continuarlo, si bien en sus
primeras dcadas le va a interesar ms el carcter recreativo e instructivo de la ciencia
que el utilitario de la centuria precedente, al que se volver a partir de los aos sesenta.
Los centros del pensamiento cientfico del perodo los encontramos en Francia, en torno
a La Enciclopedia, y Gran Bretaa, donde sobresalen Leeds, Glasgow, Edimburgo,
Manchester y, de manera especial, Birmingham.
Si los cientficos del Seiscientos haban centrado su labor en resolver problemas
tradicionales, en estudiar la Naturaleza con mtodos experimentales y matemticos,
sus sucesores ampliaron la esfera de intereses, trataron de actuar sobre aqulla
transformndola y de integrar a la ciencia en el mecanismo productivo, pese a que las
relaciones con la tcnica, hasta la revolucin industrial de fin de siglo, hayan sido
dbiles. Se pone en marcha el proceso, culminado por la centuria siguiente, de
convertir a la ciencia en caracterstica indispensable del nuevo mundo industrializado
que acaba de nacer.
Ms especfico y de mayor nivel intelectual van a ser los impulsos recibidos desde las
Academias de Ciencias y las Sociedades Cientficas que se multiplican a lo largo del
perodo. Aqullas, ya vimos al hablar del movimiento acadmico con motivo de la
Ilustracin, cmo todos los gobiernos europeos impulsan su creacin siguiendo el
modelo de su homnima francesa o de la Royal Society de Londres, cuyo prestigio era
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universal. Junto a las academias de carcter general y mbito nacional, surgirn otras
en las ciudades ms importantes o dedicadas a un mbito concreto, las de Medicina.
Incluso aparecern algunas academias disidentes, como las inglesas de Warrington y
Daventry.
Respecto a las sociedades cientficas, su incremento ms notorio corresponde a la
segunda mitad de siglo, momento en el que tambin crece el nmero de personas con
que cuentan. Citaremos como ejemplo de ellas: la Sociedad Lunar, de Birmingham, a la
que pertenecen, entre otros, el fabricante de hierro Wilkinson, el alfarero Wedwood,
Priestley y Watt; la Real Sociedad de Edimburgo (1789); la Sociedad Filosfica
Americana (1743), de Franklin; la Sociedad Linneana (1788), de Londres, que adquiri
el herbolario, biblioteca y manuscritos de Linneo a su muerte, y la sociedad Literaria y
Filosfica de Manchester (1785).
Academias y sociedades tienen una de sus formas ms sealada de colaborar al
desarrollo cientfico en el mantenimiento de publicaciones peridicas que sirven para
difundir los trabajos realizados por sus miembros. Cuando los originales se
multiplicaron y la aparicin de este tipo de ediciones empezaba a demorarse, surgieron
un gran nmero de revistas para acogerlos, inicindose, al unsono, un movimiento de
especializacin en su temtica. De nuevo los aos ms fructferos sern los de la
segunda mitad de la centuria.
Con anterioridad slo existan cuatro grandes publicaciones: las de la Royal Society
(Londres) y la Academia de Ciencias de Pars; las Nouvelles de la Rpublique des
Lettres, de Bayle, y el Acta Eruditorum (Leipzig). Para 1800 eran 75, de las que casi dos
tercios haban nacido a partir de los ochenta. Tres de ellas continan apareciendo hoy:
el Botanical Magazine (1787), los Annales de Chimie (Pars, 1789) y el Philosophical
Magazine (Londres, 1798). Adems de las publicaciones peridicas, el mercado del
libro cientfico vive asimismo un momento expansivo reflejo de la conciencia pblica
de la ciencia existente. Ella favorece y es favorecida por la aparicin de obras de
divulgacin que intentan expresar las complicadas ideas de las ciencias de la forma
ms sencilla.

6. EL PRAGMATISMO FILOSFICO DE LA ENCICLOPEDIA


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El empirismo filosfico y el liberalismo poltico que conformaron la vida inglesa en


el siglo XVIII tuvieron hondas consecuencias en el continente europeo.
La obra de Kant supuso la sntesis y superacin del racionalismo cartesiano del
siglo anterior y del empirismo de Locke. Beekeley o Hume
Como hombre ilustrado, Kant aspiraba a elaborar una teora del conocimiento que
permitiera al hombre alcanzar su libertad a la vez que le proporcionaba un modelo
moral de comportamiento.
Pero para ser libre haba que instruirse, adquirir conocimientos, estar informado, y
nada mejor para esto que las publicaciones peridicas, los diccionarios y las
compilaciones enciclopdicas, que tuvieron su mejor exponente en La
Enciclopedia.

