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Introduccin

La memoria es un mecanismo de grabacin, archivo y clasificacin de


informacin, haciendo posible su recuperacin posterior. En sentido estricto
se puede identificar con la capacidad de grabacin, pero ya se sabe que tan
importante es esa grabacin como el contenido y estructura de la
informacin. Un aspecto interesante es que la memoria funciona mucho ms
eficazmente cuando algo se aprende en un ambiente agradable y relajado.
Se sabe que la memoria es selectiva y que se recuerda mucho mejor las
cosas agradables y apenas se recuerdan los malos ratos, acentundose este
efecto cuanto ms antiguos son los recuerdos.
La memoria, tambin se puede decir que es la capacidad para retener y
hacer uso posterior de una experiencia, condicin necesaria para desarrollar
una vida independiente y productiva. La mayora de las personas al
envejecer, se quejan de una mayor frecuencia de olvidos cotidianos. Este
trastorno de la memoria relacionado con la edad, es muy frecuente sin
embargo, los problemas de la memoria con significacin patolgica son
menos comunes. La demencia afecta al 10% de las personas mayores de 65
aos y 20 - 50% de las que tienen ms de 85 aos.
Los trastornos de la memoria, y otras alteraciones cognitivas y
conductuales asociadas a la demencia, constituyen una seria amenaza para
la estabilidad familiar y social. Los trastornos de la memoria, son serios
cuando afectan las actividades diarias, o sea cuando el paciente tiene
problemas recordando cmo hacer cosas que ha hecho muchas veces
anteriormente. La demencia, es un sndrome caracterizado por la presencia
de un deterioro de la memoria y de otras reas de la actividad cognitiva (al
menos una). El sndrome demencial puede ser causado por muchas
enfermedades.

Memoria
Cuando existe alguna perturbacin de la memoria y empieza a afectar en la
vida cotidiana, es recomendable buscar ayuda profesional para evitar que
pueda convertirse en un trastorno ms serio. Puede que olvides cosas que a
cualquiera le pueden pasar. Pero cuando los olvidos son frecuentes, tienes
que averiguar qu es lo que te est sucediendo.
Las perturbaciones pueden ser ocasionadas por un dao orgnico o por
factores psicolgicos. Los agentes orgnicos pueden ser los traumatismos
cerebrales, una deficiencia circulatoria, etc. En el aspecto psicolgico, puede
suceder que la disfuncin est asociada con depresin, ansiedad o ser
efectos secundarios al consumo de alcohol y otras sustancias.
En otros casos, el hecho de perder la memoria puede deberse a que se ha
dejado la vida laboral, al aislamiento o a la carencia de motivacin.

Para evitar las enfermedades mentales puedes actuar en dos sentidos:


Resolviendo tus conflictos emocionales que hacen a la memoria menos
efectiva y evitando el deterioro cognitivo por medio de una terapia
estimulante de las funciones intelectuales, mejor conocida como gimnasia
cerebral.
En la psicoterapia trabajamos sobre estos dos sentidos simultneamente.

POSIBLES ALTERACIONES EN LA MEMORIA.


HIPERMNESIA. Supone un incremento anormal de la capacidad de
memorizar. Entre los distintos casos que existen, podemos citar:
- Idiots savants. Personas con una enorme capacidad para memorizar datos,
aunque son deficientes mentales.
- Fenmenos obsesivos. Consiste en la imposibilidad de quitarse algo de la
cabeza, dndole vueltas de forma insistente, rememorando una y otra vez
algo, aunque no se desee.
- Visiones panormicas o actualizacin de la vida (Ej. Ante situaciones de
riesgo vital o estados hipnticos).
AMNESIAS
Supone cualquier trastorno que impide de forma total o parcial memorizar
una informacin o un periodo de vida del individuo, ya sea a la hora de
registrar, de retener o de evocar.
Casos de lesiones permanentes.
Lesiones temporales (?).
Golpes y cadas. (Ej. Accidentes de trafico, laborales, etc.) que
pueden causar daos cerebrales mltiples.
La terapia electro-convulsiva. Se utiliza a veces en el
tratamiento de la depresin. Tiene como efecto secundario la
afectacin o bloqueo de la memoria. A veces, la prdida de
informacin se normaliza en unos das, aunque otras veces las
lagunas perduran en el tiempo.
Apartado especial a las ENFERMEDADES
NEURODEGENERATIVAS, destacando, entre todas las existentes,
dos ms comunes 3 y ms conocidas que tratamos de modo
comparativo, para resaltar sus diferencias en inicio y curso, aunque
la degeneracin final sea comn a las dos.