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En el paisaje diverso y pluriforme del siglo XVIII la figura de Rousseau se yergue


solitaria. En ella conflua todo lo que haba alimentado el espritu de las Luces y a su
vez anticipaba algunos de los postulados sobre los que se asentara el mundo
contemporneo. De esta manera, mientras que Julia o La nueva Elosa hacan
derramar lgrimas a media Europa, en su Emilio Vemos como el nio deba ser
liberado de las cadenas que le ataba a la sociedad y en el Contrato Social, a la
voluntad popular erigida en presupuesto bsico de la vida poltica ciudadana.
Todo este movimiento de transformacin cultural en sentido lato contena los grmenes
de un proceso de cambio social y poltico que deba llevar, de manera irremisible, a la
disolucin de las estructuras sobre las que se asentaba el Antiguo Rgimen. La
revolucin independentista americana iniciada en 1776 y el estallido en Francia de la
revolucin en julio de 1789, abrieron la puerta a una poca que vendra marcada por el
asentamiento de las monarquas constitucionales, el auge de los movimientos
nacionalistas, la consolidacin de las clases medias ligada a un creciente capitalismo
industrial y urbano y la aparicin de un proletariado que, conforme avance el siglo
XIX, adquirira progresiva conciencia de su fuerza como clase social enfrentada a la
burguesa.
El primer gran philosophe (filsofo o intelectual) ilustrado fue, quiz, Charles-Louis de
Scondat, barn de Montesquieu. En sus Cartas persas (1721) reflexiona satricamente
sobre la cultura y la poltica francesa de finales del reinado de Luis XIV, por boca de
unos viajeros persas. Public, en 1748, su obra ms importante: El espritu de las leyes,
un estudio sistemtico y comparativo de los regmenes polticos, con fuerte influencia
de Locke. En esta obra preconiza el modelo ingls de monarqua limitada y con
separacin de poderes.
La admiracin por las ideas polticas de Locke fue compartida tambin por Voltaire en
sus Cartas inglesas o Cartas filosficas (1734). Voltaire desarroll una actividad
literaria e intelectual muy importante, diversificada e influyente, sazonada de
combativa irona. Cultiv mltiples gneros literarios. Escribi poemas, historia, obras
de stira y polmica religiosa, y un Diccionario filosfico (1764) para difundir su
pensamiento, ms brillante que original y profundo. En su Ensayo sobre las costumbres
y el espritu de las naciones de 1756. Voltaire presenta una filosofa ilustrada de la
historia.
Denis Diderot es otra de las grandes figuras clave de la Ilustracin, no slo por sus
publicaciones personales, como Carta sobre los ciegos (1749) sino, sobre todo, como
director de empresa intelectual colectiva ms emblemtica de la misma: la
Enciclopedia o Diccionario razonado de las ciencias, de las artes y de los oficios. La
idea de una publicacin que expusiera el orden y el encadenamiento de todos los
conocimientos humanos no era nueva. De hecho, inicialmente, el proyecto luego
cambiado- consista en la adaptacin de una enciclopedia inglesa anterior.

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En 1751 apareci el primer volumen, en orden alfabtico, encabezado por Discurso


preliminar, obra del matemtico DAlambert. Unos 130 redactores colaboraron con
Diderot y DAlambert en los artculos de la Enciclopedia. Voltaire escribi artculos
histricos, Rousseau sobre msica, Quesnay y Turgot acerca de cuestiones
econmicas...
Aunque con interrupciones, en 1765 se haban terminado de publicar los 17 volmenes
de texto de la Enciclopedia y en 1772 estaban ya listos los 11 de grabados, los cuales
ofrecen una imagen de la civilizacin material de la poca. Se public, traducida y
adaptada, en otros pases, aunque en Europa central tuvo mala acogida. Es difcil
calibrar la influencia real de la Enciclopedia, incluso en Francia, pues la suscripcin o
adquisicin de ella no indica necesariamente que se compartiera su filosofa de fondo.
El xito de la Enciclopedia de Diderot anim a otros proyectos anlogos.
De entre todos los colaboradores de la Enciclopedia, uno de los ms clebres es el
ginebrino Jean-Jacques Rousseau. Es un heraldo del pensamiento democrtico y de la
soberana popular en El contrato social (1762). Sin embargo, la reivindicacin que hace
Rousseau del sentimiento, su peculiar espiritualismo y sus dudas respecto al progreso
de la civilizacin le aproximan a las actitudes romnticas.
La Ilustracin europea fue policntrica. No fue slo obra de la intelectualidad parisina.
En Edimburgo (Escocia) encontramos otro de los centros del mundo britnico en los
que trabajaron algunas de las figuras ms importantes del pensamiento ilustrado.
David Hume orient, como filsofo, el empirismo de Locke hacia un escepticismo
epistemolgico. Hume cultiv tambin con xito la historia poltico-social de Gran
Bretaa. Sobresali tambin all la figura de Adam Smith (1723-1790), conocido sobre
todo por su Riqueza de las naciones (1776). Esta obra es una piedra miliar de la teora
econmica.
Sin abandonar el mundo britnico, y por lo que respecta a Inglaterra, cabe evocar a J.
Locke como precursor de la Ilustracin, y mencionar al historiador Edward Gibbon y
al poeta, crtico y lexicgrafo, doctor Johnson. En Londres, las libertades de reunin y
de prensa facilitaron la existencia y actividades de numerosas sociedades pblicas de
debate desde mediados del siglo XVIII.
En cuanto al clima cultural y al pensamiento ilustrado en las colonias britnicas de
Norteamrica, hay que subrayar que el espritu, e incluso la letra, de la Declaracin de
Independencia de EEUU de Norteamrica de 1776 es una de las expresiones ms
acabadas de la eficacia y de las potencialidades polticas del proyecto ilustrado.
En Alemania destaca la figura polifactica de Immanuel Kant. Por una parte, en l
podemos ver la encarnacin y culminacin del pensamiento ilustrado alemn, con su
profundidad filosfica y su moderantismo poltico. En su Crtica de la razn pura
(1781) Kant profundiza en la teora del conocimiento, tratando de superar el
escepticismo de Hume y el realismo ingenuo anterior. En la Crtica de la razn

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prctica (1788), Kant se ocupa del mundo noumenal, del mbito de los valores, mucho
ms problemtico.
En esta obra propone una tica autnoma y un vago desmo, al margen del
cristianismo. Polticamente, Kant fue un liberal moderado, interesado por la paz
perpetua, sobre la que escribi. Su pensamiento puede verse como una culminacin de
la Ilustracin, pero tambin, en algunos aspectos, puede considerarse a Kant como el
iniciador de la filosofa idealista alemana del Romanticismo.
Aunque en Italia y Espaa el movimiento ilustrado tuvo bastante menos espesor social
que en Francia, Gran Bretaa o el norte de Alemania, cont tambin con importantes
figuras y algunos sectores en los que calaron las nuevas ideas y actitudes. Es
significativo que en Italia se hicieran dos ediciones de la Enciclopedia de Diderot.
Aunque con un desfase cronolgico considerable respecto a Francia, se dio en Espaa
en el siglo XVIII una Ilustracin catlica, similar a la italiana e influida tambin por
sta. Lejos del radicalismo francs, las actitudes de los ilustrados espaoles fueron por
lo general moderadas y reformistas, en la creencia como expres Gaspar M. de
Jovellanos- de que una nacin que se ilustra puede hacer grandes reformas sin
sangre. La conciencia nacional de los ilustrados hispnicos se vio lacerada por el
desdn de los philosophes y enciclopedistas franceses.
Por ello, uno de los objetivos de aqullos fue la superacin de la decadencia. En el
frente interno, los ilustrados espaoles debieron luchar ardua y cautamente contra la
corriente casticista de un catolicismo ms combatiente que pensante.
En la primera mitad de siglo, mientras que el benedictino gallego Benito Feijo cultiv
el ensayismo crtico para desengao de errores comunes y divulgacin, el valenciano
Gregorio Mayans acentu ms la solidez y la erudicin cara a la renovacin cultural. En
la segunda mitad de siglo, desde la entrada en escena de los ilustrados espaoles se
ampliaron al campo econmico y social.

7. LAS ARTES Y LAS LETRAS


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Las ideas estticas y las concepciones literarias dominantes a lo largo del siglo
reflejaron un eclecticismo en el que se yuxtapusieron y a veces se mezclaron estilos
diferentes: Rococ, Neoclasicismo, Prerromanticismo. As, junto a la asimetra
sinuosa de lo frvolo y caprichoso de herencia barroca, la mesura y sencillez de las
lneas rectas, los muros lisos y las proporciones, unido al pintoresquismo paisajista
y a lo sublime de resonancias romnticas.
El espritu alegre, sensual, de las fiestas galantes tuvo su manifestacin en una
narrativa y en una poesa donde abundaban los motivos mitolgicos o las
imgenes de una arcdica vida pastoril.
El gnero literario predominante fue la novela, una novela con tintes didcticos,
ensaysticos, psicolgicos o con trazos sentimentales que preludiaba lo que sera la
novela burguesa del siglo XIX.