La enfermedad de Alzheimer.
Es una forma de demencia caracterizada por un deterioro gradual de
la memoria y de la personalidad, detectable por placas seniles y
ovillos neurofibrilares en el cerebro. No se conoce con exactitud la
causa subyacente ni su cura y no forma parte del proceso normal de
envejecimiento. Cuando aparece en la madurez, es probable que se
deba a una anomala gentica, pero si aparece en la vejez es
probable que su origen ya no sea gentico, sino por otras causas.

FASES EN LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER.


Al inicio de la enfermedad, las personas se olvidan de
acontecimientos recientes, de nombres de personas o de lugares,
olvidan citas o no pagan las facturas. Admiten tener problemas de
memoria e intentan solucionarlo escribiendo cosas con mucha ms
frecuencia que antes. Adems, tienen bruscos cambios de humor, se
vuelven apticas, egostas, maleducadas, agresivas, celosas. Se
observa prdida de iniciativa y trastornos afectivos, como cierta
depresin.
En la segunda fase, la confusin de los enfermos es mucho ms
generalizada y se advierten deficiencias en la concentracin y en la
memoria a corto plazo de la persona. El habla se hace incongruente y
repetitiva, su vocabulario es ms limitado, mezclan palabras con
frecuencia. No asimilan hechos nuevos, como una boda o un
fallecimiento. Las reacciones se hacen violentas y desmesuradas;
experimentan miedos injustificados; caminan de un lado para otro; se
levantan durante la noche y preparan su maleta para volver a casa;
pierden el equilibrio; sus movimientos son lentos e imprecisos; estn
confundidos con la ropa o el bao y pueden perder la propia
conciencia de la enfermedad.
En la tercera fase, la prdida de memoria es muy grave e
incapacitante ya que no son capaces de ocuparse de sus necesidades
bsicas diarias, no puede conducir ni viajar en autobs, porque se
pierde: debe ser vigilado las 24 horas. No reconocen a vecinos o
amigos, pueden realizar actividades peligrosas, como dejar una estufa
encendida, olvidarse de comer o no vestirse.
En la cuarta fase, los pacientes requieren recibir atencin
constante. No reconocen a sus seres queridos, se vuelven irascibles o
paranoicos, no comprenden una explicacin, balbucean, repiten
palabras. Pueden llegar a postrarse en cama, entrando en una
especie de estado vegetativo.

La demencia multi-infarto.
Se caracteriza por una prdida del funcionamiento intelectual a
consecuencia de infartos repetidos u obstrucciones temporales de los
vasos sanguneos que impiden que llegue suficiente sangre al
cerebro. En el grfico vemos cmo el infarto supone una bajada
brusca de capacidades, pero que, poco a poco, se van recuperando
en parte. Si se controlan los factores clave para evitar nuevos
infartos, estamos ante una enfermedad puntual que no tiene por qu
degenerar necesariamente en demencia. Si, por el contrario, se
repiten los infartos, a lo largo de los aos, la recuperacin ser cada
vez ms difcil hasta que, al final, el comportamiento de la persona no
se puede distinguir del de un enfermo de Alzheimer. Slo se

diferencian al hacer la autopsia y ver las diferencias en el estado de


los tejidos cerebrales.

TRASTORNOS PSICOLGICOS CON ALTERACIONES DE LA


MEMORIA. (TRASTORNOS DISOCIATIVOS).
Amnesias disociativas. Hay incapacidad para recordar informacin
personal importante de naturaleza traumtica o estresante. Aqu
hablamos de que la situacin emocional ha ocasionado un bloqueo en el
proceso de registro y codificacin, o en el de recuperacin, y la persona
no puede hacer consciente el hecho o dato.
Trastorno de identidad disociativo, donde la persona vive con varias
identidades a la vez, alternndolas, de manera que cuando est con una
no recuerda que existen las otras.
Fugas disociativas, donde la persona desaparece durante un tiempo
sin recordar parte o la totalidad de su pasado o su identidad.
La afectacin de la memoria de forma negativa tambin puede venir
provocada por los EFECTOS DE LA INGESTA DE SUSTANCIAS
TXICAS.
Realizamos aqu un breve apunte de los riesgos que ciertas drogas
pueden causar en nuestro organismo.

Nicotina.
La adiccin conocida como Sndrome del fumador conlleva
problemas respiratorios y cardiovasculares que pueden dar lugar a
infartos o derrames cerebrales.
Ejemplo: La enfermedad de Buerger afecta a los vasos sanguneos, que
se estrechan cada vez que la nicotina entra en el torrente sanguneo.
Produce gangrena, lo cual degenera en la amputacin de miembros.