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El paso del siglo XVII al XVIII no es muy perceptible en el plano de las bellas artes y
se observa de hecho una continuidad notable. En el plano de los valores estticos, se
sigue reafirmando la fidelidad a lo antiguo, reinterpretando todos los cnones del
Renacimiento italiano. El modelo de Italia sigui siendo una de las claves de la
esttica de las luces. En la esfera de influencia italiana sigui estando en particular
la Alemania catlica.
Obra de italianos o de artistas formados en su escuela son tanto las iglesias como
los palacios y las fuentes de estilo barroco. En esta rea, entre 1680 y 1720, impresiona
particularmente la eclosin del barroco religioso. Es una arquitectura militante,
inspirada en Bernini y Borromini. La edad de la Ilustracin aspir a la claridad, a la
abolicin de los ornamentos considerados intiles, a la bsqueda de una armona
simple y de proporciones calculables.
Desde comienzos del siglo XVIII, la obra de Andrea Palladio ejerci una autntica
fascinacin sobre la arquitectura inglesa y es Inglaterra la que aparece como un bastin
del clasicismo, al menos hasta la mitad del siglo XVIII.
Entre las realizaciones urbano-arquitectnicas de este perodo hay que destacar la
ciudad de Ludwigsburg. Karlsrhue fue quiz la ciudad residencial ms tpica. Sin
embargo, la mayor creacin urbana de las luces es San Petersburgo, aunque no pudo
permanecer fiel a una sola concepcin esttica. Hay que anotar tambin la moda de las
plazas monumentales francesas, destinadas a servir de cornisas a una estatua del
soberano de turno. Esa moda se sigui desde Copenhague hasta Lisboa.
La arquitectura urbana producida en el siglo XVIII queda como la primera de las
actividades no agrcolas. La Europa occidental se dot entonces de un riqusimo capital
inmobiliario, cuyos arquitectos preferan la simplicidad y la gracia al fasto y a lo
aparatoso. Esta arquitectura urbana mejor de calidad, al tiempo que se construy ms
y mejor. En la disposicin interna de las casas la simetra no fue muy observada y la
distribucin de los locales fue organizada de modo diferente. La casa del siglo XVIII
sigui siendo en conjunto el espejo de una civilizacin tradicional.
El siglo XVIII imprimi a las estructuras materiales de los interiores familiares un
modelo duradero: la vida se desarroll en un nuevo escenario. La invencin de las
chimeneas permiti la construccin de hogares menos voluminosos y ms eficaces. La
cama fue aligerada en sus superestructuras y los cortinajes se usaron menos. Adems
se consolidaron nuevos tipos de muebles. Incluso la pintura, siguiendo el rastro de la
holandesa del siglo XVII, se dej influenciar cada vez ms por la tendencia a
representar la dulzura de la intimidad domstica.
La literatura va a ser uno de los mbitos al que la Ilustracin llega antes y deja una
mayor huella. Ello no debe sorprendernos, toda vez que se trataba de su medio de
expresin natural y que era el mejor, por no decir nico, instrumento para "retener los

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pensamientos que nacen y desaparecen en el hombre y transmitirlos hasta el final de