Adems del efecto directo en la persona que fuma, son


especialmente terribles los efectos que se pueden dar en los hijos
de madres fumadoras, ya que impiden que llegue suficiente
oxgeno al torrente sanguneo de sus fetos, con las consecuencias
que ya conocemos para el desarrollo de los tejidos nerviosos.
Efectos del tabaco son, entre otros, bajo peso al nacer, aumento
del nmero de nacimientos prematuros por la menor capacidad de
las defensas del beb y, en general, pueden quedar debilitados
todos los sistemas de su organismo.
Alcohol.
En dosis bajas puede facilitar la interaccin social, pero su abuso
ataca todos los tejidos del organismo y produce lesiones
cerebrales extensas.
Un abuso prolongado del alcohol y una deficiente alimentacin,
puede desembocar en una sintomatologa mltiple con especial
afectacin de la memoria, enfermedad que se conoce como
Sndrome de Korsakoff.
Marihuana: puede provocar alteraciones en la memoria a corto
plazo, la productividad, se arrastran palabras y no hay
conversacin con sentido. Se produce la llamada risa tonta,
necesidad de consumir dulces y somnolencia.
La marihuana afecta a la funcionalidad del lbulo prefrontal: la
inteligencia ejecutiva, es decir, la planificacin del presente y del
futuro, la personalidad y la focalizacin de la atencin.
Cocana: produce insomnio, temblores, nuseas y conducta
psictica.
Drogas

de diseo (xtasis): Segn recientes estudios con


animales experimentales, cada pequea dosis supone la muerte
de grandes poblaciones de neuronas. Su reincidencia conlleva un
proceso degenerativo veloz.

ALGUNOS ALIMENTOS MARAVILLOSOS.


Alimentos que mejoran nuestra memoria.
Los investigadores aconsejan los siguientes alimentos para mantener
una memoria intacta: pan integral, hgado, pescados azules, aceite de
oliva, germen de trigo, miel, levadura de cerveza (complejo de vitamina
B) o jalea real.
Asimismo, la investigacin indica que el alimento ingerido en el
desayuno influye en la eficacia con que llevamos a cabo los procesos de
formacin y recuperacin de los recuerdos. Los efectos beneficiosos del
desayuno parecen deberse al incremento en el ndice de glucosa en
sangre, que activa el neurotransmisor llamado acetilcolina. La
acetilcolina es un neurotransmisor relacionado con la memoria, pues las

sustancias que frenan su produccin, reducen la capacidad de recordar


nueva informacin. La vitamina que se requiere para su produccin es la
B1. Hay estudios que sugieren que las personas ancianas con dficits de
vitaminas B y cido flico son ms propensas a tener deficiencias de
memoria que los que ingieren una cantidad adecuada de las mismas
(Whalin y cols.,
1996). Aunque, como todo, debe tomarse con moderacin ya que los
excesos tambin pueden perjudicar, alterando el equilibrio y creando
dependencias que antes no se tenan.
LOS CIDOS GRASOS ESENCIALES OMEGA-3.
Es este un compuesto esencial para las clulas del organismo humano
que se encuentra en los pescados grasos como las sardinas, el salmn o
el arenque. Posee propiedades teraputicas sobre el sistema
cardiovascular, trastornos del nimo y el cerebro.
Cenan pescado los nios de hoy? El consumo habitual de omega-3 en la
poblacin infantil mejora notablemente los sntomas de hiperactividad de
los que tantas madres se quejan hoy en da. As que son muy
aconsejables las cenas de pescado azul y... muchas dosis de paciencia,
es decir, que se encuentre el hueco para escuchar y jugar con los hijos, y
procurar que tengan otros nios con los que entretenerse.
EL AJO.
Entre sus beneficiosos efectos figuran sus propiedades antitrombticas.
Igualmente previene la arteriosclerosis y los accidentes vasculares
asociados a la misma. Por la tanto, mejora la circulacin sangunea y de
ah su accin beneficiosa sobre la hipertensin arterial. Es antifngico,
antibitico, y un buen desinfectante intestinal.
Precauciones: en personas con problemas de estmago puede causar dolores
por ser un alimento fuerte.

EL GINKGO BILOBA.
Es un rbol con ms de 200 millones de aos que ha sobrevivido a todos
los cambios climticos y geolgicos de la Tierra. Diversos estudios han
demostrado un beneficioso efecto sobre la memoria y las facultades de
aprendizaje, al aumentar la circulacin cerebral y, por tanto, el aporte de
oxgeno y nutrientes esenciales. Est especialmente recomendado en
problemas de memoria y en alteraciones de las funciones cognitivas
asociadas al envejecimiento. Tambin induce una estimulacin en la
sntesis de la dopamina, ayudando a tratar los problemas del equilibrio.
Precauciones: en personas con problemas de hemorragias.