los tiempos", como afirmaba The Spectator. Escrita en los idiomas nacionales, su
produccin durante la centuria va a tratar de rendir culto a los principios ilustrados de
racionalidad y naturaleza; de cumplir una finalidad didctica antes que de distraccin;
de proponer modelos morales para que sean imitados social e individualmente.
Todo ello convierte el escribir en un arte de reglas definidas y lenguaje cuidado, por el
que se encargan de velar las Academias de la Lengua surgidas a imitacin de la
francesa en distintos puntos de Europa, como Berln (1700), Madrid (1713), Rusia
(1725). Va a ser, tambin, un arte combativo al estar cargado de ideas y realizado por
unos escritores con gran conciencia individual de ser heraldos de un nuevo mundo.
Favorecidos por la unidad del saber se interesan por todos los temas, prefiriendo la
exposicin general a la especializacin.
Gozarn, adems, de creciente relevancia e influencia social, al tiempo que el aumento
de lectores mejora su economa. La evolucin literaria del siglo XVIII viene marcada
por los dos impulsos que caracterizan la centuria: razn y sentimiento. La primera dar
lugar a la stira, el debate, el ingenio y la prosa clara; el segundo inspirar la novela
psicolgica y la poesa de lo sublime. La prosa ser la forma literaria preferida,
ponindose de moda dentro de ella lo oriental. Muchas obras se ambientan en tierras
lejanas -Turqua, Persia, China- y se traducen los cuentos que nos llegan de all, como
hace Galland en Las mil y una noches (1704-1711). Junto a la prosa, el teatro ser un
importante medio formativo y difusor de la cultura burguesa por su capacidad para
llegar a todos los grupos sociales y el alto nivel de analfabetismo.
No faltaron, tampoco, atenciones a la historia de la Literatura ni a las ediciones
textuales de obras del pasado. Los centros de la creacin literaria van a ser: Inglaterra,
de la que depende el Continente en cuanto a la evolucin de los gneros literarios;
Francia, ms atenta a la esfera del pensamiento, y Alemania, cuya influencia se dejar
notar a finales de siglo con el movimiento Sturm und Drang. La poesa vive durante
todo el periodo bajo el peso de los grandes maestros clasicistas franceses y la
descalificacin que hacen los ilustrados de la imaginacin como facultad inferior.
Desprovista de sta, la poesa va a querer convertirse en un medio ms de instruir la
mente y ordenar costumbres; en otra instancia de la razn dispuesta a probar,
argumentar, atenerse a los hechos. El resultado es el ahogo de la creatividad, cuya falta
trata de superarse con esfuerzo lgico y doctrinarismo potico.
Pope, en su Ensayo sobre el criticismo, hace hincapi en la necesidad de que el poeta
siga a la naturaleza guiado por la razn y pula sus obras hasta conseguir ese estilo fcil
que, de ningn modo, puede ser efecto del azar. No tardaron en aparecer figuras
contrarias, Warton (1722-1800), demandando atencin al ingenio, la creacin y la
imaginacin, pero no se les reconoci hasta ms tarde. Aunque no es un siglo de
poetas, s hubo algunos en la primera mitad -Canitz, Redi, Prior- donde incluso
podemos encontrar signos de romanticismo en la obra del irlands Thomson (17001748) o de Collins (1721-1759). Tambin puede considerarse como tal el movimiento
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para descubrir la poesa popular que en 1770 inicia el escocs Mac Pherson (1736-1796)
publicando las Canciones de Ossian en lengua galica.
Entre sus seguidores se cuentan el ingls Percy (1729-1811), el alemn Herder y el
sacerdote italiano Fortis (1741-1803), interesado por los poemas servo-croatas. Escrita
mayoritariamente en verso, la fbula fue muy del gusto ilustrado por su contenido
moralizante y el origen popular de algunas de ellas. El gnero haba conseguido un
punto culminante con la obra de La Fontaine, que sirve de modelo, junto con otras del
acervo clsico, a Samaniego (1745-1801) para escribir sus Fbulas morales aparecidas
en 1781, un ao antes que las Fbulas literarias de Iriarte (1750-1791).
Durante el siglo XVIII la tragedia clsica acaba convertida en "fbulas sin frescura,
(obras) sin verdad y versos sin poesa" ante el peso plomizo del clasicismo francs, la
imitacin rutinaria de frmulas otro tiempo exitosas y la prdida de flexibilidad. En
contrapartida, nace un teatro al servicio de los nuevos ideales en el que ya no
preocupan tanto las altas personalidades sociales, sino la generalidad, los tipos
humanos concretos que pueden encontrarse.
Su finalidad moralizante es la que hace que en Inglaterra comience oponindose a las
frivolidades y licencias de las obras de finales del siglo XVII, cuya representacin
prohibi la reina Ana cuando atentasen contra la fe y las buenas costumbres. Cibber
(1671-1751) es abanderado de este movimiento con El ltimo ardid del amor (Loves
last shift, 1696) donde destaca la virtud. Sin embargo, las costumbres estaban
arraigadas y lo que encontramos mayormente es una mezcla de tendencias, existiendo
obras libertinas con discursos morales y, a la inversa, obras moralizantes con frases
equvocas y finales segn el gusto antiguo.
En Francia, la comedia termin convertida en melodrama, mientras en Espaa,
Leandro Fernndez de Moratn (1760-1828), que prefiere escribir en prosa, siguiendo
los nuevos gustos lleva al escenario temas que interesan o preocupan a la sociedad de
su tiempo, poniendo nfasis en la crtica de tipos, ambientes o situaciones que
considera trasnochados. Coetneo suyo, Ramn de la Cruz (1731-1794) con sus sainetes
cultiva un tipo de teatro que rinde culto a la tendencia espaola de idolatrar a lo
plebeyo.

Bibliografa:
TENENTI, A. LA EDAD MODERNA SIGLOS XVI-XVIII. Editorial Crtica. Barcelona. 2003.
FLORISTAN, A. (Coord.) y otros. HISTORIA MODERNA UNIVERSAL. Ariel Historia.
Barcelona. 2002.
www.artehistoria.com

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